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La

Cautiva Más Oscura


Durante siglos, Galen el Traicionero, ha sido el inmortal más odiado en el
inframundo. ¡Por buenas razones! Este chico malo ente los chicos malos ha
mentido, robado, engañado y asesinado con abandono. Poseído por los demonios
de los celos y la falsa esperanza, siempre ha vivido con un solo propósito:
destruir todo.

Entonces la conoció.

La ex demonio convertida en una humana femme fatale, Legión Honey,
trató de matar a Galen, pero terminó por separarse de su virginidad. Asustada por
su chisporroteante conexión, se escapó... y terminó atrapada en el infierno,
torturada y maltratada de la peor manera. Ahora ella está libre, y encerrada en sí
misma, temerosa hasta de su propia sombra.

El hambre de Galen por Legión solo ha crecido. Ahora el guerrero, sin nada
que perder, debe ayudarla a reavivar el fuego que una vez ardió dentro de ella.
Pero a medida que los deseos se encienden, ¿Legión volverá a huir? ¿O acaso la
improbable pareja sucumbirá al amor por fin?
Mil y Una Noches Oscuras
Érase una vez, en el futuro...

Yo era una estudiante fascinada con las historias y el aprendizaje.
Estudié filosofía, poesía, historia, lo oculto, y
El arte y la ciencia del amor y la magia. Tuve una vasta
biblioteca en la casa de mi padre y coleccioné miles
de volúmenes de cuentos fantásticos.

Aprendí todo sobre razas antiguas y tiempos pasados.
Sobre mitos y leyendas y sueños de toda la
gente a través de milenios. Y cuanto más leo.
Cuanto más fuerte crecía mi imaginación descubrí
que podía viajar en las historias... para en realidad
hacerme parte de ellas.

Quisiera poder decir que escuché a mi maestro
Y respeté mi don, como debería haberlo hecho. Si lo hubiera hecho
no te estaría contando este cuento ahora.
Pero yo era temeraria y confundida, mostrándolos
con valentía

Una tarde, curiosa por el mito del
Las noches árabes, viajé de regreso a la antigua Persia para
ver por mí misma si era verdad que todos los días Shahryar
(“Rey” Persa: ‫ﺷﻬﺮﯾﺎر‬,) se casaba con una nueva virgen, y luego
enviaba a la esposa del día anterior para ser decapitada. Fue escrito
y había leído, que en el momento en que conoció a Scherezade,
la hija del visir, él había matado a mil
mujeres.

Algo salió mal con mis esfuerzos. Llegué
en medio de la historia y de alguna manera intercambié
lugares con Scherezade - un fenómeno que
nunca antes había ocurrido y que todavía hoy en día,
no se puede explicar.

Ahora estoy atrapada en ese pasado antiguo. Tengo
tomada la vida de Scherezade y la única manera en que puedo
protegerme y mantenerme viva es hacer lo que ella hizo para
protegerse y mantenerse con vida.

Cada noche el Rey me llama y me escucha mientras cuento cuentos.
Y cuando termina la tarde y amanece, me detengo en el
punto en que lo dejo sin aliento y con ganas de más.
Y así, el Rey perdona mi vida por un día más, para que
él pueda escuchar el resto de mi oscuro cuento.

Tan pronto como termino una historia... empiezo una nueva.
Una... como la que tú, querido lector, tienes antes
ti ahora.
Índice
La Cautiva Más Oscura
Mil y Una Noches Oscuras
Índice
Prologo
Capítulo 1
Capítulo 2
Capítulo 3
Capítulo 4
Capítulo 5
Capítulo 6
Capítulo 7
Capítulo 8
Capítulo 9
Capítulo 10
Capítulo 11
Capítulo 12
Capítulo 13
Capítulo 14
Capítulo 15
Capítulo 16
Capítulo 17
Prologo

Traducción de Anne Bonny


Corrección de Laine Barbanegra


Querida Legión,
En primer lugar, muchas gracias por ocultarte fuera del mundo mortal.
Tengo que cazarte al estilo del lobo grande y malo, mi tipo favorito de caza. Aún
mejor, te has alojado en un antiguo reino sin Wi-Fi. Ahora puedo comunicarme
contigo a través de robo-palomas. Genial por mí. Por cierto, los pájaros son
“invaluables” y no fueron diseñados para ayudarme a “puntuar” con mi
“enamoramiento adolescente” bla, bla, bla, así que, por favor, no destruyas la
bandada mecánica en un ataque de resentimiento.
Truco de decoración: reutiliza las robo-palomas como chucherías para crear
1
un ambiente steampunk . No para que pueda verte a través de las cámaras
oculares. (Guiño.)
Segundo, a veces es imposible juzgar el tono de alguien en una carta. Ya
que estoy en contra de los malentendidos, me gustaría aclarar las cosas desde el
principio. TONO: seco como un desierto mezclado con una pizca de furia del
tipo espuma-en-la-boca.
¿Claro como el cristal? ¿O embarrado?
Tercero, me niego a llamarte “Honey”, el nombre que usan tus amigos.
Pastelito, no soy tu amigo, soy tu potencial obsesión. Y, para ser brutalmente
honesto sobre el asunto, prefiero llamarte Tetas Dulces McGyna mientras me
arrancan las alas de mi espalda (otra vez) que referirme a ti como “Honey”. Un
nombre que te gusta solo porque odias a la chica que solías ser. Noticia de última
hora: me gusta la vieja Legión. (Leggie. Legs.←Estoy probándote nuevos
apelativos para ti. ¿Acabamos de encontrar un ganador?). La antigua tú me
ofreció como regalo tu virginidad en el baño de un bar cinco minutos después de
conocerme. ¿O fueron cuatro? Siempre lo olvido. ¿Qué es lo que no me gusta de
eso?
Claro, solo dormiste conmigo para poder matarme salvajemente después de
que hiciera que te corrieras, protegiendo así a Aeron, el hombre que realmente
deseabas. Y sí, vale, probablemente merezco un par de docenas más de intentos
de asesinato porque luego secuestré a tu amiga embarazada en un juego de poder
nada ético. Pero cada pareja tiene sus problemas, ¿verdad?
Estoy dispuesto a asistir a una terapia de pareja contigo. ¿Puedes decir lo
mismo? ¿Por favor?
PTI, mi equipo está en modo de espera, listo para secuestrar, abducir, tomar
prestado a un loquero renombrado de fama mundial en cualquier momento. Todo
lo que necesito de ti es un sí.
Por último, sé que has estado en el infierno y regresado, literalmente. Sé que
te lastimaron y abusaron de ti de las peores formas. TONO: suave como una
maldita pluma. Lo siento por todo lo que has soportado. Si realmente quieres
hacer daño a los que te lastimaron, abraza la felicidad. No dejes que el pasado
arruine tu futuro.
Por favor, dame la oportunidad de conocer a la nueva tú. Una oportunidad
para ayudarte a sanar, si puedo. Pienso en ti constantemente, sueño contigo cada
noche y te deseo cada segundo de cada día.
Tuyo para siempre,
Galen el Magnífico
PD: En las páginas 2-35 de esta carta encontrarás imágenes de cabezas de
demonios cortadas. Debido al escudo místico que rodea tu cabaña, no puedo
poner a tus enemigos/atormentadores muertos a tus pies. En su lugar, tengo que
conformarme con colocar fotos de sus cabezas decapitadas sobre tu escritorio.
(Lo siento, pero los intercambios de regalos van en contra de la política de
Galen).
PPD: Soy un hombre buscado en más de un sentido. Está bien. Dos. Dos
sentidos. 1) alguien puso un miserable precio de diez millones de dólares por mi
vida. (Prometo que valgo más. Pregúntele a cada mujer con la que he salido,
luego pregúntele a toda mujer que quiera salir conmigo en el futuro). 2) si lees
entre líneas, te darás cuenta de que estoy insinuando de una manera súper sutil
que un megatón de otras mujeres me encuentran irresistible, y no siempre estaré
en el mercado de carne. Agarra este filete de grado A mientras tengas la
oportunidad.

¡Ey! Leigh. Lee Lee. (¿Sí? ¿No? Tal vez debería seguir con el clásico:
Legión).
Ha pasado una semana desde que recibiste la carta #1 y, a cambio, he
2
recibido cero, nada, nada . Solo puedo asumir que todavía estás tambaleándote
por la belleza de mis palabras, como poesía. Y ese no es el demonio Falsas
Esperanzas hablando. Claro, el demonio se mete dentro de mi cabeza con su
buen amigo, Celos, y a los dos bastardos les encanta levantarme y derribarme,
¡pero vamos! No puedes negar que tengo las alas de un ángel, y la cara y el
cuerpo de un dios griego. Y no uno viejo, decrépito, tampoco, sino un verdadero
espectáculo caliente.
Admítelo. Si fuésemos personajes en una novela romántica (súper caliente),
serías la nena vulnerable que necesita un protector, y yo sería el villano alfa más
duro que todas secretamente anhelan domesticar. Estoy dispuesto a dejar que le
des a la cosa domadora tu mejor intento. Porque soy dadivoso.
TONO: 100% muerto-como-un-serio-animal atropellado.
Sé que no quieres verme porque soy “peligroso”, “desquiciado” y
“posiblemente el peor ser creado por Zeus, o quien quiera que fuese”. Pero
debajo de este exterior cincelado y bronceado late un corazón de oro,
probablemente. Nunca sabrás la verdad a menos que salgas de tu escondite y
mires de nuevo bajo mi capucha.
Vamos... Echa otro vistazo... Esta vez, trata de no aboyar mi exterior que no
tiene precio. Es broma, solo es broma. Quiero que aboyes mi exterior,
principalmente mi parte posterior, simplemente no quiero que me arranques el
motor con tus garras desnudas.
Te prometo que nunca te haré daño. Solo lastimaré a otras personas... a
muchas otras personas... como a innumerables otras personas, pero NUNCA a ti.
Entonces, ¿qué dices? ¿Irás conmigo a la mejor cita de tu vida?
Tuyo,
Galen el Impaciente
PD: Sé que estoy actuando como un vendedor agresivo aquí, pero estoy
seguro de que me lo agradecerás más tarde.

Mi querida Honey,
¿Qué puedo hacer para probarme ante ti? ¿O al menos obtener una
respuesta? Estaría feliz con una sola palabra en la ventana polvorienta. Espera.
¡Mierda! No te enseñaron a leer ni a escribir cuando vivías en el infierno,
¿verdad?
Bien. Eso apesta a bolas de burro. ¿Cómo se supone que debo hacerte saber
que no hay una línea que no cruce por ti, no hay ningún acto demasiado oscuro?
Al menos no tienes que escuchar el tono de hoy: humillantemente serio.
Lo que sea. Todavía voy a terminar esta carta por si estoy equivocado.
La guerra que se libra entre Hades y Lucifer se está extendiendo a través de
diferentes reinos en el inframundo, e incluso se está extendiendo hacia el mundo
mortal. Cada día las batallas se hacen más violentas. Sé que consideras a Hades
como un amigo, y piensas que te está protegiendo y todo eso, y lo está, por el
momento, pero tarde o temprano, la violencia llegará a tu puerta y te quedarás
sola.
No te quiero sola.
Si te vas conmigo, recibirás atención 24/7 y un enorme paquete de
beneficios. No puedo exagerar ese paquete de beneficios. Tu seguridad, bienestar
y satisfacción en un trabajo bien hecho serán mis principales prioridades, lo juro.
Quiero protegerte. NECESITO protegerte. Por favor, déjame hacerlo.
Si me tienes miedo... por favor, no me tengas miedo. Soy un hombre
cambiado. Bueno, tal vez no cambiado, per se. “Cambiado” sugiere que había
algo malo con lo viejo, cuando era perfecto. Pero. Estoy considerando la
posibilidad de tal vez pensar en convertirme en un hombre reajustado. Ya sabes,
siendo aún más perfecto.
No estoy pidiendo una oportunidad esta vez. Estoy rogando por una.
Tuyo,
Galen el Desesperado
PD: Si crees que soy sexy, encantador y un tesoro por el que vale la pena
luchar, NO respondas a este mensaje.

Capítulo 1

Traducción de Anne Bonny


Corrección de Laine Barbanegra


Poseído por los dos peores demonios imaginables. Villano extraordinario.
Amante de los vinos baratos y mujeres caras. Ángel imitador. Asesino inmortal.
Papá ausente de una arpía de veintitantos años que odiaba sus entrañas por mil
razones diferentes. Galen era todas esas cosas, y más.
La mayoría de las personas tenían un demonio en un hombro y un querubín
en el otro. Él tenía dos demonios: Falsas Esperanzas y Celos. En otras palabras,
él tenía una ciencia corrupta en lugar de una conciencia. Los demonios se
alimentaban de la destrucción, y siempre estaban hambrientos.
A lo largo de los interminables eones de su existencia, había mentido a
amigos y enemigos por igual, había hecho trampa sin pensarlo dos veces, había
robado lo que deseaba y había matado con un salvaje abandono. Juega según las
reglas, y pierde contra un rompedor de reglas.
Él rompía las reglas mejor que nadie.
Haría cualquier cosa para proteger lo que valoraba. ¿Tal vez porque había
tan pocas cosas que realmente valoraba? En la parte superior de la corta lista
estaba su amiga y su hija adoptiva Fox, quien, irónicamente, era la guardiana de
Desconfianza, pero era la única persona en la que confiaba. En segundo lugar,
sus muchos hogares. En el renglón final, Legión. Si ella le hubiera dado algún
estímulo, se habría movido al #2. Pero nooooo. Persistentemente obstinada, ella
continuaba negando su conexión. Además, ella lo distraía como la mierda.
En cierto modo, ella le recordaba a sus demonios. Lo que tenía sentido.
Érase una vez hace mucho tiempo, que Legión había sido hija del infierno, un
demonio literal, que trabajaba de 9 a 5 torturando almas. Un verdadero negocio
despiadado. Para volverse humana y retener su inmortalidad, había hecho un
trato con Lucifer, el Príncipe de las Tinieblas.
Galen sospechaba que el trato había incluido de alguna manera la pérdida de
su cordura.
Desde el principio, su obsesión con Legión había resultado desconcertante.
Siempre antes, había gravitado hacia las chicas malas que pretendían ser buenas.
Tal vez porque había pretendido ser un buen tipo durante siglos, un ángel literal,
y se había visto a sí mismo en sus amantes.
Entonces, básicamente, ¿él había tenido citas consigo mismo?
Sí, la lógica encajaba al 100%. ¿Qué es lo que no quería amar de un
supervillano dispuesto a hacer cualquier cosa para cumplir una tarea o alcanzar
una meta?
Legión era exactamente lo contrario: una chica buena que fingía ser mala.
Pero aun así, esta pretendiente en particular tenía dos súper-poderes que nadie
más había poseído. 1) la habilidad de hacer que Galen se enfocara en el futuro,
su mierda del pasado y presente intrascendente. 2) la capacidad de quitar capas
de sofisticación difícil de ganar, dejando a un cavernícola primitivo desesperado
por sexo.
¿Cómo lo hacía?
Como si no lo supieras. Si alguna vez Galen hubiera creado a una mujer
desde cero, habría usado a Legión como plantilla. Tenía las peligrosas curvas de
una mujer fatal, rematada con una sedosa cascada de rizos rubios oscuros que
hacían que le picaran las manos ansiosas por tocarlos. Pestañas puntiagudas
negras enmarcaban los ojos del color del whisky, ojos igual de embriagadores.
Los exuberantes labios rojos tentaban a todos los que los miraban, prometiendo
silenciosamente acompañar a los pecadores al cielo.
Su personalidad sólo se sumaba a su atractivo. Con una vena viciosa y
tentadora, una afinidad por cualquier cosa de princesas, fortalezas sorprendentes
y vulnerabilidades agonizantes, satisfizo necesidades que Galen nunca había
sabido que había tenido.
Necesitaba meterla en su cama. Caballero extraordinario, él solo la
mantendría allí unos meses. Tal vez unos años. Un simple parpadeo cuando eras
inmortal. Después de que él tocara y probara cada centímetro de ella, después de
que la tomara en todas las posiciones imaginables y la llevara al clímax unas mil
veces, su efecto sobre él se neutralizaría, probablemente, y él podría centrar su
energía en la guerra. Tan sencillo. Tan fácil.
Pero primero, tenía que salvar su vida.
Temprano esta noche, uno de los enemigos de Galen había enviado un
ejército para secuestrar a Fox. Un intento de debilitarlo, ya que ella era más que
una amiga; Era su mano derecha. La lista de sospechosos potenciales contenía
solo dos nombres.
--Lucifer, cabrón al máximo
--Cronus, el ex rey titán que había muerto... o algo así.
El intento no había terminado como el bastardo había esperado. Cualquiera
que fuera el bastardo que fuese responsable. Fox se había escapado con sólo un
pequeño rasguño. Galen seguía enojado. Porque, como broche de oro, su
enemigo decidió secuestrar a Legión, una flor frágil que se marchitaba ante el
primer indicio de violencia. Sin contar el tiempo que había tratado de asesinar a
Galen, por supuesto.
¿Un dios o rey que hacía todo este esfuerzo, simplemente para golpear a un
grande y malo Galen? O tal vez el culpable quería forzar su mano. Un haz esto o
la chica muere o algo así.
Hey, gilipollas. El llamado Galen de la Antigua Grecia quiere su plan de
vuelta.
3
Galen encontraría y decapitaría al PDM . Después de que él matara a la
horda de soldados inmortales que marchaban hacia la cabaña de Legión.
Prioridades.
Tus esfuerzos son en vano. No puedes salvarla. Los soldados la encontrarán
primero. Ella morirá maldiciendo tu nombre...
Apretó los dientes. ¡Te odio Falsa Esperanza! El demonio pervertía la
verdadera esperanza, incitando al miedo, una esperanza retorcida de que
sucediera lo peor. Haré cualquier cosa, cruzaré cualquier línea, para llegar a
Legión antes que los soldados.
Determinado, corrió esquivando árboles retorcidos, atravesó ramas
enredadas y saltó sobre enormes raíces de asentamiento. El sudor le goteaba de
las sienes, le perlaba la nuca y corría en riachuelos sobre los músculos de su
torso. El olor a pino y jazmín se aferraba a su piel mientras hojas e insectos se
enterraban en sus alas.
Alas, hombre. Las blancas y nevadas monstruosidades eran tanto una
bendición como una maldición. Su apariencia decía: Acércate, toca... En el
momento en que alguien obedecía: ¡boom! Galen atacaría. Muy poca gente sabía
que solo habían crecido las alas después de su posesión demoníaca. Un regalo de
Falsas Esperanzas.
Regalo mi regalo, ¿alguien interesado?
Aunque Galen tenía una visión nocturna excepcional perfeccionada por
siglos de entrenamiento, no podía ver a través de la oscuridad densa y
generalizada que actualmente cubría el reino. Si no fuera por el disparo de láser
carmesí de los ojos de su robo-paloma guía, habría estado ciego. Pronto, el sol
saldría y los soldados tendrían la ventaja.
¡Más rápido! Había estado corriendo durante horas. Ahora, el agotamiento
extremo lo atormentaba. Sus pulmones ardían como si inhalara ácido en lugar de
oxígeno, y sus extremidades temblaban tan fervientemente que sus huesos se
sentían como diapasones. Las ampollas se formaron y estallaron en sus pies,
llenando de sangre sus botas de combate. Su corazón martilleaba contra sus
costillas a velocidad endiablada, marcando el ritmo de sus piernas. Casi estoy
allí.
Cuanto más se acercaba a Legión, mejor la olía. Flores silvestres y
tentación.
Él podría alcanzarla más rápido si pudiera volar, pero pirañas aéreas
saludaban a cualquiera que se atreviera a volar por encima de las copas de los
árboles. Bestias capaces de comer la carne y el músculo de un hombre en
segundos, dejando solo huesos y muerte. Galen lo sabía porque una vez había
arrojado a un hombre allá arriba. Mi error.
Flashearse, moverse de un lugar a otro con solo un pensamiento, tampoco
era una opción. En el momento en que se materializaba en otro lugar, la piraña
aérea se materializaba a su alrededor.
Galen había visitado este laberinto boscoso innumerables veces, intentando
por todos los medios concebibles llegar a Legión. Al final, solo había logrado
memorizar una ruta hacia la cabaña mientras caminaba, sin importar dónde
estuviera.
Aún tenía que sortear el mayor obstáculo. Las protecciones místicas que
rodeaban la cabaña.
Cualquiera que pisara el porche de la cabaña oraría por la muerte. Galen lo
sabía de primera mano.
Por eso había recurrido a enviar mensajes escritos a mano a través de robo-
pájaros en lugar de, digamos, enviar un estrip-o-grama protagonizado por su
majestuosidad majestuosa.
Tal vez los enemigos del ejército tendrían mejor suerte con las protecciones,
una gran cantidad de cuerpos eclipsando la magia, tal vez no. Cualquier
posibilidad sobre el 0.000% era demasiado grande. Por el bien de Legión, Galen
tenía que ser el primero, el único, en tener éxito.
Un ruido constante de pasos se escuchó, irrumpiendo en sus pensamientos.
Bien, bien. Había alcanzado al ejército por fin. Tiempo para la etapa dos de la
Operación Matar a Todos.
Galen tanteó con sus manos dos espadas cortas y aceleró su paso.
—¿Qué es eso? —El que habló había captado las respiraciones jadeantes y
las pesadas pisadas de Galen.
—Espera, —alguien más dijo. Los golpes cesaron—. Prepárate para atacar.
La ropa crujía, los cuerpos se movían. El metal silbaba, las armas se
preparaban.
Demasiado enfurecido para la delicadeza, Galen irrumpió cruzando una
línea de árboles. Con la ayuda de la robot-paloma, catalogó a sus oponentes.
Cuarenta y tres hombres con armaduras manchadas de sangre. Cuarenta de los
HDP sostenían espadas, tres sostenían antorchas prendidas. Los soldados se
habían dividido en grupos de cuatro y estaban hombro con hombro, cada
miembro de frente a una dirección diferente.
Hagámoslo.
Casi echando espuma por la boca, Galen lanzó un bombardeo en picado a
un grupo y derribó a los cuatro machos impactando contra un segundo grupo.
Mientras se enredaban, él desplegó sus alas. Los enormes apéndices lo habrían
convertido en un objetivo más grande, si no hubiera girado. Las afiladas hojas
que había entretejido con las puntas de las plumas cortaron una garganta tras
otra. Un ataque de batalla que había aprendido de un guerrero llamado Puck el
Invicto.
Durante los siguientes minutos, Galen jugó un juego que le gustaba llamar
Guerra Santa. Una espina dorsal cortada para ti. Destripamiento para ti. Una
bota a los testículos para ti. Pateó de nuevo, asegurándose de que dichos
testículos tuvieran un boleto de ida hacia la cavidad torácica del tipo.
Los destinatarios del regalo gruñeron, gimieron y gritaron. Con una pequeña
y subsiguiente dosis de cortes y rebanadas, también murieron. Un fuerte sabor de
cobre oxidado saturaba la brisa demasiado caliente, chocando con otros aromas
de batalla: intestinos vacíos, orina y sudor acre.
Cuando cayó el último soldado, Galen fue a por los portadores de las
antorchas. Las antorchas también cayeron, una llama dorada que rápidamente se
extendió sobre la hierba, los árboles y los cuerpos como, bueno, un incendio
forestal. Gritos agonizantes se hicieron eco a través de la noche, los
supervivientes haciendo todo lo posible para apagar las llamas.
Cuando Galen supervisó su siguiente muerte, el dolor estalló en su hombro.
Miró hacia abajo. Una flecha se había incrustado en el espacio entre su clavícula
y su corazón. ¿Envenenada? El mareo corrió por su cabeza y las estrellas
parpadearon a través de su visión.
Esquivó por poco la espada apuntada hacia su garganta. Bloquear. Girar.
Blandir.
No puedo fallar. Sigue luchando.
Soldados heridos se pusieron de pie para atacar. Segundo round. Galen se
agachó y giró, golpeando simultáneamente el extremo de la flecha con la
empuñadura de su propia espada para enviar el astil hacia afuera por el otro lado.
Luego se levantó balanceándose. Clang. Whoosh. Clink.
A pesar del dolor y el vértigo, su ferocidad y crueldad nunca vacilaron.
Celos dijo: Estos hombres codician lo que es mío. Deben morir.
Por una vez, Galen y el demonio estaban de acuerdo.
Capítulo 2

Traducción de Anne Bonny


Corrección de Laine Barbanegra


—Es hora de tomar una decisión, de una vez por todas. —Legión se
paseaba de un lado a otro de la sala, las paredes de la cabaña parecían encogerse
a su alrededor. Respira profundo dentro, fuera—.Tener el nombre correcto es
importante. —Especialmente cuando una vez has sido un objeto para el uso de
otros—. Pero tener dos nombres es confuso. ¿Soy Legión o Honey? Me
considero Legión, pero legión significa una multitud, como si solo fuera una de
una multitud de miles. Pero honey es un sustituto saludable del azúcar, y no soy
un sustituto para nadie. Prefiero el jarabe de maíz alto en fructosa, el Cadillac de
los edulcorantes—.¡Arg! —En este punto, tal vez Hey Tú, funcionase.
Su compañero de habitación Tipsy, también conocido como Sips, emitió un
chillido en respuesta. Era un dolor en el trasero de mapache que Hades rescató
del estacionamiento de un bar.
La evolución del apodo de la pequeña criatura nunca dejaba de divertirle.
Tipsy... Tippy Poo... Tippy... Tip Tip... ¡Tip Tip Hurra...!Tippy Tippy Boom
Boom... Tippy Sippy... Señora Sippy... Sips. Excepto hoy. Nada la divertía hoy.
—Tal vez debería agitar la toalla blanca de rendición. —Ella frunció el
ceño. El fraseo le pareció extraño. Pero claro, las referencias mortales siempre la
habían confundido—. Tal vez debería seguir la sugerencia de cierto hombre, y
siempre referirme a mí misma como Tetas Dulces McGyna. Aunque puedo
imaginar la respuesta que obtendré de los demás. Hey Mi Vagina. Ven aquí y
vierte tu azúcar en mí. —No, gracias.
¿Por qué un nombre alguna vez le había importado a alguien, de todos
modos? Ella nunca interactuaba con nadie más que con Sips.
Pero ella quería interactuar con alguien más...
El Que No Debe Ser Nombrado.
Legión habría salido de la cabaña y lo habría perseguido, tal vez, pero
probablemente no, si un presagio no le hubiera estado picando en la nuca,
diciéndole que se quedara, que no fuera a ninguna parte y que no hablara con
nadie. Fuera de estas paredes, dolor y solo dolor la esperaban. No había duda de
eso.
¿Realmente ella quería comenzar una nueva temporada de terrores
nocturnos? Finalmente había comenzado a dormir de nuevo.
Está bien. Estaba resuelto, entonces. Se quedaría aquí dentro, y se
atormentaría a sí misma con motivo de un apodo y se negaría, ¡absolutamente se
negaría!, a reflexionar sobre el hombre hermoso que había inspirado el debate al
respecto.
¿Hermoso?
¡Ah! Prueba con sádico. Siniestro. Enloquecedor. No había nada hermoso
en esas cosas. Aunque, sí, está bien, una vez había amado esas cualidades en una
persona. ¡Bien! Una parte de ella todavía lo hacía. Pero solo cuando la persona
usaba esas cualidades contra sus enemigos.
De todas formas. Un nuevo nombre no cambiaría quién o qué era ella.
4
Quinientos Dieciséis* del Croisé Sombres de Neid y Notpe-hocil. El título que
se le dio al nacer.
La mezcla de idiomas, palabras y números se traducía literalmente como:
“Legión Quinientos Dieciséis de los Cruzados Oscuros de la Envidia y la
Necesidad”. Uno de los muchos demonios asignados a castigar a los seres
humanos que cometían delitos motivados por los celos.
Ella jadeó cuando el dobladillo de su vestido de gala se enganchó en un
trozo de madera astillado y se desgarró. ¡Vestido estúpido! ¿Por qué tenía que
encantarle y adorar tanto el impráctico vestido de baile de promoción? ¿Por qué
alguna vez había querido sentirse bonita? No tenía a nadie a quien impresionar.
Ella había amado, y había perdido.
Tampoco pienses en eso. ¿A menos que quieras empezar a sollozar?
Desesperada por una distracción, se concentró en la cabaña. Hogar dulce
hogar. Había estado aquí por... un tiempo. Había perdido la noción del tiempo.
Aunque pequeño, el lugar era un sueño total. Madera blanca degradada.
Candelabros de cristal. Vidrieras. Cada mueble tenía un toque rústico pero
elegante.
Solo tenía que decirle al refrigerador lo que deseaba y, voilá, la comida
aparecía mágicamente. Lo mismo con el armario en su habitación. Legión no
quería nada... excepto la paz mental. Y autoestima. Y, ya sabes, una vida que
valiera la pena vivir.
Bien, entonces la distracción no había funcionado. Sacudiendo un dedo
hacia Sips, dijo—: Deja de planificar formas de torturarme y empieza a
ayudarme.
El mapache encaramado sobre un sofá con estampado floral, estaba
observándola. Todos los días jugaba una especie de broma. Guijarros en sus
zapatos. Serpientes o escorpiones en su cama. Orinar sobre su ropa. Pero
maldición si no era la criatura más adorable de la historia.
—Olvida mi nombre. Tengo otra decisión que tomar. Tener una cita o no
tener una cita... —Hazlo. Dilo—. Galen. —Ahí está. El que no debería ser
nombrado había sido nombrado.
¿Lo había convocado inadvertidamente de la misma manera que los
humanos la habían convocado una vez?
Con el corazón palpitando, ella giró y buscó en la cabaña alguna señal de él.
Nop. Ninguna señal. Ella suspiró aliviada. Sí. Aliviada. No decepcionada.
—En la columna de los pros, él es un guerrero inmortal. Indignamente
fuerte. Él puede matar a cualquiera que me amenace. En la columna de los
contras, se le conoce como el Traidor. ¿Cómo puedo confiar en él?
5
Chillido-chillido . La respuesta de Sipsen a favor de todas las ventajas.
¿Por qué un espécimen tan hermoso TE quiere?
—Excelente pregunta. —Paseo, paseo. En su primer encuentro, ella había
tratado de matar a Galen. ¿Por qué él le daría una segunda oportunidad para
golpear? ¿A menos que él planeara golpearla a ella?
No, no. Había tenido muchas oportunidades para hacerlo. En cambio, él
solo la había protegido. Incluso se había enfrentado a la ira de su primer amor,
Aeron, solo para pasar tiempo con ella. Galen realmente la deseaba. Y, bueno,
ella se había sentido halagada por su atención.
—Vale, te voy a dar toda la primicia, sin retener nada. —Tal vez se
tropezaría con respuestas para sus dilemas. Tratar de ignorar los problemas no
había ayudado. Aquí vamos—. Hace mucho tiempo, me enamoré de Aeron Lord,
un guerrero inmortal poseído por el demonio de la Ira. Yo era un demonio en
aquel entonces, y sabía que no podía ganármelo. Así que hice un trato con
Lucifer para adquirir un cuerpo humano y mantener mi inmortalidad y retener
mis defensas demoníacas. Como mis venenosos mordiscos y garras. Lo mejor de
ambos mundos. A cambio, tenía un tiempo limitado para seducir a Aeron y
meterlo en mi cama. El fracaso significaba volver al infierno... como esclava de
Lucifer. Podría haber ganado, si Aeron no hubiera estado ocupado enamorándose
de Olivia, la Enviada que se suponía debía matarlo.
Chillido-chillido. Ahora hay un buen y sólido nombre con un gran potencial
de apodo. Liv. Oli. Olive. Via.
—¿Me estás escuchando? —Demandó Legión con un pisotón con su pie.
Te resientes con Aeron por rechazarte, blah blah.
Bueno, él no estaba equivocado. —Con el tiempo agotándose, hice un
intento más para ganarme el corazón de Aeron... detener el corazón de su mayor
enemigo, Galen. Lo sé, lo sé. Un corazón es un regalo de súper cliché. ¡Pero
vamos! Fue mi primer gesto romántico.
¡Finalmente! Las cosas se están poniendo interesantes. Sigue.
—Seguí a Galen a un bar de mortales y lo atraje al baño de señoras, donde
lo besé. Para distraerlo. Pero ese hombre sabe qué hacer con su lengua. Una vez
que comenzamos a chuparnos la cara, solo quería más. Entonces, yo siendo yo,
tomé más. Tomé todo. Él hizo estallar mi frambuesa. Así es lo que los humanos
llaman a perder la virginidad, ¿no?
Sips se rio. Lo lograste. Galen hizo estallar tu frambuesa bien.
“Bien” no comenzaba a describirlo. —Después, recapacité acerca de mi
acto y lo mordí, inyectándole mi veneno. Pero en el fondo creo que más o menos
quería que sobreviviera. No es que importara de todos modos. Aeron eligió a
Olivia y perdí la apuesta con Lucifer.
Legión contuvo un pozo de lágrimas. El Príncipe de las Tinieblas la había
golpeado y violado de la peor manera. Luego dejó que sus ejércitos hicieran lo
mismo.
Recuerdos surgieron, inesperados. Las manos atadas a la espalda. Una
mordaza metida en mi boca. La ropa me fue arrancada. Las risas abundaban.
Su garganta se contrajo, cortando su vía respiratoria. Las cosas que los
demonios le habían hecho... la forma en que se habían burlado de ella... todas las
formas enfermizas en que habían roto su espíritu, alma y cuerpo.
Aeron y algunos otros habían acudido a rescatarla, pero para entonces, ella
había sido una concha vacía de sí misma.
Pobre Legión. Una muñeca de porcelana, rota en un millón de pequeños
trozos.
Su mirada encontró las cartas que Galen había enviado por correo a través
de los pájaros robóticos, las páginas apiladas sobre un escritorio de color rosa
brillante. Ella había redactado y destruido innumerables respuestas. ¿Qué podría
ella decirle, en realidad? El día que lo conoció fue la última vez que experimentó
emoción. Ella se había divertido con él.
Se había olvidado por un tiempo, pero ahora que recordaba... ansiaba más.
Necesitaba más. Había un pequeño problema, uno que apenas valía la pena
mencionar, pero, uh, la idea de estar con un hombre, cualquier hombre, la
enfermaba físicamente.
—Galen es una mala persona, —dijo—. Lo peor de lo peor. Él necesita a
alguien que tenga una brújula moral. Mi brújula está un poco rota. O inexistente.
—Criada en el infierno, había aprendido que dañar a los demás era un privilegio,
y gritar de agonía era la canción de cuna perfecta. Si cumplías tu palabra, eras
una tonta que necesitaba un castigo. Si ayudabas a alguien intencionalmente,
eras una tonta que necesitaba un castigo. Si decías la verdad, eras, sí, una tonta
que necesitaba un castigo—. Es presuntuoso, arrogante, y un gilipollas total...
pero aun así quiero darle una oportunidad. ¿Por qué?
Chillido. Traducción posible: Odias a la persona en la que te has
convertido. En el fondo, sabes que la única forma de tener una vida diferente es
hacer algo diferente. Galen ciertamente califica como diferente.
O tal vez la traducción correcta era: Tú eres tonta.
—Para ir a una sola cita con Galen, tendré que salir de la cabaña para
siempre. —Aquí, ella se sentía valiente, como la Legión de antaño. Afuera, ella
le temía a todo—. Al segundo que me vaya, anularé las protecciones de Hades.
—Él había dicho que le debía un favor a alguien y que, al ayudar a Legión, había
cumplido con su obligación y, por lo tanto, nunca perdería tiempo reactivando
las protecciones—. ¿Estar con Galen vale la pena abandonar la protección de la
cabaña?
Solo si te gusta el placer.
A ella le gustaba. Y no le gustaba. Físicamente enferma, ¿recuerdas?
Suspirando, ajustó la tiara anclada en sus trenzas. Destellos: una adición
obligatoria al vestuario de todas las chicas. —Sería agradable tener un
compañero que la apoyara. —La forma en que Aeron veneraba y adoraba a
Olivia...
Sobre el papel, la pareja parecía extraña. La ángel inocente y el demonio
erótico. En persona, encajaban perfectamente.
—Aeron se ha convertido en un hermano para mí. Una paleta de hombre
caramelo, claro, pero sigue siendo un hermano. Es solo que... solía hacerme
sentir segura. —¿Ahora? El honor le pertenecía a la cabaña. Una pareja
unilateral. Pero Galen tenía potencial. Era tan increíblemente fuerte que podía
sostenerla con un brazo musculoso y mantener al mundo a raya con el otro—. La
diferencia es que puedo confiar en lo que siento cuando estoy con Aeron, pero
no puedo confiar en nada de lo que siento cuando estoy con Galen.
¿Qué era real y qué fabricaban sus demonios?
Una extraña quietud se apoderó de Sips, los pelos en su espalda se pusieron
de punta en alerta. La tensión engrosó el aire.
—¿Qué está mal? —Ella escupió, su corazón saltando.
Sus garras golpearon contra el suelo de madera mientras cruzaba la sala de
estar. Saltó y aterrizó en el alféizar de la ventana, luego miró por el cristal. El sol
había comenzado a salir, arrojando silenciosas vigas doradas sobre el bosque
exterior.
Chillido, chillido. Oh-oh. Entrando.
La puerta del frente se abrió de golpe y trozos de madera cayeron. Legión
jadeó. Un ensangrentado Galen apareció en la abertura, un ceño fruncido
torciendo su rostro.
Sus rodillas se juntaron, una mezcla de miedo y fascinación la asaltó. Galen.
Aquí.
Tan alto y lleno de músculo como siempre, pero no tan inmaculado. El pelo
enmarañado de color rubio platino y los ojos color azul océano brillaban con
amenaza y dolor. La sangre salpicaba su camisa y pantalones de cuero.
Ella lo había llamado hermoso, pero se había equivocado. Él. Era.
Exquisito. La luz del sol apagada creó un efecto de halo, convirtiéndolo en un
ángel caído. Siniestro, traicionero, y claramente dolorido. En el momento en que
entró en el porche, tuvo que enfrentarse a las protecciones de Hades.
Según su arrendador, esas protecciones harían que un hombre se sintiera
como si su cabeza fuera un tazón de pan que era llenado de sopa de cerebro.
Ella tragó saliva. —¿Qu-qué estás haciendo aquí?
—Rescatarte, —dijo Galen apretando los dientes, con voz grave, ronca y
angustiada—. Vámonos.
Los cables en su cerebro parecían cobrar vida, recordándole algo que una
vez había sabido acerca de este hombre. Hace mucho tiempo, él había atado a
sus inmortales a una mesa durante semanas o meses, les cortaba diferentes
órganos y colocaba esos órganos en frascos para que la víctima siempre los
viera.
¿Irse con este tipo? —No, —dijo ella. No entres en pánico. Permanece
tranquila, consciente y alerta. Su daga. ¿Dónde estaba su daga?
—Si quieres vivir, —dijo él, entrando en la cabaña—, vendrás conmigo.
Ahora.
Capítulo 3

Traducción de Charlotte de Berry


Corrección de Laine Barbanegra


Galen no había visto a Legión en mucho tiempo, la visión de ella lo afectó
en un nivel profundo y primitivo. Como un puñetazo al alma. Con guantes con
púas de metal.
Su belleza le robó el aliento.
La conmoción y la lujuria eclipsaron momentáneamente el dolor palpitante
en sus sienes. Esas malditas protecciones. Mientras luchaba contra su dominio
místico, se embebió de todo lo que era Legión Honey. Una cascada de cabello
rubio oscuro, coronada por una tiara de diamantes. Esos ojos de color marrón
whisky ahora muy abiertos por el asombro. Esos perfectos labios en forma de
corazón permanecían separados, como si estuvieran desesperados por un beso.
Tenía la cara de un ángel y el cuerpo de una estrella porno, y él quería rezar
y pecar al mismo tiempo.
A pesar de la gravedad de su situación, Galen se tomó el tiempo necesario
para darle a su seductor cuerpo el lánguido examen visual que merecía. Mientras
ella jadeaba, sus regordetes pechos se levantaron y cayeron con una rápida
sucesión. Sus pezones duros. Llevaba un elaborado vestido de fiesta rosa con
una blusa corsé y escote pronunciado, la falda bordada con rosas. En sus pies,
botas de andar por casa peludas. Una gargantilla de zafiros le rodeaba el cuello,
y múltiples bandas de rubí adornaban sus muñecas, agregando otra capa de
dulzura a todo el paquete de santa y pecadora.
Sin lugar a dudas, esta mujer había sido creada teniendo en mente la
seducción y caída de Galen.
Sus rodillas temblaron, amenazando con doblarse. A medida que su nivel de
dolor se intensificaba, su vista se nublaba. Tragó un rugido de furia y frustración.
¡No he terminado de mirar a Legión!
Decidido a llegar a su presa, a salvarla, luchó con más fervor. Mantente
erguido. Ignora el dolor. Empuja un pie hacia adelante, luego el otro…
¡Finalmente! Movimiento. Los músculos se desbloquearon del hueso, y
entró tambaleante en el vestíbulo.
Las protecciones se defendieron, con fuerza, derritiendo su cerebro. Algo
cálido y húmedo goteaba de sus ojos… su nariz… sus orejas. Él frunció el ceño
y levantó la mano, sus dedos temblando. Un barrido con su mano reveló
copiosas cantidades de sangre.
Ambos demonios se lamentaron, el dolor cortando a través de ellos.
Legión miró a Galen y se estremeció. Con voz ronca, dijo—: No estaba
segura… pensé que podía… ¡No puedo! Deberías irte. Debes irte.
—No voy… a ningún lado… sin ti. —El dolor se agravó, punzante agonía
consumiendo cada centímetro de él. Aun así avanzó, tropezando más
profundamente en la habitación. Una oleada de adrenalina actuó como
combustible, manteniéndolo en pie—. Hay otro ejército… que viene por ti.
El color desapareció de su rostro mientras se alejaba de él. Una reacción que
aborrecía con cada fibra de su ser. Anhelaba gritar, no huyas de mí. Acércate.
—¿Otro ejército?—dijo entre respiraciones sibilantes.
—Maté al primero. De nada.
Un mapache saltó por la ventana, inspeccionó a Galen de arriba a abajo y
bostezó. Sin embargo, había algo extraño en el animal. Una energía que nunca
antes había encontrado.
Sin tiempo para reflexionar sobre la razón. Una fuerza brutal lo hizo caer de
rodillas, un nuevo dolor punzante en el arco de su ala. Él había sido alcanzado
por una flecha, se dio cuenta.
Bueno, diablos. El segundo ejército había llegado.
Miró por encima del hombro. Aproximadamente a una milla de distancia,
los soldados salieron del bosque y desataron una descarga de lanzas. Con una
maldición, Galen cerró la puerta de golpe.
Thunk, thunk, thunk
Las puntas salieron por el otro lado. Se movió al centro de la habitación
mientras sacaba el proyectil de su ala. Un río carmesí brotó de la herida.
—Estamos a minutos de una invasión, —dijo.
—Imposible. Esto es un truco. —Ella corrió en torno a él para mirar por la
ventana. Los estremecimientos la sacudieron—. Los soldados probablemente
trabajen para ti.
Galen la siguió y miró por encima de su hombro. La luz del sol iluminaba a
más de cien hombres con ballestas, espadas y lanzas.
—¿Crees que alguna vez permitiría que mis hombres me hicieran daño?—
Dijo bruscamente.
El siguiente estremecimiento casi la derribó. —Muy bien. Sí. Sólo…
Quédate aquí. Agarraré mi bolsa de viaje.
—Deja todo atrás.
La furia explotó en sus ojos. —Mis joyas. Mías.
¿Un espectáculo de genio, por unas joyas? Intrigado. Levantó las manos,
con las palmas hacia afuera. —Haz lo que debas. Pero date prisa.
Al darse cuenta de que casi lo había desafiado, ella languideció. Luego salió
corriendo de la habitación, el suave golpeteo de sus pasos resonando.
¿Y si ella lo abandonaba?
No importa. La encontraré.
Palpando dos dagas, escaneó la sala de estar. Un rincón hogareño con
muebles muy apreciados: un sofá con estampado floral, dos sillones reclinables,
una mesa de café con tortugas doradas debajo de cada pata y una otomana
esponjosa. Carteles decoraban las paredes, cada uno representando un animal de
bosque diferente en lencería.
¿Algún tipo de porno mapache?
A ambos lados de la chimenea de mármol, estantes para libros mostraban
una colección de guías de cómo hacerlo y ficción. Cómo leer, cómo utilizar la
etiqueta adecuada, cómo “usar correctamente la gramática” y la colección
completa de las obras de Jill Monroe, Kresley Cole y PC Cast.
En la esquina más alejada había un escritorio desordenado. Junto a él, un
pequeño cubo de basura con uno… cinco… diez… quince pedazos de papel
arrugado. La curiosidad sacó lo mejor de él. Los extremos de sus alas rozaron el
suelo mientras caminaba, cada paso una nueva lección de angustia.
Ignora el dolor. Céntrate en los papeles, las palabras.
Cuando leyó las dos primeras palabras: “Querido Galen” el shock lo
sacudió. Legión podía leer y escribir, y ella le había respondido, simplemente no
las había enviado por correo a través del robo-express. Saber que no lo había
dejado colgando calmó su corazón. De una manera totalmente varonil. Súper
varonil.
Nunca había sido un buen tipo, pero qué demonios. Le haría a Legión un
gran favor y entregaría las cartas a sí mismo, ahorrándole tiempo y gastos de
envío. Metió tantas hojas de papel como le fue posible debajo de la camisa.
Porque, ¿porqué no? Sincronización perfecta. Legión regresó con una mochila
colgada del hombro.
Él confiscó el paquete. O lo intento. Ella le gruñó y le dijo—: ¡Mía!
Realmente le gustaban sus joyas. Comprendido.
Cuando ella vio sus dagas empapadas de sangre, perdió su fuego. Abrió la
boca, luego la cerró, solo un sonido estrangulado escapando.
Se esforzó para contener un ceño fruncido. —Estas cuchillas nunca te harán
daño. Siempre te protegerán.
La tensión no la abandonó. Ella recogió el mapache antes de croar, —
Estamos listos.
Incluso más equipaje. Perfecto. —Saldremos por la puerta trasera y…
—No. —Una vez más, pasó de gatita a leona en 0.02 segundos—. Tú me
seguirás.
Galen casi sonrió. Cómo había echado en falta su pasión y entusiasmo por
la vida.
Se apresuró a través de la pequeña cabaña y se detuvo dentro de un
dormitorio, donde quitó una alfombra de en medio, revelando un cerrojo oculto.
—Hay un túnel debajo de la casa.
—¿A dónde conduce?
—Una dimensión mortal con roedores espeluznantes. Las palabras de
Hades, no las mías. Él dice que esto es solo una escotilla de escape de
emergencia. —Ella se mordió el labio inferior, mirando desde la escotilla a la
puerta—. Tal vez deberíamos separarnos. Ya sabes, para mejorar nuestras
probabilidades de éxito. Tomaré el túnel y tú tomarás la puerta trasera. ¿Vale?
¿Sí?
Él entrecerró los ojos. —¿Quieres sobrevivir al ataque que viene?
Ella tragó saliva como si le acabara de lanzar una amenaza. Asintió con la
cabeza.
—Entonces nos quedamos juntos. —Los músculos lesionados protestaron
cuando abrió el pestillo. Las bisagras oxidadas explotaron y la madera combada
gimió, un hoyo oscuro pronto se reveló.
Motas de polvo bailaban hacia arriba, hacia arriba, con un olor a humedad.
La luz se derramó de una linterna que colgaba de un gancho de pared, resaltando
un conjunto de decrépitas escaleras. El fondo… demasiado oscuro para ver.
—Baja y espérame, —le ordenó Galen. Habría preferido ir primero y
despejar el camino, si fuera necesario, pero Legión no era lo suficientemente
fuerte como para cerrar la escotilla.
—¿Bajar… sola? Tenías razón. Tenemos que mantenernos juntos. —El
sudor perlaba su frente y su labio superior, mientras sus mejillas se decoloraban
—. Yo… yo… no puedo estar atrapada… no…
Él entendió su reacción de pánico. El trauma podía alterar para siempre tu
reacción ante situaciones antiguas y nuevas. —Una vez pasé cien años atrapado
en una tumba, —dijo Galen—. Sentirme impotente tampoco es mi idea de un
buen momento, pero no hay tiempo para discutir.
Las pisadas resonaban en la distancia, el ejército se acercaba rápidamente.
Galen arrancó la sábana de la cama, ató un extremo alrededor del asa de la
escotilla y agarró en su puño el otro extremo, luego tiró de Legión contra la línea
dura de su cuerpo, cuidando de no aplastar al mapache. Ella se quedó sin aliento,
nada sorprendente. ¿Sorpresa? También se derritió contra él, como si de repente
la consolara su presencia. La sensación de ella…
¡Concéntrate! Correcto. Apretó su agarre y saltó al pozo.
Mientras caían, la sábana se tensó y la tapa se cerró con un ruido sordo,
sellándolos dentro del túnel tipo tumba. La luz de la linterna se apagó.
Cuando la sabana perdió toda su holgura, el material se desprendió de su
agarre. Extendió sus alas lesionadas, a pesar del dolor, intentando ralentizar su
caída, pero las paredes eran demasiado estrechas, y no logró nada. Sin tener
ningún otro recurso, envolvió a Legión dentro de la suave amortiguación
proporcionada por sus plumas e inclinó sus cuerpos, asegurándose de que él
sería el único para el…
¡Impacto!
Él golpeó primero. Legión se estrelló contra él y la pesada mochila aumentó
su peso. Numerosos huesos se rompieron. Sus alas se rompieron y se torcieron.
Múltiples órganos se rompieron, una nueva ronda de agonía lo abrasó. El sabor
de centavos viejos cubría su lengua, y estaba bastante seguro de que la sangre se
filtraba por todos sus orificios.
—¿Estás bien?—Las palabras fueron balbuceadas, y se dio cuenta de que se
había mordido la mitad de la lengua.
—Estoy bien, estoy bien, —se apresuró a levantarse—. ¿Sips?
El mapache dijo, —Eeeee, eeeee.
Tomaría eso como que significaba estoy bien.
Galen escupió una bocanada de sangre, el trozo de lengua y tal vez un
diente. Liberando a Legión, forzó sus piernas inestables. El mareo lo inundó, y
las estrellas parpadearon en su línea de visión. Debo permanecer consciente. No
puedo desmayarme hasta que mi mujer esté a salvo.
¿Mi mujer? ¿Como si fuéramos un trato hecho?
Cuando sus ojos se adaptaron a la oscuridad, notó una luz parpadeante a
unos cien pies de distancia. Tomó la mano de Legión y se puso en movimiento,
evaluando sus alrededores a lo largo del camino. El túnel le recordaba a una
vieja estación de metro abandonada. Graffitis en las paredes, ratas corriendo de
un lado a otro. Nada espeluznante respecto a…
Nop. Olvídalo. Las ratas tenían cuernos. Y colmillos. Y colas bifurcadas.
Con su mano libre, sacó el teléfono celular de su bolsillo y lanzó un
mensaje de texto a Fox.
Probabilidades de morir, sin duda siendo perseguido. Necesitas recoger
a 2 lo antes posible.
Se había entrenado para enviar mensajes de texto con los ojos vendados, y
con una mano, tanto con la izquierda como con la derecha. También pagaba
generosamente por el uso del Wi-Fi místico, para poder enviar mensajes a
cualquier persona, en cualquier momento. Nota personal: agregar a Legión a su
factura mensual.
El teléfono vibró. Miró la pantalla, y el alivio se apoderó de él.
Fox: ¿Mi bebé consiguió un rasguño? No te preocupes, te rastrearé y te
encontraré.
Pequeña y descarada muchacha. Pero claro, habían estado juntos por siglos,
habían visto el uno lo mejor del otro, y lo peor. Habían peleado lado a lado, y se
habían salvado innumerables veces.
Fox era una Guardiana de portales, capaz de abrir un portal en cualquier
lugar. Un secreto que habían guardado durante siglos. Los guardianes tenían una
vida útil limitada conocida como rotación. Aproximadamente dos mil años.
Cuando había llegado al final de su rotación, Galen la había ayudado a adquirir
al demonio Desconfianza para asegurarse de que viviera para siempre.
No le había costado mucho al demonio comenzar a cambiar su
personalidad, como Galen había esperado. Menos sonrisas y chistes. Rabietas
más oscuras. Muy oscuras. Momentos de furia negra.
Un pequeño precio a pagar para permanecer juntos.
Se conocieron en la antigua Grecia, una época en la que Galen se había
enfrentado con los Señores del Inframundo. Trece guerreros inmortales poseídos
por sus propios demonios. Aeron, Torin, Maddox, Amun, Reyes, Baden, Strider,
París, Cameo, Gideon, Kane, Lucien y Sabin. Una vez sus amigos más cercanos
y aliados. Luego sus más grandes enemigos. Ahora… ¿amigos de nuevo?
Cuando Galen hizo pasar a Legión por el túnel, su vida apareció ante sus
ojos, con diferentes recuerdos jugando en su mente.
--El momento de su “nacimiento”. Zeus, el soberano supremo de los dioses
griegos, creó una gran cantidad de guerreros para que actuaran como su guardia
personal. Hombres y mujeres dispuestos a destruir a cualquiera que amenazara a
su líder.
--Zeus decide confiarle a una guardiana—Pandora—una misteriosa caja
hecha de huesos, lo que provocará que los celos se extiendan a través de las filas
como un incendio forestal.
Galen había interrogado al rey sobre esa decisión. Nunca había olvidado la
respuesta. ¿Debo poner mi posesión más preciada en tus manos? Tú, el más
decepcionante de mis hijos. ¿Crees que tu vacilación a la hora de asestar el
golpe mortal ha pasado desapercibido?
En ese entonces, se había preguntado por qué matar en lugar de
encarcelarlos. ¿Por qué desperdiciar una vida? ¿No era posible la redención?
Ahora lo sabía mejor. Ser el que mata, o ser asesinado. No había un punto
medio.
--Galen decidiendo probar su valía robando y abriendo la caja, e invitando a
sus amigos a participar.
--Replanteándose las cosas, preguntándose cómo podían traicionar a
Pandora tan descaradamente.
--Pidiéndole a los otros guerreros que se retiraran. Se habían negado.
--Enfadado, confesándole el plan a Zeus.
Pero la advertencia había llegado demasiado tarde. Maddox ya había abierto
la caja, desatando una horda de demonios en un mundo desprevenido.
Como castigo, Zeus obligó a cada Señor a albergar un solo demonio.
Excepto Galen, por supuesto, ya que había instigado todo el lío.
--Siendo expulsado del cielo, los otros Señores uniéndose para rechazar a
Galen.
--Los demonios devorando el buen sentido de Galen.
Había creado un ejército de humanos empeñados en aniquilar a los
“malvados” inmortales.
--Encontrando y cuidando a Fox, una huérfana de cinco años con una
habilidad que había esperado explotar algún día, y luego enamorándose de ella
en algún lugar del camino.
--Descubriendo que tenía una hija de sangre. Gwendolyn, una bella Arpía
que se había casado con Sabin, el guardián del demonio de la Duda.
La culpa le pinchó la nuca. Había tratado a Gwen como basura, sabiendo
que una conexión con él a menudo equivalía a una sentencia de muerte.
--Reuniéndose con Legión y llamando a un alto al fuego con los Señores,
poniendo fin a la antigua disputa de siglos. Incluso tenía una invitación abierta a
quedarse en su lugar cuando fuera necesario.
Espera. ¿Por qué estaba reviviendo estas cosas? ¿Me estoy muriendo?
Los temblores en sus extremidades se intensificaron, y él tropezó. Si no
fuera por Legión, se habría derrumbado. Aunque parecía delicada, tenía la fuerza
suficiente para mantenerlo en posición vertical.
—¿Tal vez deberíamos descansar?—Dijo ella, jadeando.
Escupió otra bocanada de sangre antes de gruñir una negación.
Legión reajustó la correa de la mochila, el peso de la misma solo aumentaba
la carga de ambos. Una vez más intentó reclamarla. Una vez más ella se negó.
Muy bien.
El débil chirrido de la madera podrida hizo eco cuando diferentes soldados
bajaron los escalones. ¡Genial! El ejército los había seguido hasta el túnel.
Más adelante, una lanza de luz azul corto el aire. El tejido del tiempo y el
espacio se deslizó para revelar una puerta hacia otro reino. Fox estaba al otro
lado, alta y delgada, con cabello negro azabache y rasgos llamativos. Llevaba
una camiseta sin mangas y pantalones negros de cuero, y sostenía una daga en
cada mano; se veía cada pulgada de una tipa dura. Ninguna mujer luchaba más
sucio, o impresionaba más a Galen.
El alivio proporcionó una oleada final de fuerza. Él bombeó sus piernas más
rápido… más rápido.
Fox vio a Legión y maldijo. Ambas se habían encontrado una vez antes,
después de que Galen había secuestrado a la amiga de Legión, Ashlyn—esposa
de Maddox, guardián de Violencia. Legión se había ofrecido en un intercambio.
En ese momento, ella temía a Galen y odiaba a Fox. El sentimiento había sido
mutuo para Fox, que aborrecía cualquier tipo de debilidad.
Galen usualmente aborrecía la debilidad, también. Pero. Cuando se trataba
de Legión, nada importaba excepto la mujer en sí misma.
—Date prisa. —Fox le hizo señas con la mano mientras miraba por encima
de su hombro—. Están alcanzándote.
Un temblor lanzó a Legión contra él. Intentó mirar hacia atrás, pero Galen
superó su punzada de dolor—demasiado, demasiado, respira—y abrió sus alas
rotas, bloqueando su vista. No había razón para asustarla aún más. Al mismo
tiempo, la acercó más y presionó su cara contra el hueco de su cuello.
Sips protestó por la proximidad, rasguñando los pectorales de Galen.
—Compórtate, jovencito, —murmuró Legión—. Quiero decir, chico.
Quiero decir, joven mapache. Galen está tratando de salvarnos.
¿Tratando? No. ¿Teniendo éxito? Sí.
Por fin, se deslizaron por la puerta mística, entrando en uno de sus muchos
reinos privados. Su favorito. Una fortaleza construida para soportar cualquier
desastre natural o sobrenatural.
En el momento en que el portal se cerró, bloqueando el paso a los soldados,
la seguridad de Legión estaba garantizada, Galen se derrumbó, dando la
bienvenida a la nube de oscuridad que lo tragó por completo.
Capítulo 4

Traducción de Charlotte de Berry


Corrección de Laine Barbanegra


Legión observó con los ojos muy abiertos, mientras Fox arrastraba a Galen
a una habitación espaciosa. Con los dientes apretados y los tendones abultados
en su cuello, la otra mujer logró colocar a la gran bestia sobre una cama.
Temblando ahora, ella cortó su ropa para estudiar sus heridas. Por alguna razón,
tenía pilas de papel debajo de la camisa y los cueros. Fox murmuró maldiciones
sobre los tontos que asumían riesgos por un revolcón en el heno y despegó una
hoja salpicada de sangre tras otra.
Cierra la distancia. Ayuda al hombre que te ayudó. ¡Venga! Pero Legión
permaneció en su lugar, temblando violentamente, apretando a Sips contra su
pecho, su mente dando vueltas. ¿Por qué la había salvado Galen? No había
ningún hombre más calculador o egoísta, por lo que debía tener una razón.
¿Cierto? Y sí, está bien, sus cartas decían que la quería sexualmente, pero el
deseo físico no era una razón suficiente para arriesgar su vida.
Aunque, para ser justos, podría haber muerto feliz la noche en que Galen se
llevó su virginidad. El sexo había sido caliente, cargado y bueno. Nada como la
farsa que había sufrido en el infierno.
¡Advertencia! ¡Evitar! Los recuerdos de la tortura la pondrían en un estado
de fuga.
El rugido agonizante de Galen hizo eco en las paredes, y ella se sobresaltó,
tambaleándose hacia atrás. ¿Y si él… muriera?
Tragó saliva. Hubo un tiempo en que habría pagado bastante dinero para
presenciar su muerte. Bueno, tal vez no bastante dinero, sino bastantes centavos.
Bueno, tal vez no bastantes centavos, tampoco. El dinero compraba joyas, y
Legión amaba las joyas. ¿Ahora? Su breve jugueteo tenía propiedades
inmobiliarias de primera calidad en su cartera de decisiones sabias. De repente,
la idea de no volver a verlo nunca más, nunca escuchar su voz, la destruyó.
No. Él sobreviviría. ¡Él lo haría!
Minutos después, una eternidad, Galen murmuró preguntas sobre la
seguridad del reino.
Fox dijo bruscamente—: No te preocupes por una invasión. Preocúpate por
mi temperamento. Te dije que no salieras de casa. Alguien ofreció un precio por
tu vida…
—Varios lo hicieron, —respondió, las palabras arrastradas—. Una
ocurrencia habitual. ¿Has averiguado quién?
—Sí. Puedes agradecérselo a Cronus 2.0. El bastardo se clonó a sí mismo
antes de su muerte.
Galen dejó escapar un suspiro y balbuceó una respuesta.
Legión pensó que dijo—: Ponte en contacto con Sienna. Y no lastimes a mi
invitada.
Incluso ahora, atormentado por el dolor, ¿trataba de proteger su seguridad?
Una lágrima se escapó, deslizándose por su mejilla.
—Legión. Honey. —Dos nombres, dos palabras—ambas inocentes—y sin
embargo, Fox las había convertido en maldiciones. Su mirada gris pizarra se
disparó hacia Legión y se entornó, aunque ella todavía le hablaba directamente a
Galen—. Cualquiera que sea su nombre, no confío en ella.
—No… confías en nadie. —Sus respiraciones se volvieron superficiales,
más laboriosas.
—Har har, —dijo Fox, su tono tan seco como el desierto—. ¿Por qué te
preocupas por ella? ¡Dime! Ayúdame a entender, porque quiero, necesito,
matarla.
Sí, Galen. ¡Dinos!
¿Y tal vez debería correr antes de que Fox cumpliera su amenaza?
Galen respondió, obligando a Legión a traducir—: Por primera vez en mi
existencia, tengo un propósito. Estoy satisfecho, satisfecho y contento… cuando
me meto dentro de ella.
O no le importaba hacer una confesión con Legión en la habitación, o había
perdido todo de vista, excepto a Fox y su dolor.
—Caramba. Gracias, papá, —dijo Fox—. Me alegra saber que nunca he
agregado valor a tu vida y que te preocupas más por la chica con la mágica…
—Suficiente. No le hagas daño… incluso con… palabras. —Él cerró los
ojos, con la cabeza inclinada hacia un lado.
Fox se enderezó y se acercó a Legión. La preocupación oscurecía los ojos
de la otra mujer, mientras la tensión ondeaba sobre sus rasgos angulares.
La misma tensión plagaba a Legión, pareciendo convertir sus extremidades
en rocas. No podía moverse. ¡Apresúrate! Antes de que Fox ataque. Pero la
amiga de Galen… ¿amante? …nunca ataco. Ella simplemente dijo—: Si entras
en esta habitación, me aseguraré de que la dejes en una bolsa para cadáveres. —
Dicho esto, cerró la puerta en la cara de Legión.
La libertad la llamaba. Podría salir de la casa sin tener que pelear para
abrirse camino. Fox no lo sabría, ni le importaría. Galen tampoco lo sabría,
aunque le importaría. Pero, en su condición, no podía hacer nada para detenerla.
Esperaba una tormenta de alivio.
Esperando…
Todavía esperando…
¿Todo lo que sentía? Temor. ¿Qué nuevos horrores la esperaban fuera de
estas paredes?
Bien entonces. Ella se quedaría allí.
Ahora el alivio la asaltaba.
Sips rasguñó y le mordió el brazo. La forma del mapache de decir bájame,
tonta.
—Está bien, está bien. —Después de ponerlo en el suelo, él le araño y le
mordió la pierna, solo por diversión. Cuando ella protestó, él se escapó.
En lugar de explorar la casa, Legión se encerró en el dormitorio junto al de
Galen y desempacó sus joyas. Preciosos tesoros que consideraba parte de su
familia. Mientras tanto, la increíble fragancia del guerrero se burlaba de ella.
Tormentas de verano, especias oscuras y almizcle masculino.
Tal vez su estancia aquí no sería tan mala.

Los días pasaron en una bruma de somnolencia y angustia. Las pesadillas de


Legión volvieron con toda su fuerza. Sips el traidor nunca visitó la espaciosa
cámara, dejándola sola, asustada y traicionada. ¿Por qué ella incluso extrañaba a
ese estúpido mapache?
Fácil. Él era un idiota total, sí, pero él era su idiota.
Espera, eso sonaba mal. ¡Lo que sea! Su único consuelo procedía de sus
joyas. Acaricia a las preciosas.
Galen bramó una serie de maldiciones, y ella se estremeció, su estómago
dio un vuelco. Rugía cada vez que se despertaba. Ayudar al guerrero dejó de ser
un simple deseo, se convirtió en una necesidad complicada. ¿Pero cómo? Como
antiguo demonio que se había especializado en maximizar el dolor de su víctima,
ella no tenía nada que ofrecer.
—¡Fox! Mete tu trasero aquí. —Su voz distorsionada no era tan molesta
como antes. ¿Ya había vuelto a crecer parte de su lengua? —Haz que se detenga.
La impotencia bombardeaba a Legión. Tenía que pensar en esto. Para
meditarlo bien, primero tendría que limpiar los escombros de su cabeza. Tal vez
daría un paseo.
Miró por la única ventana de su habitación, un mar blanco la saludaba.
¿Nubes? ¿La había llevado Galen a un nivel de los cielos donde los Enviados
cazaban a los de su especie por deporte?
De acuerdo, nada de caminatas. Se recostó y presionó su espalda contra la
pared. Inhala, exhala.
Un libro de autoayuda mencionaba los méritos de centrarse en una actividad
monótona, así que lo probó y contó los muebles. Uno: una cama de cuatro postes
con un colchón suave y un hermoso dosel rosado. Dos: un tocador incrustado
con piedras preciosas de colores. Tres: un armario repleto de vestidos de fiesta.
Cuatro, cinco, seis: cajas de joyas llenas hasta el borde. Siete: una mesita de
noche hecha de madre-perla.
Su ritmo cardíaco se desaceleró, el miedo disminuyendo. Esta habitación
parecía hecha a medida para ella, como si el diseñador hubiera alcanzado dentro
de su cerebro y hubiera buscado sus preferencias. ¿Obra de Galen?
¿El único defecto? La falta de libros. En el infierno, la lectura estaba
prohibida. Pero en una de las raras visitas de Hades a la cabaña, le había dado un
iPod cargado con programas de “cómo hacerlo”, y no había tardado mucho en
hacer clic en las lecciones. Ahora, a Legión le encantaba leer, descubrir nuevos
mundos sin abandonar la seguridad de su hogar. No importaba lo salvaje, no
importaba lo brutal que fuera, un héroe de novela romántica nunca lastimaba a
su heroína, su exterior helado se derretía solo por ella.
¿Soy la heroína de Galen?
¿Quería serlo?
¡Despeja tu cabeza y descúbrelo!
La voz de Fox se filtró a través de las paredes, atrayendo su atención. —
Primero tienes que mejorar, pero no estás mejorando. ¿Por qué no estás
mejorando, Galen?
El ácido quemaba el pecho de Legión. Antes, le preocupaba que Galen
muriera. Hoy, la posibilidad parecía más segura.
¡No, no! Sobreviviría a esto, aunque solo fuera para salvar a Legión de Fox.
En los libros, los héroes nunca… o raramente morían. ¡Solo dependía de si la
autora quería o no que Legión la rastreara y se quejara! Aunque, Galen
probablemente calificaba como el villano, y los villanos siempre eran destruidos.
¿Por qué no explorar la casa, despejar la cabeza y trazar una ruta de escape,
por si acaso?
Legión avanzó lentamente por el pasillo, con los pies tan pesados como
bloques de cemento. Respira hondo, fuera. Bien, eso estuvo bien. Un paso
adelante, pausa. Otro paso, pausa. Cuando dobló la esquina y no pasó nada malo,
algo de su tensión se drenó. Pasos más ligeros, siguió adelante, echando un
vistazo a las habitaciones e investigando los modernos electrodomésticos y la
costosa decoración.
Galen tenía un gusto excelente, eso era seguro. Reconoció los jarrones
Qianlong y Ming, las exquisitas alfombras persas y preciadas obras de arte por
las cuales los coleccionistas probablemente cometerían terribles crímenes por
poseerlas. Obras de arte que vagamente recordaba que habían sido denunciadas
como robadas a lo largo de los siglos.
Su anfitrión también poseía una gran cantidad de maravillas tecnológicas,
que le recordaban a las aves robóticas que había enviado a la cabaña. En una sala
de trabajo, encontró mesas llenas de herramientas, todo tipo de metales y
diferentes robots en diferentes etapas de construcción.
Cuando llegó a una oficina, casi lloró de alegría. Así. Muchos. Libros. La
nave nodriza. Su nuevo lugar feliz. Tal vez ella podría encontrar una guía médica
para Inmortales.
Buscó en los estantes, la emoción se transformó en decepción. Casi todos
los tomos trataban sobre guerra, tortura o superación de un pasado traumático.
¿Qué tipo de traumas había sufrido en su larga, larga vida? Si sus
experiencias hubieran sido como las suyas… Una inesperada punzada de
empatía la asaltó.
¡Concéntrate! Tal vez enviaría un mensaje a Aeron y Olivia para hacerles
saber que había dejado la cabaña y para preguntarles si sabían cómo salvar la
vida de Galen.
¿Y dar a la pareja la oportunidad de atacar al guerrero mientras él no podía
defenderse? No.
Un libro sin título llamó su atención. Hojeó las páginas, sus ojos se
ensancharon. Un álbum de recortes sobre Gwendolyn la feroz, la hija de Galen.
Las páginas estaban llenas de fotografías de Gwen desde los cuatro años hasta la
edad adulta.
Él se acababa de enterar recientemente de su existencia, y había afirmado
que no quería tener nada que ver con ella. Sin embargo, ¿había excavado tan
profundamente en su pasado? ¿Por qué ocultaría…?
—Él no está mejorando. —La voz familiar se extendió por la oficina,
interrumpiendo los pensamientos de Legión.
Sobresaltándose, ella se giró para enfrentar la amenaza. Una Fox fatigada
ocupaba la puerta abierta, con los brazos cruzados sobre el pecho, Sips
ronroneando mientras le rodeaba los pies a ella como un gato.
El miedo le comprimió la garganta a Legión. El corazón le palpitaba contra
las costillas y las náuseas se agitaban en su estómago. Por un momento, su mente
regresó al infierno, cuando había sido la prisionera de Lucifer.
…una venda cubriendo sus ojos mientras una espada cortaba su torso. Ella
gritó y luchó en vano. Los demonios cacareaban de alegría…
…Un cálido y fétido aliento abanicó su oreja… colmillos raspando entre
sus pechos antes de hundirse profundamente…
—¡No!—Gritó ella, luchando por respirar.
Fox le dirigió una mirada fulminante.
Inhala, exhala. Las lágrimas le quemaban los ojos. Legión odiaba ser esta
chica. Una vez, ella había enfrentado cada desafío con valentía y confianza.
Nada la había asustado.
—Cálmate, —exigió Fox. Más alta que Legión por varios centímetros y
majestuosa de una manera que pocas personas podían imitar, ella no se limitaba
a comandar una habitación—sino a todo lo que observaba—. Creo que Galen fue
envenenado mientras salvaba tu vida sin valor.
Una chispa de ira incendió los últimos vestigios del pasado, un remanente
que dejo salir de la vieja Legión, —¿O quizás eres una cuidadora de mierda?
—Incorrecto. Soy una cuidadora mediocre. Ahora cuéntame qué sucedió. —
Las líneas negras se ramificaron de sus cuencas oculares, un signo de furia y una
consecuencia del demonio que llevaba dentro.
—Alrededor de mi casa, había protecciones diseñadas para causar
sangrados cerebrales temporales y confusión, para que cualquier atacante me
olvidara. —¿Por qué Galen no la había olvidado? —Tan pronto como salimos de
la cabaña, Galen debería haberse curado de eso. En cuanto a sus otras heridas…
solo vi una flecha atravesar su ala. Todo lo demás viene de las batallas que libró
antes de que me alcanzara. —Ella se mordió el labio inferior—. Si Lucifer envió
al ejército, Galen fue envenenado.
Incluso el decir el nombre del Destructor le dejaba un mal sabor de boca,
pero la sospecha de veneno era mucho peor. Si el miedo no hubiera revuelto su
cerebro, ¡se habría dado cuenta antes!
Podría haberle evitado días de angustia a Galen. Si hubiera alcanzado el
punto de no retorno, ya no sería posible reanimarlo. ¿Ya era demasiado tarde?
—¿Aún crees que Cronus es responsable? —Preguntó, esperanzada.
—Sí. Probablemente usó los mismos métodos que el Príncipe de las
Tinieblas. Los villanos aprenden unos de otros. Entonces, cuéntame sobre el
veneno, —insistió Fox—. ¿Dónde puedo encontrar un antídoto?
—La pire mort. La peor muerte. El veneno no se desactivará hasta que
Galen esté muerto. Y no hay antídoto.
Fox apretó la mandíbula. Sus puños apretados. —Tiene que haber…
—No hay. —Legión negó con la cabeza para puntuar sus palabras,
mechones de cabello abofeteando sus mejillas. La pire mort proporcionaba un
destino ineludible—. Para salvarlo, tendremos que matarlo.
—No. Absolutamente no. Estás mintiendo. Dirías cualquier cosa para
orquestar su muerte.
—Entonces, —continuó como si Fox no hubiera hablado—, tendremos que
reanimarlo. —No había otra manera.
La expresión de Fox fue coloreada por la angustia. —Digamos que tienes
razón. En el momento en que muera, los demonios lo abandonarán. Cuando los
demonios lo abandonen, habrá un gran total de cero maneras de revivirlo.
—Incorrecto. Podemos obligar a la pareja a quedarse quieta. —Antes de la
transformación semihumana de Legión, Aeron la había convocado desde las
profundidades del infierno y la había atrapado en un círculo de sal y azúcar. La
mezcla ampollaba la carne demoníaca en formas en que el fuego no podía
hacerlo—. Galen revivirá. —Debe hacerlo—. Haré eso. Sube a bordo o sal de mi
camino.
Valientes palabras de una niña cobarde. Aun así, pasó por delante de Fox,
quien, para su sorpresa, no intentó detenerla, y se fue por el pasillo. En la cocina,
buscó una bolsa de azúcar y un recipiente de sal. Sólo medio lleno.
Oh mira. Había pensado medio lleno en lugar de medio vacío. Eso era
nuevo De todos modos. La mitad no formaría un círculo completo alrededor de
Galen, así que también recogió la sal de ajo, la sal de apio y la salsa de soja.
—¿Planeas cocinarlo para la cena después de asesinarlo?—Preguntó Fox.
—Me pido su hígado, —murmuró Legión, luego marchó por el pasillo por
segunda vez.
Cuando entró en el dormitorio, Fox se quedó cerca. La enfermedad cubría el
aire, picando en sus fosas nasales. Galen se retorcía en una cama empapada de
sangre, sus alas enredadas con las sábanas. Tosía y jadeaba, gotas carmesí
salpicando de su boca.
Su pecho se contrajo, la culpa le pinchó la nuca una vez más. Lo había
dejado languidecer en esta condición, sin hacer nada.
Ella merecía sufrir así.
Después de verter un círculo completo de sal y azúcar alrededor de su
cuerpo, ¡sí!, se colocó a su lado, con cuidado de no romper la línea que formaban
los gránulos. El fuerte olor del ajo hacía que le picara la nariz.
—¿Por qué el azúcar y la sal?—Exigió Fox. Una configuración por defecto
obvia.
—¿Sabes que algunas personas son alérgicas al maní? Exactamente así,
pero totalmente diferente. —Puso una mano temblorosa sobre la frente de Galen,
apartando un mechón de cabello rubio plateado. El tormento grababa su piel
amarillenta, despertando preocupación y compasión, anulando cualquier otra
emoción—. Necesito una daga.
La náusea regresó con venganza. No había tenido un arma en mucho
tiempo. Nunca había querido sostener una de nuevo. Por Galen, sin embargo,
ella lo haría. Se lo debía. Pero después de esto estarían en paz. Al 100%.
—Espero que no sea necesario decir que voy a arrancarte la cabeza si él no
revive, —dijo Fox con los dientes apretados.
Recordó un momento cuando habría mirado a Fox, habría sonreído y
arrancado la tráquea de la otra mujer. ¿Ahora? Se marchitó como pétalos de rosa
ante un calor abrasador. —Las amenazas no están ayudando.
—No te estaba amenazando. —Con furia y aprensión, Fox desenfundó una
daga y golpeó la empuñadura sobre la palma volteada hacia arriba de Legión—.
Estaba explicando la situación.
—Yo… yo lo mataré, y tú lo reavivarás. ¿Hay trato? —Galen… muerto…
incluso por unos segundos…
—No tengo experiencia con eso último.
La tensión se apoderó de ella, su tranquila fachada se agrietó. ¿Por qué
seguía preocupándose por este hombre? No estaba mal interpretado; era malo
hasta los huesos. A lo largo de los siglos, había traicionado a sus amigos,
separado a una multitud de parejas y dañado aun a más inocentes. Hombres y
mujeres de todo el mundo se alegrarían de su muerte. Sería proclamada heroína.
Legión todavía no sabía por qué Galen la deseaba, o lo que planeaba hacer
con ella, pero no podía ser bueno, ¿verdad? ¿Y si él la usaba contra Aeron y los
otros Señores? ¿Y si él la devolvía a Lucifer y recogía la recompensa por su
cabeza? ¿Y si hacía un trueque con ella, su vida a cambio de un favor? ¿Y si solo
quería castigarla porque una vez intentó matarlo?
El miedo congeló su sangre. Pero… ¿y si él hubiera dicho en serio lo que
había escrito en esas cartas y anhelaba pasar más tiempo con ella? Anhelaba
protegerla. Porque la ansiaba, en cuerpo y alma, y ansiaba su toque.
¿Podría ella volver a tocarlo sin recordar las cosas terribles que había
sufrido poco después?
Ella no lo sabía, pero pensó que tal vez podría en cierto modo… querer
averiguarlo.
Un gemido ronco resbaló de sus labios agrietados—el estertor de la muerte.
Quedándose sin tiempo.
—Déjame ayudarte, Galen, —susurró ella—. Déjame aliviar tu dolor.
Sus pestañas se abrieron, su mirada la encontró. El reconocimiento
iluminando esas profundidades aguamarinas, seguido de felicidad. —Tú… vales
la pena, — le susurró en respuesta.
¿Encontraba algún valor en ella? ¿En ella? ¿Ella había puesto esa felicidad
en sus ojos?
Su pecho se apretó. Tal vez él la anhelaba.
—Lo siento mucho, —le dijo ella—. Por todo lo que he hecho… y haré. —
Con una nueva corriente de lágrimas ardientes abrasando sus mejillas, colocó la
punta de la daga sobre su corazón. Tomó aire profundamente…
La felicidad se desvaneció. —¿Tú… me traicionas?
APRETÓN. —Por favor entiéndelo. No hay otra manera de hacer que
mejores.
Levantó la mano para sujetar su muñeca, su agarre flojo, débil.
—Lo siento, —repitió, en carne viva y con voz entrecortada. ¡Hazlo!
Exhalando, empujó la hoja profundamente y la retorció. Él usó su último
aliento para maldecirla. Su cabeza cayó hacia un lado, sus ojos mirando a algún
lugar más allá de ella, como si no quisiera que su rostro fuera lo último que
viera.
Galen el Magnífico murió exactamente como había vivido: como un
rompecorazones.
Los demonios se elevaron de su cuerpo, dos nubes oscuras con caras
esqueléticas y ojos rojo neón. El odio puro y sin diluir emanaba de la pareja y
ella se tambaleó hacia atrás.
Cuando los demonios olieron la sal y el azúcar, volvieron a Galen para
esconderse.
—Date prisa, date prisa. —Cada segundo importaba.
Fox se abalanzó para ponerse a trabajar.
—Cúrale. —En esta ocasión, Legión fue la única que emitió una demanda
—. Cúrale ahora. —O de lo contrario…
Capítulo 5

Traducción de Anne Bonny


Corrección de Laine Barbanegra


Galen se despertó con un rugido de negación en el fondo de su garganta.
Después de siglos de entrenamiento, tenía los medios para cortar el sonido antes
de que se le escapara. No había necesidad de alertar a un enemigo cercano
revelando que estaba levantado y listo para patear traseros.
Se levantó de un salto y agitó las alas, preparándose para el vuelo. Una
punzada de dolor anunció una oleada de mareos y su visión se hizo borrosa. El
vuelo resultaba imposible, y también innecesario. Pensó que podría estar en su
habitación. La que estaba al lado de la cámara que había preparado para la
estadía de Legión. Cuando se volvió a recostar, reconoció la suavidad del
colchón y el edredón.
Dolores y molestias atormentaban su cuerpo maltratado, sus músculos
gritaban en protesta. Sus pulmones luchaban por inflarse, como si los órganos
hubieran sido sumergidos en cemento húmedo.
¿Qué demonios le había pasado? ¿Y por qué su habitación olía como un
buffet de alitas de pollo?
Parpadeó rápidamente, una gran cantidad de recuerdos tomando forma en su
cabeza. Múltiples batallas y lesiones. El rescate de Legión. Perder su lengua y
dientes, ambos habían vuelto a crecer. Fox. Un portal a casa. ¿Una daga directo
al corazón?
Él había tenido un latido del corazón ligeramente irregular. Frunciendo el
ceño, se frotó una mano sobre el esternón. Sin herida.
Cuando su visión se aclaró, le hizo una exploración superficial a la
habitación. Sí. Suya. Excepto por la daga empapada en sangre que descansaba en
la mesita de noche, nada había cambiado desde su última visita.
Esa daga solidificó su sospecha. Él había sido apuñalado. Quien se
atrevería…
El recuerdo se cristalizó, y él gruñó. Legión había empuñado el arma.
El objeto de su obsesión había tratado de matarlo. ¡Otra vez! Ella se había
disculpado y llorado, pero no había dejado de empujar esa daga en su corazón.
La oscuridad había envuelto su mente, tanta oscuridad, y parecía haber
caído, caído en un abismo sin fin. Entonces las luces se encendieron y Fox gritó
desde muy lejos. Vuelve a mí, o mataré a Legión. Juro que lo haré.
Recordó lo que se sentía como un martillo golpeando su pecho. Recordó a
Legión rogándole a Fox que se apresurara y lo reviviera.
No hay otra manera de hacer que mejores. Lo siento.
A medida que las últimas palabras de Legión se deslizaban por su cabeza, su
ira disminuyó. En su tono detectó remordimiento genuino, agonía y
determinación. Así que la chica que solía vomitar al ver sangre lo había matado,
sí, pero no quería que se quedara muerto.
Ding, ding, ding. Otro detalle surgió. Fox había hablado de su muerte
desactivando algún tipo de veneno. Un desarrollo interesante. Si Legión le
hubiese despreciado de verdad, le habría dejado morir de verdad, para siempre.
Pero no lo había hecho.
La esperanza floreció radiante, brillante y exquisita. Ella se había tomado
muchas molestias para salvarlo. Porque a ella le importaba él.
¿O porque Falsa Esperanza le había hecho querer algo de él?
Tú eres la razón por la que no puedo tener cosas bonitas, le escupió al
demonio.
Una risa alegre se hizo eco, y sí, Galen quería perforar un agujero en su
cráneo.
¿Dónde había ido Legión? Ahora que estaba en vías de recuperación,
necesitaban conversar sobre el presente y el futuro.
Un sonido estrangulado asaltó sus oídos. Se quedó quieto y en silencio,
examinando los alrededores de la habitación por segunda vez. Allí, detrás de la
cabecera, Legión dormía acurrucada en un sillón reclinable.
Una satisfacción primitiva lo sacudió. Una sensación que nunca antes había
disfrutado. Su mujer estaba aquí, a su alcance, su aroma a flores silvestres lo
atormentaba. Que esto nunca termine.
Las costras en su hombro se atirantaron cuando alcanzó el teléfono celular
en su mesita de noche. Llamó al número de Aeron y le envió un mensaje de
texto: Sólo un aviso. Tengo a mi chica. Ella está bien gracias a mí. Hades la
habría dejado colgada. De nada. B
La respuesta de Aeron llegó en minutos: H me dijo que la habías salvado.
Por eso, tienes mi agradecimiento. Pero vas a tener metralla interna
incrustada en el cuerpo si no me la devuelves lo antes posible.
Galen: dame un minuto para encontrar lo mucho que me importa...
Galen: Sigo buscando...
Galen: Lo siento. No pude encontrar nada.
Aeron: La quiero y deseo lo mejor para ella, incluso si tengo que pagar
por su felicidad con mi vida. ¿Puedes decir lo mismo?
Galen respondió con un gif que había creado para situaciones como esta. En
él, hacía un gesto lascivo con las manos mientras las palabras “Mira lo que le di
a tu madre anoche” brillaban en el centro.
Luego escribió: Escucha, Dr. Usuc Atfilosofee. No te vi desafiando las
barreras de H para ayudar a L a escapar de ese ejército sediento de sangre.
(Punto para mí.) (Retomar el marcador.) Ella está segura, está bien. Y
PUEDO decir lo mismo. La PROTEGÍ con mi vida. Así que sé un buen
papá y deja que tu hija extienda mis alas. Cambio y fuera, que te den.
Devolvió el celular a la mesita de noche.
Legión hizo un violento movimiento con la cabeza y lanzó otro sonido
ahogado. —No. Por favor, no.
Podía imaginarse qué imágenes plagaban sus pesadillas.
Sin importarle el estallido de dolor, saltó de la cama para agacharse frente a
su silla. Él le acarició ligeramente la mandíbula, luego levantó la mano hacia su
cara, sosteniendo su palma contra su mejilla. —Estoy aquí, dulzura. —Su
garganta en carne viva les dio a sus palabras un tono ahumado.
Hace unos meses, Galen había hecho un trato con Hades. Cada vez que
Galen completara una tarea para el mejor perro del inframundo, se ganaba una
recompensa. ¿Todo lo que había querido? Los demonios que lastimaron a
Legión. Había torturado y matado a cada uno de los bastardos menos a Lucifer.
—No. Por favor no. ¡No! —Con los ojos rodando detrás de sus párpados,
Legión jadeó y gimió. Cada pocos segundos, sus dedos temblaban, como si
intentara desviar un golpe—. ¡No!
Galen apretó los dientes. Un día, un día pronto, esta belleza descansaría en
la comodidad y la seguridad de sus brazos. El miedo perdería su control sobre
ella, y la satisfacción se convertiría en su compañera constante. Me aseguraré de
ello.
—No dejaré que nada te suceda, —prometió—. No, ahora, ni nunca.
Ella se relajó en la silla, un suave suspiro dejándola. El orgullo lo inundó.
Por una vez, él la había consolado en lugar de asustarla.
A pesar de que anhelaba quedarse, regresó a la cama, para no aterrorizarla
cuando se despertara.
Antes de reacomodarse, le dirigió una última mirada, su corazón latía con
fuerza. Mi perdición es exquisita. Incluso impecable. Llevaba una camiseta sin
mangas negra y pantalones de chándal grises enrollados en la cintura y los
tobillos. Adorable, sí, pero él extrañaba el vestido de fiesta. La larga longitud de
su cabello rubio miel caía en cascada sobre un delicado hombro. El rosa tintaba
sus mejillas exactamente donde la había acariciado. Las joyas la adornaban:
diamantes alrededor de su cuello, rubíes y zafiros alrededor de sus muñecas,
anillos en cada dedo.
Tal vez sus sueños no tuvieran nada que ver con su pasado. ¿Tal vez ella se
preocupaba por Galen? La idea le agradó. ¿A menos tuviera que darle las gracias
a Falsas Esperanzas? El demonio disfrutaba esperanzándolo, solo para
defraudarlo. Cuanto mayor fuera su esperanza, más duro se estrellaría. Por
supuesto, en sus momentos de bajón, Celos susurraría dulces palabras vanas en
su oído. Te mereces mucho más. ¡Tómalo!
Entonces, Falsa Esperanza se abalanzaría para re-esperanzar a Galen. Una
vez que elimines los obstáculos en tu camino, serás tan feliz.
Tan pronto como Galen se extralimitara, y él siempre se extralimitaba,
perdería algo que valoraba. Los demonios se reían a carcajadas y el proceso
comenzaba de nuevo.
Galen daría cualquier cosa por extraer de él a la pareja. Pero, cuando un
inmortal estaba vinculado con una persona, lugar o cosa, voluntaria o
involuntariamente, ataba su fuerza vital a ella. Uno no podría sobrevivir sin el
otro.
La única ventaja por los compañeros de Galen: lastimaban a sus enemigos
tan bien como a él.
La idea de que Legión hubiera sido herida de tal manera...
Rígido como una tabla, dijo—: Despierta, hermosa.
Ella obedeció con la delicadeza de un tren de carga, saliendo de la silla
mientras lanzaba un puñetazo. Su mirada color whisky brillaba de terror
mientras escudriñaba la habitación, sus pupilas eran del tamaño de un plato.
Cuando ella lo vio, el terror dio paso al alivio. Después de que lo examinara una
vez más, el alivio dio paso a la conciencia.
¿Conciencia? ¿O más ilusiones por su parte? Había deseado a esta mujer
durante tanto tiempo.
No, debe ser genuino. El aire entre ellos se calentó, tan sensual como una
noche de verano tormentosa.
Sus células chisporroteaban, golpeadas por relámpagos de deseo.
—Estás vivo, —dijo con voz áspera.
El lado pesimista de él se alzó. —¿Estas decepcionada?
—¿Después de trabajar con Fox para traerte de vuelta de la muerte? No.
—Recuerdo tus últimas palabras. —En un falsete, él dijo—: Oh, Galen, mi
hermoso chico amante, no hay otra manera de que mejores. Debes vivir, porque
yo pereceré sin ti.
Ella se tragó el cebo, erizándose. —No te llamé mi chico amante.
Pero lo harás. Pronto. —¿Lo pensaste? Me lo puedes decir. Guardaré tu
secreto.
Sus mejillas se sonrojaron, aumentando su deseo otra muesca. ¿Cómo de
caliente arde su piel? —Lo que hiciste, lo hiciste para ayudarme. Lo entiendo, —
dijo—. Pero no estoy contento de que hayas jugado con mi futuro. Cuando un
inmortal poseído por un demonio muere, su espíritu termina en un reino prisión.
—Galen ya había pasado demasiado tiempo en la cárcel.
Más recientemente, el clon de Cronus le había cortado las alas y lo había
enjaulado junto a una inmortal llamada Keeleykael, también conocida como La
Reina Roja, uno de los seres más fuertes de la historia, con un megatón de
superpoderes.
Galen respetaba y admiraba a Keeley. Incluso la quería. Sorprendentemente,
su amistad perseveró incluso después de que ella se enganchara con Torin,
guardián de Enfermedad.
Un cuchillo invisible se retorció en el pecho de Galen. Una vez, Torin había
sido su mejor amigo. Si el hombre no podía perdonar una traición enorme de su
confianza y unos pocos cientos de intentos de miserable asesinato, no merecía
tener a Galen en su vida.
—¿Cómo te sientes? —Legión se movió a un lado de la cama, barrió el
azúcar y los gránulos de sal al piso y se relajó. Intensamente concentrada, ella se
acercó, claramente intentando presionar su mano contra su frente. En el último
segundo, se puso rígida y dejó caer el brazo a su lado sin hacer contacto.
Él adolecía por el contacto con ella. ¿Por qué retroceder? ¿Qué era lo que
más temía de él? ¿Y cómo podría él ayudarla a superarlo?
Si el miedo tenía sus raíces en la intimidad, él conocía una sola manera de
ayudar. Iniciar el contacto tan a menudo que el acto se vuelva tan automático
como respirar.
Trabajo duro, pero encontraría una manera de salir adelante.
Paso uno: darle una razón para tocarlo, o una excusa.
Galen se dejó caer contra sus almohadas, como si la fuerza lo hubiera
abandonado. —Me siento febril. —Era verdad. Sus células solo chisporroteaban
más calientes, y solo Legión tenía el poder de enfriarlo... después de que ella lo
quemara vivo con pasión.
—¿Algún otro síntoma de infección? —preguntó ella, acercándose... ¡Sí!
Esta vez, ella presionó su mano contra su frente. Una sensación de triunfo se
encendió.
Paso dos: luchar contra una sonrisa cuando tengas éxito.
Se presionó contra su tacto, deleitándose en su piel suave como el
terciopelo, cálida como la piel de una melaza recién destilada.
Paso tres: disfrutar.
¿Cómo de dulce sabría ella?
—Buenas noticias. Estás caliente, pero no demasiado caliente. —Su mirada
viajó sobre él. En un instante, un ruido ahogado se elevó de ella; se puso de pie
de un salto y se dio la vuelta, cortando el contacto.
Tragó una maldición y se echó una ojeada, preguntándose qué había
causado esa reacción tan vehemente. Bien. Hola, erección. Cómo te he echado
de menos. Desde que tomó la virginidad de Legión, estar con otras mujeres había
resultado imposible. Su cuerpo la deseaba, y sólo a ella. Ahora, teniéndola
cerca...
Él necesitaba sexo.
—¿Por qué me salvaste? —Preguntó ella, cambiando de tema—. Y no digas
que solo querías dormir conmigo. Tu deseo es en cierto modo obvio. Quiero la
verdadera razón.
—¿En cierto modo obvio? Querida, no hay nada en cierto modo obvio
acerca de mi erección.
Sus mejillas se enrojecieron. —Debe haber más que eso. ¡Y no estoy
hablando de tu erección!
La demostración de carácter activó un grito de batalla dentro de la cabeza
de Galen: ¡Más!
¿Darle a alguien la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad?
Normalmente se negaba. Cuando pronunciabas tus verdades en voz alta,
revelabas vergüenzas secretas, deseos ocultos y vulnerabilidades enmascaradas.
Una consecuencia inadvertida, pero una consecuencia de todos modos. ¿Por qué
darle a alguien un poder innecesario sobre ti? Pero esta era Legión. La excepción
a todas sus reglas, al parecer.
—Para entender por qué hice lo que hice, —dijo—, necesitas un poco de
historia.
—Estoy escuchando.
—Como todos los ex soldados del ejército de Zeus, fui creado
completamente formado. A diferencia de la mayoría de los demás, experimenté
un deseo inmediato de liderar, conquistar, poseer todo lo que contemplaba. El
deseo solo se ha vuelto más fuerte a lo largo de los siglos. —Cada vez que
ganaba una batalla, el propio Destino parecía decir: Debes gobernar.
—Entonces... ¿quieres que sea co-propietaria del mundo contigo? —
Preguntó ella, con el ceño fruncido.
Sí. No. Quería ser co-propietario de su placer. Y él lo sería. Pero esa verdad
particular solo la asustaría.
—Cuando estabas siendo torturada en el infierno, —dijo él, procediendo
con cautela—, fui a por ti. No conocía lo horrible que eran las acciones que
estaban cometiendo contra ti, solo sabía que una parte de mí quería atacarte de la
misma forma en que tú me habías atacado mientras que la otra parte de mí quería
que volvieras a mi cama. Pero dejé que una vendetta personal contra otro hiciera
descarrilar mis planes. Un hecho que siempre lamentaré. Entonces, cuando
descubrí que un ejército marchaba hacia tu cabaña, nada ni nadie podría impedir
que te alcanzara. Ahora, —agregó con un suspiro—, quiero una oportunidad
para ayudarte a sanar, Leg... Honey. Necesito ayudarte.
Ella no salió corriendo. Una buena señal. —Puedes llamarme Legión, —
susurró ella—. Está bien.
No, no lo estaba. Su nombre, su elección. Había sido un asno por insistir en
lo contrario. —¿Qué te parece si te llamo... Leila? —Dijo, y asintió, enamorado
de las sílabas cuando salieron de su lengua.
Ella frunció el ceño. —¿Leila?
—L-E de Legión, emparejado con I-L-A.
—Ila. Belleza oscura en el lenguaje antiguo. —Las comisuras de su boca se
curvaron, la vista casi lo deshizo. —¡Sí! Me encanta, me encanta, me encanta.
¿Podría un hombre tener un orgasmo espontáneo? Esa casi sonrisa
realmente encendió la mecha de su cohete.
—¿Por qué me salvaste? —Preguntó él, con la cabeza inclinada hacia un
lado. ¿Y qué decían sus cartas?
¡Las cartas! Algunos de los papeles se habían empapado de sangre.
Seguramente unas pocas quedaron legibles. ¿Dónde las había dejado Fox? La
próxima vez que estuviera solo, iría de caza.
Lentamente, con las manos retorciéndose juntas, Legión dijo—: Te salvé
porque... te lo debía.
Deber, entonces. La decepción lo ampolló con el calor de mil soles, pero no
lo reveló con palabras, ni de obra. De hecho, el orgullo optó por pegar en su
rostro una expresión de no-podía-importarme-menos. Desafortunadamente, el
orgullo usaba un pegamento débil.
—Y porque me intrigas, —agregó ella, su voz suave—. Y porque recordé lo
bien que se sentía estar contigo. Y porque estoy cansada de tener miedo cada
segundo de cada día. Y porque no sé cómo cambiar, o cómo protegerme. Tal vez
podrías... no sé... ¿enseñarme? Tal vez—, reiteró ella.
Mientras su corazón se aceleraba, Falsa Esperanza susurró veneno. Cuanto
más tiempo pases con ella, más aprenderá de ti y más te odiará.
¿Lo contrario de esperanza? Temor. Una vez más, la mejor arma del
demonio.
Galen se mordió la lengua hasta que probó la sangre. —Sí, —dijo—. Te
enseñaré.
Sin prestarle atención a su confusión interna, Legión—Leila—dijo—: Le
dijiste a Fox que Sienna te protegerá. Supongo que hablabas de Sienna
Blackstone, guardiana de Ira, esposa de Paris y actual reina de los Titanes.
—La misma.
—¿Cómo?
Comprendió la pregunta: ¿cómo se había ganado tal promesa? —Hace un
tiempo, ella y los Señores estaban desesperados por encontrar la caja de Pandora.
—Después de que la hubieran abierto hace muchos siglos, se había desvanecido.
No era gran cosa, excepto que la caja supuestamente tenía el poder de matar a
todos los inmortales poseídos por demonios en el mundo. —Se necesitaron
cuatro artefactos para encontrarla. Yo tenía uno, y negociamos. El artefacto por
dos años de protección.
Los Señores habían conseguido la mejor parte del trato, sin duda alguna.
Eventualmente encontraron la caja. Hasta ahora, Sienna había hecho una mierda
por Galen.
Legión, maldita sea, Leila, lo sorprendió al preguntar—: Ya que estamos
hablando de la infame caja, ¿por qué traicionaste a tus amigos y le dijiste a Zeus
que ellos planeaban robarla?
—Por muchas razones, —dijo él entre dientes, odiando este tema—. ¿Por
qué estás tan curiosa? —¿Ya estaba buscando una razón para deshacerse de él y
sus lecciones?
Ella ignoró su pregunta. —Nombra tres razones para hacer lo que hiciste.
Él entrecerró los ojos. —¿Por qué?
—Estoy, bueno... —Ella subió sus hombros en un encogimiento, haciendo
todo lo posible para parecer casual—. Te estoy haciendo una entrevista para
ocupar el puesto de mi ayudante.
Teniendo en cuenta lo mucho que quería el trabajo, optó por la honestidad
una vez más. —Uno, Lucien y Sabin eran líderes de la Guardia de Élite de Zeus
y yo esperaba que fueran despedidos. Dos, me gustaba Pandora, y no quería que
la ejecutaran si el plan de robar y abrir tenía éxito. Tres, traté de hablar con los
chicos sobre mis reservas, pero me ignoraron, así que decidí que merecían
fracasar.
—Entonces... ¿fue por despecho?
—Sí, —admitió.
El silencio se extendió entre ellos, tenso y opresivo, sus pensamientos
claramente girando. Abrió la boca para ofrecerle el argumento decisivo, se lo
pensó mejor y no dijo nada. Quería que Leila ansiara al verdadero Galen, no una
fachada falsa.
Además, si él dijera algo más, podría alejarla en lugar de empujarla más
cerca. Su frágil flor debía ser manejada con cuidado. Pero esperar nunca había
sido fácil para Galen. Cuando quería algo, lo quería. Y Leila... la deseaba más de
lo que nunca había deseado a nadie más.
—¿Qué haremos si Cronus o Lucifer nos encuentran? —Preguntó ella.
—Ellos no lo harán. Estás a salvo aquí. Nadie sabe que poseo este reino, y
nadie puede entrar sin la capacidad para abrir portales. Pocos inmortales
manejan la magia necesaria para abrir portales, y ninguno de los bastardos tiene
un Guardián de portales en plantilla. —Ni siquiera Hades tenía uno, aunque los
rumores sugerían que el hijo de Hades, William, poseía la Capacidad en un
grado limitado.
Finalmente, Leila asintió. —Odio negociar, pero no conozco otra manera de
hacer esto. Me protegerás y me ayudarás a superar mis miedos, todos mis
miedos, moviéndote a un ritmo que me parezca cómodo, y yo... —Ella se mordió
el labio inferior, un hábito obvio. —¿Qué quieres de mí a cambio?
No había necesidad de reflexionar. —A ti. Devoraré cada centímetro de ti, si
alguna vez me das permiso, —dijo, su voz ronca con anhelo—. Por ahora,
comenzaremos con una cita para cenar.
Capítulo 6

Traducción de Laine Barbanegra


Corrección de Grace O´Malley


Después de que Leila regresó a su dormitorio, Galen le envió un mensaje de
texto a Fox con una serie de instrucciones. Luego encontró y leyó las cartas que
Leila había escrito pero que nunca había enviado. Como él había esperado,
algunas habían… seguían siendo legibles.
Sus respuestas abarcaban toda la gama, desde “déjame en paz” a “nunca
dejes de quererme” y “nunca había conocido la verdadera satisfacción hasta
nuestro interludio en el bar”. “En el infierno, yo era un pedazo de propiedad que
pasaba de un abusador a otro. No significaba nada. Yo no ERA nada. Para ti,
creo que yo te importaba”.
Las palabras se desdibujaron en ese momento. Porque se le metió polvo en
los ojos.
Él se sentía del mismo modo respecto a ella. Puede que a Leila no le
importase él, aún, pero el momento en que se corrió dentro de ella fue la única
vez que experimentó la verdadera satisfacción. Por primera vez en su vida, algo
más que una hambrienta sed de poder lo había controlado. En realidad, incluso
esa hambre había sido aliviada momentáneamente. Ella había consumido sus
pensamientos y esclavizado su cuerpo.
En sus cartas, Leila también mencionaba que deseaba haberse quedado con
él después de haber tenido sexo, y se preguntaba cómo habría sido su vida si
hubiera elegido un camino diferente.
Él no podía cambiar el pasado para ella, pero podía hacer todo lo posible
para asegurarse de que la dejaba en mejores condiciones de aquellas en las que la
había encontrado... y que ningún otro hombre tuviese la oportunidad de hacer
esa comparación.
Otro hombre... tocando a mi mujer...
Lo mataré.
Galen se duchó, se cepilló los dientes unas mil veces y se vistió con mucho
cuidado para la próxima cena. Mientras tanto, temblaba de entusiasmo. No de
nerviosismo. No. Él no. No estaba nervioso.
Miró su reflejo en el espejo de cuerpo entero en busca de defectos. Ni uno
tan solo. El traje de rayas oscuras hecho de la mejor seda que el dinero podía
comprar tenía cortes para sus alas, y la camisa de botones blancos moldeaba su
significante masa muscular. Demonios. Se veía tan bien que se había enamorado
de sí mismo. Su pelo pálido parecía despeinado por el viento, pero también
perfecto. ¿Se atrevía a mencionar el brillo de sus ojos azul eléctrico?
Las reservas de Leila se derretirían como helado en un caluroso día de
verano. Y así también sus bragas.
A menos que te esté usando como sustituto de Aeron.
Se puso tenso. Claramente, Falsa Esperanza y Celos planeaban arruinar su
velada. Bueno, qué mal, qué pena. Nada podría arruinar esto. Excepto una larga
lista de minas terrestres emocionales, por supuesto. Su pasado. Su presente. Su
futuro. Su actitud. Ir demasiado rápido. Ir demasiado despacio. Básicamente…
todo respecto a él.
El temblor empeoró. Porque estaba aún más ansioso, no más nervioso.
Se reuniría con Leila en la cocina en menos de cincuenta y nueve minutos y
veintiocho segundos, y la enamoraría hasta hacerla olvidar el infierno.
Así que no había tenido una cita en... nunca. ¿Y qué? Él era excelente en
todo.
Sí, así es, dijo Falsa Esperanza. Sobre todo, eres excelente en el fracaso.
Inhala. Exhala. Ignora al demonio. En el pasado, si Galen había querido
una mujer, o bien A) pagaba por unas horas de su tiempo o B) coqueteaba, tenía
sexo y luego se abría camino a toda prisa hacia la salida más cercana. Nunca
había tenido más que una aventura de una noche. ¿Por qué construir una vida
que los demonios destruirían algún día?
Además, Galen tenía problemas de confianza. Y con razón. Acoger a una
amante en su casa sólo terminaría de una de tres maneras. Un ataque mientras
estaba distraído por el placer, una táctica que había usado a menudo contra sus
enemigos. Una emboscada en una fecha posterior. Su información personal se
filtraba a otros. No, gracias.
Ir a casa de una mujer también estaba fuera de discusión. Tenía demasiados
enemigos dispuestos a usar a las mujeres como carnada.
La distracción mataba tan certeramente como una espada.
Pero una vez más, Leila demostró ser una excepción a todas sus reglas.
—Finalmente pude hablar con Sienna. —La voz de Fox sonó detrás de él.
Se volvió sobre los talones de sus caros mocasines italianos, con una ceja
ladeada. —¿Y?
Ella estaba parada frente a la puerta, Sips a sus pies. El mapache de mierda
le había tomado afición. —Me dijo que estás vivo hoy sólo porque ha manejado
algunos de los contratos de tu vida. Ella pidió que te mantengas escondido, y
mencionó que ayudaría a Aeron a despellejarte vivo si le haces daño a Legión.
¿Y si Aeron decide que quiere a Leila como su chica? ¿Volverá ella
corriendo con él?
No puedes ganarte su afecto. ¿Por qué intentarlo?
Celos, intentando cambiar su enfoque. Falsa Esperanza, intentando
detenerlo antes de incluso empezar.
Se puso rígido. Ignóralos. —¿Hiciste lo que te pedí y...?
—¿Si busqué en Google las mejores preguntas para hacer en una primera
cita? Sí, —interrumpió, agitando un puñado de tarjetas.
—¿Y...?
—¿Si secuestré a un chef especializado en la cocina preferida de Legión?
Sí, otra vez.
—Y...
—¿Si le compré a Legión un celular? —Ella lanzó el dispositivo en su
dirección—. Sí.
Excelente. Como él, Leila nunca había tenido realmente una cita. Galen
quería poner el listón muy alto con sus comidas y regalos favoritos.
Fox cruzó la distancia que los separaba, deteniéndose delante de él para
enderezarle la corbata. —La comida está lista. Llevé al chef a casa y me aseguré
de que dudara para siempre de lo que vio y oyó.
Una de las únicas ventajas de Desconfianza es que infunde dudas en los
demás. Pocas personas sabían cómo reconocer los susurros del demonio.
Sips siguió a Fox y se enrolló alrededor de sus tobillos. Algo sobre la
criatura despertaba todas las alarmas en la cabeza de Galen. Su mirada, tal vez.
Demasiado directa.
—¿Tu nueva mascota es un cambiaformas? —preguntó.
—No. Es un espía. Hades puede conectarse con él en cualquier momento.
Pero Sips me dice cuando el rey está al volante.
—Oh, ¿ahora hablas mapache?
—¿Como si fuera difícil? —Ella sonrió y se arregló el pelo—. Alégrate de
que aprendí. Sips es el que me contó todas las amadas delicias culinarias de tu
novia.
Novia. Una palabra que nunca se cansaría de escuchar. —Gracias por
ayudarme.
—Tengo la sensación de que no estarás tan agradecido cuando pruebes la
cocina gourmet del circo. —Se estremeció—. Al principio, Sips me dijo que le
gustaba la ardilla frita en brochetas. Después de amenazarlo con castrarlo,
confesó la verdad, lo que es igual de horrible.
¿Estaban hablando de cacahuetes y palomitas de maíz del circo? Su paladar
lloraba.
—Sólo...date prisa y ten sexo con la chica para que tu obsesión por ella se
desvanezca, y podamos volver a nuestra agenda de dominación mundial. —
Abrió la boca para decir más, frunció el ceño, y luego agitó la cabeza.
¿El demonio de la Desconfianza intentaba envenenar los pensamientos de
ella sobre Leila? ¿O los de Galen?
Sabía que esa posibilidad existía antes de capturar al demonio, pero
consideraba que el riesgo merecía la recompensa.
Galen le ahuecó un lado de la cara y presionó un suave beso contra el otro.
—Tenemos una eternidad para avanzar en nuestra agenda de dominación
mundial. Durante la próxima semana, mes, tal vez el próximo año,
concentrémonos en nuestras cosas personales. —¿Era un año suficiente, sin
embargo? —Vete, piérdete un rato. Disfruta de una noche de libertinaje en
cualquier lugar menos aquí.
—Yo también te quiero, —refunfuñó.
—Te quiero, sí. Con todo mi corazón. Pero tú eres un arruina-polvos.
Siempre entorpeces mi estilo.
—¿Te refieres a tu estilo de mata ahora, pregunta más tarde?
—Casi. Acuéstate ahora, pregunta más tarde.
Ella fingió sentir arcadas. —Puede que no me quieras cerca, pero me
necesitas. La mordedura de Legión sigue siendo venenosa. Si ataca…
—Déjame detenerte ahí. Pase lo que pase, no le hagas daño a Leila…
Legión. Dime que lo entiendes.
—Pero...
—No me importa si regresas y encuentras mis miembros cortados asándose
en una brocheta. Está fuera de tus límites. Dilo.
Sus ojos se entrecerraron, pero ella dijo—: Legión está fuera de mis límites.
—Buena chica. —Le dio unas palmaditas en la mejilla a Fox en aprobación,
aceptó las tarjetas y salió de la habitación, listo para comenzar con la seducción
de Leila...

Conmocionada hasta los huesos, Legión hizo un giro a cámara lenta de 360
grados. La cocina de Galen se había transformado en un paraíso de las Noches
de Arabia. Velas parpadeantes llenaban toda la habitación. Pañuelos multicolores
caían en cascada desde el techo, entremezclándose con cordones de cuentas. Una
mesa de café había reemplazado a la mesa de la cocina, con cojines en tonos de
gemas actuando como sillas. Platos cubiertos dominaban la superficie de la
mesa, una lámpara de genio con incrustaciones de gemas como centro de mesa.
Sus deseos son órdenes para mí...
El aroma de las salchichas rebozadas, las papas fritas con queso y el
algodón de azúcar saturaban el aire, se le hizo la boca agua.
Mientras Galen cruzaba una cortina de color púrpura, los pulsos eléctricos
despertaron cada nervio de su cuerpo.
La repasó con la mirada. —Estás impresionante, Leila.
El timbre de su voz ronca hizo que los escalofríos corrieran por su espina
dorsal. Y cuando la miró por segunda vez, captando el vestido con volantes, de
cintura estrecha, y una falda de tul que le llegaba hasta la mitad del muslo,
emparejada con zapatos planos de ballet, sus iris se calentaron, al igual que la
sangre de ella.
Galen vestía un traje oscuro, perfectamente hecho a medida, la vestimenta
impecable sólo realzaba el salvajismo de su alma. Tomó conciencia de él y esto
eclipsó sus temores, y fue agradable. Mejor que agradable. ¡Maravilloso! Por un
momento, se sintió otra vez como la vieja Legión.
—Supongo que yo también estoy impresionante, —dijo él.
¿Detectó ella un torbellino de incertidumbre? Qué adorable. El descarado y
ultra confiado Galen se preocupaba por la opinión de ella. Lo que significa que
tenía poder sobre él. Qué delicioso.
—Lo estás, —admitió—. Creo que has abducido mis pensamientos. —Y se
alegraba por ello. Una vez ella hizo un trato con el diablo porque había soñado
con enamorarse, ser amada en respuesta, y descubrir por qué los humanos
estaban tan obsesionados con desnudarse y revolcarse en la cama. Aquí, ahora,
se daba cuenta de que una parte de ella todavía anhelaba esas cosas, a pesar de
todo lo que había pasado.
El miedo había puesto su vida en pausa el tiempo suficiente. Se merecía el
placer.
Si quería algo mejor, tenía que luchar por ello. No obstante, ¿había elegido
al hombre adecuado para el trabajo? ¿Alguien que tendría paciencia con ella, que
la ayudara a regresar a la vida, y que diera tanto como él recibiera?
El tiempo revelaría la verdad, de una forma u otra, pero sus esperanzas eran
optimistas. Galen era fuerte. Cruzaría cualquier línea para conseguir lo que
quisiera, y por alguna razón, lo que más quería era una oportunidad para
mantenerla a salvo.
A menos que él decidiera acostarse con ella, aunque ella dijera que no.
Las náuseas agitaron su estómago. Ella nunca sería capaz de luchar contra
él. Su cuerpo puede que atraiga a los machos, pero era demasiado frágil,
demasiado débil.
—Lo que sea que estés pensando, —dijo Galen con los dientes apretados—,
detente. Por favor. Falsa Esperanza se está regocijando. —Le agarró la mano,
impidiéndole que siguiera acariciando la gargantilla de diamantes alrededor de
su cuello.
—No lo entiendo. Mis pensamientos no son esperanzadores. Son oscuros.
Besó su muñeca, sus labios rozando el punto donde su pulso martilleaba. La
acción la sorprendió y le cortocircuitó la cabeza. —¿Oscuros, como temerosos?
—Cuando ella asintió, añadió—: El miedo es una especie de esperanza. Una
expectativa del peor resultado posible.
Sí, por supuesto. Debí haberme dado cuenta. Habiendo crecido en el
infierno, ella tenía experiencia de primera mano con el engaño de los demonios.
¿La mejor manera de combatir la Falsa Esperanza? La verdad.
Si Galen hubiera querido hacerle daño, habría tenido múltiples
oportunidades. A cambio de salvarle la vida, podría haber pedido cualquier cosa,
incluso sexo. Cuando se despertó y se dio cuenta de que ella le había clavado
una hoja afilada en el corazón, no había sacado conclusiones precipitadas y la
había castigado. Había pensado bien las cosas.
¿Miedo? De repente, no tenía ninguno, y la verdad la liberó de sus cadenas.
Galen debió sentir el cambio en ella. Sonrió, la encarnación de la seducción,
y señaló hacia la mesa. —Siéntate. Por favor.
Incapaz de resistirse, se colocó sobre un cojín a un lado de la mesa de café.
Él eligió uno justo enfrente de ella, su calor corporal y su olor la envolvieron
rápidamente, más intensamente de lo habitual.
Galen llenó un plato con comida, se lo ofreció a ella, y luego llenó otro, sólo
estremeciéndose dos veces.
—No te gustan los perritos de maíz, supongo, —dijo ella—. ¿Eres
demasiado sofisticado?
—¿Quieres decir si soy alguien que prefiere que un pincho de brocheta no
entre en su comida por un extremo y asome por el otro? Cien por ciento sí.
—Acabas de hacer una referencia....lo hiciste, realmente lo hiciste. —Se rio
con abandono.
La fascinación iluminó los ojos de Galen, y ella se calmó. Sus mejillas se
calentaron.
—Bueno, —dijo ella, y se aclaró la garganta—. No tenemos nada en común
en cuanto a nuestros gustos.
Él inclinó la cabeza hacia un lado. —¿Y las cosas en común son
importantes para ti?
—De acuerdo con los libros de autoayuda que he leído, gustos y desagrados
similares son pregonados como “importantes”, sí, pero sólo si quieres que tu
relación funcione.
¿Estoy pensando en términos de una relación? ¿Ya?
Bueno, ¿por qué no? Galen era la única persona que la excitaba, además de
aterrorizarla.
¿La probabilidad de que la traicionara en algún momento, de alguna
manera? Alta. Una vez él había sido amigo de los Señores. Luego se aseguró de
que los atraparan con las manos en el tarro de las galletas. O mejor dicho, en la
caja de Pandora. Durante siglos, había luchado contra sus antiguos amigos,
incluso había asesinado a uno. Baden, antiguo Guardián de Desconfianza.
Claro, Galen y los Señores ya se habían reconciliado. Pero ella sabía que él
no dudaría en matar a uno si eso significaba salvar su propia vida. Nadie tenía un
instinto de auto-conservación como el de Galen. ¿Se cargaría con ganas a Legión
para servir a su causa? Cualquiera que fuera su causa.
Ugh. ¿Había atacado sus pensamientos de nuevo Falsas Esperanzas?
Galen se acercó para rozar su mandíbula con sus nudillos, abstrayéndola de
sus pensamientos. —Dime qué te preocupa. Déjame ayudarte a aliviarte.
—Me pregunto si alguna vez podré confiar en ti, —admitió en voz baja.
Ella le había exigido la verdad, así que le ofreció lo mismo a cambio.
Sus labios se apretaron en una delgada línea. —He cambiado. He aprendido
el valor de la amistad genuina y moriré para proteger a la gente que considero
mía.
¿Qué me consideras a mí? No, no. No lo preguntaría.
Retomando la conversación donde la habían dejado, dijo—: Estamos en una
relación…tus palabras, no las mías, no hay vuelta atrás, y tenemos cosas en
común. Ambos tenemos un pasado oscuro y sórdido. Tenemos sueños para un
futuro mejor. Y no olvidemos nuestros deseos sexuales. Ambos disfrutamos
alcanzando el clímax.
Tal vez tenía razón. Tal vez había cambiado. Tal vez tenían cosas en común
y podían hacer que algo funcionara. Pero el deseo sexual...
La sangre abandonó a toda prisa su cabeza, sus oídos le pitaban. Saber que
ella se merecía el placer y permanecer tranquila mientras lo experimentaba
resultaba ser dos cosas bien diferentes.
Volvió a tocarla, y esta vez ella se estremeció. Ella había empezado algo, y
ahora no estaba segura de poder terminarlo.
Él se detuvo, y luego dejó caer la mano a su lado. La fascinación que ella
amaba ver en sus ojos se transformó en decepción.
—Lo siento, —susurró ella—. No pretendía...
—No, no hiciste nada malo, —la interrumpió—. Te deseo. Te deseo mucho.
Y creo que tú también me deseas. Si no, no estarías aquí. Pero nunca tienes que
preocuparte de que te empuje para tener sexo. Tu placer me importa, y si no
estás lista, no experimentarás placer. Además, no puedo acostarme contigo hasta
que esté seguro de que no vas a intentar matarme.
Ouch. Otro estremecimiento.
Y añadió—: ¿Demasiado pronto para bromear sobre eso?
—La eternidad podría ser demasiado pronto. —Ella suspiró—. Galen, no sé
si alguna vez seré capaz de entregarme... para hacer...
—¿Recuerdas nuestra primera vez? —preguntó.
Como si pudiera olvidarla. Ella se había acercado a él y le dijo—: No quiero
casarme contigo, y no quiero tener tus bebés. Vamos a tener sexo, y te va a
gustar.
Él le contestó—: A ver si lo entiendo. ¿Vamos a ir al baño, te voy a follar y
ni siquiera quieres saber mi nombre?
—En realidad, preferiría que mantuvieras tu estúpida boca cerrada, —le dijo
ella.
—Bueno, bueno. Podrías ser mi alma gemela, —había respondido Galen.
—Sí, —dijo ella ahora—. Sí, lo recuerdo.
—Bien. Sólo me aseguraba. En cuanto a nuestros diferentes paladares…—
Levantó una papa frita—…la comida es de poca importancia. La compañía es
más importante.
No estaba equivocado. A ella le gustaba lo que le gustaba y a él le gustaba
lo que le gustaba. Mientras se divirtieran juntos, la cocina no era importante.
Legión comió con gusto, y, oh…los sabores explotaron en su lengua. Galen
la observó, aparentemente fascinado de nuevo, quizás incluso hipnotizado... y
hambriento. Cuando ella se lamió el algodón de azúcar de los labios, las pupilas
de Galen se derramaron sobre su iris, como tinta esparciéndose sobre la
superficie de un océano.
Puede que no le gustase la comida, pero definitivamente le gustaba ver
cómo ella se la comía.
Nuevos escalofríos danzaron sobre la columna vertebral de ella,
sorprendiéndola. Le siguieron hormigueos en los senos. Entre sus piernas, le
dolía.
Bueno. No era de extrañar que le hubiera recordado su primera vez. Ese
recuerdo había sensibilizado ciertas partes de su cuerpo.
Galen se aclaró la garganta y murmuró—: Tengo un regalo para ti.
—¿Un regalo? ¿Para mí? —Dio saltitos sobre su asiento—. ¡Dámelo!
Metió la mano en su bolsillo y sacó un teléfono celular. —Esto está lleno de
aplicaciones de moda, y tiene mi número programado en la lista de contactos.
Funcionará en cualquier lugar, en cualquier momento.
Abrazando el teléfono contra su pecho, dijo—: Gracias, Galen. Me encanta.
Con la expresión aturdida, asintió con la cabeza. —Es hora de una
distracción. Quiero decir, para empezar una conversación. —Alzó una de sus
grandes y hermosas manos y levantó una tarjeta de la pila junto a la lámpara.
Leyendo en voz alta, dijo—: Si fueras una figura, ¿cuál serías? —Entrecerró los
ojos y frunció el ceño—. Tienes que estar bromeando.
—¿Probablemente un cuadrado? —comenzó ella.
Con movimientos vacilantes, cogió otra tarjeta. —¿Qué nombre de
celebridad está en tu lista de caprichos? —Ceño fruncido. Otra carta. —Si fueras
una película tipo Hallmark para adultos, ¿cómo te llamarías?
—Dame la oportunidad de responder, —dijo ella, exasperada—. Hmm.
Veamos. Mi título sería...
—No tienes que responder, —refunfuñó.
—¡Oh! ¡Ya sé! Mi título sería “Seré malvada por Navidad”. ¿Qué hay de ti?
Las comisuras de su boca formaron una mueca. “Una cagada de la Navidad
de la Realeza”. Con un suspiro, dejó caer las tarjetas. —Olvida la distracción,
me refiero a los inicios de la conversación.
¿Había estado tan nervioso por tener una cita con ella, que necesitaba ayuda
para encontrar cosas de las que hablar? Más que adorable y conmovedor. Ella
sonrió. Una sonrisa en toda regla. Luego volvió a reír, todo su cuerpo temblando.
Luego él también se estaba riendo, y fue un momento perfecto de alegría y
comunión. Un momento que ella pensaba que nunca volvería a experimentar con
nadie. Justo como el deseo.
Puedes tener un futuro con este hombre...
Un pensamiento tan hermoso. Tan esperanzador. Pero la comida que había
comido se convirtió en plomo dentro de su estómago, su diversión muriendo
rápidamente. ¿Era ese pensamiento demasiado esperanzador, tal vez? ¿Cómo la
esperanza de Falsa Esperanza, preparándola para un terrible enamoramiento?
Los humanos siempre han comparado el “amor” con enamorarse. Me estoy
enamorando de ti. Bla, bla, bla. Pero enamorarse no era divertido, ni bienvenido.
Cuando te estrellas, te estrellas fuerte. A veces diferentes partes de ti se rompen.
Como la capacidad de confiar, o los recursos para luchar por la felicidad.
Legión no estaba segura de poder levantarse de otro enamoramiento, mucho
menos de poder sobrevivir.
—Así que, —graznó, tirando del cuello de su vestido—. Dijiste que
empezaríamos nuestra nueva relación con una cita para cenar.
Él parpadeó, como si sintiera curiosidad por saber hacia dónde se dirigía. —
Lo dije.
—¿Qué sigue, entonces?
Su mirada sostuvo la de ella y se calentó otros mil grados. Sólo cuando ella
se retorció en su asiento, él le dijo—: Durante un mes, nos vamos a cortejar
duramente el uno al otro. Escribiremos notas de amor y las entregaremos.
Cenaremos juntos todas las noches, sonreiremos y coquetearemos. Nos daremos
más regalos.
Cortejada. Ella. Como si fuera alguien especial. La idea la mareó un poco.
—Pero las parejas tienen sexo. No estaba exagerando antes. No sé si puedo.
—Lo malinterpretaste. Sólo fingimos ser una pareja, así que podemos poner
a prueba nuestra relación. Después de que hayamos probado el compromiso,
decidiremos si queremos intentarlo de verdad.
No era una idea terrible. De hecho, la emoción entró en ebullición. —
Pregunta rápida. Como no tengo dinero y no quiero salir de casa para ir de
compras, ¿te vienen bien los regalos hechos en casa? Podría pintar un mural
impresionante en una de tus paredes o algo así.
—Me gustan los murales con mujeres desnudas dentro de conchas de mar
enormes. Dale a los robo-pájaros una lista de todas las pinturas y suministros que
necesitarás, y ellos te traerán todo.
—Oh, eso será fácil. Necesitaré un rodillo y una lata de pintura rosa.
Sus oscuras cejas se juntaron en un ceño. —¿Tu mural consistirá en un solo
color?
—Lo llamaré... un cielo rosa sin nubes, —dijo ella, agitando su mano para
darle más estilo.
Con los ojos entrecerrados, él dijo—: ¿Qué tal si yo te pinto a ti un mural?
Cuando vivía en el cielo, pintaba como hobby. Soy bastante bueno. Crearé una
masacre de nuestros enemigos a un lado de la pared, y un baile de celebración al
otro lado. Llamaremos a uno la Oscuridad de Leila y al otro la Luz de Leila.
Nuestros enemigos, había dicho, no sólo los de ella. Como si ya fueran una
pareja. Un equipo. —Quiero ambos murales más que nada en el mundo.
¡Dámelos! —Oh-oh. Su lado demoníaco estaba asomando.
—Los murales serán mi primer regalo para ti, entonces. —Cogió la mano de
Leila y le besó los nudillos—. También traeré a Aeron aquí para una reunión.
Ella negó con la cabeza. —No estoy lista para ver a Aeron.
—¿Por qué?
—Supongo que una parte de mí está resentida con él.
Se puso en pie de un salto, toda amenaza y agresión. —¿Esa parte de ti está
resentida porque él eligió a Olivia? ¿Esa parte de ti quiere estar con él?
—No, en absoluto, —contestó ella, preguntándose por qué no sentía miedo
—. Yo tenía lo que los humanos llaman amor canino.
Algo de su tensión se desvaneció. —¿Quieres decir amor de cachorro? —
Volvió al cojín.
—Un cachorro es un perro, ¿sí? Además, cada vez que veo su cara,
recuerdo su horror cuando me rescató, lo que me hace recordar lo que me
hicieron, lo que me hace odiarme a mí misma.
—Entonces nada de Aeron. —Su tacto ligero como una pluma, Galen
acarició su línea de la mandíbula. Lo hizo tan rápido que ella no tuvo tiempo de
procesar su intención, sólo experimentó el hermoso resultado—. Si alguna vez te
odias a ti misma, dímelo. Yo te apreciaré lo suficiente por los dos.
Las cosas que este amoroso hombre decía... las cosas que hacía... los regalos
que daba
Espera. ¿Amoroso? ¿Galen? ¿Qué me está pasando? Hablando de los
regalos que daba. —Nunca te di las gracias apropiadamente por las cabezas de
demonios. Me encantaron, y te prometo que nunca me desharé de ellas.
Galen le ofreció el más mínimo indicio de una sonrisa. —Ahora, todo el
mundo inmortal lo sabe. Lastima a Leila, y muere extra mal.
Las. Más. Dulces. Palabras. Jamás. Dichas. —La última vez que te vi,
estabas viviendo con los Señores. Estaban casi en buenos términos.
—No somos los mejores amigos, pero tampoco somos los peores enemigos.
Valoro sus vidas. —Pausa—. Valoro más la tuya.
Realmente lo hacía. Él la valoraba. ¡A ella! Tenía todas las razones para
odiarla, pero seguía cortejándola. El esfuerzo que ya había hecho por ella, sin
promesa de recompensa... Lo estaba intentando, haciendo todo lo que estaba en
su poder para convertirse en lo que ella necesitaba. Con cada acción, demostraba
la veracidad de sus palabras y de su intención un poco más.
En ese momento, algo infinitamente tierno se apoderó de Legión. Ella se
lanzó contra él, abrazando sus hombros. —Estoy feliz de haberte conocido,
Galen, y estoy aún más feliz de que hayas sobrevivido tras conocerme.
Capítulo 7

Traducción de Laine Barbanegra


Corrección de Grace O´Malley

¡El cortejo intensivo resultó arrollador.


Por primera vez en su vida, Galen se olvidó del resto del mundo. La guerra
en el inframundo: ¿a quién le importaba? La dominación mundial, tal vez más
tarde.
Un placer… sin fin.
Mientras Leila observaba, hizo girar en espiral dos dedos dentro de la lata
de pintura, mezclando los colores. Ella gimió, y él tuvo que esconder una
sonrisa.
—¿Te duele, mi dulce? —preguntó, haciéndose el inocente. Un papel que
había perfeccionado.
—No. Sólo pensaba. —Se humedeció los labios—. Deberías pintar a los
demonios sin ropa, y ponerles los genitales en cepos de caza. Ya sabes, para
darle un poco de sabor al mural.
Limpiando sus dedos sobre su pecho desnudo para atraer su mirada hacia
allí, se acercó a ella. Maldita sea si no le robaba el aliento, como siempre. Hoy
ella llevaba un bonito vestido rosa veraniego, joyas brillantes y zapatillas de
ballet. Una gruesa y oscura trenza rubia colgaba sobre un hombro, y un pájaro
robot se posaba sobre el otro.
—¿Has estado pensando en genitales todo este tiempo? —bromeó.
—¡No! —gritó ella, y él sonrió—. Quiero decir, lo estuve haciendo, pero
sólo con el propósito de torturar.
—Entonces estoy haciendo algo mal. —A pesar de que nunca había tenido
una relación seria, fingida o no, le gustaba tener una novia que vivía con él.
Especialmente esta novia. Su mezcla de ingenuidad y astucia callejera lo
cautivaba, y su misma presencia lo llevaba al borde de la locura sexual.
Paciencia. Se lo que ella necesita, y serás recompensado.
La mirada de ella se deslizó por su torso antes de detenerse en la obvia
erección detrás de su bragueta. Empezó a jadear… de excitación.
Llevaban tres días cortejándose. Que ella hubiera dejado de dar un salto
lejos de él cuando éste mostraba deseo sexual... ¡un dulce progreso!
—¿Te gusta lo que ves? —preguntó.
—Sí, —susurró, el sonrojo rosado en sus mejillas profundizándose—. Yo,
uh, te he cocinado algo. Mi primer regalo para ti. —Susurró algo al pájaro robot,
y la maravilla mecánica se fue volando... sólo para regresar unos minutos
después con un tenedor de plata—. Le pregunté a Fox sobre tu postre favorito, y
me dijo que te encanta el humble pie. Nunca había oído hablar de él, pero
afortunadamente Olivia encontró una receta.
Esa maldita Fox. —¿Olivia, la mujer de Aeron? Creí que no te interesaba
acercarte a los Señores y a las Damas.
—Olivia contactó conmigo. Como ex Enviada, puede hablarle a la mente de
la gente, incluso desde una gran distancia. De todos modos. Yo tampoco había
6
oído hablar de algunos ingredientes, pero Fox los encontró para mí. Haggis
7 8
picado, harina de grillos y lutefisk .
¿Eso fue lo que Leila le hizo? Por segunda vez desde que la conoció, su
paladar lloró.
—Este fue mi primer intento de hornear, pero estoy bastante segura de que
lo logré, —continuó alegremente, ofreciéndole el pastel y el tenedor—.
Adelante. Dale un mordisco. Dime tu opinión.
Esconde tu mueca de disgusto. Mata a Fox y a Olivia más tarde. Aceptó el
tenedor, presionó las púas en el plato y tomó un bocado tentativo de lo que
parecía una mierda literal.
No tengas náuseas. Masticó la asquerosa ofrenda, y luego se obligó a tragar.
Lo que él no daría por regresar a los buenos y viejos tiempos, y a los perritos de
chili.
—¿Y bien? —preguntó ella.
Galen no tenía ningún problema en mentirle a la gente. En realidad, prefería
mentir. Cuanto menos sepa nadie de él, mejor. Pero aquí, ahora, se negó a
faltarle al respeto a Leila con una mentira. Así que siguió comiendo. Mientras
tuviera la boca llena, no tenía que hablar.
Cuando terminó, ella sonrió. Una sonrisa brillante y radiante.
¡Las náuseas merecen la pena!
—Gracias, —le dijo, pero las náuseas empeoraron y su estómago se agitó lo
suficiente como para hacer mantequilla. El sudor le perlaba la frente y el labio
superior—. Oye, una pregunta rápida. ¿El arsénico estaba incluido en la lista de
ingredientes?
Su sonrisa desapareció, y palideció. —No. ¿Se supone que debía estarlo?
—Discúlpame un momento. —Corrió hacia su baño privado y vomitó en el
inodoro.
Leila lo siguió, resoplando y diciendo—: Lo siento mucho.
En una neblina de vómitos y dolor, le faltaban los medios para consolarla.
—Déjame ayudarte, —le suplicó, limpiándolo con un trapo frío y húmedo
—. No volveré a hornear, lo juro. Te vas a poner mejor. Tienes que mejorar.
Su último pensamiento antes de que se quedara dormido: si esto es lo que
sucede cuando estoy enfermo, le pediré otro humble pie tan pronto como me
crezca un nuevo estómago.

Por la mañana, Galen se había curado. Debería haberse regocijado. En vez


de eso, hizo pucheros de una manera súper varonil. En algún momento de la
noche, Leila murmuró—: Voy a compensarte por esto. —Luego lo dejó solo en
el baño.
Ahora, él se lavó la boca un par de docenas de veces, se duchó y se vistió.
Listo para darle caza, volvió a salir y se detuvo abruptamente. Leila debe
haber trabajado toda la noche. Había llenado toda la cámara de regalos. Un
collage enmarcado de selfies, pistolas de duelo, una espada con una empuñadura
enjoyada y una esfera de nieve de calificación X. Lo mejor de todo es que había
creado un plan de defensa, con medidas y contramedidas en caso de una invasión
demoníaca.
Mi inteligente y viciosa belleza.
Él sonrió. Las trampas que sugirió eran realmente diabólicas. Dimensiones
de las trampas genitales que ella había querido que él pintara. Minas de sal y
azúcar para derretir la carne de los huesos de un demonio. Cómo crear puertas
invisibles que condujeran a un reino tipo Candyland, donde la magia hace
imposible torturar a otros.
Maldita sea si no la quería a su lado en todas las batallas y guerras. Sus
enemigos no tendrían ninguna posibilidad. Pero sobre todo, la quería en su cama.
Su ansia por ella seguía creciendo, consumiéndolo poco a poco.
Galen tenía que mejorar su juego.
Y lo hizo.
Durante el resto de su mes de prueba, Galen llamó a su puerta al menos tres
veces al día, con un nuevo regalo en la mano. Los cráneos de los demonios que
había matado en su honor. Piezas únicas de joyería que había adquirido a lo largo
de los siglos. Novelas románticas con héroes villanos que salvaban el día y se
ganaban a la chica. Un ramo de diferentes carnes fritas en palitos.
Bajo su cuidado, ella floreció. A finales del mes, ella se iluminaba cada vez
que él entraba en una habitación. Cuando la tocaba, prácticamente ronroneaba.
Sonreía más de lo que fruncía el ceño.
Los mismos cambios le sucedieron a Galen. Leila calmaba a sus demonios,
pareciendo saber cada vez que los dos se ponían nerviosos. Cuando Falsa
Esperanza vomitaba veneno, ella le decía la verdad. Cuando Celos oscurecía su
estado de ánimo, ella hacía brillar una luz en su corazón con una simple sonrisa.
Esta mañana, Galen tenía un nuevo regalo para ella, una oferta que ella
(esperemos) no podía rechazar. Mientras estaba parado junto a la puerta cerrada
que conducía a la habitación de los dos, una marea de presagios le bañó. Algo
muy, muy malo estaba a punto de suceder.
¿Alguien había invadido el reino?
La furia hervía en la sangre de Galen mientras se armaba. Dagas. Anillos
con púas. Puños con alambre de garrote.
Le envió un mensaje a Fox. Estoy buscando invasores. Permanece en
alerta.
También consideró enviarle un mensaje de texto a Leila y luego descartó la
idea, optando por no asustarla con la posibilidad de una invasión.
Decidido a eliminar cualquier amenaza, caminó hacia su balcón sin
barandilla. Una fresca y crujiente brisa perfumada con sal, sándalo y madreselva
ondeaba a su alrededor. Familiar. Nada extraño. Las olas se estrellaban en la
distancia, y los pájaros cantaban. Pero dudó. ¿Dejar a Leila, aunque sea por una
hora o dos? Se le apretó el pecho. Un guerrero hace lo que debe para proteger
sus tesoros.
Galen se lanzó desde la cornisa y desplegó sus alas. El viento lo elevó, más
y más, despeinándolo y revolviéndole las plumas. Amaba la libertad que
encontraba en los cielos. Le encantaba la sensación de caída libre y de remontar
el vuelo.
Afortunadamente, no encontró signos de invasión. Ninguna de sus trampas
había sido activada. Hoyos, cables trampa y minas terrestres.
¿Quizás debería llevar a Leila a dar una vuelta? Todo el reino consistía en
una playa de arena rosa envuelta por una espesa niebla blanca, un brillante
océano violeta y un bosque de árboles de glicinas color lavandas. Dos soles
salpicaban el horizonte, su luz ámbar amortiguada, como si el crepúsculo
descendiese para siempre.
La primera vez que Galen vino aquí, pensó—: A Legión le encantará esto.
—Así que, por supuesto, había matado al dueño y tomado posesión. Poder es lo
mismo que deber. Su primer asunto había sido elegir el dormitorio de Leila y
llenarlo con todas sus cosas favoritas con volantes.
Falsa Esperanza susurró, Todo está bien... nada de qué preocuparse...
Galen se puso tenso, su sentido del presagio alcanzando nuevas alturas. Tal
vez esa era la verdadera esperanza del demonio. Llenarlo de miedo—un cáncer
maligno—y arruinar su tiempo con Leila. ¡Por nada!
Él tenía una opción. Dejar que el demonio ganase, o hacer que Leila se riera
de nuevo. Asegurarse de que su mujer estuviese relajada y feliz, o tensa y
consternada.
Divisó la fortaleza, una enorme estructura con antiguas murallas de piedra.
A lo largo del techo de cobre, las gárgolas permanecían como centinelas. Galen
se acercó y redujo la velocidad, luego posicionó su cuerpo en el ángulo correcto
para posarse sobre su balcón. Sobre sus pies una vez más, plegó sus alas a ambos
lados.
Después de guardar las armas, regresó a la puerta que comunicaba su
habitación con la de Leila. Su oído se aguzó, captando el ligero golpeteo de unos
pasos. Finalmente, sólo un susurro de aire los separó. Hoy, ella llevaba una
camiseta blanca lisa y nada más.
Por un momento, sus pensamientos se descarrilaron. Mira esas piernas
bronceadas de una milla de largo, listas para envolverse en torno a mi cintura.
O en torno a mis hombros.
—¿Tienes hambre? Debes tener hambre, —dijo él. Quería verla comer de
nuevo. Y sí, de acuerdo, mirar a alguien mientras saboreaba una comida era
probablemente inquietante, pero Leila era su adicción, una enfermedad en su
sangre, y no había cura. Síntomas incluidos:
Hinchazón aguda en la ingle - Comprobado.
Sudores diurnos y nocturnos - Comprobado.
Falta total de concentración - Comprobado.
—No tengo hambre, —dijo ella, y sorbió por la nariz.
¿Resfriada? Forzó su mirada a volver a subir por su cuerpo, sólo para
maldecir. Sus ojos estaban rojos, y tenía lágrimas en las mejillas. Encogimiento
de estómago. Le ahuecó la mandíbula y le preguntó—: ¿Qué pasa?
—¡Todo! Has sido tan bueno conmigo, pero ahora nuestro mes de prueba ha
terminado. Probablemente quieras acostarte conmigo sólo para poder terminar
conmigo y…
Sin saber qué más hacer, le dio un rápido beso en los labios. Ella jadeó, el
pulso en la base de su garganta martilleando.
¿Podría ser el final del mes la razón de su presagio? —¿Quieres saber cuál
es mi día favorito en todos los eones de mi vida? El día que me cuidaste. Y el día
siguiente, cuando me sonreíste. Y el día siguiente a ese, sólo porque estabas a mi
lado. No cambiaría nada de lo que ha pasado entre nosotros, excepto pedirte más
de un mes de tu tiempo.
Sus ojos se abrieron de par en par. —¿De verdad?
Asentimiento con la cabeza. —¿Qué tal si extendemos la prueba otro mes?
—Sí. Absolutamente. —Ella se apoyó contra él, posando su mejilla sobre
sus pectorales. Una postura íntima, una que ella había instigado—. Tú también te
estás convirtiendo en mi parte favorita de cada día.
La rectitud de sus palabras... el encaje de su cuerpo contra el de él... Casi
aulló de triunfo. Con calma. Moviéndose lentamente, lánguidamente, como si no
le importara, la envolvió con sus brazos. Ella no protestó y no se puso tensa, así
que él dio un paso más y pasó sus dedos por sus rizos de seda.
Suspirando, ella se acurrucó más cerca.
El olor de las flores silvestres encendió pequeños fuegos dentro de él. —
Cámbiate y reúnete conmigo en el gimnasio, —dijo, besando su sien—. Voy a
darte una lección de defensa personal. —Y pondré mis manos sobre tu delicioso
cuerpo.
—Eso sería increíble. —Con un chillido de felicidad, ella saltó para besarle
la mejilla. Entonces dio un paso atrás y le cerró la puerta en la cara, dejándole
conmocionado hasta el fondo.
Con qué facilidad lo había tocado. Con qué facilidad le había ofrecido su
afecto. Tan diferente de la chica asustada que había encontrado en aquella
cabaña.
Silbando en voz baja, se fue caminando hacia el gimnasio. Por el camino,
vio las cosas que Leila había dejado por todas partes. Una pieza de su joyero
aquí, uno de sus zapatos allá. Un top con lentejuelas cubría el sofá. Una falda
con volantes encima de una silla. Esa visión le hizo algo extraño a su
ennegrecido corazón.
El órgano volvió a la vida.
En un muy corto espacio de tiempo, Leila se había convertido en una parte
necesaria de su familia. Aunque ella y Fox no siempre se llevaban bien, se
toleraban mutuamente, así que... victoria.
Se quitó su túnica—algo mejor con lo que tentarte, querida mía—así como
las cuchillas de sus alas. De ninguna manera se arriesgaría a cortarla.
Necesitando una distracción mientras esperaba, se puso a golpear el saco de
boxeo, sudando mucho. Tal vez, si expulsaba suficiente energía, no se
empalmaría cada vez que la tocara.
Nah. Tenía que enfrentarse a los hechos. Con una hembra como Leila,
estaría empalmado por toda la eternidad.
Media hora más tarde, ella entró en el gimnasio. Se había recogido su masa
de pelo en una cola de caballo y se había puesto una camiseta de tirantes rosada
y un par de pantalones cortos diminutos, aquellas piernas de una milla de largo
todavía en magnífica exposición. Y sí, se le puso dura.
—¿Lista para la lección? —preguntó él, su sangre cantando con
anticipación.
—Músculos, —dijo ella de golpe, y luego jadeó. Una hermosa sombra de
rosa se derramó sobre sus mejillas, más brillante que nunca—. Quiero decir, sí.
Por favor.
Cada vez más, ella empezaba a verlo como un ser sexual. Lo que era solo
justo. Galen estaba obsesionado con cada centímetro de ella.
Él se frotó una mano sobre los dos tatuajes de mariposa grabados en su
pecho, sus alas cabalgando sobre las crestas de sus músculos. Las marcas de sus
demonios. La mirada de Leila siguió la acción, y él contuvo una sonrisa.
Por supuesto, Falsa Esperanza aprovechó la oportunidad para
minarlo.Enséñale a defenderse y no te necesitará. Ella dejará el reino. Ella…
Leila enmarcó su rostro con sus delicadas manos y dijo—: Gracias por este
nuevo regalo. Estaré eternamente agradecida.
El demonio se calmó, y Galen exhaló un suspiro.
—De nada, —dijo, y luego frunció el ceño—. ¿Por qué te quitaste tus
abalorios? Es importante que entrenes mientras los usas, para que sepas qué
hacer si alguien intenta usarlos en tu contra.
—Buen punto. Me los pondré la próxima vez, lo prometo. —Juntó sus
manos, un gesto indicando que se cerraba el caso—. ¿Quieres ponerte una
camisa antes de empezar?
¿Y negarse a sí mismo el éxtasis del contacto piel con piel? Nunca. —Voy a
sudar aún más. No hay razón para ensuciarse la camisa. Lavandería, ¿tengo
razón? —Extendió sus alas, envolviendo los extremos alrededor de sus
pantorrillas para acercarla más—. Además, nunca te privaría de mi belleza. ¿A
menos que seas incapaz de controlar tus reacciones a mi toque?
—Creo que es una clara posibilidad, —admitió ella, y casi
parecía...fascinada por sus alas. Rozó los dedos contra el borde exterior—. Tan
suave.
Se estremeció de placer y la instó a que se acercara. —¿Confías en mí,
Leila?—Continuó acariciando su pantorrilla, sus plumas deslizándose hacia
arriba y hacia abajo, acercándola aún más. Y, con cada planeo hacia arriba,
ganaba terreno. Finalmente, las puntas rozaron los globos perfectos de su trasero.
—Lo hago. Confío en ti. —Ella agarró sus hombros para estabilizarse—.
Pero yo también.... no confío en ti.
Inteligente. Podría actuar como un gato doméstico domesticado a su
alrededor, pero un león hambriento acechaba dentro de él. —Dígame, Profesora
Culito de Azúcar. ¿Cómo puedo ganar un sobresaliente en la clase 101 de La
Confianza de Leila?
Ella se rio, diciendo—: Para ti es Dra. McGyna. —Pero rápidamente se
puso seria y se mordisqueó el labio inferior.
Tuvo que morderse la lengua para no reemplazar esos dientes de ella por los
suyos.
—¿Por qué quieres tanto mi confianza? —le preguntó. Casi distraída, jugó
con las puntas de su pelo.
—Ya sabes por qué. —Su sangre ardiendo. Las alas, aun deslizándose.
Arriba, abajo. Arriba, abajo, poniéndole la piel de gallina—. Dilo.
Su mirada se encontró con la de él. Él la miraba, cautivado, mientras sus
pupilas se expandían, como una nube de lluvia oscura barriendo un desierto. El
rubor se extendió por su garganta, donde su pulso se aceleró. Sus respiraciones
se volvieron superficiales. —Me quieres en tu cama.
—Así es. Te deseo. Quiero estar dentro de ti.
Ella movió sus manos hacia los pectorales de él, como si tuviera intención
de apartarlo. En vez de eso, ella enterró sus uñas en su carne para mantenerlo
quieto. Su Leila era una depredadora nata. Simplemente lo había olvidado por un
tiempo.
—¿Todo lo que quieres de mí es sexo? —le preguntó.
—Todo lo que tengo para ofrecer es sexo. —Y más enemigos. Si hacían
oficial su relación, pondría una gran diana en su espalda, y una gran recompensa
sobre su cabeza.
¿Y qué hay de una familia? ¿Quería ella tener hijos algún día? Galen
apestaba como padre.
Hey, chicos. Tendrán que disculpar a papá un segundo. Tiene que lavarse la
materia cerebral de las manos.
—¿Crees que existe la posibilidad, aunque sea mínima, de que seamos
compañeros para siempre? —preguntó ella.
Su tono... él escuchó la filtración de esperanza. ¿Cortesía del demonio?
—¿Quieres que seamos compañeros para siempre? —Maldita sea. También
escuchó la filtración de esperanza en su tono.
—No lo sé. ¿Quizás? Aeron y Olivia son tan felices juntos. Todos los
Señores y sus compañeras son felices. Extáticamente así.
—No soy como los otros Señores. —Le puso una mano sobre su cintura y
alzó la otra mano, dejando que sus dedos flotaran sobre sus labios. Cuando ella
hizo un gesto de asentimiento casi imperceptible, él deslizó la punta de un dedo
desde una esquina de su boca a la otra—. En el fondo, son buenos. Perfectos. Yo
no lo soy.
Recordándole a la Leila que había conocido por primera vez, ella dio un
paso más cerca de él, asegurándose de que nada los separara, ni siquiera un
susurro. Su cuerpo se presionaba contra el de él. Mientras respiraban el uno el
aire del otro, sus corazones tronaban sincronizados.
—No quiero la perfección, —dijo ella, su voz baja y ronca—. Quiero algo
perfecto para mí.
¿Era perfecto para ella? ¿Eran perfectos el uno para el otro? El hombre que
una vez fingió ser un ángel y la mujer que una vez había sido un verdadero
demonio. ¿O le debería pertenecer a un hombre sin nombre y sin rostro que no
interrumpiría su vida?
Quien quiera que sea, mátalo, exigió Celos. Arráncale las extremidades,
para que nunca pueda tocarla. Córtale la lengua, para que nunca pueda
besarla. ¡Cástralo!
Leila debió sentir la remontada de violencia. Quitó las uñas de sus
pectorales y retrocedió, rompiendo el contrato.
Calma. Firme. —¿Todavía me tienes miedo? Si no te lastimé después de
que intentaste asesinarme con un humble pie, nunca te lastimaré. —Él le
ofrecería ese recordatorio tantas veces como fuese necesario.
Por un momento, la diversión reemplazó el temor en sus ojos. Pero ella se
puso seria pronto como antes, y dijo—: Sé que no me harás daño. Al menos,
creo que lo sé. Lógicamente. Pero tus demonios... a veces no estoy segura de
poder confiar en lo que me haces sentir.
Su corazón saltó. —¿Qué te hago sentir?
Un golpe de silencio. —Deseo, —admitió finalmente—. Deseo sexual.
Mil emociones lo golpearon a la vez. ¿En primera línea? Una satisfacción
sin igual a cualquier cosa que haya conocido. —Dame tiempo, cariño.
Demostraré que tus sentimientos son genuinos. —O moriría en el intento.
La tentaría y la incitaría hasta que le doliera si él no la tocaba. Hasta que lo
anhelase como a una droga.
De la forma en que una vez anheló a Aeron.
Galen cerró las manos en puños. ¡Odio a Celos!
—Entonces, —continuó él—, cuando quieras más de lo que te ofrezco, sólo
tienes que decírmelo, y yo te daré más. —Mucho más. Podría darle todo. A pesar
de las complicaciones, a pesar de los peligros.
El pensamiento lo dejó inquieto al principio; era tan diferente de lo que se
había permitido querer o esperar. Pero se estiraba y reclinaba dentro de su
cabeza, poniéndose cómodo. Nunca había ofrecido “todo” a nadie. Espíritu,
corazón y cuerpo. Pasado, presente, futuro. Todo lo que era, todo lo que sería.
Todo lo que poseía. Demasiadas veces sus esperanzas y sueños se habían
estrellado y quemado. Si él depositara esas esperanzas y sueños en las manos de
Leila, y ella lo abandonara, él podría no recuperarse nunca.
En resumen, ella era un riesgo de fuga.
Toma lo que quieras y abandona el barco. Entrar, salir. Al menos la dejaría
en mejor estado del que tenía cuando la había encontrado. Otra primera vez para
él.
—¿Por qué estás dispuesto a darme tiempo? —preguntó ella—. ¿Por qué
sigues queriéndome? ¿Por qué no te he asustado?
—No entiendo la pregunta. ¿Por qué no te querría a ti? Eres inteligente. Tú
sola aprendiste a leer y a escribir. Sí, sé eso. Eres astuta. Una superviviente. Eres
hermosa, deliciosa, cada centímetro de ti está hecho a medida para mí. Eres
valiente.
Ella se marchitó, sus hombros hundiéndose. —No, solía ser valiente. Ahora
sólo soy un eslabón débil.
—Fuiste herida de la peor manera posible, tu espíritu se rompió. Pero estás
volviendo a recomponerte, y eso te convierte en mi heroína.
Sus lágrimas asomaron, y su barbilla tembló. Por segunda vez, ella se
acercó a él. Cuando apoyó su frente contra el esternón de él, él envolvió su
cuerpo suave y sexy con sus brazos.
—No te pareces a nadie más que yo haya conocido, —continuó él—. La
combinación perfecta de encanto, vulnerabilidad y temperamento que provoca
erecciones. Cuando terminemos las lecciones, podrás disuadir a cualquiera que
te haga sentir amenazada, incluido yo. —Le besó la frente—. ¿Tienes
experiencia en auto defensa?
—Toneladas. Crecí en el infierno, hogar de mentirosos, ladrones, asesinos
y...—Ella hizo una mueca de dolor, y él no tuvo que preguntarse qué planeaba
decir. Violadores—. Si no protegías tus cosas, las perdías.
—Consideraremos esto como un curso de actualización, entonces. ¿Estás
lista?
Un golpe de silencio, luego un asentimiento.
Él no estaba seguro de que lo estuviera, pero la iba a entrenar de todos
modos. —Digamos que un hombre te agarra por la garganta con ambas manos
para estrangularte. ¿Qué haces?
—¿Tengo una espada o no tengo armas?
—Sin armas.
—Entonces, le arranco las pelotas y huyo.
Ouch. —¿Qué pasa si no puedes alcanzar sus testículos?
—Le clavo los dedos en las cuencas de los ojos, le arranco los ojos y corro.
De acuerdo. Su experiencia pasada incluía mucho juego de ingle y correr.
Tomo nota. —Comencemos con un agarre de frente. Voy a poner mis manos en
tu garganta. ¿De acuerdo?
Aunque pálida, volvió a consentir. Así que hizo lo prometido, colocando sus
dedos en la vulnerable columna de su cuello. Suave, muy suave. Inmediatamente
su pulso saltó, y su respiración cambió. Despreció el destello de miedo en sus
ojos.
—Primero, debes someter tu pánico. —Durante un buen rato, permaneció
tan quieto como una estatua, dejándola acostumbrarse al calor de su piel y al
peso de su tacto.
Sólo cuando la tensión se desvaneció de la expresión de ella, él deslizó
ambos pulgares en torno al pulso de ella. —Bien. Ahora, mueve una pierna hacia
atrás y baja el peso de tu cuerpo tanto como te sea posible mientras doblas las
rodillas. —Cuando ella accedió, él le dijo—: Pon un brazo sobre mis brazos y
gira.
—¿Así? —Ella hizo una rotación perfecta, forzándole a aflojar el agarre.
—Así de fácil. —Excelente—. Luego usarás el mismo brazo para darme un
codazo donde quiera que puedas alcanzarme. No te preocupes por la puntería.
Lanza el codo tantas veces como sea necesario hasta que te libere.
Cuando ejecutó el movimiento impecablemente, Galen suspiró aliviado.
Ella había aprendido a pelear sucio en las calles del infierno, sus habilidades
solo habían sido enterradas bajo una montaña de miedo. Hoy, la montaña se
había derrumbado.
Durante horas, trabajaron en combates cuerpo a cuerpo y variaron las armas
que utilizaban, desde dagas hasta semiautomáticas. Le mostró todos los trucos
sucios que conocía mientras la maniobraba a propósito hacia posiciones
comprometedoras, sacando sus miedos a la superficie, uno tras otro.
Cada vez que ella lloriqueaba, él sentía como si le hubieran arrancado las
tripas. Aun así, siguió adelante. Y ella también lo hizo. Los resultados nunca
habían sido tan críticos. Es cruel ser amable.
La primera vez que la llevó al suelo, se quedó helada, petrificada. La
segunda vez, estalló en pánico, y le dio un puñetazo a ciegas, alcanzándolo en el
ojo, casi rompiéndole la nariz.
—Lo siento mucho, —dijo entre jadeo y jadeo.
—No te preocupes.
—Suficiente. Vamos a descansar. Necesito un descanso.
—Todavía no. —Rendirse ahora solo añadiría combustible al fuego de su
miedo.
—Estoy cansada.
—¿Y qué?
—Así que hemos jugado lo suficiente por un día.
—¿Jugado? —dijo él, con voz hueca. Estaban luchando por su vida. Por sus
vidas.
—Sí. Jugado. Los humanos dicen que ganar o perder no es importante, sólo
cómo se juega el juego. Bueno, estoy jugando mal, y quiero una oportunidad
para recargarme.
—Eso es un ridículo idiotismo.
—¿Quieres decir modismo?
—No, me refiero al idiotismo. Tienes que jugar para ganar, siempre, sin
excepción. Das lo mejor de ti mismo, y nunca te rindes. Un oponente nunca
dejará que te tomes un tiempo muerto.
Ella inhaló bruscamente, exhaló pesadamente y asintió. —Muy bien.
Continuaremos.
Le dio un golpecito suavemente por debajo de la barbilla, casi rebosante de
orgullo. Mira lo lejos que ha llegado. —Dame lo mejor de ti, no sólo lo que es
bueno. Y no dudes en usar tu mordida venenosa. Puede que te den un puñetazo,
pero el perpetrador no podrá permanecer de pie por mucho tiempo.
La tercera vez que la llevó al suelo, estaba tan aterrorizada como antes. Pero
él siguió adelante, siguió tirándola, y pronto la ira se apoderó de ambos.
—Voy a pulverizar tu hígado, —bramó ella, meneando un puño en su
dirección.
Enmascaró una sonrisa. —Por favor. Inténtalo.
Para la vigésima cuarta vez, ella estaba reaccionando y devolviéndosela,
golpeándolo a propósito cada vez que aterrizaba. Si ella no hacía contacto,
intentaba morderlo, tal como él se lo había ordenado. La pequeña zorra también
habría tenido éxito si Galen no le hubiera inmovilizado las manos sobre su
cabeza, limitando su rango de movimiento.
Supo el momento exacto en que ella se dio cuenta de que su peso muscular
la inmovilizaba contra el suelo y cada movimiento que hacía provocaba que sus
cuerpos se frotaran entre sí, casi volviéndolo loco de placer. Ella se quedó quieta,
respirando con dificultad. ¿Estimulada por el miedo?
—¿Quieres que me corra? —preguntó él, y no estaba seguro de qué
significado le atribuía a la pregunta. Es cruel ser amable, ¿recuerdas? Aunque
se repugnaba a sí mismo, se pegó una mirada lasciva en la cara—. Haz que me
corra. A menos que seas demasiado débil. Sí, apuesto a que es eso. Estás a mi
merced. Merced que nunca he tenido. —¡Cállate! ¡Suficiente! Estás presionando
demasiado.
Tan increíblemente duro.
—Puedo hacerte todo lo que quiera, —se burló—, y no hay nada que
puedas hacer para detenerme.
Esos jadeos se aceleraron. —Galen, —graznó ella, casi rompiéndole el
corazón—. Quiero... necesito...—Ella arqueó la espalda, frotándose contra él a
propósito.
Un gemido roto abandonó sus labios separados, sorprendiéndole. No tenía
ni un poquito de miedo. El deseo la dominaba.
Gruñendo, agarró sus caderas para aplastar su erección entre las piernas de
ella. El placer... el dolor. Me estoy muriendo. No, me estoy muriendo feliz.
—Puedes detenerme, —dijo—. ¡Leila, detenme! Demuestra que puedes.
Entonces puedes hacerme lo que quieras. Lo que necesites.
Lo que pasó después pasó en un abrir y cerrar de ojos. Sin comunicar su
intención, Leila golpeó su frente contra su barbilla. Las estrellas brotaron a
través de su línea de visión y la sangre llenó su boca. Forzó una de sus piernas
entre sus cuerpos, levantando su rodilla, hacia arriba. Luego le dio una patada en
la cara, aplastando su cerebro contra su cráneo. Dejó de ver las estrellas, un
abismo negro amenazando con tragárselo entero.
Lo siguiente que supo fue que Leila lo había atrapado a él. Yacía tumbado
boca arriba, jadeando, su estallido de dolor desapareciendo. La miró fijamente,
el orgullo abrumándolo. —Lo lograste, —dijo, y sonrió—. Te protegiste a ti
misma.
La mirada de ella permaneció pegada a sus labios. Una voz llena de humo y
grava, dijo—: Quiero...
—Dime, Leila. —Por favor—. ¿Qué es lo que quieres?
Ahora su mirada se volvió hacia la de él, revelando interminables charcos
de calor y esperanza. —Quiero más.
Capítulo 8

Traducción de Laine Barbanegra


Corrección de Grace O´Malley

En el momento en que el ala de Galen acarició por primera vez la piel de


Legión, la presión había empezado a crecer dentro de ella. ¿A quién estaba
engañando? La presión se había estado acumulando desde el momento en que la
rescató. No, antes de que él la rescatara. Desde el momento en que se
conocieron.
Hoy, la presión había despertado el calor. El calor había despertado
hormigueos, un corazón acelerado y un dolor interminable entre sus piernas.
Ahora, Galen la volteó, inmovilizándola como antes. Sus alas bloqueaban el
resto del mundo. Cualquier indicio de su distante y controlado profesor de
defensa personal…desaparecido. En su lugar, un seductor despiadado.
—¿Estás segura de que quieres esto? ¿Estás segura de que me quieres a mí?
—Con una mano, se apoyaba para mantenerse firme. Con la otra, le ahuecó un
pecho y tentó su palpitante pezón con el pulgar.
—Lo estoy. —El deseo ahuyentó cualquier temor persistente. Este
hombre... oh, este hombre. Era el epítome de la carnalidad, las líneas de tensión
que salían de sus ojos y el corte erótico de su boca. Su pelo pálido estaba
despeinado, sus ojos cerúleos brillantes. El sudor brillaba en su piel.
Pero, ¿qué es lo que lo hacía más bello? Él era tan vulnerable ante ella como
ella lo era ante él.
Con sus palabras, sus acciones, la empoderó y la prendió fuego. En el
infierno, ella había sido un objeto. Para Galen, ella era un tesoro.
Puedo forjar una vida con él. Una buena. Podemos ser felices.
Gritaba de deseo. Sí, sí. Una buena vida. Felicidad. Viejos deseos se
reavivaron, las mismas razones por las que había arriesgado todo para adquirir
este cuerpo humano. Podría tener su propia familia. Si se esforzaba lo suficiente,
podría ser la reina de su castillo, tan fuerte que nadie podría obligarla a hacer
algo que no quisiera hacer.
Por supuesto, Galen podría perder interés en ella en cualquier momento. Su
corazón tropezó con sus costillas. Sin Galen, no hay familia. Podría elegir estar
con otra mujer, dejando a la reina sin su rey.
Reconocimiento instantáneo: Celos estaba trabajando.
Centrándose en el exquisito placer que bullía en su interior, reiteró su
petición. —Quiero más. ¡Ahora! Dámelo.
—Sí. —Se agachó, y presionó sus labios contra los de ella. Sus lenguas se
batieron en duelo, la dulzura de su gusto desentrañando cualquier reserva que
persistiera.
Sus pezones apretados rozaban su pecho cuando ella inhalaba. Puesto que
estaba jadeando, inhalaba mucho. Cada respiración era más superficial que la
anterior. Una corriente abrasadora electrificó sus células. Sus miembros
temblaban. Dentro de ella, la presión y el calor no hacían más que aumentar.
Se enrolló alrededor de él, aferrándose al único hombre que la había
deseado. A su verdadero ser. El único hombre que había conocido a la verdadera
Leila. Quien la había hecho revivir con un simple toque.
—Incluso mejor que antes, —dijo él roncamente contra sus labios.
Sí, sí. Pero claro, ella lo conocía como persona ahora, no como enemigo.
Él...esto se sentía tan bien, no, genial, no, increíble; ella no podía pensar
más allá del momento. Estaba duro como una roca. Olía como el paraíso. Y sus
manos, esas manos grandes y callosas. Una se enredó en su pelo, la otra se
movió hasta su cintura. Ambas la abrazaron fuerte, reverentemente, como si
nunca hubiera manejado un premio tan valioso. Tan diferente de...
¡No! No dejes que el pasado se inmiscuya en el presente.
—Leila. —Su voz de magia negra la atrajo bajo su hechizo—. No me canso
de ti.
Su cuerpo acunó el de él. Arqueando su espalda, abrió sus temblorosas
piernas. Él presionó su erección contra el epicentro de su mundo, enviando más
calor que hormigueó a través de ella. El cielo en la tierra.
—Te gusta esto, —dijo él, y ella no estaba segura de si las palabras eran una
declaración o una pregunta—. Te gusto yo.
Para un “bastardo egoísta”—el Galenismo favorito de Aeron, no el de ella
—Galen seguro que daba más de lo que recibía. Entonces sus pensamientos se
fragmentaron, su mente sólo procesaba una palabra a la vez. Sublime. Glorioso.
Bienaventurado. —Galen. —De alguna manera, su nombre encapsulaba
perfectamente cada uno de los calificativos.
—Sí, Leila. —Mordisqueó la línea de su mandíbula, y luego pasó el lóbulo
de su oreja entre sus dientes—. Siempre sí.
Mientras ella ronroneaba su aprobación, él devolvió su atención a sus
labios. La desesperación tiñó su siguiente beso. Con más y más agresividad,
enrolló su lengua contra la de ella. ¡Tan bueno! La dicha...
Meciéndose cada vez más rápido contra su longitud, ella pasó sus dedos a
través de su pelo sedoso, arañó con sus uñas a lo largo de su espalda y sobre las
suaves y aterciopeladas plumas de sus alas blancas como la nieve. Él se quedó
inmóvil, sus ojos cerrados, una expresión de absoluto éxtasis desbordándose en
su cara. Así que lo hizo de nuevo. Mecerse. Rozarse. Arañar.
Él se estremeció y levantó la cabeza, los mechones rubios cayendo sobre su
frente. Cuando ella alzó la mano para apartar esas hebras errantes, él se acarició
contra la palma de su mano. Un gesto de afecto, no sólo de lujuria.
Así que así es como se siente el éxtasis.
Un momento después, la estaba besando de nuevo, inundándola de más
felicidad, ahogándola en más éxtasis. Masajeó sus pechos, el calor de su piel
filtrándose a través de su camiseta. La sangre en sus venas se derritió y sus
huesos se licuaron.
—Vamos a ponerte más cómoda. —Le arrancó la camiseta sin mangas y
luego el sostén.
El aire frío acarició su carne febril. ¡Sí! Sensaciones duales. Demasiado, no
suficiente.
Mirándola, hizo un sonido animalista. —Hecha para mí. —Él trazó un dedo
alrededor de un pezón, luego se movió hacia el otro, y todo el cuerpo de ella se
sacudió. Donde sus manos tocaban, su boca seguía.
El lamió; mordió ligeramente. Mientras tanto, ella se retorcía debajo de él,
persiguiendo un orgasmo.
—Ninguna mujer es comparable contigo. —Se inclinó hacia un lado lo
suficiente como para deslizar ese dedo travieso alrededor de su ombligo, una y
otra vez. El deseo empapó su núcleo femenino. El dolor la consumió.
—Galen. —Su nombre era a la vez una súplica y una maldición. Legión
sabía que ella debía corresponder, tal vez mover sus dedos sobre sus pezones, tal
vez alcanzar entre sus cuerpos y agarrar su enorme erección, pero sus uñas
estaban actualmente incrustadas en sus anchos hombros, y a ella le encantaba
tenerlas allí. El instinto de depredador le exigía que mantuviera a su macho en su
lugar hasta que la satisficiera.
—Cuando por fin me meta dentro de ti,—dijo, su aliento tan forzado como
el de ella—, no tendrás que morderme para matarme. El placer hará el trabajo.
—Sí. Dentro de mí, —suplicó.
—No voy a tomarte, no hoy. Voy a probar que puedo mantener un control
estricto contigo, sin importar el costo para mi cordura. Voy a hacer que te corras.
¿Confías lo suficiente en mí para proporcionarte placer de otras maneras?
Ella abrió sus párpados para sondear sus rasgos. La tensión en su hermosa
cara se había agudizado, y una tormenta estaba en ciernes en esos iris azules. Sus
labios estaban rojos y ligeramente hinchados por sus besos.
Es mío, y le dejé mi marca. —Confío en ti lo suficiente, —contestó
finalmente.
Gimiendo, se abrió la bragueta de sus pantalones de cuero y deslizó su
longitud dura como el hierro debajo de sus pantalones cortos y sus bragas. La
dureza se encontró con la suavidad, calor con calor. Enloquecida por el deseo,
siseó en un suspiro.
—Ah, dulce, estás empapada. —La recompensó con una sonrisa malvada.
El tipo de maldad que un ángel caído podría usar para tentar a otro ángel a caer.
El tipo de maldad que ella no sabía que había anhelado hasta ahora—. Si hago
algo que no te gusta, dímelo y me detendré.
Con las uñas hundiéndose más profundamente. —¡Sólo... date prisa!
Galen no se quitó las vestiduras que le quedaban a ella, solo que hizo rodar
sus caderas de modo que la cabeza de su verga se presionara contra su dolorido
núcleo, una o dos veces. Estocadas de placer insoportable la atravesaron,
creando un fervor de anticipación.
¿Cuándo la haría correrse?
Sacó su verga del interior de sus bragas, arrancándole un gemido del pecho.
¡No, no, no! —¡Galen!
—No he terminado contigo, dulce. —Hundió un dedo en lo más profundo
de ella.
—¡Sí!
Adentro, afuera. Esparció su humedad sobre su clítoris. Adentro, afuera.
Con el siguiente deslizamiento hacia adentro, sumergió un segundo dedo, y ella
gritó. Los dos dedos la estiraron. Adentro, afuera. Adentro, afuera.
—Las cosas que me haces anhelar, —dijo Galen entre jadeos. Al meter el
tercer dedo, apretó el pulgar contra el corazón de su necesidad—. Estoy
indefenso contra mi fascinación por ti.
Sólo. Con. Eso. El dolor y la presión colisionaron, una bomba de éxtasis
explotando dentro de ella. Tembló, perdida en la agonía de la pasión. Los
músculos se apretaron y aflojaron sobre sus huesos. Un calor candente la
envolvió. Sus paredes internas se apretaron alrededor de sus dedos, como si no
quisieran separarse de él.
Nada se había sentido tan bien, su cuerpo un cable bajo tensión de
sensaciones. Se elevó hasta las estrellas, hasta que se estrelló y se hizo añicos.
Sus defensas se habían ido.
Desde su rescate del infierno, las emociones la habían plagado. Odio, rabia
e impotencia. Un brebaje corrosivo, siempre enconado. Aquí, ahora, con sus
barreras desintegradas, los tres surgieron a través de ella, dejándola en carne viva
y agonizando.
Galen sacó sus dedos para esparcir su esencia sobre el labio inferior de ella.
Para su asombro—y deleite—él lamió donde había tocado. Un acto
deliciosamente escandaloso. Uno que la enraizó en el momento, y en el frenesí
de la necesidad, dejando que el pasado retrocediera.
—Pégame, —ordenó él en voz baja—. Necesitas purgarte, y yo necesito
sentir tu furia. Cuando más me necesitabas, fracasé en salvarte.
Ahora el pasado regresó apresuradamente, uniéndose al diluvio emocional.
—De-debería haberme salvado a mí misma.
—A veces no podemos salvarnos a nosotros mismos. He estado encerrado
en múltiples mazmorras, atado con cadenas. Una de esas veces, un
cambiaformas dragón me quemaba vivo cada vez que me regeneraba. Me han
clavado con estacas a una mesa, con el torso abierto desde el esternón hasta el
hueso púbico, para que los demonios se dieran un festín con mis órganos.
Ella se estremeció. —En el infierno, esa tortura en particular se conoce
como la Experiencia de Todo lo que Puedes Comer en el Buffet.
—Y eso no es lo peor de todo. Me han extraído todos los dientes con
alicates y me han extirpado los genitales con tijeras de jardinería. Hasta el día de
hoy, cierta diosa griega usa mi saco como monedero.
Ahora Legión ladró una carcajada, solo para sobresaltarse del shock. —
¿Cómo puedes convertir un momento terrible en uno alegre?
—Es un don. —Besó su sien, un gesto que había hecho antes. Esta vez,
siguió la acción con un beso en la punta de su nariz y luego en la barbilla, como
si se tratara de una reivindicación sobre cada uno de sus rasgos. Esta vez, le
dolió el corazón—. Lo que quiero decir es que, a veces, la auto-salvación no es
posible por mil razones diferentes, pero ninguna de esas razones significa que
carezcas de ella. Nuestro corazón, mente y cuerpo pueden soportar lo justo. Y
eso está bien. Nos pasa a todos. Es por eso que la familia y los amigos son tan
importantes. Nos ayudan cuando más lo necesitamos. Entonces, cuando
necesitan ayuda, les devolvemos el favor.
Sus ojos se nublaron, y su estómago revoloteó. Su sangre de repente
caliente y fría. Cada una de sus palabras era una caricia, pero también un
atizador de brasas para sus heridas internas. La yuxtaposición la dejaba aturdida.
—Pégame, —repitió.
—¡Nunca!
—¡Golpéame! Durante siglos, he sido un instigador del dolor. Ahora
prefiero soportar el impacto del tuyo.
—No, —dijo, pero incluso mientras su negación resonaba entre ellos, ella se
balanceó. Su puño chocó contra su hombro. Antes de que su mente tuviera
tiempo de procesar la ola de horror que se estrellaba —acabo de golpear al
hombre que me ha dado placer—su otra mano se abalanzaba hacia su cara.
Con un sollozo, Legión se desató, golpeando y golpeando y golpeando.
—Esa es mi chica. —La sangre mojó sus dientes.
Golpeando, más y más fuerte. Nunca había compartido su dolor con otro.
Nunca había querido compartirlo, sólo había querido olvidarlo. Mientras
compartía su dolor con Galen, las heridas internas infectadas dolían un poco
menos.
Su ojo se hinchó, y la sangre nublaba su visión. Se le formó un chichón en
la mandíbula. —Deja salir el dolor. Cada pedacito de él.
Golpeando, aún más fuerte, hasta que sus últimas fuerzas se agotaron, y se
hundió contra el suelo. Con voz entrecortada, ella susurró—: Lo siento, lo siento
mucho.
La tomó entre sus brazos, se puso de pie y la llevó a la sala de estar, donde
se sentó en una silla diseñada para acomodar sus alas. Durante un buen rato,
simplemente la sostuvo. Ninguno de ellos habló.
—Lo siento, —dijo con más fuerza—. No importa lo que creas, no merecías
mi ira.
—Y tú no te merecías las cosas terribles que Lucifer y sus demonios te
hicieron. —De nuevo, le besó la punta de la nariz, la mejilla y la comisura de la
boca.
¡Mira! Haciendo una reclamación. Estos roces de sus labios, ligeros como
plumas, hicieron brillar luces de anticipación en su corazón marchito, revelando
una verdad que ella había olvidado. La vida no tenía que ser un desfile
interminable de malos momentos. Después de una tormenta, las flores florecían.
Tal vez Falsa Esperanza era la responsable del cambio de su estado de
ánimo, tal vez no. Probablemente no. No había ningún indicio del miedo
habitual del demonio.
—Quiero contarte lo que me pasó. —Las lágrimas se derramaban,
escaldando sus mejillas.
Se puso tenso. —Esto va a destruirme, pero está bien. Nos volveremos a
recomponer.
Recomponernos. Sí. Ella quería eso. Así que lo hizo. Ella se lo dijo. Cómo
le vendaban los ojos y a menudo la clavaban en un altar. La forma en que los
demonios se reían y se burlaban de ella. La forma en que la habían empujado y
azuzado... las muchas maneras en que la habían violado. Cómo nunca había
sabido qué infierno nuevo se le iba a venir encima, la espera a veces incluso más
agonizante que la tortura real.
Al principio, rezaba para que Aeron la salvara. Después de un tiempo, ella
esperaba que Galen hiciera los honores, a pesar de la terrible manera en que las
cosas habían terminado entre ellos. Entonces rezaba por una muerte rápida. Pero
la muerte nunca había llegado a llamar a su puerta, sus torturadores se
preocupaban por asegurarse de que su cuerpo humano sobreviviera a cada nuevo
horror. Eventualmente, se resignó a una eternidad llena de dolor.
Galen escuchó, sus músculos anudándose. Los dientes de ella comenzaron a
castañetear, a pesar de que no tenía frío, y él intensificó su abrazo.
—Siento no haber estado ahí para ti. —Suave, tan suave, le limpió las
lágrimas—. Sus acciones hablan de su maldad, no de la tuya. Tu valía no se vio
empañada por lo que hicieron.
Sonaba seguro. Cien por ciento, cero dudas en su mente. Legión no estaba
convencida. —Como demonio, torturé innumerables almas. Más tarde, traté de
matarte. Tal vez merecía lo que...
—No. No lo merecías. Pero digamos que tienes razón. Digamos que te
merecías todo lo que pasó y más. ¿Por qué esos demonios en particular merecían
propinarte tu castigo? ¿Qué les dio el derecho de juzgarte por tus crímenes?
Buena pregunta. —¿Nada?
—Así es. Nada. —La frescura mentolada de su aliento acariciaba la
coronilla de su cabeza—. Amas a los Señores a pesar de los crímenes que
cometieron en el pasado, pero te juzgas a ti misma tan duramente.
Vaya, este bruto tenía un número confuso de capas. Y, por algún milagro,
ella comenzó a creer que él tenía... razón. Nadie tenía derecho a arrojarle
piedras. Nadie tenía derecho a violar su cuerpo.
El darse cuenta hizo que las compuertas se abrieran de nuevo, y sollozó de
nuevo. Él le acarició el pelo, le acarició la espalda y la envolvió con sus alas, las
plumas acariciando un lateral de su cuerpo mientras su aroma embriagador
saturaba su nariz.
Para cuando sus lágrimas se secaron, sus ojos estaban hinchados, su nariz
congestionada. Agotada y sorbiendo por la nariz, se relajó contra el cuerpo de él.
—¿Galen?
—¿Sí, Leila?
Se detuvo para volver a comprobar sus deseos. ¿Realmente quería sugerir lo
que estaba a punto de sugerir? ¡Sí! —Creo que deberíamos terminar la parte de
prueba de nuestra relación e intentarlo de verdad.

—Estoy de acuerdo. —Las palabras salieron de su boca, un tren de carga


imparable. Mientras sostenía a esta hermosa mujer en sus brazos, meciéndola
hacia delante y hacia atrás, ella ocupaba el número 1 de su lista de tesoros.
Ella es mía. Conservo lo que es mío.
—Abajo con el arreglo temporal, —dijo—, y adelante con el compromiso
permanente.
Quería a esta mujer. Físicamente. Emocionalmente. Mentalmente.
Eternamente.
Poner fin a su asociación nunca había sido una opción para él; simplemente
no había querido admitirlo antes, había temido ser rechazado. Pero para dejarla
ir, tendría que arrancarle lo mejor de su corazón y de su alma, convirtiéndose en
medio hombre.
Demonios, Leila no estaba sólo en el número uno en su lista. Ella era todo
para él, sus necesidades y deseos más importantes para que los suyos propios.
No le importaba si era saludable o no. Se preocupaba por ella. Galen haría lo que
fuese necesario para protegerla de las ramificaciones de una asociación con él.
Cuando ella se corrió entre sus brazos, jadeando su nombre y aferrándose a
su cuerpo, sus estrechas paredes internas estrujando sus dedos, algo dentro de él
había cambiado. La satisfacción había llegado, más cerca que nunca.
Fox tenía razón. Leila era mágica.
Cada día desde que ella se había mudado, él se despertaba rebosante de
expectativa, preguntándose qué iba a decir o hacer a continuación. La
impresionante belleza había convertido las tareas mundanas en mini-aventuras y
las comidas en fantasías vivientes. Cada noche, cuando colocaba la cabeza sobre
una almohada, se dormía con una sonrisa, rememorando sus interacciones.
Galen puede que hubiera sido creado para la guerra, pero vivía para Leila.
Su todo, pensó de nuevo. Ella significaba más para él que cualquier guerra, título
o reino. Porque...
Sí. Cada parte de él amaba cada parte de ella. Nunca nadie había encajado
tan bien con él. Ella se había convertido en su más grande fortaleza, y su
debilidad favorita. Un verdadero faro de esperanza.
Ese conocimiento le lanzó de cabeza en una caída en picado hacia la
emoción en lugar de hacia el pánico. Su futuro nunca había sido tan brillante.
Ella aliviaba los estragos de su alma, y satisfacía al hombre que siempre había
querido más.
Así que tuvieron un comienzo difícil. ¿Y qué? El final importaba más que el
principio.
No es que fueran a terminar. Ella le había confiado su pasión; ahora él
lucharía por su corazón.
Nunca harás que una relación funcione. Pronto ella recordará que eres un
traidor. Galen el Traicionero. Ella se irá.
—Te tensaste, —dijo Leila, trazando las puntas de sus dedos a lo largo de la
barba de su mandíbula—. ¿Estás bien?
Enterró su cara en el hueco de su cuello, aferrándose a la mujer que era
dueña de su futuro. —¿Cuando estás conmigo? Sí.

Sumida en la vulnerabilidad, Legión trazó las puntas de sus dedos a lo largo


de la concha de la oreja de Galen. —Cuando nos besamos, yo llegué al clímax,
pero tú no.
—Créeme, soy muy consciente de ello, —contestó, con el tono seco.
—Bueno... quiero hacer que te corras.
Le guiñó un ojo, el deseo ardiendo en su iris. —Sí. Quiero que lo hagas.
Necesito que lo hagas. —Pero frunció el ceño—. ¿Oyes eso?
No le dio la oportunidad de responder, simplemente se puso de pie, le
agarró la camiseta y se la puso por encima de la cabeza antes de empujarla detrás
de él y abrocharse la cremallera de los pantalones. Mientras palmeaba dos
puñales, se registraron unos pasos. Tantos, mezclándose, moviéndose a un ritmo
apresurado.
El miedo la congeló hasta los huesos. ¿Una invasión?
—Corre, —le ordenó, abriendo sus alas—. Escóndete. ¡Ahora!
Parte de ella gritó, ¡Sí! ¡Corre! Ahora, ahora, ahora, ahora. Otra parte de
ella hervía a fuego lento con una feroz marea de ira. ¿Cómo se atreve alguien a
interrumpir el momento más hermoso de su vida?
Ella no dejaría que Galen peleara la batalla solo. Y habría una batalla. La
agresión cargaba el aire.
Aunque temblaba, plantó los pies, decidida. Me quedaré en pie. Lucharé
por este hombre. Sin importar el costo.
Cristal rompiéndose. Una pared entera se derrumbó, y más de cien hombres
irrumpieron en la sala de estar. Un hombre ocupaba el centro del grupo. Tenía el
pelo oscuro, la piel bronceada y una sonrisa fría y calculadora. Cronus, el
antiguo rey de los Titanes. O mejor dicho, su clon. ¿Cómo había abierto un
portal para llegar hasta aquí?
Más poderoso de lo que pensábamos...
—Me alegro de verte de nuevo, Galen. —La sonrisa del Titán se volvió más
fría—. Sabía que si ponía precio a tu cabeza me llevarías a mi premio. —Con un
chasquido de sus dedos, el ejército lanzó un avance hacia delante sobre Legión.
Capítulo 9

Traducción de Laine Barbanegra


Corrección de Grace O´Malley

¿Qué está sucediendo?


Legión estaba tan inmóvil como una estatua, sus buenas intenciones
pulverizadas. El miedo eclipsaba la ira.
Galen no tenía tales dificultades. Actuó con rapidez, agachándose para
agarrar la empuñadura de una espada que había sido anclada en la parte inferior
de la mesa de café.
¿Cuántas armas había escondidas en este lugar, y dónde podría conseguir
una?
Como si pudieras hacer algún daño. Inofensiva...
Galen luchó contra los soldados con maestría. Pero claro, tenía el corazón
de un guerrero, y el alma de un depredador. Las extremidades de sus enemigos
caían al suelo. La sangre fluía. Los gritos de dolor y la agonía crearon un coro
horripilante.
Y aun así ella permaneció en su lugar, sus latidos se alteraron, su estómago
hecho nudos.
Más soldados avanzaron contra Galen. Tantos. Demasiados. Espadas se
arqueaban hacia él, una tras otra. Se agachaba y esquivaba, todo mientras la
protegía. No importaba cuántas heridas sufriera, seguía luchando.
¿Por qué Cronus la quería? ¿Por qué tomarse tantas molestias?
¿No iba a hacer nada por el hombre que la había complacido y consolado?
Quien la había alentado y alabado. ¿O encontraría la manera de atravesar su
terror y salvarlo?
El metal silbó a través de la estocada en el aire. Galen rugió, su muñeca
desprendiéndose de su brazo. Un segundo después, su mano cayó sobre la
alfombra con un asqueroso ruido sordo.
Legión gritó, el horror destrozando lo que quedaba de su calma.
—A-alto, —gritó—. ¡Por favor! Yo... yo iré contigo. Deja en paz a Galen.
—No, —gritó su guerrero alado.
El mismo grito resonó en su cabeza. Aun así, miró a Cronus y le suplicó—:
No le hagas más daño.
Aunque la sangre brotaba de una arteria cortada, debilitándole, Galen
continuó luchando hasta que sus rodillas se rindieron, y cayó.
Cerca de vomitar, Legión saltó delante de él y extendió sus brazos. Respirar
era casi imposible ahora, el aire era demasiado espeso. Sus pulmones temblaban,
le quemaban y se agarrotaron, rechazando el poco oxígeno que había conseguido
absorber.
En un abrir y cerrar de ojos, Cronus apareció a su lado. Le pellizcó la
barbilla para girar su cara hacia un lado y luego hacia el otro.
Aún de rodillas, Galen intentó apuñalar la sección media del rey. Pero sus
reflejos se habían ralentizado dramáticamente, y su puntería estaba fuera de
lugar. Probablemente mareado. Cronus esquivó fácilmente ambos golpes.
—¡Dije que te detengas! Si matas a Galen, —dijo ella—, pelearé contigo.
Lo que sea que quieras de mí, haré todo lo que esté en mi poder para asegurarme
de que nunca lo consigas.
Tenía que sacar al Titán y a sus hombres de aquí, para que Galen pudiera
convocar a Fox.
Un encogimiento de hombros del rey. Ningún hombre había sido nunca tan
engreído. —Pelea conmigo o no. Para mí no hay diferencia. De cualquier
manera, conseguiré lo que quiero.
—¿Estás seguro? —Piensa, piensa. ¿Cómo sacarlo? —¿Qu-qué es lo que
quieres, exactamente?
—Quiero muchas cosas de ti, demonio, porque eres una criatura rara y
maravillosa. Lo mejor de los humanos, lo mejor de los inmortales.
—No entiendo. —¿Podría arrastrar a Galen y lanzarlo por la ventana,
dándole la oportunidad de correr? Tendría que hacerlo lo suficientemente rápido
como para que ninguno de los soldados pudiera golpearlo.
Galen luchó por levantarse, todavía negándose a rendirse. Un soldado le dio
una patada en la cara. El aliento se le escapó en una sola ráfaga de aire, y la
sangre de su boca salpicó. Legión se tragó un grito de angustia.
—Piénsalo. Puedo desguazarte en trozos, —dijo Cronus con indiferencia,
como si un hombre no se estuviera desangrando a sus pies—. Si te quito los
dientes, puedo adherir esmalte venenoso a diferentes armas. Puedo extraer tu
médula y crear mi propio ejército de demonios. Una legión comandada por mí, y
sólo por mí. Puedo usar tus huesos como cuchillos. ¿Cómo puedo matar a un
demonio? Con otro demonio. Las posibilidades son infinitas.
Su pecho se apretó, la urgencia de vomitar la bombardeó. —No te tomarías
tantas molestias por esas cosas.
Y todavía Galen luchaba por levantarse.
—Tienes razón. —Cronus le dio un rodillazo a la parte inferior de la
barbilla de Galen, enviándolo de vuelta al suelo—. Quiero entrar en tu cabeza.
Tienes secretos que voy a desenterrar.
Trató de agacharse para comprobar a su hombre, pero uno de los soldados la
agarró del brazo para inmovilizarla en su lugar. Galen hizo un sonido sibilante
cuando se encontró con su mirada, y era evidente que el habla ya no era posible
para él. Sin embargo, no se necesitaban palabras. En sus ojos, ella veía dolor,
remordimiento y furia; él prefería morir luchando que ver como el Titán la usaba
para cualquier cosa.
—Si te vas ahora, sin matarlo, o lastimarlo más, —dijo ella—, No borraré
mi memoria.—Un farol y una sucia mentira. Tal vez funcionaría, tal vez no. Pero
tenía que intentarlo. ¿La única forma de vender tus mentiras? Confianza—.
¿Conoces a Cameo, la antigua Guardiana de Miseria? El demonio limpiaba su
mente cada vez que experimentaba la felicidad. Eso es un truco de demonios. Yo
conservé mis cualidades de demonio, ¿recuerdas? Puedo borrar todo a voluntad.
No quedará nada que desenterrar. —¿Qué secretos quería? No tenía ninguno.
Cronus la miró fijamente, con dureza, un músculo palpitando en su
mandíbula. —Muy bien, —dijo finalmente. Luego desapareció y reapareció,
flasheandose directamente detrás de Galen para golpear la empuñadura de una
daga contra su sien.
Su bello guerrero se desplomó, sus ojos cerrándose. Se habría estrellado si
ella no se hubiera liberado del soldado y lo hubiera atrapado, posándolo
suavemente en el suelo.
Lágrimas calientes quemaban sus mejillas. Se arrancó material del
dobladillo de su camiseta, planeando vendarle el antebrazo. La sangre
continuaba brotando de su arteria seccionada. Pero fuertes brazos se curvaron a
su alrededor, arrastrándola hacia atrás.
La última vez que vio a Galen, éste estaba tumbado en el suelo, boca abajo,
un charco de sangre formándose a su alrededor.

Galen parpadeó y abrió los ojos. Una película lechosa nublaba su visión
mientras un dolor ardiente circulaba por todo su cuerpo. Gimiendo, se limpió la
cara…
Faltaba una de sus manos.
Los recuerdos retumbaron dentro de su cabeza, y se irguió de inmediato. La
maravilla de Leila mientras tenía un orgasmo. Su furia mientras lo había
golpeado. Su dolor mientras compartía su pasado. La invasión de Cronus. El
ejército.
Conmocionado por el terror, el frío gélido extendiéndose por sus células.
Los hombres lo habían sobrepasado, y aunque había luchado con cada gramo de
fuerza que poseía, Galen había fallado en su empeño de salvar a Leila.
Lo tienes controlado, le había dicho Falsa Esperanza. Y le había creído al
demonio, porque sabía que haría cualquier cosa, cruzaría cualquier línea, para
garantizar la seguridad de su mujer. Ahora...
El pasado de Leila podría estar repitiéndose, y no puedo hacer nada para
detenerlo. Echó la cabeza hacia atrás y rugió hacia el techo.
Su temor había sido palpable, pero eso no le había impedido negociar con
Cronus. Sólo para salvar la vida de Galen. Él la decepcionó, pero aun así luchó
por él.
¿Qué secretos esperaba descubrir el antiguo rey?
¿Y desguazarla por partes? ¡Galen moriría primero!
Una tira de material descansaba en el suelo. Un trozo de la camiseta de
Leila. Debió haber intentado vendarle la herida. Se envolvió la muñeca, usando
los dientes para atar los extremos, y luego se esforzó para ponerse de pie. Los
torrentes de mareos casi lo derriban. Los huesos rotos en ambas piernas no
ayudaban.
Había perdido una mano antes. En realidad, había perdido extremidades
enteras antes. En unas pocas semanas, ese apéndice volvería a crecerle. Pero no
había forma de que esperara para ir tras Leila. Si Fox le ayudaba a prepararse, y
luego abría un portal, podía reclutar a los Señores en cuestión de minutos. Ellos
lo ayudarían, sin hacer preguntas. No por él, sino por Leila.
No puedes salvarla. Eres demasiado débil. Recupera tus fuerzas antes de
desafiar a un Titán.
¡Odio a Falsas Esperanzas! El demonio anhelaba atemorizarlo. Galen no
descansaría hasta que Leila estuviera a salvo. Para empezar, necesitaba su
teléfono celular.
Se tambaleó por el pasillo, dirigiéndose a su dormitorio, dejando un rastro
de sangre tras de sí. En las escaleras, sus rodillas se debilitaron, y casi se
derrumbó. Sólo un poco más lejos...
Finalmente. Éxito. Le envió un mensaje de texto a Fox escrito con una sola
mano, recogió su kit de emergencia y se dejó caer a los pies de la cama, donde
una vez más usó sus dientes para ponerse un torniquete alrededor de su
antebrazo.
Se abrió un portal, una cortina de aire se corrió. Fox entró en la habitación,
le echó un vistazo y maldijo. —¿Qué pasó?—Tras ella, el portal se cerró, una
fuerte ráfaga de viento recorriendo la habitación.
—Cronus 2.0 nos encontró. Debe tener un Guardián de portales en su
personal, o usa más magia de la que creíamos. Se llevó a Leila—Legión. Ahora
necesito llegar hasta Aeron.
Moviéndose a la velocidad de la luz, Fox inició un fuego en la chimenea,
calentó una daga y luego cauterizó su herida abierta. Mientras él gritaba
maldiciones y goteaba sudor, ella confiscaba los suministros y terminaba de
vendarlo.
—No recomiendo usar una prótesis, —dijo—. No hasta que te hayas
curado...
—Consígueme una prótesis, —insistió entre jadeo y jadeo—. Estará bien
tenerla... a mano.
Ella entrecerró los ojos. —No aprecio tu humor retorcido ahora mismo.
Tal vez no, pero su humor retorcido era necesario. Para los dos. Mientras
tuviera la fuerza para burlarse de ella, no estaba en peligro de muerte, como el
resto de su familia.
Algo de su tensión se disipó, demostrando lo acertado de sus pensamientos.
Murmurando en voz baja, encajó una manga sobre su muñeca destrozada, y
aseguró una de sus muchas manos robóticas en su lugar. Una que ella había
hecho a medida para él. De hecho, tenía múltiples prótesis para cada apéndice;
las maravillas tecnológicas le habían salvado la vida en más de una ocasión.
—Por favor, reconsidera esto. No estás en condiciones de... —comenzó.
Pero él la interrumpió, exigiéndole—: Ahora. —Su tono acerado permitía
cero discusiones—. Llévame directamente hasta los Señores. Nada de aterrizar a
una milla de distancia para que no te vean ejercitar tu poder. —Hace mucho
tiempo, Galen y Fox habían decidido ocultar su habilidad, sin importar las
circunstancias. Ya no le importaban las ramificaciones. El tiempo de los secretos
había terminado. Cada segundo contaba—. Confío en ellos. Es hora de
mostrarles lo que puedes hacer.
—Tú puedes confiar en ellos, pero yo no. No son tus mayores fans. ¿Yo? Ni
siquiera los tolero. Además, no me gusta la compañía que tienen. Dioses y
diosas, Enviados, Arpías.
—Hazlo por mí. Por favor, —dijo. Se apresuró a recorrer la habitación,
armándose—. Puede que no confíes en ellos para que me ayuden, pero confía en
que ayudarán a Leila.
Antes de que llegara el ejército, ella había mirado a Galen con algo parecido
a reverencia, como si lo encontrara digno de su tiempo, de su vida... de su
corazón. Quería, necesitaba, ver esa mirada de nuevo. Y lo haría. Pronto. Cronus
pagaría muy caro por llevarse a la mujer de Galen; pagaría con sangre.
Los oscuros ojos de Fox brillaban con todo tipo de preocupación, pero
asintió con fuerza, se giró y realizó una complicada serie de gestos con las
manos, haciendo que el aire frente a ella brillara. —Los Señores se mudaron a...
—Las explicaciones no son necesarias. Sólo llévame allí. —Apretó y aflojó
sus dedos de metal. El dolor le subía por el brazo, cada movimiento era una
agonía. Oh, bien—. Arriesgaré lo que sea para recuperar a Leila lo antes posible.
—Cualquier cosa para salvarla de más abusos.
Los destellos se intensificaron, casi cegándolo. Finalmente, otra cortina
invisible se corrió, creando un portal parecido al Stargate.
—Yo iré prim… —Fox se quedó callada cuando Galen se adelantó—. De
acuerdo, entonces. Te seguiré.
Se mentalizó, preparado para cualquier cosa mientras caminaba a través de
lo que parecía ser una cascada de cristal líquido... Fox se quedó cerca de sus
talones, con dos espadas cortas en la mano.
Entraron en una cúpula de agresión.
La espaciosa habitación con paredes de metal tenía cero piezas de
mobiliario. ¿Qué tenía? Siete de los depredadores más violentos de la historia.
Aunque Galen había llegado a confiar en estas personas, como él mismo había
dicho, el instinto de supervivencia le exigía tener un plan de acción, en caso de
que alguien lo atacara.
¿Las dos amenazas más notables? Hades, uno de los nueve reyes del
inframundo, y su hijo mayor, William el Eterno Cachondo, quien fue maldecido
para morir cuando se enamorase. Los dos inmortales tenían menos escrúpulos
que Galen, y más poder del que cualquier ser debería tener. Cómo envidiaba
Galen su poder...
Gruñó. ¡Odio a Celos!
Hades podía convertir su cuerpo en humo y poseer a un oponente. William
podía desarrollar alas de humo cuando se lo ordenaban, y dañar a otros peor que
las protecciones de la cabaña de Leila.
Para ganar una batalla contra la pareja, Galen tendría que pelear sucio.
Totalmente asqueroso, incluso.
—Bienvenido de nuevo, Galen, —dijo William con un guiño—. Tal vez
ahora los temibles y poderosos Señores del Inframundo finalmente obtengan las
histerectomías que tanto necesitan, y dejen de quejarse por tu ausencia.
Recibió una mirada airada de Aeron, antiguo guardián de Ira y el primer
amor de Leila.
Sienna, actual guardiana de Ira y reina de los griegos, ocupaba el espacio
junto a Paris, el guardián de Promiscuidad. Los dos nunca estaban lejos el uno
del otro. Paris necesitaba tener sexo al menos una vez al día, o se debilitaría
terriblemente.
Finalmente, la pareja poderosa. Keeley, la Reina Roja, y Torin, guardián de
Enfermedad. Con un solo toque de piel con piel, el bruto de pelo blanco podría
propagar una plaga mundial. Los humanos morían, pero los inmortales se
convertían en portadores del virus. Pero con la ayuda de Keeley, encontró una
forma de eludir el proceso.
—Fox es una Guardiana de portales. Interesante. —Hades dio un paso al
frente, una figura alta e imponente, portando un aire de aburrimiento tan
perfectamente como portaba su traje.
—Sips, pequeño bastardo inconstante, —murmuró Fox.
Galen siguió su línea de visión y vio al mapache mirando por encima del
hombro de Hades.
Sips se encogió de hombros, ¿qué puedo decir?
El rey del Inframundo rascó a Sips en la oreja y le dijo a Fox—: Siempre he
querido tener un Guardián de portales entre el personal de Chez Hellfire. Tú y yo
tenemos mucho de qué hablar. —Su tono era suave, parejo, pero de alguna
manera más amenazador que una espada—. Sin embargo, ahora que nuestros
invitados finalmente se han unido a nosotros, tenemos otros asuntos que tratar.
¿Invitados? ¿Finalmente? ¿Cómo sabía el grupo que Galen y Fox
aparecerían? (Además de su mano.) —No puedes tenerla. Ni ahora ni más tarde,
—dijo Galen, la impaciencia zumbando en el fondo de su mente—. Legión ha...
—Desaparecido. Sí, lo sabemos. —Aeron escupió las palabras. Era un
hombre grande, de piel muy tatuada, cabello oscuro y ojos violetas, y Galen no
estaba seguro de lo que Leila había visto en él—. Dejaste que alguien la
secuestrara.
Vergüenza y culpa laceraron su pecho. Nunca tan bueno como los Señores.
Ellos tienen éxito, yo fracaso. Ellos merecen fracasar. Ellos…
¡Ya basta, Celos!
Falsa Esperanza entró en acción. Salva a Leila tú solo. Sé su héroe.
Bastardo. Al demonio le gustaba instarle a poner su fe en la persona
equivocada, o en la acción equivocada, así que se convirtió en el arquitecto de su
propio fracaso. Como una profecía auto-cumplida, y un mal verdaderamente
insidioso. El demonio no comprendía que el orgullo no significaba nada para
Galen. Sólo importaba la seguridad de Leila.
—Nadie odia esta situación más que yo, —le dijo a Aeron—. Desafíame a
un duelo o lo que quieras, y resolveremos nuestras diferencias de una vez por
todas. Sólo espera hasta que hayamos salvado a Leila. Legión.
—Honey, —dijo Aeron.
No había tiempo para discusiones. Volvió a apretar su mano metálica e hizo
un gesto a Fox—. Vámonos. Abre un portal.
—Hay un pequeño problema, —contestó ella, sacando otro gruñido de él.
¡No más retrasos! —Pude abrir un portal hasta aquí porque puse un localizador
en Sienna la última vez que estuvimos juntas. —Todos menos Galen maldijeron
—. No tengo un localizador en Cronus o Legión. Así que. ¿Alguien quiere
adivinar a dónde podría haberla llevado?
—Esta mañana temprano, la Diosa de Muchos Futuros me mostró dos
posibles resultados para Legión, —explicó Hades—. En uno, era secuestrada por
Cronus. Lo que me sorprendió, considerando que Sienna lo había decapitado.
La explicación vino con una tonelada de equipaje para desempacar. —¿Qué
pasó después del secuestro? ¿Qué pasó en el segundo futuro?
Hades juntó sus negras cejas, sus oscuros ojos como interminables fosas de
furia. —Primero, dime cómo sobrevivió Cronus a su decapitación.
Haz lo que sea necesario. Ve con Leila. Asintió a Fox.
Ella dijo—: Después de que Cronus escapó del Tártaro, se clonó
místicamente. —El Tártaro, una prisión para inmortales—. El clon fue
programado para despertar a su muerte, con una sola misión. Encontrar su alma
en la otra vida.
Tenía sentido. Las almas podían abandonar el reino de los espíritus, pero
sólo si tenían una forma física para habitar. Aeron era la prueba viviente de que
funcionaba. El Altísimo—creador de los Enviados, ángeles y humanos—le
regaló un nuevo cuerpo después de su decapitación.
—Deberías habérnoslo dicho antes. —Torin enfrentó a Galen, con las
manos cerradas en puños, listo para golpear.
Galen alzó su barbilla. —Puedes intentarlo conmigo después de Aeron.
Hazme un favor y haz una pausa en tu rabieta hasta que Leila sea encontrada.
Hubo un tiempo en que Torin había sido su mejor amigo. Y vale, sí, Galen
tenía una especie de enamoramiento con el tipo. Cabello blanco, cejas negras,
piel pálida y ojos verdes... fuerza y astucia...un sentido del humor aún más
retorcido que el suyo...
Sí, si alguna vez Galen hubiera intentado algo con un hombre, habría sido
con éste. A lo largo de los siglos, Torin siempre había sido el amigo que más
echaba de menos Galen.
Si pudiera volver al pasado...
No. No cambiaría nada. Si su pasado hubiera sido diferente, no se habría
convertido en el hombre que Leila necesitaba. Él soportaría cualquier cosa por
ella.
William se limpió las uñas, toda una sofisticación casual. Un engaño. Un
infierno se desataba en sus ojos melancólicos. —Si no se te ocurren formas de
salvar a Legión, no hables. Sí, te estoy hablando a ti, Torin. Y a Aeron. Y a todos
los demás. Si lo haces, perderás la lengua. Tengo poco tiempo. Tengo a un grupo
de cerebritos que juré matar si no cumplían algunas tareas miserables.
Lo que sea que eso signifique.
Keeley dio botes, arriba y abajo, aplaudiendo. —¿Vas a ir en plan Hannibal
Lecter, como te sugerí?
Exasperado, William levantó los brazos. —¿Ya nadie escucha cuando hago
una amenaza?
—No había terminado. ¿Soné como si hubiera terminado? —Hades levantó
su mano, la palma hacia fuera, y todos los demás ocupantes se quedaron quietos
y callados—. La diosa me mostró a quién reclutar para la búsqueda y rescate de
Legión, así como vuestra llegada, y dónde encontraremos a la chica.
Galen corrió alrededor de Torin, acercándose a la bomba H. Hay que
proceder con cautela. Considerando la cantidad de poder que blandía el rey del
inframundo, y tan débil como estaba Galen actualmente, no podía permitirse el
lujo de hacer un nuevo enemigo.
—¿Leila ha sido herida? —Exigió—. ¿Sabes lo que le están haciendo?
¡Dímelo!
—Dímelo, —repitió Aeron, su voz disonante.
Hades acarició la oscura barba en su terca mandíbula. —En uno de los
futuros, tenía moretones en la cara, y un labio partido. Lo que sea que le hayan
hecho, sobrevivió. En el otro... perdió la cabeza.
Capítulo 10

Traducción de Laine Barbanegra


Corrección de Grace O´Malley

El miedo dejaba a Legión helada por dentro, mientras que los vientos fríos
la helaban por fuera. Los temblores por todo su cuerpo la destrozaban. Sus
dientes castañeaban, su estómago se revolvía con una mezcla de vidrio roto y
ácido, su mente giraba barajando todas las cosas terribles que estos hombres
podían hacerle. Pero más que eso, se preocupaba por Galen.
¿Había conseguido ayuda a tiempo? O había...
¡No! Ella no consideraría esa alternativa.
Después de que Cronus y su ejército la sacaran de la casa, la llevaron a
través de una serie de puertas mágicas. No portales, no como los creados por
Fox, sino más pequeños, con una experiencia de paso más turbulenta; por un
segundo, mientras caminabas de un reino a otro, las rocas parecían golpearte.
Finalmente, acamparon en una tierra traicionera con kilómetros de nieve
desgarrada por las ocasionales montañas de hielo. La escarcha engrosaba el aire.
No había sol, solo un oscuro y furioso cielo tronando con desagrado.
La única fuente de luz provenía de las fogatas, donde se asaban los
diferentes animales. Rayos dorados parpadeaban aquí y allá, ahuyentando
sombras, pero Legión no estaba segura de cuál era mejor. La oscuridad o la luz.
Alguien le había atado las manos a la espalda y sujetado uno de sus tobillos
a una estaca de madera. La cuerda ofrecía poca libertad de movimiento. Nadie la
había lastimado… todavía. Nadie la había ayudado tampoco, ni siquiera le
habían dado un abrigo. Todavía llevaba su camiseta sin mangas y pantalones
cortos, sus pies “protegidos” sólo por un par de calcetines finos y unas zapatillas
de tenis ligeras.
Una y otra vez se preguntaba cómo había ocurrido esto. ¿Cómo se había
convertido en cautiva por segunda vez? Aterrorizada de llamar la atención sobre
sí misma. Atada por los caprichos de un rey sin escrúpulos. Indefensa.
No, no indefensa. ¡Nunca más indefensa! Especialmente ahora, cuando
Galen la necesitaba. Galen, que había pasado horas con ella, recordándole las
habilidades de combate que ya poseía.
El miedo es un ancla. Corta el ancla y alza el vuelo.
O corre.
Sí, ella seguiría el Plan B. Escaneó el campamento. Nadie parecía prestarle
atención. Los hombres se movían ajetreados alrededor, levantando tiendas de
campaña y haciendo más fogatas. No había señales de Cronus. Legión volvió su
atención hacia el suelo, buscando una posible arma. Carámbanos brillantes...más
carámbanos brillantes... ¡allí! Uno afilado. Estiró la pierna, atrapó el trozo de
hielo entre sus pies y lo arrastró más cerca.
Después de retorcerse hacia un lado y hacia el otro, pudo agarrar la pieza
para aserrar la cuerda. Había accedido a irse con Cronus, pero no había accedido
a quedarse.
Una sombra cayó sobre ella, y se puso tensa, su mirada alzándose. ¡Cronus!
Su musculoso cuerpo eclipsó la luz del fuego. —Es hora de que nos pongamos a
trabajar, —dijo, agachándose para que estuvieran a la misma altura—. Debo
advertirte. Mi predecesor tenía conciencia. Yo no la tengo. El verdadero rey
necesitaba garantizar que yo haría lo que fuera necesario para completar mi
misión.
¿Misión? Siguió aserrando, lo más sigilosamente posible. —¿Qué secretos
crees que poseo?
Alargó la mano para examinar un mechón de su pelo entre sus dedos. —
Una vez, viviste en el infierno. Ahora eres una híbrido demonio-humana, quien
pasó un tiempo en el Palacio de los Horrores Infinitos de Lucifer. Eres la única
persona que conozco que pudo escapar y sobrevivir.
Un bulto de púas creció en su garganta mientras retrocedía. El Palacio de
los Horrores Infinitos, el lugar de su tortura.
—Lo que sea que sepas sobre el diseño del palacio, lo averiguaré, —
continuó Cronus, indiferente a su agitación emocional—. Incluso los detalles que
no te das cuenta de que posees.
—No sé nada. Yo estaba…—se estremeció—, con los ojos vendados un
montón.
—No importa. La mente es un laberinto de conocimiento recogido por tus
sentidos. O un rompecabezas, con diferentes piezas dispersas. Sólo tengo que
encajarlas. Pero. Para extraer la información que busco, debo establecer un
vínculo místico entre nosotros.
Vínculo... En otras palabras, debe invadir su mente. Violar su mente. —
¡No! —Ella agitó la cabeza—. No, no, no. —Mil veces no—. No te dejaré hacer
eso.
—No necesito tu permiso. —Su tono era lo suficientemente agudo como
para cortar vidrio—. Cuanto más te resistas, más daño te haré. No te preocupes.
Te dolerá, pero sobrevivirás. Aunque desearás no hacerlo. Y si te borras la
memoria, volveré junto a Galen y terminaré el trabajo que empecé.
¡Un farol! —¿Crees que me importaría? Si me borro la memoria, no lo
recordaré.
La estudió con más atención. —Hazlo, entonces. Borra tu memoria.
¡Argh! Aserrar, aserrar.
La satisfacción emanaba del bastardo. —Comencemos.
Aserrando más rápido. La cuerda se aflojó un poco, pero no lo suficiente.
Vamos, vamos. ¡Pelea!
Le agarró la barbilla y le dijo—: Mírame a los ojos.
Cerró los párpados con fuerza, aun aserrando.
Él apretó más la mano, y ella gritó. O lo intentó. Alguien se arrodilló detrás
de ella, le puso un fornido brazo alrededor del cuello y le estrechó las vías
respiratorias. Aunque le ardía el pecho, se resistió.
—Abre los ojos, —dijo Cronus, engatusándola—, y te dejaré respirar. ¿No
sería agradable? Llenar tus pulmones. Piensa en lo bueno que sería.
Un dedo le rozó la rodilla, y sus párpados se abrieron automáticamente, sin
permiso de su cerebro. Espera. No fue un dedo. ¿Sips? ¡Sí! El mapache estaba
aquí, en este páramo congelado.
¿Galen y Fox vinieron a rescatarla?
La esperanza floreció. A menos que la falta de oxígeno la haya hecho
alucinar. Necesito respirar.
—Vamos, —dijo Cronus—. Mira a mis ojos, Legión.
No. Nunca. Pero había algo en su voz...
En contra de su voluntad, ella deslizó su mirada hacia la de él... Mira hacia
otro lado, mira hacia otro lado. Demasiado tarde. Su iris se arremolinó
hipnóticamente, atrapándola tan certeramente como una red. La sujeción sobre
su garganta se aflojó, e inhaló profundamente. La relajación total se derramó
sobre ella, tan caliente como el agua del baño, los fríos vientos desapareciendo
de su conciencia. ¿Pies fríos y palpitantes? Ya no más. ¿Sangre helada? No, oh
no. La lava fluía por sus venas.
¿Por qué había luchado contra esto? Tan agradable. No, tan maravilloso,
como Cronus, el hombre que ella esperaba complacer por encima de todos los
demás siempre, siempre, siempre, y…
Un agudo dolor explotó a través de sus sienes, la sensación de relajación
disminuyendo, revelando una oscura debilidad de amenaza. Los insectos
parecían arrastrarse por su lóbulo frontal. No podía...necesitaba...
Pisadas, maldiciones. El metal chocaba contra metal. Los insectos salieron
corriendo de su cabeza, nuevos dolores atravesando sus sienes. La sangre
goteaba de su nariz. Parpadeó rápidamente. ¡Vamos, concéntrate!
La tundra helada apareció a la vista, resaltada por esas hogueras. En medio
de una banda sonora de guerra, reinaba el caos. Hombres y mujeres luchaban
con salvaje determinación. Sin piedad.
Estaba William el Eterno Cachondo, riéndose mientras rajaba a un hombre
desde la nariz hasta el ombligo.
Hades arrancó la tráquea de un hombre y la tiró al suelo, como basura.
Torin y Keeley formaron un equipo de seis, arrancando miembros de dos
oponentes para golpear a los demás.
Paris y Sienna cortaron a través de las masas tan fácilmente como si fueran
mantequilla.
¡Aeron! El corazón de Legión se aceleró, y las lágrimas oscurecieron su
visón. Oh, cómo extrañaba al guerrero tatuado que una vez le ofreció un hogar,
amistad y una vida llena de amor y risas. ¿Por qué lo había evitado? Viéndolo
ahora, luchando tan ferozmente por ella, los viejos resentimientos se
desvanecieron.
Luego estaba Fox, una mujer enloquecida en más de un sentido. Ella era la
encarnación de la furia mientras giraba, golpeaba, giraba de nuevo, golpeaba de
nuevo… Legión vio a Galen y gimoteó.
No se había tomado un tiempo para fortalecerse y sanar. Había venido a por
ella.
Su corazón se aceleró. Si Fox estaba furiosa, Galen era pura rabia no
controlada. Usaba sus alas tanto para el ataque como para la defensa. Giró sus
espadas, golpeó y pateó, todo mientras flotaba en el aire.
Múltiples hombres se cerraron a su alrededor a la vez. En su siguiente giro,
los ganchos de metal se extendieron desde los bordes de sus alas. Oh. Oh, uau.
Esos ganchos destriparon a una víctima tras otra. Supongo que Galen había
reemplazado las hojas de afeitar por el metal más grueso para obtener el máximo
daño.
El metal también brillaba en una de sus manos. La mano que los soldados
habían amputado. ¿Una prótesis?
Su velocidad seguía siendo inigualable, los cuerpos se derrumbaban a su
alrededor. Luchaba sucio como un demonio, pero tenía el corazón de un ángel.
Él es mío. Mi hombre.
Él no sólo había venido a por ella; había arriesgado todo para venir a por
ella.
En una ráfaga de movimiento, Cronus se movió para pararse detrás de ella,
tiró de ella para ponerla de pie y le puso una daga en la garganta. La punta
perforó su pulso martilleante. —Ni un paso más, —le dijo a Galen.
Legión luchó contra su terror y continuó aserrando, a pesar de estar muy
cerca de su captor.
Jadeando, una neblina gélida flotando frente a su cara, Galen se detuvo
abruptamente a unos metros de distancia. No fue el único. Aeron se acercó a él.
William, Hades, y los otros también. Todos menos Torin, que se cargó a los
rezagados que quedaban.
¡Por fin! La cuerda se le cayó de las muñecas. Legión logró agarrar el
antebrazo de Cronus, para apartarlo y aliviar el aguijón. Éste sólo hundió el
cuchillo más profundamente.
—Hazle más daño, y haré de tu tortura la misión de mi vida. —Galen
sonrió, lento y con todo tipo de maldad—. Disfrutaré atándote a mi mesa. Una
vez que me canse de tus gritos, tu muerte se convertirá en un cuento de
advertencia.
—Puedes quedarte con las partes que yo opte por no hacer picadillo, —le
dijo William a Galen—. Eso significa que no obtienes nada. Acabo de pedir mi
Cuchilla Milagrosa, y estoy emocionado de ver si puedo cortar un cráneo tan
fácilmente como un tomate.
Cronus resopló y hundió el cuchillo más profundamente.
Al unísono, Galen y Aeron dieron un paso adelante.
—No te acerques, —gritó Cronus. Considerando la forma en que su cuerpo
temblaba contra el de ella, Leila sospechaba que su mirada de pánico se movía
entre los dos machos. A diferencia de su creador, no tenía experiencia en la vida
real ni en la batalla.
—Concéntrate en mí, Titán, —dijo Hades mientras Sips saltaba a sus brazos
abiertos. Atrapó al mapache ronroneando y le acarició la espalda, pareciendo el
Dr. Evil, un villano ficticio del que ella se enamoró durante su estancia en la
cabaña—. Yo soy a quien debes temer.
Cronus se convulsionó contra ella, una vez más hundiendo el cuchillo un
poco más profundamente.
Se tragó un grito de dolor, no sea que Galen y Aeron se abalanzaran.
—Has tenido muchas oportunidades de matar a Lucifer, —escupió Cronus
—, y sin embargo has fracasado. Si permites que la guerra continúe, incontables
personas mueren por tu causa. ¿Por qué es eso, hmm? Deberías decirles la
verdad a tus supuestos amigos. En cuanto a mí, haré lo que sea necesario para
reclamar mi trono. Algo que deberías entender. Ahora, tienes una opción.
Persígueme o salva a tu chica demonio.
Con eso, rajó con la hoja la garganta de Legión. ¡Oh, el dolor! Quemando,
picando. Sangre caliente derramándose. La visión volviéndose borrosa. Las
rodillas golpeando, colapsando. Un silbido de aire mientras caía. La oscuridad
invadió su mente, pero no antes de que unos fuertes brazos la rodeasen,
suavizando su caída.
Una ronca negación resonó, su aliento cálido rozando la coronilla de su
cabeza. —Te curarás de esto, Leila. ¿Lo has entendido? Te tengo, y nunca te
dejaré ir.
Capítulo 11

Traducción de La Loca Barba Azul


Corrección de Anne Bonny


Legión entraba y salía de su estado de conciencia. La primera vez que
despertó, casi sin sentido y con dolor, Fox le estaba cosiendo la herida en el
cuello, y Galen le estaba dando órdenes y gritando obscenidades a Aeron.
—¡Cuidado! No le hagas daño. Sálvala cueste lo que cueste. —La furia y el
miedo hacía que la voz de Galen sonara en capas—. ¡Aeron, sal del camino de
Fox antes de que te estrangule con tus propios intestinos!
—No confío en tu amiga, —gruñó Aeron—. Si hace una jugada contra mi
chica, pierde la cabeza.
—Mi chica, —gruñó Galen.
—Los dos sois niños, —murmuró Fox—. ¿Por qué ambosno se apartan de
mi camino?
Cuando la aguja pinchó un tendón, una corriente de agonía abrasadora envió
un mensaje al cerebro de Legión: Cierre total de la fábrica.
Apaguen las luces.
Cuando las luces parpadearon de nuevo, pinchazos punzantes como agujas
apuñalaron cada centímetro de su cuerpo, los nervios muertos que se
regeneraban. Un frío helado la invadió—¿Conmoción?—y ella tembló. Yacía
acostada boca arriba, con un suave colchón debajo de ella.
—¿Frío, cariño?—La voz de Galen—. Déjame calentarte.
Levantó sus piernas y deslizó sus pies desnudos por debajo de la camisa de
él. El encantador hombre compartía su calor corporal, recordándole a ella a un
héroe amado en una novela de Julie Garwood.
Cuando Legión sucumbió al sueño, pensó, creo que estoy enamorada.
La siguiente vez que se despertó, estaba acurrucada contra el costado de
Galen, sus cuerpos cubiertos por suaves mantas. ¿O tal vez sus alas? El sudor lo
empapaba. Mientras sus dientes seguían castañeando de frío, él estaba
claramente sobrecalentado. Pero no parecía importarle cuando ella se acurrucó
más cerca, disfrutando de la delicia de su calor y de la decadencia de su aroma.
Ala deriva quedándose dormida una vez más, pensó, estoy definitivamente
enamorada.
Finalmente, se despertó definitivamente e hizo un balance de su condición
física. Sólo un leve pinchazo de incomodidad en el cuello. Nada mal. Estiró y
aflojó los músculos anudados.
Los recuerdos del intento de violación mental de Cronus aparecieron, pero
rápidamente fueron eclipsados por los recuerdos de la valentía y amabilidad de
Galen.
¿Dónde estaba él?
Decepcionada al encontrarse sola, se puso en posición sentada. Había una
nota sobre la almohada junto a la suya. Ella leyó: Todo el mundo está vivo y
bien. Con amor, G
Espera, espera, espera, espera. ¿Con amor? ¿Lo decía en serio o como una
forma de hablar? ¿O la amaba amaba?
La excitación aumentó, pero ella la apisonó y siguió leyendo.
P.D.: Ahora que te he salvado la vida—dos veces—no hay mejor
momento para admitir que también te ahorré todo tipo de gastos de envío
cuando te robé las cartas de la cabaña. Ya sabes, las que escribiste pero
nunca enviaste. Me gustó especialmente la parte de que nunca habías
conocido la verdadera satisfacción hasta conocerme a mí. Hablemos de ello.
Ahhhhhh. Los papeles empapados de sangre que había visto bajo su ropa
finalmente tenían sentido. ¿Quizás una respuesta normal sería la ira? Ahora
mismo, ella estaba agradecida de que él conociera los pensamientos que habían
estado dando vueltas en su cabeza.
Una cosa estaba clara, al menos. Galen no estaba cerca y, sin embargo, tenía
ella esperanzas de un mañana mejor. Por lo tanto, Falsa Esperanza no era
responsable. Y, ahora que lo pensaba, tampoco había experimentado ningún tipo
de celos. Tal vez sus demonios no tenían poder real sobre ella. Habiendo vivido
en la presencia del mal durante siglos, tenía mejores defensas que la mayoría.
Legión posó la nota en la mesita de noche y miró a su alrededor. La luz del
sol brillaba a través de un gran ventanal, iluminando todo el dormitorio. Había
un escritorio con tallas elaboradas, un armario con tiradores de cristal, armas por
todas partes—espadas, hachas y semiautomáticas—y aves robóticas colocadas
por todas partes. Ella reconoció el papel pintado floral. Galen la había traído a la
fortaleza de los Señores del Inframundo.
Mejor aún, él había traído sus joyas aquí. Todo lo que había guardado
cuando esos soldados invadieron su cabaña. Hombre encantador.
Un fuego crepitaba en una chimenea de mármol, quemando tallos de
ambrosía como incienso. El humo embriagador se arremolinaba en el techo.
Como la droga de elección para los inmortales, la ambrosía embotaba el dolor y
estimulaba la sedación. Qué amable de su parte, pero había dormido lo suficiente
para toda la vida.
Se levantó con las piernas inestables y dio unos pasos inseguros, el pájaro
de metal al pie de la cama registrando cada uno de sus movimientos. ¿Alertando
a Galen?
El pensamiento la consoló. En caso de que él no supiera que ella se había
despertado, le enviaría un mensaje de texto. Abrió el cajón de la mesita de
noche, esperando encontrar su viejo teléfono celular. Hmm. No había teléfono,
pero había una caja enorme de condones. Condones con sabores. Extra
pequeños. No había forma de que estos vinieran de Galen. Entonces, ¿quién los
había puesto allí?
Un misterio para otro día.
En el baño, se lavó la cara y se cepilló los dientes. Vaya, vaya, vaya. Un
vistazo en el espejo reveló que su ropa manchada de sangre había sido
reemplazada por una camiseta rosa que decía “¡Dame a Galen o…Solo Dame a
Galen!”Y pantalones cortos con corazones rojos.
En el cajón con un surtido de lazos para el cabello, diademas y cepillos,
encontró otra caja de condones extra pequeños con sabores. En serio. ¿Quién se
había quedado en su habitación?
Pasos apresurados resonaron segundos antes de que la puerta del dormitorio
se abriera. Galen entró, esas preciosas alas arqueándose sobre sus anchos
hombros, y cerró la puerta con una patada. Su pelo pálido sobresaliendo en
picos. Un guante negro cubría su prótesis. Llevaba una camiseta blanca, el
material abrazando sus bíceps y un par de pantalones holgados. Ropa casual,
pero parecía todo menos relajado.
Una tensión familiar emanaba de él cuando cruzó la distancia y se apoyó en
la puerta del baño. Verlo desencadenó una reacción en cadena de sensación.
Primero vino el calor, luego el hormigueo, luego una avalancha de excitación.
Apresuradamente cerró el cajón, escondiendo los condones.
—¿Cómo estás?—preguntó, cauteloso.
¿Por qué cauteloso? —Estoy mejor. —Viva. Si ella hubiera muerto sin estar
con Galen—un tiempo nacido del deseo en lugar de la ira, el resentimiento o la
venganza—bien, hablemos de una verdadera parodia.
—¿Estás enfadada conmigo? Por las cartas, quiero decir.
—No. Me alegro de que las leyeras, —admitió—. Y me alegro de que estés
aquí.
La miró con recelo mientras ella se acercaba y envolvía sus brazos
alrededor de él. ¿Estaba él por casualidad, temeroso de tener la esperanza de que
ella lo dijera en serio?
—Te extrañé, —dijo ella, poniéndose de puntillas. Sus labios flotando sobre
los de él, ella respiró su dulzura.
Al principio, estaba rígido como una tabla, tal vez un poco confundido. —
¿Quieres hablar de...?
—No. Quiero besarte.
Relajándose, le agarró la parte baja de la espalda con una mano y ahuecó su
nuca con la otra, la prótesis. Un tirón, y su cuerpo estaba al ras con el de él. Sus
gemidos se mezclaron cuando él chocó su boca contra la de ella y la besó.
Mientras él caminaba hacia adelante, ella enganchó sus piernas alrededor de
su cintura. A ciegas extendió la mano para tocar las perillas de la ducha. El agua
brotaba del tubo en el techo, llovía en la cabina, creando un suave golpeteo.
Pronto, el vapor caliente convirtió el baño en un bochornoso país de ensueño.
—Te quiero. Te necesito, —dijo él con voz ronca—. Pero, ¿qué quieres,
cariño? ¿Qué necesitas?
—A ti. —Sólo siempre tú—. Todo de ti.
—Entonces me tendrás. —Él agarró el cuello de su camisa y tiró, rasgando
el material. Luego le dio a su camisa el mismo tratamiento de arrancar y tirar. El
aire frío acarició sus pechos, sus pezones se arrugaron. Él gimió—. Mi gloriosa
hembra.
Se acercó, piel caliente presionando contra piel caliente. Inhala. Fricción.
Exhala. Fricción. El deseo se desató, extendiéndose como un reguero de pólvora,
quemándola por dentro y por fuera.
Con la frente apoyada contra la de ella, dijo—: Si haces esto para olvidar lo
que pasó o porque te sientes en deuda conmigo... estoy bien con eso. Pero la
próxima vez, o tal vez la quinta o la quinceava vez, insisto en que me quieras
como yo te quiero, o diré que no. Probablemente.
Ella se rio, y luego gimió. —Demasiada charla. Bésame.
Con la mano y el metal enguantado sobre el pelo de ella, regresó su boca a
la de ella. Sus lenguas se juntaron en un baile salvaje. Le instó a poner los pies
en el suelo y le arrancó la cinturilla de los pantalones cortos, las bragas. ¡Sí, sí,
sí! Dando todo lo que podía, Leila destrozó los suaves pantalones de algodón de
Galen, dejándolo desnudo.
Galen. Desnudo. Una vista que ella no había podido disfrutar en ninguno de
los dos momentos que estuvieron juntos. La primera vez, habían estado en un
lugar público, y con prisa. El segundo, Cronus había interrumpido. Estaban solos
y bien protegidos. Ella podía hacer lo que quisiera...
Legión terminó el beso, necesitando un momento para beberlo visualmente.
Era más que guapo, probablemente el hombre más bello que jamás haya
existido, con muchos músculos, dos tatuajes de mariposas en el pecho—el lienzo
perfecto para su lengua—y una gran cantidad de piel bronceada.
Su mirada bajó y se humedeció los labios. Era grande. Enorme. Y su cuerpo
adolorido estaba vacío sin él.
Cuando él se aferró a su cuerpo, como si fuera una ofrenda, ella se volvió a
humedecer los labios. Magnífico. ¿Algún hombre había sido tan seductor?
Él le ofreció el mismo examen visual una vezmás, solo que más lento, más
minucioso. Sus pupilas se dilataron, tragándose sus iris, haciéndola adorar el
cuerpo que le habían dado.
No. Ningún hombre había sido tan seductor.
—La prótesis, —comenzó ella, sólo para liberar un sonido agudo cuando su
nudillo le dio la vuelta al pezón—.Déjame ayudarte a quitártela. —Ella besó la
herida que él había sufrido en su nombre.
—No es necesario. El guante es impermeable. —Se metió en la cabina de la
ducha y se la llevó con él, con agua caliente encima—. Puedo empaparla, y a ti.
—Misión cumplida, —susurró ella.
Le dio a su pezón un ligero pellizco, enviando un rayo de placer directo a su
núcleo. —¿Estás lista para más?
—¿Contigo? Siempre. —Una verdad innegable. Una verdad chocante.
Antes de que ella pudiera empuñar su enorme erección, él la giró,
poniéndola de espaldas contra su pecho. Levantó sus brazos y aplanó sus palmas
contra la pared de azulejos. —Quiero que estés más preparada.
Ella esperaba un juego sexual intenso, con sus grandes manos amasando sus
pechos. Hombre y máquina trabajando juntos. Salvo eso, ella esperaba que él
metiera sus dedos dentro de ella, y que fuera directo a por el oro. En vez de eso,
le lavó y acondicionó suavemente el cabello, luego la enjabonó de arriba a abajo,
su tacto superficial. ¿Dejando que se acostumbrara a cada nueva sensación?
—Estoy lista, —dijo ella, y gimió.
—No lo suficiente.
Tal vez élnecesitaba que lo prepararan. Ella se volvió hacia él, cogió el
jabón y loaseó. Permanecer indiferente no era una opción. Ella adoró su cuerpo.
No pasó mucho tiempo antes de que los pequeños gruñidos retumbaran en su
pecho.
—No sigues más que tus propias reglas, ¿verdad?—exclamó él con los
dientes apretados—. Soy igual.
—Me alegro.
Sin previo aviso, la hizo girar de nuevo, forzándola a descansar contra su
pecho. Esta vez, encajó su erección en la raja del culo de ella. Le mordisqueó el
lóbulo de la oreja y le ahuecó los pechos. Mientras que tanto su mano como la
prótesis amasaban su carne regordeta y generosa, la prótesis aplicaba un poco
más de fuerza. La variación la volvió loca.
La anticipación zumbaba a lo largo de sus terminaciones nerviosas, y ella se
preguntaba qué haría después.
—¿Más?—Él deslizó una mano hacia abajo, más hacia abajo por su
estómago, y dibujó un círculo en su ombligo.
—Sí, por favor. —Extendiéndose hacia atrás, ella enredó sus dedos en su
pelo mojado.
Continuó amasándola con la prótesis, pateando sus pies y usando su otra
mano para empujar dos dedos dentro de ella. Placer inmediato. Gritó, su espalda
arqueándose.
El talón de su palma presionaba contra el centro de su necesidad, cada
deslizamiento hacia dentro enviaba un nuevo rayo de frenética pasión a través de
ella. Le hizo el amor con esos dedos. Empujando profundo, tan profundo. Dentro
y fuera. Dentro y fuera. Yendo despacio, tan agonizantemente despacio. Ya no
sólo volviéndola salvaje, sino llevándola al borde de la locura.
—Esta primera vez, —dijo él—, Voy a hacer que te corras rápido y con
fuerza. Voy a calmarme y a darte una muestra de todo lo que te ofrezco. —
Recorrió la concha de su oreja entre los dientes—. Pero no va a ser suficiente.
Nunca va a ser suficiente.
La presión se acumulaba, la felicidad consumiéndola poco a poco. Ella
jadeó más fuerte, se retorció con más fuerza, y tiró de su pelo, inundada de
sensaciones. —Galen.
—¿Más? —preguntó. Aun amasando, aun pellizcando. Siguió metiendo y
sacando los dedos, metiéndolos y sacándolos.
Luego encajó un tercer dedo.
Se corrió con prisa, un grito estrangulado la abandonó, sus paredes internas
se contrajeron. Brillantes y hermosas estrellas parpadearon a través de su visión
y su mente se agarró a una sola palabra: sí, sí, sí, sí. Su corazón galopante
golpeaba contra sus costillas. Por un momento, sus pulmones se congestionaron,
haciendo su respiración imposible. Entonces ella estaba jadeando de nuevo,
empapada en el olor de Galen. No. Su olor. Flores silvestres, especias oscuras,
tormentas… sexo.
¿Duro y rápido? Comprobado.
La fuerza se filtró de sus músculos, y ella cayó contra él. Menos mal que
tenía sus fuertes brazos envueltos a su alrededor, manteniéndola erguida.
—¿Bueno?—preguntó, su tono áspero, entrecortado y tenso.
—Muy bueno. —Pero él tenía razón. No había sido suficiente. Nuevos
incendios estallaron, la presión se acumuló de nuevo. El hambre se volvió voraz,
otra cascada de calor que se acumulaba entre sus piernas—. ¿Estás listo para
esto, Galen?
—Sí,—siseó él. Sumergió su dedo en el núcleo de ella, como si necesitara
otro chute de su humedad. Como si ella fuera una droga.
—No lo suficiente, —dijo ella, imitándolo. Decidida a dejarle sin cerebro,
ella se dio la vuelta. Besó su torso cincelado...lamió sus tatuajes de mariposa,
exactamente como ella se había imaginado. La tinta mística se calentó contra su
lengua.
—No tienes que hacer esto, cariño.
—Lo sé. —De rodillas, miró al hechicero macho a través del grueso escudo
de sus pestañas—. Eres mío, así que me toca a mí. —Con sus manos en sus
caderas, ella se inclinó hacia él... más cerca... y lamió la hendidura.
Con los párpados pesados y encapotados, él echó la cabeza hacia atrás y
bramó de placer. Los músculos de su cuello estaban tensos, los tendones se
extendieron. Estirando sus brazos, apretó los puños contra las paredes
delacabina. El agua se deslizaba sobre las mariposas, sobre cada cresta de
fortaleza, y hacia el sendero dorado y feliz que conducía a su enorme erección.
Una bestia magnífica.
—Leila, —dijo con voz ronca.
—Si hago algo mal, dímelo. —Ella agarró la base de su verga—. Nunca he
hecho esto antes. —No voluntariamente.
—No tienes que...—dijo, intentándolo de nuevo.
—Mío, —dijo ella, y se tragó su longitud.
Al principio fue torpe, pero a ella no le importaba. A él no parecía
importarle. Galen siseó, gruñó y arañó la pared. Pronto, un fervor se apoderó de
ambos, nada más importante que su clímax. Ella lamió, succionó.
Un rugido escapó de él, y fue entonces, en ese frenético trozo de vida,
cuando ella reconoció todo el peso de su poder sobre este hombre. Tan fuerte
como era, ella era más fuerte, porque él vivía para hacerla feliz.
Ese conocimiento la envalentonó. Él era de ella. Este momento era suyo.
—No quiero correrme en tu boca, —dijo con voz ronca—. Esta vez no.
De acuerdo. Ella quería conocer su sabor, quería experimentarlo todo con él,
pero esta primera vez, quería que su polla estuviera enterrada en lo más profundo
de ella cuando él se corriera.
Legión se levantó sobre sus temblorosas piernas. Galen la arrastró a sus
brazos, la sacó de la cabina y la arrojó a la cama. El beso de aire fresco en su piel
empapada de agua la hizo temblar de nuevo. Pero Galen la calentó rápidamente,
su lengua como una llama mientras lamía su cuerpo descendiendo. Le lamió los
pezones, se burló de su ombligo y le rozó la cara interna de los muslos con sus
dientes.
Respiraciones superficiales la abandonaban. ¿Alguna vez algo se sintió tan
bien? Se abrió camino a mordisquitos acercándose al corazón de su deseo.
—Sí, —suplicó—. Hazlo.
La anchura de sus hombros mantenía sus piernas abiertas, dejándola
vulnerable a todos sus caprichos, y contenta por ello.
Su aliento cálido acarició sus pliegues internos mientras él le sonreía, una
lentacurvatura de sus labios. —Estás empapada por mí.
—Desesperada, —admitió.
—Toda esta miel... toda mía.
—Tuya.
Laaamida. Un grito arrancado de su alma. Galen. Devorada. Ella. Levantó
los brazos y se echó hacia atrás para agarrar la cabecera de hierro. Le metió la
lengua dentro de ella. Otra vez. Y otra vez. Ola tras ola de éxtasis se estrellaron
sobre ella. Cuando sus dedos se unieron a la diversión, Legión pensó que su
mente podría romperse con el placer. Lamida, empuje. Succión, retirada.
Mordisqueo, empuje de dos dedos esta vez. Tres.
¡Sí! Sensibilizada de pies a cabeza, volvió de nuevo, este clímax fue más
feroz, el placer casi insoportablemente intenso. Más fuerte. Más rápido. Y más
maravilloso.
—Necesito estar dentro de ti, —dijo Galen, su voz más desgarrada que
nunca.
—¡Dentro! Ahora.
—Voy a darte todo. —Se sacudió, machacando sus bocas juntas. Sus
lenguas rodaban y chocaban en una batalla sensual, el placer innegable,
extendiendo su orgasmo. Gimió.
Enganchando un brazo por debajo de la rodilla, separó más las piernas de
ella y colocó su polla en su abertura. Luego se detuvo, jadeando. Ella también se
detuvo, su respiración jadeante era un espejo de la suya. Sus miradas se
encontraron, corrientes de electricidad arqueándose entre ellos.
Una gota de sudor se deslizó por la sien de Galen.—¿Soy lo que quieres?
¿Estás segura?
—Sin lugar a dudas.
Se metió dentro de ella.
¡Sí, sí, sí! Gritó, un tercer clímax la arrastró alto, más alto, consumiendo su
cuerpo y su alma.
Galen entró y salió. Adentro, afuera. Bueno no era una palabra adecuada,
decidió ella. ¿Sublime? Más cerca. Perfección—ding, ding, ding, ding.
—Galen. —Ella trabó sus tobillos sobre su trasero, aferrándose a él,
queriendo que su cuerpo experimentara el mismo placer sublime.
—Las cosas que me haces sentir... —Las inhalaciones trabajosas, él agarró
la cabecera, usándola como palanca. Golpeando más fuerte, más rápido.
Asegurándose de que lo sintiera en cada célula. La euforia brillaba en sus ojos
—. Ya estoy tan cerca.
Ella arqueó su espalda y le pellizcó la barbilla. —Bésame.
Frenético ahora, bajó la cabeza, fundiendo su boca con la de ella. Su eje
continuó entrando y saliendo. Más rápido y más rápido, sacudiendo toda la
cama, haciendo traquetear el cabecero. Los cuadros cayeron de las paredes y se
rompieron en el suelo. Ninguno de los dos prestó atención. Adentro, afuera. Aún
más rápido. Adentro, afuera. Las olas se convirtieron en un tsunami de
sensaciones. Una fuerza de vendaval extática.
Se perdió en el momento, en el hombre. Él echó la cabeza hacia atrás para
rugir hacia el techo, corriéndose en un torrente candente. Ella se dejó ir, cayendo
en otro clímax...
Y aún más profundamente enamorada.
Capítulo 12

Traducción de Ira
Corrección de Laine Barbanegra


El latido del corazón de Galen aún no se había desacelerado. Acunaba a
Leila contra su cuerpo desnudo, pecho contra pecho, la suavidad de sus curvas
ajustándose a la dureza de su fuerza. Un ala se estiraba debajo de ella, mientras
que la otra la cubría. Él la rodeaba. Cada vez que respiraba, absorbía más de su
delicioso aroma.
Nunca, en todos sus años interminables, el sexo lo había consumido
tanto. El mundo podría haberse derrumbado y no le habría importado. Nada le
importaba más que el placer de Leila. Ella había cobrado vida, su pasión era una
antorcha que casi lo había convertido en cenizas.
La manera perfecta de irse.
Su primera vez, había experimentado un poco de satisfacción. Un shock, sí,
considerando que habían tenido relaciones sexuales en un baño. Pero la
satisfacción no se había comparado con esto. Esto…
Esto era diferente a todo lo que él había conocido. En parte alegre, eufórico
por otra parte, satisfecho y con esperanza genuina por un futuro mejor. Esta era
la vida que él siempre había soñado tener, pero temía no poder lograrlo. Esto era
lo que había necesitado. Una compañera que lo valore.
Se dio cuenta de que preferiría estar con Leila antes que gobernar mil
mundos. Tan tonto como eso sonaba, ella lo completaba. Pasar todos los días
juntos no sería suficiente. Él codiciaba más tiempo con ella, y no podía culpar a
Celos.
Eso no impidió que Falsas Esperanzas lo golpeara. Los Señores la odiarán,
por tu culpa. Nunca te perdonarán por lo que hiciste en el pasado. Podrían
pretender lo contrario, pero el odio siempre contagiará sus corazones. Cuanto
más tiempo permanezca contigo Leila, mayor será la probabilidad de que
arruines su vida. Ella te guardará resentimiento. Finalmente, la perderás.
Galen preferiría morir antes que perderla. Lucha contra el creciente pánico.
Ella acarició su pecho, diciendo, —¿Los demonios están
actuando? ¿Diciéndote que nosotros estamos destinados a separarnos, tal vez?
—¿Cómo lo supiste?
—Ellos están tratando de convencerme de que me separe de ti. Pero sé que
son mentirosos, y tú también. Solo tenemos que hacer lo contrario de lo que ellos
sugieran y prepararnos para obtener resultados sorprendentes.
Lo opuesto a aceptar el odio de los Señores…luchar por su amor. Galen no
podía controlar lo que ellos sentían por él, pero él podía controlar cómo los
trataba, y si dejaba de lado los agravios anteriores.
Él besó la comisura de la boca de Leila. —Gracias.
—En cualquier momento. —Su uña de punta roma se deslizó sobre su
pezón mientras trazaba una X en su pecho—. Esta vez fue mejor que la primera,
¿verdad?
El indicio de vulnerabilidad resultó ser absolutamente adorable. —Lo que
acabamos de hacer fue mejor que cualquier momento, jamás. Nunca me quedé
después del sexo, nunca quise animar a otra persona o quise imprimir mi esencia
en otra persona. Ahora, creo que voy a tener una pataleta muy masculina si tú
tratas de escapar.
Ella se rio, deleitándolo. Él había temido que este último secuestro la
rompiera, manchando su recuperación, pero ella tenía un nuevo entusiasmo por
la vida.
—Puedo hacer cualquier cosa, —él agregó, 100% serio—, excepto dejarte
ir.
—Tú puedes hacer cualquier cosa. A lo largo de los años, podrías haber
matado a más Señores. No lo hiciste. Podrías haber ganado más batallas y haber
eliminado a todos los Señores a la vez. No lo hiciste. Podrías haber matado a
Ashlyn cuando la secuestraste. No lo hiciste porque nunca pones todo tu corazón
en la guerra. —Ella meditó por un momento, luego se quedó sin aliento
—. Te gustaba pelear con los tipos, ¿no es así?, así tenías una excusa para
permanecer en sus vidas.
Una observación astuta. Una que nunca se había permitido considerar,
incluso cuando se había alejado de las batallas, él había sabido que podía ganar.
Solo se había dicho a sí mismo que cada villano necesitaba un héroe, alguien
digno de su habilidad, o la eternidad se volvería muy aburrida, muy rápido.
—Hubo un tiempo, —dijo él—, en que pude haber sido un buen chico. Ya
no. —Las cosas que había hecho... las que haría si alguien lastimara a su mujer...
—¿Esperas que me transforme en alguien como Aeron, que se ciñe a un estricto
código moral?
—Me gustas tal como eres. —Con una voz suave, dijo ella—, ¿Esperas que
me vuelva a convertir en la chica tempestuosa que conociste antes?
—Por supuesto que no. Me gustas tú, tal como eres. —Él la tomaría como
fuera que pudiera conseguirla. ¿Pero la mujer que ella era ahora? ¿La que se
derretía cuando la tocaba? A él gustaba más que nada—. Espero que alcances a
gustarte como me gustas a mí.
—Espera. ¿Por qué no habrías de convertirme de nuevo en alguien feroz y
valiente?
—No me malinterpretes. También me gustaba esa chica, y admiraba su
descaro. Y creo que ella todavía existe dentro de ti. —De vez en cuando, él
vislumbraba su fuego—. Pero ella deseaba a Aeron, que es un factor decisivo
para mí. La mujer en mis brazos es más inteligente. Obviamente. Ella eligió estar
conmigo. Y ella es más fuerte de lo que piensas. Ella luchó para sobrevivir a una
situación sombría. ¡Dos veces! ¿Pero la guinda del pastel? Ella conoce mi
pasado, pero aun así me mira como si yo hubiera colgado la luna. —Él alucinaba
con esa mirada.
Ella se encontró con su mirada, y él contuvo el aliento. Allí estaba. La
mirada de adoración. Yyyy, sí. Duro al instante.
Duro como una roca, él le ahuecó la nuca y la instó a que se acercara para
recibir un beso suave y prolongado, lleno de calor lánguido y deseo sin
sentido. Cuando él pensó en deslizarse dentro de ella por segunda vez, la
comprensión se iluminó, y él maldijo. —No me puse un condón.
Sus ojos se ensancharon y se incorporó, cruzando las piernas, sus pechos
balanceándose. —Así que podría terminar embarazada. Una madre... nunca he
considerado tener un hijo. ¿Lo haces tú? Espera. Tienes a Gwen. —Frunciendo
el ceño, ella dijo—, ¿Por qué tienes un álbum de recortes sobre su vida, pero la
ignoras en la realidad?
Un apretón en su pecho. —Su vida es más fácil sin mí en ella. Si buscara
una relación con ella, solo abriría una brecha entre ella y Sabin.
—Creo que ella es capaz de manejar una relación con ambos, de la misma
manera que yo voy a manejar una relación contigo y con Aeron. Entonces, ¿qué
tal si le das una opción en el asunto?
Celos entró en ebullición, listos para saltar. ¿Leila y Aeron? ¡Moriré
primero!
Galen ignoró al demonio, y su furia. Él se pasó una mano por la cara. —Una
vez, trabajé con Rhea, la esposa de Cronus. Ella supo de la existencia de Gwen
antes que yo y, aunque éramos aliados, buscó la destrucción de la chica. ¿Cuánto
peor atacarían mis enemigos si supieran que la quiero?
—Gwen puede cuidarse sola. Además, ella tiene a los Señores. —Leila
tamborileó sus uñas contra su rodilla—. ¿Te ayudó Rhea a crear a los
Cazadores?
Cazadores: un ejército de humanos que creían que Galen era un ángel. A sus
órdenes, los hombres y mujeres habían luchado para erradicar a los inmortales y
su “maldad” del mundo. Mientras tanto, él se había reído de que ellos no
tuvieran idea de que adoraban al inmortal más malvado. —Ella estuvo
encarcelada en el Tártaro durante siglos, pero sí. Hasta su huida, ella usó
defensores mortales.
Las cosas que ellos habían hecho juntos...
Ignora la culpa. La culpa solo pesaba.
Leila pasó un dedo sobre la sábana. ¿Con la esperanza de parecer
indiferente? —¿Estarías molesto si yo estuviera embarazada?
—Yo... no lo estaría, —dijo él. ¡Sorpresa! Pero él había dicho la
verdad. Una oportunidad de ser padre y ser parte de una familia legítima... de
tener un vínculo eterno con la mujer que amaba... la idea le atraía mucho
—. Hasta que hayamos arreglado las cosas con Aeron y los demás, y con Cronus
y Lucifer, deberíamos tener más cuidado.
La decepción se encendió en sus ojos, pero ella asintió. —Tienes razón. Sé
que tienes razón. Quiero decir, ni siquiera hemos hablado sobre si nuestra
relación es exclusiva o no.
—Acabamos de hablar de tener un bebé. Somos exclusivos. Sin embargo,
desde que surgió Aeron, debes saber que él y yo tenemos algunos asuntos
pendientes.
—¿Acerca de mí?
Él asintió con la cabeza. —Estamos en medio de una discusión
multifacética.
Cuando no le ofreció más, ella suspiró y le preguntó, —¿Acerca de?
¿Por qué no admitir la verdad y evaluar su reacción? —Quiero estar
contigo, y él quiere destriparme. Quiero mantenerte siempre, y él quiere
separarnos. Quiero seguir respirando, y él quiere que yo deje de hacerlo.
Sus hombros se hundieron, la reacción que había esperado, pero que había
mantenido la esperanza de no recibir. —Prométeme que hablarás con él, como
un caballero, y no le harás daño.
Una vez más, el miedo se levantó. Aquí estaba, una prueba de que perdería
a Leila si no podía hacer que las cosas funcionaran con Aeron.
Parecía que él iba a dejar de lado los agravios del pasado y centrarse en el
futuro, después de todo. También conocido como entregarle al Señor sus bolas,
con un lo agradezco, Señor, ¿puedo darle otra? —Lo prometeré, si prometes no
estar a solas con él. Y me reservo el derecho de protegerme de un golpe mortal.
Ella se puso rígida y respondió entre dientes, —¿No confías en mí para no
salir con un hombre casado?
—No confío en Celos. El demonio desgastará mi control.
—Suena como una excusa. —Ella resopló, pero también acarició su tatuaje
de mariposa, como para calmarlo antes de que los celos golpearan—. Pero estoy
de acuerdo con tus términos. Asíque, sigue. Practica tu discurso
caballeroso. Finge que soy Aeron.
—Está bien, lo haré. Aunque a la mayoría de los humanos les gusta
imaginarse a su público desnudo para evitar ponerse nervioso, prefiero sacarme
los ojos antes que imaginar a ese público en particular sin ropa. Así
que, cambiaremos las cosas. Puedo imaginarme a mi desnudo.
Ella se rio mientras él desenredaba su cuerpo del de ella. Luego se colocó a
un lado de la cama, dándole acceso frontal completo a su erección
ascendente. La aprobación femenina coloreó sus mejillas, y ella abanicó su
rostro.
Inscríbeme para más de esto.
—Bueno, demoooooonios, guapo, —dijo ella, y movió las cejas—. Pero,
uh, ¿cómo se supone que debo usar mi imaginación cuando en realidad estás
desnudo?
Él acarició su longitud hacia arriba y hacia abajo. —Oops. Mi
error. ¿Debería ponerme algo?
—¡No te atrevas! Ahora escuchemos ese discurso, para que pueda tener mi
perversión contigo.
Quiero eso. La quiero a ella. Él se aclaró la garganta con una fuerza
exagerada. —Aeron, —él dijo con la voz más amable que pudo—. Estoy aquí
hoy para solicitarte humildemente que te vayas a la mierda. Fin.
Leila se tapó la boca en un intento fallido de enmascarar su sonrisa.
Él arqueó una ceja. —¿Qué piensas? Lo sé, lo sé. La parte central es
demasiado larga y necesita ajustes. Y no estaba seguro de mi uso de humildad. O
solicitar.
Haciendo pucheros, ella dijo, —No mencionaste ninguna de las razones por
las que te sientes atraído por mí. O cuan perfecta soy. O cómo veneras cada
centímetro de mí.
Él le dio a su longitud otro golpe. —¿Qué tal si te doy cada centímetro
de mí?
La tentación se hizo carne, ella se echó hacia atrás, reclinándose sobre las
almohadas. —Sí. Recuérdame cómo encajamos perfectamente.
El reconocimiento cargo el aire. Con una sonrisa lenta y lánguida, Galen
colocó sus manos y rodillas sobre el colchón, una detrás de la otra, y se arrastró
ascendiendo por su pequeño cuerpo exuberante, emocionándose cuando la piel
de gallina se extendía por sus muslos.
—¿Te gustaría primero una presentación oral o una instrucción manual? No
importa. —Él lamió el corazón de su necesidad, ganándose un gemido ronco
—. Mencioné que me gusta realizar múltiples tareas, ¿verdad?

Aunque resplandeciente de satisfacción sexual, Legión era un nudo de
nervios. Ella jugaba con su gargantilla de diamantes, pero las joyas no la
consolaban. Fue entonces cuando se dio cuenta de que no había querido joyas
cuando Cronus se la había llevado; ella había querido a Galen.
Él y Fox estaban plantados como centinelas en frente a una gran ventana,
observando mientras ella se paseaba de un lado de la sala de entretenimiento al
otro. Una enorme pantalla de plasma ocupaba toda una pared. Un sofá de cuero
salpicado de cojines con cuentas y palomitas de maíz olvidadas formaba una
media luna alrededor de la mesa de café, un millón de controladores de juegos
dispersos allí. Un cubo de basura rebosaba de latas de cerveza vacías y botellas
de vino rotas.
En las paredes había diferentes pinturas de los Señores, cada una más
hilarante que la anterior. Claramente, habían tratado de superarse mutuamente
con la ridiculez de sus atuendos y poses. Mil imanes cubrían la puerta del mini
refrigerador, desde Caritas de Osos hasta un anuncio de disfunción eréctil. En la
pequeña cocina redonda, una muñeca hinchable estaba sentada en una de las
sillas.
Hogar dulce hogar. Cómo había extrañado a estas personas y sus
distorsionados sentidos del humor.
La puerta se abrió de golpe, sobresaltándola. Aeron entró, sus ojos se
estrecharon. Sus manos estaban cerradas en puños, pero no llevaba un arma, por
lo que Legión lo consideró una victoria.
Aeron era un hombre increíblemente hermoso. No era hermoso como
Galen, pero claro, nadie era hermoso como Galen. Aún mejor, el guerrero
tatuado tenía un corazón de oro debajo del exterior del chico malo.
—Aeron. —Con el corazón al galope, ella corrió y se arrojó a sus brazos.
Él la hizo girar, la puso sobre sus pies y la empujó detrás de él. Confundida,
ella miró en torno a él... ah. Bueno. Galen había cruzado la habitación y ahora
estaba a unos metros de distancia. Sus ojos estaban ahora entornados, sus manos
cerradas en puños.
Él me advirtió. Ella se movió entre ellos, sus brazos extendidos. —No
quiero que ustedes se peleen. Por favor, no luchen. —¿Qué se suponía que haría
ella con los dos hombres más importantes de su vida para que se llevaran
bien? Especialmente cuando su novio llevaba la esencia de los celos, y su
“competitividad”era su primer amor, el hombre por el que había renunciado a
todo por estar con él.
Aeron se pasó la lengua por sus dientes. —¿Te gusta él?
—Sí,—mucho. Pero ella también lo amaba. No es que ella estuviera lista
para admitir sus sentimientos ante todos. Primero, ella tenía que poner en orden
su nueva vida.
En el infierno, sus abusadores habían matado su espíritu. Ahora, gracias a
Galen, ella había sido revivida.
—Dime por qué, —insistió Aeron—. ¿Por qué él, y ningún otro?
—Sí, Leila. Dile por qué, —le sugirió Galen, su tono carente de emoción.
Bueno. Vamos a hacer esto. —No importa lo mucho que Galen me
despreciara por mis acciones hacia él, no importa lo furioso que haya estado
conmigo, siempre me ha deseado. A mí, y a ninguna otra. Él siempre está
emocionado por verme, incluso si solo salgo de una habitación durante cinco
minutos. Piensa que soy perfecta tal como soy.
La expresión de Galen comenzó a suavizarse.
—Él es un ladrón y un mentiroso. Un traidor. —Aeron la alcanzó, pero ella
lo esquivó, con el estómago revuelto—. No se puede confiar en él. Él destruye
todo lo que toca.
Ahora Galen se rio. Ella escuchó dolor, pero ningún indicio de diversión, y
le desgarró el interior en pedazos. Él había cometido errores. Muchos
errores. Pero ella también. Igual que Aeron. Él había pagado con sangre. Era
hora de perdonar.
—Tienes razón, Aer-oso. No se puede confiar en mí, y destruyo todo lo que
toco. —Los ojos azules de Galen se deslizaron hacia Legión. Él ya no se parecía
al divertido y sensual guerrero que había sacudido su mundo. Aquí, ahora, él era
el villano despiadado capaz de cualquier acción oscura—. Él tiene razón. Me
mentí a mí mismo. No dejaré ir el pasado. Te mentí a ti. No me limitaré a
defenderme de un ataque. Si él intenta alejarte de mí, lo mataré. Nadie te
mantiene alejada de mí.
¿Permitiendo que Celos lo gobierne? Ella levantó la barbilla y cuadró los
hombros. Las últimas semanas, Galen había sido fuerte por ella. Hoy, ella sería
fuerte por él.
—Él no me puede alejar de ti, —dijo—. Y si lo intenta, no tendrás que
golpearlo, porque yo ya lo habré derribado.
El orgullo brillaba en los ojos de Galen, y quizás también de Aeron.
—Los quiero a los dos en mi vida, —continuó—. Ya he sido privada de
suficiente, ¿no les parece? Así que encuentren la manera de llevarse bien. Es una
orden.
Fox dio un paso adelante. ¿Planeando amenazar a Aeron?
—No. —Legión la señaló con un dedo—. Tú no tienes nada que decir en
esto.
La otra mujer volvió a su lugar al lado de Galen.
Bien, bien. Legión no había poseído este aire de autoridad desde…nunca, y
le gustaba. —Galen, dile a Aeron que no vas a mentirle nunca más.
—No mentiré a menos que...
—Galen, —espetó ella.
—No voy a mentir, —dijo, y suspiró.
—Aeron, —dijo ella a continuación—. Dile a Galen que es bienvenido en tu
casa.
Aeron se mantuvo terco. —Él mató a uno de mis amigos.
—Sí, y tu amigo volvió a la vida, —le recordó él.
—Después de miles de años, —replicó él.
Ella lo fulminó con la mirada. —Dí-se-lo.
Como su novio—a ella realmente le gustaba ese título—Aeron suspiró. —
Bien. Él es bienvenido aquí.
—Buenos chicos. —Con una sonrisa de satisfacción, ella acarició la mejilla
de Aeron, luego besó los labios de Galen—. Mi trabajo aquí está hecho. —Con
la cabeza en alto, ella salió de la habitación.
Capítulo 13

Traducción de Ira
Corrección de Laine Barbanegra

—¡Legión!
—¡Bollos de miel!
—¡Tejón de miel!
El coro sonó cuando diferentes Señores y Señoras notaron su llegada a la
cocina. En la mesa, Keeley estaba sentada en el regazo de Torin y alimentándolo
con unas uvas. Paris estaba detrás de la silla de Sienna, masajeándole las alas y
los hombros. Sabin ocupaba el hueco de la ventana, mirando como Gwen
paseaba frente a él.
Todos se apresuraron a abrazar a Legión. Ella era toda sonrisa mientras les
devolvía sus abrazos.
—Te ves tan bien, —ijo Keeley—. ¡Estás brillando! Sabía que Galen sería
un amante increíble. Simplemente lo sabía.
Torin se encogió diciendo, —Mis pobres y dulces orejas.
Las mejillas de Legión se calentaron. —En algún momento en el futuro, me
gustaría hablar contigo a solas, Keeley. —Había demasiadas cosas sucediendo en
este momento, demasiadas orejas indiscretas. Ella tenía preguntas sobre el
vínculo mental de Cronus, sobre las formas de detenerlo si alguna vez él o
alguien más lo intentara de nuevo. Tan antigua como era Keeley, tanto
conocimiento como poseía, ella lo sabría.
—¿Me vas a pedir consejo sexual? —preguntó la otra mujer—. Porque he
estado pensando en esto durante los últimos dos minutos y tengo algunas ideas.
No hubo tiempo para responder. Gwen se puso delante de ella. —Está bien,
necesito que parpadees dos veces si Galen te obligó a parecer tan feliz para que
no lo destripemos.
La hija de Galen era una mujer increíblemente hermosa. Arpía. Lo que
sea. Tenía el pelo largo, rubio rojizo, grandes ojos azules muy parecidos a los de
su padre, y una piel dorada impecable. Adorables alas iridiscentes revoloteaban
sobre su espalda.
Las arpías descendían de demonios y vampiros, y eran extraordinariamente
fuertes y rápidas como un rayo. Por naturaleza, eran sanguinarias, viciosas y
vengativas.
—Estoy realmente feliz, —dijo Legión, ampliando su sonrisa—. Tu padre
es un buen hombre. Él te quiere, lo sabes. Creo que deberías darle una
oportunidad.
—Ew. Asqueroso. —Gwen hizo una mueca—. Has dichoo la palabra con
9
P.
—Has domesticado al indomable Galen. —Sienna se abrió paso hacia
adelante, usando sus alas para empujar a la gente fuera del camino—. De ahora
en adelante, te llamaré La Legionaria.
Keeley fue la siguiente en adelantarse. —Estoy tan celosa. Tienes a Galen
en el punto ideal…desesperado por tu aprobación. Nunca dejes que lo abandone.
Legión se esponjó el pelo.
Sonaron pasos. Todas las conversaciones cesaron. La emoción crujía en el
aire.
El calor le hormigueó en la nuca. Galen la había seguido, ¿verdad?
Lentamente ella giró sobre sus talones. Efectivamente, él asomaba en la
entrada de la cocina. Sus ojos azules como el agua del océano escanearon a los
ocupantes, y para un observador inexperto, podría parecer frío y remoto. No para
Legión. Por una fracción de segundo, su mirada se demoró en Gwen, brillando
con un anhelo mudo.
El mismo anhelo mudo consumía a Legión, fundiéndose con todo el amor
en su corazón. Tanto anhelo y amor la aterrorizaba. ¿Ella siempre sentiría esto
fuertemente con Galen? ¿Y qué pasaría si alguna vez ella lo perdiera?
—Hola, traidor, —dijo Sabin, con tono uniforme. Él reveló una sonrisa
llena de dientes y, sin embargo, no había malicia real, como si quisiera guardar
un rencor que ya había perdonado.
Sin embargo, la ira se encendió. Azotarlo podía no ser algo tan malo.
—Hola, hijo. —La sonrisa de Galen también era todo dientes, pero al igual
que con Sabin, no había malicia. Extendió los brazos y agitó los dedos—. Ven a
darle un beso a papá.
—¿Qué tal si te doy una sesión completa de maquillaje con mis puños? —
Sabin se abalanzó hacia él.
En un destello de movimiento, Gwen tenía a su novio, a su marido, a su
consorte, o lo que sea en el piso, con la bota colocada en la parte posterior de su
cuello. —Nope. Nada de peleas. No me gusta la sangre en mis
electrodomésticos.
Un día, seré rápida y fuerte. Ella entrenaría hasta que nada ni nadie tuviera
la habilidad de dominarla. Ella protegería a Galen como él la había protegido a
ella.
—¿Dónde estaba esta animosidad las últimas cien veces que te visité? —
preguntó Galen casualmente.
Con Gwen aplastando su tráquea y todo, debía ser difícil para Sabin hablar,
pero de alguna manera logró decir roncamente, —No estabas durmiendo con
nuestra chica en ese entonces.
—Mi chica. Y cualquiera que diga lo contrario, consigue… —Galen miró a
Legión y apretó su mandíbula—. …obtiene un beso con lengua de diez
segundos. Nouna daga a través del corazón.
—Un beso con lengua es peor, —dijo Paris, y fingió que tenía arcadas.
—¡Yo, yo! —Keeley levantó la mano—. Inscríbeme para algo de eso.
Un gruñido resonó en el pecho de Legión, sorprendiéndola. Ella amaba a
Keeley, y sabía que la mujer nunca engañaría a Torin, entonces por qué…
Ahhhh. Bueno. Sí. El demonio de los Celos. Legión finalmente tenía algo
que perder, por lo que finalmente había obtenido una verdadera probada de la
maldad del bastardo, a pesar de sus defensas naturales. No es de extrañar que
Galen no hubiera querido que pasara un tiempo a solas con Aeron.
Su guerrero alado le ofreció un guiño sensual. —Mírame, siendo un niño
grande otra vez. No ataqué, incluso cuando recibí todo tipo de
provocaciones. ¿Recibo una recompensa?
—Los niños grandes obtienen grandes recompensas, —dijo, y le lanzó un
beso.
—Si nos disculpan. —Galen tomó la mano de Legión con la suya de metal
y la condujo fuera de la cocina.
Nadie protestó. Algunas personas menearon las cejas. Keeley intentó chocar
los cinco con Gwen, quien se negó rotundamente, por lo que la Reina Roja los
chocó consigo misma.
—¿Alguien más encontró a Galen caliente ahora? —ella escuchó a Sabin
decir—. Oh, uh. Sí. Yo tampoco.
Ella resopló. Galen puso los ojos en blanco, pero no pudo disimular su
alegría.
Cuando llegaron a un pasillo privado, él se giró para mirarla. No, no solo
para enfrentarla, sino para apoyarla contra una pared. Con sus manos en sus
sienes y sus alas envueltas alrededor de sus costados, él la enjauló.
Con el corazón acelerado, con su sangre calentándose, ella lo miró. —¿Un
rapidito en el pasillo?
Él rozó la punta de su nariz contra la de ella. —Quiero prepararte, —dijo él.
—Y quiero que tú también me prepares. —Arqueando sus caderas,
meciéndose contra su erección, ella besó el pulso atronador en su cuello—.
¿Podemos ir a nuestra habitación primero?
Después de aspirar entre dientes en voz baja, él dijo, —No estoy hablando
de sexo. Aunque vamos a llegar a eso. Quiero prepararte para la verdad. Voy a
arruinarlo a veces. Ser amable con las personas que me amenazan es nuevo, y te
estoy pidiendo, no, te suplico un ciclo de aprendizaje. Ahora me doy cuenta de
que podría haber sido demasiado optimista, —él dijo la palabra a modo de burla
—, cuando prometí no atacar a tus seres queridos.
—Nuestros seres queridos, —corrigió ella. Él quería una familia, y ella lo
quería feliz. Así que ella haría todo lo posible para ayudarlo a arreglar sus
relaciones fracturadas—. Y tal vez yo fui demasiado ambiciosa, pidiéndote que
siempre te contengas. Además, no es como que estos Señores y Señoras no
puedan protegerse a sí mismos.
Él parpadeó sorprendido antes de regalarle su sonrisa más perversa hasta la
fecha, su mirada prometía deleites sensuales jamás contados. —Si no pensara
que nuestra multitud de cotillas asomaría por la esquina y observaría, me
arrodillaría aquí mismo, ahora mismo.
El brillo erótico en sus ojos... Los escalofríos y el calor se extendieron a
través de ella. Ella colocó su mano sobre su corazón, su corazón acelerado. Por
mucho que ella lo quisiera, él la quería igualmente.
Aeron dobló la esquina, los vio y suspiró. —Tenemos una ubicación de
Cronus. Vamos. Me pido dar el golpe mortal, por supuesto, pero después puedes
pulverizar sus huesos o darte un festín con sus órganos.
Espera, espera, espera. Toda la fuerza que ella había adquirido pareció
desaparecer en un instante. De repente, mareada, clavó las uñas en los hombros
de Galen. ¿Ya se iba a dirigir a la guerra?
La anticipación brilló sobre la expresión de Galen, y la preocupación la
bombardeó. Si algo le pasara a él...
Galen le dio un rápido beso en los labios, —Tenemos asuntos pendientes,
Tetas Dulces. Regresaré y continuaremos justo donde lo dejamos. Cuenta con
ello.
Ella resopló y se rio, y sus ojos se ensancharon. Aun así, este hombre tenía
el poder de divertirla durante los momentos más estresantes de su vida.
Él es fuerte. Él volverá a mí.
Pero, ¿y si no lo hacía?
Un nudo creció en su garganta. —Ten cuidado, —dijo ella, obligándose a
quitar sus uñas de su cuerpo.
Él le dio otro rápido beso antes de alejarse con Aeron, uno al lado del otro,
los dos discutiendo sobre quién tenía que dar ese último golpe mortal.
Una pluma blanca solitaria flotó hacia el suelo. Se agachó para recogerla y
se pasó la punta sobre la costura de sus labios. Tan suave, tan
caliente. Perfumada con la fragancia única de su hombre. Un verdadero
consuelo.
Después de guardar la pluma debajo de su sujetador, ella regresó a la
cocina. Al darse cuenta de que no estaba sola, se detuvo en seco. Fox se había
quedado atrás, y ahora estaba sentada a la mesa comiendo un sándwich.
—¿Por qué no estás con Galen? —preguntó Legión—. ¿No deberías abrir
una puerta mística o algo así, y proteger su espalda?
—William maneja la magia. Él abre portales. Yo no... no puedo... —Fox
frunció el ceño y se agarró mechones de pelo.
¿El demonio Desconfianza actuando? —No tienes que preocuparte. William
no va a golpear a Galen, porque herir a Galen me haría daño a mí.
Hace eones, William había vivido en el infierno. Como hijo adoptivo de
Hades, había tenido un reino propio. Hasta que fue maldecido por una bruja, y le
fue profetizado morir a manos de la mujer que amaba. Ahora él pasaba sus días
tratando de descifrar un libro de códigos, símbolos extraños y textos que podrían
o no explicar cómo salvarlo.
Él no vivía de acuerdo con un código moral que no fuera el suyo, pero era
tan distorsionado como el sentido de humor de Galen. Aun así, a cualquiera que
a él le gustara—y solo había un puñado de nombres en esa lista—él los protegía
de manera rigurosa y violenta. Como parte de la familia de los Señores, Legión
contaba.
Fox inhaló profundamente, exhaló bruscamente y se acomodó las manos en
el regazo, como si concentrarse en la conversación requiriera un gran
esfuerzo. —Tienes razón. Debería estar con Galen, cuidando su espalda. Pero me
envió un mensaje y me dijo que me quedara aquí para protegerte. —Ella hizo
una pausa—. Vas a ser la muerte de él. ¿Lo sabes, verdad?
—No. —Legión negó con la cabeza y se agarró el estómago—. Yo nunca…
—No querrás hacerlo, pero lo harás. Mira a las esposas de los otros
señores. Todas fuertes. Todas capaces de protegerse a sí mismas y a sus seres
queridos. Pero tú... eres una carga. Galen se ve obligado a protegerte, dejándolo
abierto a un ataque.
La sangre se precipitó de la cabeza de Legión, sus oídos zumbaban con
fuerza. Fox no estaba equivocada. Sus temores la habían convertido en un
eslabón débil. Un ancla con el potencial de arrastrarlo hacia abajo, ahogarlo.
Entonces, ¿qué iba a hacer ella al respecto?
Galen corrió por un estrecho corredor subterráneo, con Aeron a su lado. El
agua goteaba de la piedra caliza. Los gusanos luminosos emitían una luz
fosforescente brillante hasta que detectaban el sonido de su respiración pesada y
el zumbido de pasos.
La oscuridad funcionaba mejor para la emboscada de hoy, de todos modos.
Un olor rancio teñía el aire fresco y húmedo. Cómo extrañaba la dulzura de
las flores silvestres de Leila.
Concéntrate. Correcto. Él necesitaba averiguar lo que Cronus deseaba
adquirir del Palacio de los Horrores Infinitos de Lucifer, y rápido.
—Traiciónala, —dijo Aeron mientras doblaban una esquina—, y te quitaré
las bolas con un machete.
Galen resopló, ignorando una nueva oleada de celos. Sabía que Leila
moriría por Aeron. ¿Vivirá ella para mí? —Usarías cualquier excusa para tocar
mis bolas.
—Niños, por favor. —William corrió unos pasos por detrás de ellos,
prácticamente crepitando de entusiasmo—. No es agradable discutir frente a
amigos... sin dejar primeramente que esos amigos apuesten sobre quién ganará.
Su grupo dobló otra esquina, y todas las bromas cesaron. El corredor se
estrechaba, restringiendo las alas de Galen. A pesar de la agradable temperatura,
el sudor brillaba en su piel.
Cronus no sabe que estás aquí. Lo sorprenderás, derríbalo, y todo estará
bien.
Falsas Esperanzas, intentando entusiasmarlo. Los presagios bombardearon a
Galen. Si el demonio afirmaba que el rey Titán no tenía idea de que los Señores
habían llegado, lo contrario era cierto. —Cronus sabe que estamos aquí, —dijo
Galen—. Nos está esperando.
—¿Cómo lo sabes? —Exigió Aeron—. ¿Ambos asistieron al mismo curso
de Villanos 101? Hasta ahora, hemos encontrado... déjame contar... cero trampas,
y matamos a todos los guardias que hemos encontrado.
La duda constante era oh, muy divertida. —Nunca ha permitido que lo
vieran antes. ¿Por qué ahora, a menos que tenga planes?
—Entonces, ¿qué sugieres? —preguntó Aeron—. Lo mataremos tanto si
sabe que estamos aquí como si no.
Ellos doblaron otra esquina y finalmente se detuvieron abruptamente. Fila
tras fila de soldados armados bloqueaban el camino, apuntándolos con
semiautomáticas.
¡Boom, boom, boom! El ejército abrió fuego, las balas ardían a través de la
cueva. Galen saltó delante de Aeron. Un dolor agudo le atravesó el hombro, las
tripas, las alas y los muslos. Agonizante agonía. Visión borrosa. Zumbidos en las
orejas. La sangre brotó de cada herida.
¿Afrontar una herida dirigida a otra persona? Eso es nuevo.
La fuerza se drenó de él a toda prisa, y él cayó. Bonus: evitó la siguiente
línea de fuego. Aprovechando su impulso en su favor, rodó hacia adelante, pateó
a dos soldados entre las piernas y se levantó. Sus cortas espadas cortaron sus
torsos. Los intestinos se derramaron, el splash-splash mezclándose con los
bramidos de la conmoción y el dolor. Con un simple giro de sus muñecas, golpeó
de nuevo, cortando sus cabezas.
Por el rabillo del ojo, vio a William derribar a seis hombres a la vez, todos
con un golpe de sus alas de humo. Los hombres arañaban sus caras cuando la
carne se fundía de sus huesos.
Nota para sí mismo: Mantenerse en el lado bueno de William.
Cuando Galen se abrió camino a través de las filas enemigas, eliminó a los
soldados que estaban causando el mayor daño a sus... aliados. Quizás fueran
amigos otra vez algún día, tal vez no. La animosidad era fácil. Nunca tienes que
preocuparte por ser vulnerable o traicionado. Pero como Leila le había enseñado,
cuidar de los demás venía con recompensas ilimitadas.
Los cuerpos cayeron a su alrededor. Sintiendo una presencia detrás de él, se
giró. Justo a tiempo. Consiguió ver a Aeron derribar a dos soldados que se
habían escondido detrás de Galen, planeando decapitarlo.
—Ahora estamos en paz, —dijo Aeron.
—¿Recibiste una bala por mí? —preguntó él, luchando contra su propio
soldado. Estocada. Desvío—. Entonces no. No, ni siquiera cerca.
—¿Alguien ha visto a Cronus? —gritó Sabin.
—No.
—No.
—Tengo demasiada sangre de otra persona en mis ojos.
Muy pocos de los soldados del Titán permanecían de pie. Galen agarró a
uno de los últimos por la garganta y apretó lo suficiente para comprometer la
tráquea del tipo. ¿Dónde está tu líder? ¡Dime!
—No... —La víctima golpeó sus brazos sin éxito—. …lo sé.
—Entonces no nos sirves. —Él no perdió el tiempo con un interrogatorio
adecuado o una tortura. Apretó más fuerte, hasta que el hombre fue estrangulado
hasta morir, con la cabeza colgando hacia adelante.
Disgustado, Galen lo soltó, dejándolo caer al suelo rocoso. Jadeando, con
las rodillas un poco débiles, escaneó la cueva. El resto de su equipo remató a los
soldados restantes.
—¿Todos bien? —preguntó Aeron entre jadeos.
—Apenas, —murmuró Galen.
Los otros no contestaron. Había un montón de lesiones con las que lidiar,
pero nadie había muerto, por lo que todo estaba bien. Leila estaría feliz. Y tal vez
Galen también estaría feliz. Era agradable tener a hombres que una vez había
considerado hermanos protegiéndolo en lugar de atacarlo.
Antes de que sus piernas se rindieran, hizo un gran espectáculo para
sentarse en el suelo. —Tomemos un momento para que los débiles puedan
descansar.
William le tiró un puñado de vendajes. —Cubre tus heridas antes de que te
desangres. Ninguno de nosotros quiere escuchar un sermón de Legión.
—Ella no da sermones, —dijoél, incluso cuando aceptó la ofrenda—. Ella
llora y te arranca emocionalmente las entrañas.
—Oh. En ese caso. —William trató de recuperar los vendajes.
Galen apartó su mano, gruñendo, —Mío.
Riéndose, el guerrero le revolvió el pelo. —Mírate. Tan posesivo con tus
curitas. Me recuerdas al joven William, cuando yo solo era un muchacho de unos
cientos de años. Sigue así, y serás uno de nosotros en poco tiempo.
Capítulo 14

Traducción de Ira
Corrección de Laine Barbanegra


Un grupo de voces flotó desde algún lugar al final del pasillo. ¿Habían
regresado todos?
La anticipación vibró en los huesos de Legión. Dejó de acariciar sus
pulseras y salió corriendo de su habitación. Corrió por el pasillo. Bajando por
una escalera de caracol. Sólo habían pasado unas pocas horas, pero su
preocupación se había hecho más fuerte. Y maldición, ella extrañaba a Galen
más de lo que habría extrañado una extremidad.
Las voces aumentaban de volumen, así que sabía que seguía la dirección
correcta. A mitad de camino, se encontró con Olivia, la esposa de Aeron.
Olivia tenía una cascada de cabello oscuro y rizado, el contraste perfecto
para su piel muy pálida. Hasta el día de hoy, a pesar de todo lo que había
presenciado con los Señores y todo lo que había soportado en su búsqueda para
salvar a Aeron de los asesinos de demonios, sus ojos celestes observaban el
mundo con inocencia y optimismo, dos cosas que Legión nunca había poseído.
Como Enviada, Olivia había sido primero una Mensajera, que más tarde fue
ascendida a Guerrera, una (supuestamente) loca, mala y salvaje máquina asesina
cuya única misión era la matanza de demonios. Pero como Olivia había
desarrollado sentimientos por Aeron, había decidido caer en desgracia en lugar
de matarlo, dejando su hogar y su familia para estar con él.
En un momento dado, Legión la había despreciado por ello. Pensé que
quería a Aeron para mí sola. Chico, sí que había estado equivocada. Ella nunca
lo había deseado, ¿verdad? No sexualmente, al menos. Ella lo adoraba como a
un héroe, el primer hombre en mostrarle bondad. Anhelaba su afecto, no su
tacto. Había anhelado su atención, no su cuerpo. Con Galen, ella quería todo, sin
contención.
Nunca había estado más agradecida por la dulce y generosa Olivia, que era
todo lo que el atormentado Aeron había necesitado. Igual que el sarcástico y
nervioso Galen era todo lo que necesitaba Legión. Era despiadado, implacable
e impulsivo, cualidades que a ella le habían impedido perderse en el pasado.
—¡Legión! —Olivia sonrió y se abrazaron—. Lo siento, lo siento. Quiero
decir Honey. Estoy tan feliz de verte.
—Yo también me alegro mucho de verte. Y estoy a gusto con cualquiera de
los nombre. ¡De verdad! —En su interior, ella sabía quién era, si más
condicionales, ni peros. Ella era Leila, simple y llanamente. Pero ese apodo en
particular estaba reservado para el hombre que se lo había regalado. Él y sólo él.
—¿Las cosas van bien con Galen, entonces? —preguntó Olivia, sin
prejuicios ni censuras en su tono.
—Oh, sí. —Legión deslumbraba. —No se cansa de mí.
—¿Quién puede hacerlo? Eres un tesoro. —Olivia besó su frente—. Y me
alegro de que hayas encontrado a tu persona apropiada. Tu felicidad es nuestra
felicidad.
Superada por una ola de afecto, le dio otro abrazo a la Enviada. —Gracias.
Por todo. Eres una mujer maravillosa. Ahora, vamos. Vamos a saludar a nuestros
hombres.
Juntas, volvieron a ponerse en movimiento, acelerando el paso para cruzar
una puerta abierta, entrando en la sala de guerra.
Aeron, William, Gwen y Keeley estaban apiñados, susurrando. Era un
intercambio acalorado. Torin, Sabin, Paris y Sienna estaban limpiando sus armas
para almacenarlas en un gran mueble armero metálico, discutiendo sobre
Cronus. Aparentemente no había asistido a la batalla de Royale.
Cada uno de sus amigos estaba salpicado de sangre. ¿Dónde estaba...?
¡Allí! Su corazón perdió su ritmo constante. Galen estaba sin camisa—su
aspecto favorito de él, bien, aparte de su aspecto de desnudez total—con varias
vendas envueltas alrededor de su torso. Sus pantalones de cuero estaban
rasgados, revelando también vendas en uno de sus muslos. Llevaba más sangre
que los demás.
Viéndole herido y ensangrentado... una rabia ardiente se estrelló sobre ella,
aplastando cualquier indicio de miedo. Cronus había herido a su hombre. El
error final del bastardo.
Voy a matarlo. Va a morir gritando.
Sus uñas alargadas y afiladas, se convirtieron en garras. La rabia continuó
calentándose, pronto hirvió, quemando los temores que había soportado durante
demasiado tiempo. Los viejos instintos volvieron a surgir, reavivando la maldad
que la había servido cuando atormentaba almas.
¿Alguien podría hacerle daño? Ella los alentaba a intentarlo.
¿Ella podría morir gravemente? Es mejor que bajes a columpiarte.
Galen se había lastimado en una pelea que debería haber sido de ella. Nunca
más.
Pero ella sabía que las guerras no siempre se ganaban en un campo de
batalla. A veces se ganaban en la mente. Antes de hacer un movimiento, tenía
que preparar el mejor plan de acción. ¿Es decir, ir sola o reclutar un equipo? Si
ella invitaba a un Señor, todos insistirían en venir. Como un grupo de hombres
de las cavernas alimentados con testosterona, tenían problemas con el sigilo,
prefiriendo un asalto táctico total.
Cronus lamentará el día en que vino en mi busca.
Cuando la mirada de Galen se fijó en la de ella, el reconocimiento crepitó
entre ellos. La rabia se transformó en un potente deseo. Ella se encargaría de
Cronus, pronto. En este momento, ella quería encargarse de Galen, de todo lo de
Galen, y celebrar su supervivencia.
—Oh. —Olivia se abanicó el rostro—. Esa mirada es lo suficientemente
caliente como para chamuscarme las cejas.
—Leila, —dijo él con voz áspera.
Sin dudar, ella corrió y saltó a sus brazos abiertos. La abrazó estrechamente
y giró, incluso envolviéndola en la seguridad y la suavidad de sus alas mientras
sus labios se estrellaron en un beso febril. El deseo electrificó sus terminaciones
nerviosas.
Ella notó distante que otras conversaciones habían cesado. O tal vez
simplemente se habían desvanecido de su conocimiento. ¿A quién le
importaba? El sabor a ambrosia de Galen la embriagó, haciendo que su cabeza
nadara y le doliera el cuerpo.
—¡Sí, bebé!, —aclamó Keeley, y no hubo nada que decir al respecto. Su
voz resonó como si hubiera usado un megáfono—. ¡Llévatelo de aquí y
prosigue!
—No te atrevas a montártelo con mi hija delante de mí, —Aeron grazno.
Hija. Sí. El título encajaba, como una pieza de rompecabezas perfecta
encajando en su lugar. Y en nombre de tal parentesco, Legión levantó la cabeza,
le sonrió a su padre adoptivo y con orgullo le sacó el dedo corazón.
Cada mujer en la habitación se echó a reír. Algunos de los hombres también
se rieron. Lo mejor de todo, la tensión de Aeron se evaporó.
—Galen es mío, y me voy a quedar con él, —ella anunció—. No te tiene
que gustar, pero respetarás mi elección. En realidad no. Te tiene que gustar.
El pecho de Galen se hinchó, aunque trató de ocultarlo. —Te quiero,
Leila. Quiero reclamarte ahora y siempre, —le dijo en voz alta—. Di que sí.
—¡Sí! —El placer hormigueaba en sus terminaciones nerviosas—. Sí, sí,
mil veces sí.
—Haz que regrese a las diez, —se quejó Aeron—, o los castigaré a los dos.
—¿Quieres decir que molerás la cara de Galen hasta convertirla en polvo?
—preguntó Keeley—. ¿O que le cortarás las alas y lo harás aterrizar como un
avión?
Aeron asintió. —Sí. A ambos.
—Todos apestan. —Galen sacó a Legión de la habitación, la besó una vez,
dos veces, su lengua enseñándole a ella un duelo perverso—. Tú eres la
excepción, como de costumbre. Entraste en la habitación, ansioso por saludar a
tu hombre después de la batalla. Caminar no fue lo suficientemente rápido.
—Bueno, te extrañé, —admitió ella.
—Estabas preocupada por mi bienestar, necesitabas mis brazos a tu
alrededor tanto como yo necesitaba ponerlos allí.
—Nunca me dejes ir. —Una súplica directamente desde su corazón.
—Nunca, —repitió él—. Déjame disculparme por adelantado por sangrar
sobre ti.
¡Sus heridas! Ella se quedó sin aliento, horrorizada, y trató de menearse
para liberarse, pero él solo la abrazó con más fuerza. —Suéltame para que pueda
hacerte las curas.—Ella debería haber atendido sus heridas primero antes
de saltar a sus huesos.
—Preferiría morir antes que soltarte.
¡Hombre frustrante, maravilloso! —Si continúas negándote, yo podría ser la
que acabe contigo.
—Vale la pena, —dijo, e inclinó la cabeza para mordisquearle el labio
inferior.
—Eso es romántico y temerario, Galen.
—Entonces hemos llegado al punto dulce en mi cabina de mando, Leila.
A pesar de que ella luchó contra su diversión, las comisuras de su boca se
curvaron hacia arriba. —Escucha, chico amante. —Ella dejó que el apodo
perdurara en el aire, luego asintió. Sí, funcionaba—. Necesito tu energía y
resistencia para estar a punto hoy. ¿Tú y yo? Vamos a tener relaciones sexuales,
y te va a gustar.—Palabras que ella le había dicho una vez antes. Esta vez,
significaban mucho más. Él quería decir más.
—Me encantará. —Todo enredado por la necesidad y chisporroteando por la
desesperación, él entonó—, Te tendré, tendré todo de ti, y tú tendrás cada
centímetro de mí. Entre nosotros, la energía y la resistencia nunca serán un
problema.
Después de entrar en la habitación de ella, en la de ellos, él pateó la puerta
para cerrarla sin perder un segundo y luego se dirigió a su baño privado, donde
la dejó sobre el aparador.
—Necesito verte, —graznó él. Cuando ella levantó los brazos, él tiró de su
camisa.
El collar de rubí que ella llevaba se reubicó en su escote. La mirada de
Galen recorrió su cuerpo, luego regresó a sus pechos, resguardados por un trozo
de encaje. Encaje del mismo color rojo que sus joyas.
—Exquisita, —dijo con voz áspera.
Sus pupilas se dilataron mientras las ahuecaba, luego amasaba la
carne. Bajo el encaje, sus pezones se fruncieron hacia él, buscando su
atención. No prestó atención a sus heridas vendadas mientras pellizcaba
ligeramente esas crestas distendidas.
El aire se quedó atrapado en la garganta de ella mientras separaba las
piernas para darle la bienvenida. Como ya no tenía camisa, los músculos de
Galen y sus tatuajes se exhibían de manera magnífica, eran piel contra piel
caliente. No lo suficientemente cerca. Nunca lo suficientemente cerca.
Él era un asesino, peligroso para todos menos para ella.
—Tú eres la única para mí, —dijo él con voz ronca—. Te tendré a ti y
ninguna otra. —Entonces él la estaba besando, dispersando los pensamientos en
su cabeza. Sólo el placer importaba.


Galen le quitó el sujetador a Leila... sus pantalones... sus bragas, dejándole
el collar y solo con el collar. Detener su beso fue una tortura, pero él lo hizo,
luego dio un paso atrás para ver su captura. Esos gloriosos y abundantes pechos
con sus puntas rosadas. Curvas largas como días y piernas largas como
millas. Entre esas piernas residía el centro de todo su mundo.
Con la mano y la prótesis apoyadas sobre las rodillas de ella, él le separó las
piernas aún más. Tan rosa y bonita. Tan mojada para mí, solo para mí. Él
reclamó su boca en otro beso abrasador, y hundió dos dedos profundamente en
su núcleo caliente y empapado.
El placer lo poseía. La poseía a ella, también. Cada vez que él hacia
movimientos de tijera con sus dedos, ella se retorcía y marcaba su espalda. La he
hecho perder el control.
Con el placer llegó una nueva oleada de deseo—¡más!—el asalto a sus
sentidos sin parangón. Necesario. Tenía su dulzura en la boca y su aroma exótico
se fusionaba con sus células. Su esencia empapaba sus dedos, sus paredes
internas se apretaban con fuerza. Su liberación lo llamaba, pero él luchó, igual
que luchó para proteger a esta preciosa mujer de Cronus.
¿Qué mayor causa podría tener un hombre que la protección de un tesoro?
En el momento en que Leila entró por primera vez en la sala de guerra, él
había olvidado sus heridas y la audiencia, perdiendo toda constancia del
mundo. Incluso había perdido la constancia de los demonios. No había estado
celoso de nadie. No había—habido—necesidad. Con Leila, tenía todo lo que
podía desear o necesitar. Y, por una de las primeras veces en su vida, no había
tenido que preguntarse por la legitimidad de su esperanza. Se había dado cuenta
de que la verdadera esperanza no estaba acompañada por miedo o presagios,
sino por paz. Una paz tan hermosa, como si la luz hubiera ahuyentado la
oscuridad de su alma.
En esto, los demonios ya no tenían poder sobre él. Él y Leila tenían un
futuro brillante, porque ambos estaban dispuestos a trabajar.
—¿Recuerdas cuando quería ponermede rodillas para tomarte en el pasillo?
—preguntó Galen, besando un ardiente camino por su cuello.
—Dudo que alguna vez lo olvide. —La pasión había endurecido su voz,
cada palabra tan potente como una caricia.
—Es hora de hacer esa fantasía realidad. —Él se agachó. Ahuecándola por
debajo de sus rodillas, la empujó hacia adelante hasta que su trasero descansó en
el borde del mostrador. Sus piernas permanecieron abiertas, su delicioso núcleo a
escasos centímetros de su boca a la espera.
Mirándolo, adorándolo con sus ojos, se echó hacia atrás ofreciéndose a él
suplicante. —Hazlo. —No era una petición, sino una demanda. Una que él
disfrutó.
Con la primera lamida, la lujuria empañó su cabeza y sus músculos se
tensaron. Tenía que evitar un clímax repentino y feroz: aguantaría por su mujer,
aguantaría todo el tiempo que ella necesitara.
—¡Sí! ¡Más, más! —Ella se estremeció y gimió—. Pooor favor, Galen.
Esas súplicas casi lo empujaron por la borda, directamente sumiéndolo en
una agonía. —Entiendo el apodo ahora. Miel. —Él se hocicó contra la cara
interna de su muslo, levantándole la piel de gallina para
saludarlo. Beso. Lamer. Chupar—. Quiero tu miel por todo mi cuerpo. Mi mayor
deseo es darte todo lo que necesitas.
La lamió de nuevo. Entonces otra vez. Él pasó su lengua por su pequeño haz
de nervios antes de chupar más fuerte. Entonces, oh, entonces, él metió la lengua
en su vaina apretada, imitando el sexo. Ella hundió las uñas en su cuero
cabelludo.
—Nunca me cansaré. —Él se dio un festín con ella, extrayendo uno... dos...
tres orgasmos de su cuerpo, hasta que sus pechos se agitaban con cada
respiración, y sus gritos eran incoherentes.
Hasta que él no podía soportar más la agonía y el vacío.
Galen se puso de pie. Ella tiró de la bragueta de sus pantalones de cueros,
liberando su palpitante verga de su prisión. ¡Finalmente! Unas manos delicadas
se envolvieron alrededor de la base, lo apretaron y lo acariciaron, arrancándole
un gemido desde lo más profundo de su pecho.
Esperaba que lo peor de las pulsaciones en su verga disminuyeran, o se
aliviaran. Nop. Cada sensación se intensificó.
—Si no me meto dentro de ti, voy a perder mi siempre adorada mente, —
dijo él entre respiraciones agitadas—. ¿Estás lista para mí, azúcar?
—Más allá de lista. Te necesito.
—¿Te duele, entonces?
—Siempre.
Un rayo de orgullo lo atravesó. Había millones de hombres en el mundo, sin
embargo, Leila lo deseaba a él, y solo a él. Ella confiaba en él con su cuerpo... ¿y
su corazón? Tal vez. Lo miró, ofreciéndole esa mirada, toda adoración y
esperanza, y él hinchó su pecho. Un hecho común en su presencia. Pero claro, él
tenía una mujer que otros hombres envidiaban. Una vida que otros hombres
envidiaban.
Extendió la mano, abrió el cajón superior y sacó un condón de su caja.
—Tú eres el que ha estado guardando condones en mi habitación. Pero...
tienen sabor. ¡Y son pequeños!
—Fueron un regalo de Torin. —Él usó sus dientes para rasgar el papel de
aluminio, luego deslizó el látex por su longitud dura como una roca—. Pensó
que sería divertido si me detenía para explicar que los condones dentro de la caja
son en realidad extra grandes. Pero lo son. Extra grande. Probablemente XXXL.
Ella se rio, luego él hizo lo mismo.
Usó la prótesis para empujarla hacia adelante. Al mismo tiempo, colocó la
punta de su erección en su abertura. Así, la necesidad desesperada reemplazó a
la diversión y gimieron al unísono.
—Estás caliente como el fuego, dulce Leila, y yo anhelo ser quemado.
Sus miradas se encontraron. El deseo cubría los ojos de ella, sus iris
salvajes. La fiebre de la pasión irradiaba de su carne. Sus labios rojos y con
forma de pucheros estaban hinchados por sus besos.
Él se inclinó hacia ella para mordisquear ese dulce labio inferior, y se
empujó a casa. Los músculos de su espalda se tensaron, el placer casi demasiado
para soportarlo.
Ella lanzó gemidos entrecortados, cautivándolo con su desinhibido
abandono. —¡Galen!
Ninguna mujer había respondido a él tan fervientemente.
Sus piernas comenzaron a temblar, sus alas se desplegaron, utilizando los
apéndices de plumas para mantenerse erguido. Entonces…
Galen se desató.
Golpeó dentro y fuera de ella, la carnalidad de las reacciones de ella
debilitando su control. Su piel se enrojeció. Sus extremidades temblaban. Su
pulso se aceleró. Sus pechos rebotaban, y sus pezones rozaban su tórax. Una
abrasión sensual, como pedernal sobre acero, encendiendo un fuego. Sus gritos
roncos sonaron, una canción de sirena.
No era el placer lo que se apropiaba de todo lo bueno, todo lo malo y todo
lo feo en él, se dio cuenta; era esta mujer. Tanto si ella era la zorra ardiente que
había conocido por primera vez, o la belleza vulnerable que había rescatado en la
cabaña, ella era suya, como si estuviera diseñada para satisfacer todos sus deseos
secretos. Él era su primero, y sería su último.
La alegría se encendió en su interior, extasiado. Maravillándose. Él no la
merecía, pero nunca se separaría de ella. Nada ni nadie los separaría.
Él pasó el lóbulo de su oreja entre los dientes y luego lamió su martilleante
pulso. Pequeños gemidos se le escaparon a ella. Voraz, Galen mordió el cordón
de su cuello. Ella se sacudió contra él y gritó su nombre, las paredes internas se
contrajeron alrededor de su longitud, exigiendo su tributo.
El placer... la presión que se acumulaba en su interior... la rectitud del
momento, su compañera... Finalmente, estaba en casa, donde pertenecía, con la
que poseía su corazón.
Él le hizo el amor a su boca antes de levantar la cabeza lo suficiente como
para mirarla. La luz se derramaba sobre su piel dorada, iluminando su impecable
belleza. Una de sus plumas había flotado cayendo sobre su cabello, la vista era
impresionante.
Cada parte de mí le pertenece.
El sudor lo humedeció mientras aumentaba sus embestidas. Slam, slam. El
calor se acumuló en sus testículos, pronto disparándose a través de su verga...
—¡Leila! —Galen llegó a su clímax con un rugido, con la cabeza echada
hacia atrás. Descarga calientes tras descarga caliente de placer eyaculó en el
condón. Él se estremeció de éxtasis.
Finalmente, cuando los estremecimientos se calmaron, él se hundió contra
ella. Ésta apoyó la cabeza contra su hombro, tratando de recuperar el aliento. Sus
propias respiraciones estaban desgarradas, su garganta en carne viva por el grito.
—Eso... eso fue increíble, —dijo ella.
—Uno de mis recuerdos favoritos de todos los tiempos. —Él se quitó el
condón, ató el extremo y tiró el látex a la papelera. A pesar de su profunda
satisfacción y alegría, él ya estaba duro otra vez.
Sosteniendo su mirada, hurgó en el cajón y sacó otro condón.
—¿Otra vez? —ella preguntó, y se estremeció de emoción.
—Otra vez. —Después de que él había hecho rodar la goma a lo largo de su
longitud, enmarcó un lado de su cara con su mano sin guantes, trazó su pulgar a
lo largo de la mejilla, y besó suavemente sus labios—. El aperitivo estaba
delicioso, azúcar. Ahora estoy listo para la comida.
Capítulo 15

Traducción de Sandokán
Corrección de Laine Barbanegra


Ocho días de felicidad. Galen y Leila se quedaron en la cama, haciendo el
amor, hablando y riendo. Pero algo importante estaba molestando a su mujer, y
él no sabía qué o cómo solucionarlo. Solo sabía que su mal presagio había vuelto
y se había redoblado.
Muchas veces, había atrapado a Leila de pie junto a la ventana de su
habitación, mirando hacia afuera, perdida en sus pensamientos. Perdida en la
furia, su cuerpo tenso, tan tenso como un arco, sus manos cerradas. Le había
preguntado qué estaba mal, había pedido respuestas, pero ella solo lo había
besado y acariciado hasta que había olvidado su nombre.
Su Leila amaba el placer, y él amaba dárselo y más aún cuando le devolvía
el favor.
Los demonios hicieron todo lo posible para irritar a Galen, pero él se negó a
morder el anzuelo. Confiaba en su mujer, no en los demonios. Leila le diría lo
que estaba mal cuando estuviese lista y encontrarían la manera de resolverlo.
Ningún otro resultado era aceptable. Porque, por primera vez en su vida, un
verdadero feliz para siempre era posible, todo gracias a Leila.
En esos ocho días, otros cambios habían sucedido. ¿El miedo de Leila? Se
había ido sin dejar rastro. Ella sonreía a menudo, y siempre le daba la
bienvenida entre sus brazos, en su cama. A veces él era el agresor, a veces ella
tenía los honores; se turnaban. Ella dormía profundamente, las pesadillas ya no
la acosaban. Y ahora que conocía la alegría de abrazarla mientras dormía, no
podía quedarse dormido sin ella cerca. Ella era su paz. Su familia. Su todo. Él le
pertenecía, y ella a él.
Algunos días, ella incluso bromeaba con él. Deberíamos clonarte. Un Galen
para pelear guerras, uno para limpiar nuestra habitación y otros siete para mi
satisfacción sexual. No estoy segura de que puedas seguirle el ritmo a tu pareja,
como amante.
Sonrió, recordándolo, pero la diversión no duró mucho. Él no había
confesado su amor todavía. Aunque sabía que ella también lo amaba. Tenía que
hacerlo. Ella había empezado a recoger las plumas que él arrojaba. Pero no lo
había mencionado, y él tenía la sensación de que la razón giraba en torno a su
furia, y todo lo que la había provocado.
Esa furia... la había puesto a prueba mientras entrenaban. El responsable de
esto iba a morir en agonía, no había duda de ello.
La habilidad de Leila lo sorprendió. Cuanto más recordaba su
entrenamiento de combate, más lo había llevado al suelo. En su defensa, había
sido distraído por sus pechos. Y sus piernas. Y su boca. Y cada pequeño ruido
que ella hacía. Y el pulso que martilleaba en la base de su cuello. Sobre todo, la
sonrisa que soltaba cada vez que tenía éxito.
Ayer, Keeley se había unido a su sesión y había espantado a Galen. Había
dejado la habitación, pero se había quedado cerca, escuchando su conversación,
diciéndose que escuchaba a escondidas en caso de que su mujer lo necesitara.
—Mencionaste que tenías preguntas para mí, —había dicho Keeley—, y
estoy lista para responder.
—Cronus, —Leila había comenzado, con un temblor en su voz—. Él
invadió mi mente. ¿Cómo protejo mis pensamientos, mis recuerdos?
El estómago de Galen dio un vuelco.
Keeley había pronunciado un pequeño hmmm, eso es un ruido interesante.
—Para invadir la mente de alguien, debes establecer un enlace psíquico. A
menos que alguien tenga escudos mentales. Para establecer escudos mentales,
necesitas práctica. Pero seré honesta. Me sorprende que Cronus haya hecho eso.
Un enlace psíquico es la peor manera de extraer información de otra persona. No
solo ves sus recuerdos, sientes las emociones que experimentaron. ¿Por qué
torturarte a ti mismo de esa manera?
¿Leila todavía albergaba miedos, y solo había conseguido ocultarlos mejor?
¿Esperaba que Cronus la encontrara y le hiciera daño otra vez?
Debo encontrarlo primero. Debo detenerlo.
Si Leila temía otro secuestro, no lo demostraba. Más temprano hoy, había
ido de compras con las otras damas, algunos de los Señoress actuaron como
guardias, por los mortales con los que se encontraran. Gwen, su hermanastra
Kaia y la novia de Lucien, Anya, la diosa menor de la Anarquía, a menudo
actuaban como el equivalente emocional de los niños que tomaban cafeína
combinada con los villanos de Disney.
Galen se había quedado atrás, una hazaña difícil, aunque sabía que Leila
estaría bien protegida. Era solo que... él quería que ella tuviera experiencias
normales, como el día de salida de chicas. Sutilmente ella le había dicho que
mantuviera su trasero en casa para poder relajarse con las chicas.
Ahora estaba tumbado en una silla de jardín junto a Aeron, bebiendo
cerveza helada en el porche, esperando que regresaran sus mujeres. Viviendo.
Un rayo de sol atravesó una pared de nubes grises, una suave brisa perfumada
con pensamientos.
—La haces feliz, —dijo Aeron, sonando resignado.
—Lo sé. Pero ella hace lo mismo por mí. —Solo deseaba que hubieran
avanzado con lo de Cronus. Hasta ahora, no había habido más avistamientos ni
susurros de espías. Galen tenía a su mejor gente buscando—. La cuidaré por toda
la eternidad, esto te lo juro.
Una pausa. Un suspiro. Entonces, —Te creo.
Su pecho se apretó.
—No merezco tu confianza, pero te lo agradezco. Y aunque no puedo
arrepentirme del pasado que nos unió a Leila y a mí—sí, tosco tirano, así es
como tú lo llamas—lamento el dolor que te he causado a lo largo de los eones.
Otro suspiro. —Estás perdonado. Todos hemos hecho cosas para lastimar a
los demás.
Apretón. —No es por quejarme, pero... este perdón hubiera sido agradable
hace días.
—Hace días mi hembra no me había dado un ultimátum. Perdónalo por las
buenas y de verdad, o duerme en el sofá.
Galen se estremeció, como si estuviera avergonzado por él. —Estás muy
sometido.
Un SUV con ventanas tintadas aceleró por el camino y se detuvo frente a
una enorme cascada de mármol. ¡Las chicas habían regresado! Se levantó de un
salto y corrió por el sinuoso camino de piedra.
—Sí, yo soy el sometido, —exclamó Aeron.
Sin girarse, Galen levantó una mano para hacerle una peineta. La puerta
trasera del vehículo se abrió. Leila se bajó, con las bolsas colgando de sus
manos. Oh, sí. Estoy sometido. Llevaba un top de cuero negro y una minifalda
muy corta; tuvo que limpiarse la baba.
Tan pronto como ella lo vio, su expresión se iluminó con adoración. La
mirada que amaba y anhelaba. Le hizo recordar los primeros días de su vida,
cuando creía que todas las vidas eran importantes y que la redención era posible.
Pero aun así, su sensación de mal presagio aumentó una muesca más. Ella podría
estar adorándolo, pero la tensión irradiaba de ella, más fuerte que nunca.
Con las bolsas mezclándose, ella corrió y saltó a sus brazos abiertos.
—¿Adivina qué?—Dijo ella, haciéndole olvidar sus dudas—. Keeley me
dijo que no estoy embarazada, que no tendré un hijo hasta dentro de un par de
años más. Justo cuando estemos bien y preparados.
Decepción y alivio mezclados, una extraña sensación. —No significa que
debamos dejar de practicar.
—Trato hecho.
Se volvió y pasó junto a una gran cantidad de rosas que crecían a lo largo
del enrejado de hierro forjado, acercándose a la fortaleza, una estructura tanto
alta como extensa, con dos torres laterales y pináculos de cobre. La hiedra cubría
varios muros de piedra. En torno a las lindes, estatuas de piedra asombrosamente
detalladas de hombres y monstruos estaban de pie como centinelas.
Cuando Galen llevó a su mujer en brazos por la puerta principal, Aeron
gritó—: Hola a ti también, Legión.
Ella se estremeció. —Lo siento, Aeron. No te vi ahí.
Galen envió un JÓDETE mental a Celos, y el demonio gimió.
Leila le dio un rápido beso en los labios.
—Espera hasta que te muestre lo que compré.
—¿Algo sexy?—Preguntó, casi deshecho por el pensamiento.
—Algo súúúper sexy. Alerta de spoiler. El tanga te va a volver loco...
cuando lo uses mientras bailas para mí.

Tengo que hacer esto, y tienes que dejarme hacerlo.


Las palabras susurraron en la mente de Galen, acompañadas por el tic tac de
una bomba que se acercaba a su detonación. Somnoliento pero lo
suficientemente alerta como para saber que su mujer no estaba entre sus brazos,
se dio la vuelta y alargó su mano hacia ella, con la intención de acercarla. Las
sábanas frías lo saludaron. Tic, tac.
Frunció el ceño. Abriendo los ojos, se sentó. La luz brillante se filtraba por
la ventana, iluminando las paredes rosadas y el cuadro al óleo enmarcado que
ella había colgado ayer. En él, Galen posaba como alguien llamado George
Costanza. Quienquiera que haya sido.
Ayer, Leila también colocó luces navideñas centelleantes alrededor de la
cama con dosel, y decoró la repisa con peluches de animales atropellados que
vistió con ropa de muñecas.
—Tuvieron finales terribles, —había dicho ella—. Con suerte, este
homenaje los honra.
Él sonrió entonces, y sonrió ahora. Su estilo caprichoso atraía al chico que
nunca había llegado a ser. El chico que siempre quiso ser.
Ni rastro de ella, ni siquiera de la ropa que habían esparcido por el suelo la
noche anterior. Tic, tac…
—¿Leila?—Llamó, negándose a preocuparse.
Ninguna respuesta. Tic, tac, tic.Empujó las piernas por el lateral de la cama.
Sus pies se hundieron en la alfombra de felpa mientras se levantaba. El aire
fresco le rozó la piel desnuda. Desnudo, hizo rodar los hombros y estiró los
brazos sobre la cabeza. Sus heridas se habían curado completamente, ya no se
quejaban cuando se movía.
Sacudiendo las alas para dejar plumas en el suelo, entró en el baño. Tic. El
vestidor. Tac.
¿Estaba en la cocina, desayunando, tal vez? Él había agotado toda su
energía la noche anterior.
Él sonrió. Después de hacer el amor durante horas, sus urgentes gemidos
burlándose de sus oídos, se habían acurrucado perezosamente en la cama. A
diferencia de antes, Leila no había dibujado Xssobre sus pectorales,
mientrasdisfrutaban de su resplandor postcoital, esperando que sus cuerpos se
calmaran.
Su sonrisa se desvaneció. Tic, tac ¿Por qué esa falta? La noche anterior, él
había estado agotado para reflexionar sobre las razones. Ahora se preguntaba
qué pensamientos habían pasado por la mente de Leila.
Ella se dio cuenta de que está mejor sin ti. Ella…
¡Basta!
Tic ,tac. Galen se cepilló los dientes apresuradamente y se vistió... Bueno.
Ciertamente no era su ropa. Uno de los Señores debía haberse colado, robado
toda su ropa y reemplazarla por una camiseta que decía: “A mi suegro le gusta el
hígado, las habas y el Chianti”, un par de pantalones de cuero muy ajustados, y
botas de combate cortadas para que parecieran chanclas alrededor de los dedos
de los pies.
Una cálida marea de alegría fluyó sobre él, ahogando momentáneamente la
bomba que hacía tic tac. Los Señores del Inframundo solo hacían bromas a sus
amigos. Cuanto más grande es la broma, más les importabas.
Galen le debía a Leila una deuda que nunca podría pagar. Por esto, y mucho
más. Ella lo había llevado a este punto, haciendo lo imposible, dándole nueva
vida a su corazón. Ella le había enseñado a amar, a vivir. Le recordó cuánto
importaban la confianza y la lealtad, cuán valiosos eran. Cuán raros.Le había
enseñado la importancia de crear vínculos con los demás.
Una de las primeras lecciones que aprendió en combate fue la importancia
de tener un respaldo. Su instructor había dicho: Piensa en cada soldado como
una cuerda. Ata dos... tres... cuatro de esas cuerdas, y cada una se beneficia.
Cada uno se fortalece. Cuantas más cadenas se agrupen, más difícil será para
un enemigo cortar o deshilachar una, y mucho menos todas.
¿A quién no le gustaba ser más fuerte?
En cuanto a la amistad, Galen había llegado a todos menos a su hija. Cada
vez que intentaba conversar con ella, ésta salía de la habitación. La noche
anterior, a instancias de Leila, le había dejado el álbum de recortes que había
hecho. Todo lo que podía hacer ahora era esperar y esperar lo mejor. Y él lo
hacía. Por primera vez, creía que podía obtener lo mejor, que él y Gwen podían
llegar a un buen lugar. Un día. Si podía ganarse a los Señores del Inframundo,
podría ganarse a cualquiera. Solo tenía que luchar por lo que quería, nunca
rindiéndose a la derrota.
Una repentina comprensión lo sacudió. Si él hubiera logrado matar a los
Señores durante su guerra, no tendría su amistad ahora. Si hubiera matado
específicamente a Aeron, no habría conocido a Leila. Él no tendría una familia, o
una oportunidad con Gwen. Se habría perdido todo esto, y más. Habría perdido
la vida que debía llevar.
Cuán cerca había estado de perderlo todo, de perderse a sí mismo y un
destino perfecto, y ni siquiera lo había sabido.
Su primer instinto había sido correcto. Las vidas valían la pena ser salvadas,
valía la pena redimirse. Incluso él. Incluso aquellos de los que alguna vez se
había resentido. Con una pequeña advertencia, por supuesto. Cualquiera que
amenazara o lastimara a Leila, bueno, su vida estaba perdida, y desaparecida; se
merecían lo que obtenían.
Necesitándola envuelta en sus brazos, salió de la habitación. Un pájaro-
robot voló frente a él, flotando, un pedazo de papel atrapado dentro de su pico.
¿Una carta de amor de Leila? La sonrisa volvió, solo para decaer mientras leía el
texto.
Mi querido Galen,
Estoy total y completamente enamorada de ti. Lo siento, nunca te lo dije a
la cara. Iba a revelarlo todo cuando te entregara el regalo (más sobre esto en un
segundo). Pero, en caso de que algo suceda, decidí confesar ahora. No quiero
que vayas por la vida sin saber cómo me siento.
Significas mucho para mí y quiero protegerte de la forma en que me has
protegido. Te protegeré. Me has preguntado qué me ha estado molestando
últimamente y estoy lista para contártelo.
He estado pensando en maneras de deshacerme de Cronus, y finalmente lo
sé. Así que voy a por el rey de los titanes.
Antes de que te vuelvas loco, por favor no te asustes. Tengo todo bajo
control, chico amante. Ni siquiera tendré que hacer ningún rastreo. Solo tengo
que dejar la fortaleza para que pueda encontrarme sin preocuparme por tratar
con ustedes losSeñores. (Sí. TÚ eres un Señor del Inframundo. Un guerrero
temible, amado y adorado por los demás. Morirían por ti. Se quejarían de ello
constantemente, claro, pero aun así lo harían). Noté la naturalidad que hay
entre ustedes, y me ha hecho feliz.
Por favor, no me sigas. Déjame volver a ti, con la cabeza de Cronus. (¡Mi
regalo para ti! ¡Feliz cumpleaños, feliz Navidad y feliz aniversario para toda la
eternidad!)
Lo siento, no me quedé para discutir esto contigo en persona. Sabía que
tratarías de disuadirme, o incluso tomar medidas para detenerme. Pero tengo
que hacer esto. Te hirió. Nadie tiene permitido hacerte daño. Me has dado tanto.
No sé si alguna vez podré transmitir la absoluta alegría de saber que soy la que
te dio satisfacción después de que esperaras varias vidas. ¡Yo! A cambio, no
solo me devolviste la vida, Galen. Te convertiste en mi vida.
Con Amor,
Tu Leila
La bomba de tic-tac finalmente explotó dentro de Galen. Hizo una bola con
el papel en su puño, gruñidos desgarrados retumbando en su pecho.
Tengo que hacer esto, y tienes que dejarme hacerlo. Las palabras que Leila
debió haber pronunciado antes de dejarlo durmiendo en la cama.
Otro fragmento de una conversación recordada prosiguió. Antes de que se
durmieran, ella preguntó: ¿Sabes lo que Cronus quiere del palacio de Lucifer?
No. ¿Y tú?
¿Tal vez? Siempre ha habido rumores sobre el palacio. Mira, a Lucifer le
gusta robar espíritus de los muertos, espíritus que pertenecen a otros lugares.
Mantiene a sus cautivos favoritos en un reino privado, y solo él tiene la llave.
Esa llave está supuestamente a la vista: mirarla es olvidarla. Supuestamente. ¿Y
si Lucifer robó el espíritu de Cronus—el Cronus original—del reino de la
prisión que está destinado a los demonios de Pandora? Si Cronus 2.0 pone sus
manos en la llave de Lucifer, puede encontrar y liberar el espíritu de Cronus. El
cuerpo y el espíritu podrían fusionarse, lo que garantizaría que el Príncipe de
las Tinieblas ya no podría contener al rey de los Titanes.
Un cuerpo era una casa de espíritus, por así decirlo. Cuando la casa se
derrumbaba, el espíritu se veía obligado a pasar a un reino espiritual. Y había
muchos reinos de esos. El que está en el nivel superior de los cielos, por
supuesto, y el que está en los pozos más profundos del infierno. Pero como Leila
había dicho, también había reinos de prisión para aquellos como los Señores del
Inframundo y Cronus, el antiguo guardián de Codicia.
Tanto como Leila había entrenado, Galen debería haber sabido que ella
planeaba ir tras Cronus. El pánico se agitó dentro de él, y los demonios saltaron,
envalentonados.
Vas a perderla. Puede que ya sea demasiado tarde.
¡No, no! Ella era inteligente, astuta, su entrenamiento estaba alerta en su
mente. Ella podría sobrevivir a cualquier cosa.
Quería hacer esto sola. Una pena. Si bien había aprendido a confiar en sí
misma, no había aprendido a confiar en los demás. Y él lo entendía, lo hacía. En
los cielos, él había hecho lo mismo. La cosa era que ella no necesitaba hacer esto
sola. Eran un equipo, y él siempre vigilaría su espalda.
Galen se lanzó al pasillo gritando—: ¡Aeron! ¡Fox! ¡William! ¡Gwen! Sus
nombres rasparon su garganta como cuchillas de afeitar. Puede que no le gustase
a su hija, o que no quisiera tener algo que ver con él, pero ella era una asesina
entrenada, y él quería su experiencia para la misión más importante de su vida.
—Cojan sus armas, y pongan sus culos en marcha. Vamos de caza.
Capítulo 16

Traducción de Charlotte de Berry


Corrección de Laine Barbanegra


Dos soldados empujaron a Legión de rodillas directamente frente a Cronus.
El rey de los titanes estaba sentado en un trono de cráneos.
Ella estaba exactamente donde había esperado estar. A su merced. No
sonrías.
No tenía espacio para el miedo, ya no. La furia la había sobrepasado.
Atenta. Debes parecer débil, asustada y no amenazante.
Qué extraño. Durante mucho tiempo, había soñado con ser fuerte,
invencible. Logrado y logrado. Los sueños se hicieron realidad. Sin embargo, si
ella iba a salir caminando de esta batalla, necesitaba que este hombre la
subestimara terriblemente.
Hace solo unas horas, había vagado por el distrito del castillo de Budapest,
como si estuviera perdida. El día anterior, había caminado por el distrito del
castillo, feliz. Quería a Galen a su lado, pero necesitaba su ausencia para poder
vender sus joyas más valiosas para pagar una espada antigua que sus amigos
habían mencionado.
Alas de metal sobresalían de la empuñadura, y la hoja había sido forjada por
un Enviado. El arma perfecta para Galen.
La espada llegaría mañana a la fortaleza. Y estaré allí para ver cómo se le
ilumina la cara cuando se la presente.
Hoy, quería que los guardias de Cronus salieran de su escondite y la
emboscaran. No la habían decepcionado. No llevaba armas encima, porque no
necesitaba ninguna. Ni entonces, ni ahora.
Mírame, tan fácil de vencer. Toma lo que quieras, su majestad… te reto.
—Dejar a los Señores fue una tontería, y no eres una mujer tonta, —dijo
Cronus—. Entonces, ¿por qué lo hiciste?
Él se había apoderado del reino que Rhea, su ex esposa, había poseído.
Bueno, Rhea lo había poseído antes de que Cameo, la guardiana de Miseria, le
hubiera dado una paliza y hubiera dejado el reino abandonado. La gloria
suprema del reino era este templo abierto y espacioso, construido con piedras
antiguas. Pero había otros tesoros de los que apoderarse aquí. Árboles con hojas
tan coloridas como alas de mariposa rodeaban las paredes exteriores, el aroma de
la ambrosía pesaba en el aire. Gemas preciosas esparcidas por el suelo como
piedras, brillando bajo la luz del sol.
Una vez que Legión hubiera matado a Cronus, tomaría posesión del reino.
Una cabeza para Galen, un reino para mí. Para nosotros.
Al menos cien soldados estaban posicionados alrededor del perímetro del
templo. Hombres a los que ella les ofrecería una opción: Dejarla ir, o morir. Solo
es cuestión de tiempo.
Aún no, pero pronto. En la esquina había diez guerreros alados, cada uno
atado por una cadena. Estos Enviados en particular tenían alas blancas y doradas,
lo que significaba que eran Guerreros. Aunque estaban erguidos, sus ojos
estaban cerrados, como si estuvieran dormidos. La magia crepitaba en el aire a
su alrededor.
¿Cómo los había capturado Cronus? Incluso inconscientes, proyectaban un
aura de malicia y determinación. En cuanto escaparan, tratarían de arrancarle las
extremidades al Titán, sin duda.
¿Tendrían una pataleta cuando descubrieran que Legión ya había matado al
macho?
En ese momento, lamentó no haber traído a Galen. Podrían haber hecho esto
juntos, podrían haber luchado lado a lado. Podrían haberse protegido uno al otro.
Solo que… ella quería probar que podía hacer esto por su cuenta.
—Te hice una pregunta. No me hagas preguntar otra vez, —le espetó
Cronus, dándole una bofetada.
El dolor explotó a través de su cabeza, y la sangre llenó su boca, cubriendo
su lengua con el sabor de centavos viejos. Él llevaba anillos de púas. Al menos
no la había apuñalado. Dos espadas cortas estaban amarradas a su espalda.
Incluso tenía un alambre de garrote envuelto alrededor de su muñeca y dos dagas
enfundadas en su cintura. También una daga en cada tobillo.
A Galen le gustaba armarse de una manera similar. ¿Le había copiado el
clon?
Aquí va. Escupió la sangre e hizo todo lo posible para debilitar su voz. —
Necesitaba hablar contigo. Heriste a Galen tanto… tanto. No se ha recuperado.
Si te doy lo que quieres, ¿lo dejarás en paz? Por favor. —¿Demasiado? —No
tienes que buscar en mis recuerdos. Te diré todo lo que recuerdo. Solo deja a
Galen en paz, ¿de acuerdo?
Cronus sonrió con frialdad calculada, la misma reacción que había ansiado.
—¿Qué es lo que me impide tomar lo que quiero, hmm?
—¿El honor? ¿La integridad? En realidad, no puedes leer mis pensamientos.
—Falsa Esperanza le había enseñado bien. Cómo utilizar el poder de sugestión.
Cómo la tentación y la codicia podían ser suscitadas en los hombres, inmortales
y mortales por igual. Cómo enardecer a alguien… y luego derribarlos—. Ahora
tengo escudos. Buenos. —Verdad. Había trabajado con Keeley. Pero no tenía
ningún deseo de usar esos escudos.
El rey tamborileó con los dedos y ella sabía que estaba cerca de que
mordiera el anzuelo. —Si quiero entrar, no podrás mantenerme fuera.
—¿Estás equivocado?—Planteó las palabras como una pregunta en lugar de
una declaración. Fingiendo tener miedo, se puso de pie, como si quisiera correr.
Los guardias estacionados a sus lados la empujaron hacia abajo con la fuerza
suficiente para sacudir su cerebro contra su cráneo. Por eso, morirán con su rey
—. Puedo mantenerte fuera. Y lo haré. A menos que aceptes mi trato.
No estoy de acuerdo, Cronus. Venga. Fuerza tu camino para entrar…
Él se deslizó hasta el borde del trono y se inclinó hacia ella, sus ojos se
entornaron. Bien y verdaderamente tragó el anzuelo.
El triunfo estalló, recordándole los días de gloria, cuando la tortura había
sido el único elemento en su lista de tareas por hacer. No debería sonreír.
—Mírame, —le ordenó, colocando sus manos en sus sienes.
—No hasta que aceptes mis términos.
—Mira, —dijo él con los dientes apretados
Una vez más, fingió tener miedo. Lentamente, ella deslizó su mirada hacia
él. Tan pronto como sus ojos se encontraron, unos dedos comenzaron a
arrastrarse a través de su mente, clasificando sus pensamientos. No ofreció
resistencia, sus recuerdos eran para él. Y vamos que lo hizo.
—No tienes escudos, —murmuró, con aire satisfecho. Triunfante.
Su falso llanto clamando misericordia solo lo alentaba. Cuando encontró lo
que buscaba, el Palacio de los Horrores Infinitos, ella casi se echó a reír. Le dio
acceso completo a los recuerdos, y a todas las emociones que venían con ellos.
Miedo. Humillación. Degradación. Dolor. Desamparo. El deseo de morir.
Él apartó sus manos de ella, cortando el contacto. Demasiado lento y
demasiado tarde. Las emociones poderosas no podían ser alejadas. Con un
gemido, él se tiró del cabello.
—Disfruta de los recuerdos con mis felicitaciones, —dijo ella, y clavó su
puño en su nariz.
El cartílago se rompió y la sangre brotó, su siguiente gemido fue
reemplazado por un bramido. Ella no perdió el tiempo, apretando las
empuñaduras de sus dagas y apuñalándolo en la garganta. Un rápido jab, jab, jab.
Más sangre. La humedad y el calor salpicaron su cara y sus manos, pero no se
detuvo. Atravesó la piel, el músculo y el tendón hasta que su cabeza se mantuvo
colgando solo de un hilo de tejido, y luego cortó eso también.
Cuando la cabeza y el cuerpo se desconectaron, se dio cuenta de que lo
había hecho. ¡Ella había ganado! Y sin embargo… la victoria la dejó vacía,
porque Galen no estaba aquí para compartirla con ella.
Su anterior reconocimiento se solidificó. Sí, mil veces sí, debería haber
hablado con él, debería haberle contado todos sus pensamientos y planes. Ella le
había dado al hombre su corazón y su cuerpo. ¿Por qué le había negado esto?
Nunca más, ella juró.
Murmullos se levantaron detrás de ella, los guardias corriendo,
preparándose para luchar contra quien había matado a su rey.
Eligen morir, entonces. Muy bien.
Se giró… y vio a Galen. Él no estaba solo. También había traído a Aeron,
Gwen, Sabin, Fox y William. Armado para la guerra, el grupo se apresuró a
través de un portal. Captaron la escena con un rápido barrido visual y luego
colocaron su cuerpo frente a los soldados de Cronus, bloqueándola.
Cuando un guardia levantó su espada, Galen le dijo—: Confía en mí. No
quieres hacer eso.
La felicidad se hinchó dentro de Legión. ¡Él había venido por ella!
—¡Galen, mira!—Se agachó, enredó sus dedos a través del cabello de
Cronus, y levantó la cabeza cortada en el aire—. ¡Mira lo que hice!
Él le lanzó un beso con alivio, diversión y alegría, una combinación
embriagadora. —Estoy muy orgulloso de ti, cariño.
Para su asombro, los Enviados encadenados se despertaron un segundo
después, sus ojos se abrieron de golpe. Al unísono, se separaron, dividiéndose en
dos mitades para revelar un tercer clon de Cronus. Oh, mierda. Llevaba una toga
blanca y tantas armas como su antecesor. A diferencia de los Enviados, él no
estaba encadenado.
—¿Otro?—Gritó Aeron.
—Tengo que obtener un clon de mí mismo, —comentó William, en lo más
mínimo desconcertado—. ¡Finalmente! Tendría mi compañero perfecto.
Legión pisoteó con su pie, agraviada. ¿Por qué el Titán no acababa de
morirse, ya?
Nuevo Cronus, NC, abrió los ojos y examinó el templo. —¡Ataquen!
Los guardias se pusieron en acción, blandiendo espadas y lanzas contra sus
amigos. Sabiendo que podían cuidarse a sí mismos, ella tiró la cabeza cortada
hacia NC, clavándosela en la cara. Éste se tambaleó hacia atrás.
En su periferia, notó que Fox había dejado de pelear contra los guardias.
Alguien hizo una jugada por su garganta, pero Galen lo rechazó. Fox siguió
mirando fijamente a los Enviados, su mirada era de un negro uniforme. Líneas
negras aparecieron debajo de la superficie de su piel, ramificándose sobre sus
mejillas, por su cuello. Como veneno. Al mismo tiempo, las puntas de su cabello
se incendiaron, pero nunca se quemaron.
Eso era nuevo. ¿Gracias a Desconfianza?
Los Enviados permanecieron inmóviles como estatuas, pero la rabia hervía
en sus ojos. El vapor podría haber salido de sus narices.
Oh sí. Cronus definitivamente había usado la magia para entorpecer a los
guerreros.
—Puedo mantener a Cronus dentro del templo, —dijo William, su voz tensa
mientras destripaba a tres soldados, uno tras otro—, pero solo temporalmente.
Quien quiera los honores necesita matarlo rápido.
Legión devolvió su mirada a Galen, quien blandió su espada, cortándole la
cabeza a un soldado. Él asintió con la cabeza hacia ella. —Hazlo, cariño, —dijo,
confiando en que ella se ocuparía del gran mal.
Capítulo 17

Traducción de Laine Barbanegra


Corrección de Grace O´Malley


Conmocionado pero totalmente hipnotizado, Galen mató a los guardias del
rey Titán uno tras otro como un autómata, observando cómo Leila se lanzaba a la
ofensiva, atacando la versión más reciente de Cronus.
Magnífica criatura. La sangre salpicaba su piel. Estaba vestida para matar
en cuero negro, mostrando una habilidad y salvajismo que él admiraba. Usó las
dagas, sus puños, piernas y codos, cada parte de su cuerpo era un arma. Cuando
era necesario, se agachaba o se apartaba del camino.
Habiendo despertado de un sueño tan largo, Cronus 3.0 tenía los reflejos
más lentos. Se defendió, por supuesto, incluso asestando golpes certeros, pero
recibió muchos más golpes de los que repartió.
—¿Herir a mi hombre? ¿Golpearme? —Leila le lanzó las acusaciones—.
Yo. Siempre. Lo. Devuelvo. —Puntuó cada palabra con un golpe brutal de su
daga. Primero, su corazón. Luego, un riñón. Luego, su hígado.
Pero el Titán siguió luchando, desenvainando sus espadas cortas. Blandió
las espadas con tremenda habilidad. Una vez... dos veces... una docena de veces,
Galen tuvo que detenerse para cerrar la distancia y terminar la batalla. Lastima a
mi mujer, y sufre.
Se las arregló para resistir la tentación, apuntalado por el orgullo. Leila no
proyectaba miedo alguno mientras bloqueaba. No, ella era la personificación de
la furia, la determinación… y la alegría.
Cronus no lo sabía, pero había perdido la guerra en cuanto Leila encontró su
confianza.
—No puedo... aguantar... —William dijo con los dientes apretados. Se puso
en pie con los brazos extendidos, sus rasgos tensos mientras accionaba la
invisible barrera que rodeaba el templo, evitando que Cronus se flasheara para
huir lejos.
—No te preocupes. Yo me encargo de esto. —Leila evadió la siguiente
patada de Cronus. Se agachó, se giró y subió blandiendo las dagas. ¡Si! Las
hojas rajaron la garganta del Titán. La sangre se derramó mientras se tambaleaba
hacia atrás y jadeaba buscando un respiro que no podía conseguir.
Galen sonrió. La venganza dolía.
Cuando ella se dejó caer por segunda vez, hizo un barrido con la pierna,
golpeando los pies del rey. Demasiado débil para enderezarse, se derrumbó. El
impacto sacudió al macho. Sin piedad, Leila se enderezó y ejecutó otra patada,
luego otra, hasta que perdió el agarre de ambas hojas. Sólo entonces ella saltó
sobre él.
Una vez más, la golpeó con el reverso de su mano, partiéndole el labio antes
de que ella pudiera dar el golpe final. Una mujer con una misión, es esforzó para
mantener su posición sobre él, luego se inclinó hacia abajo... y mordió su ya
brutalmente dañado cuello, sus dientes arrancándole parte de su tráquea.
Galen conocía el poder de esa mordedura, y el veneno que lo acompañaba,
y se regocijó. Pronto, Cronus no tendría la fuerza para levantarse y mucho
menos para golpearla de nuevo.
Espumarajos blancos se acumularon en las comisuras de su boca, sus
movimientos se ralentizaron. Leila presionó sus pies con botas contra sus muslos
y sus rodillas contra sus hombros, levantó sus brazos y golpeó. Sus dagas le
cortaron el cuello.
Esa es mi mujer.
Tendones, músculos, incluso su columna vertebral fueron seccionados.
Incluso cuando Cronus se quedó inmóvil, ella continuó. La sangre brotaba en
todas direcciones, y pronto cubría sus brazos, goteando de las yemas de sus
dedos. Jab, jab, jab, jab. Finalmente, la cabeza se desprendió del cuerpo. Una
herida de la que ningún inmortal podría recuperarse.
Las dagas empapadas de sangre cayeron de su temblorosa mano. Galen
quería golpearse el pecho con orgullo. A su alrededor, Gwen, Sabin y Aeron
atravesaban a los soldados con precisión letal, menguando el rebaño. Cuerpos y
partes apiladas a su alrededor.
Fox preocupó a Galen. Se dirigía hacia los Enviados, atacando a cualquiera
que se interpusiese en su camino, incluso a sus aliados. Cada pocos pasos, se
detenía para agitar la cabeza, claramente en desacuerdo con el demonio de la
Desconfianza.
Dos guardias atacaron a Galen por detrás, sus fuertes pasos anunciando su
llegada. Ensanchó sus alas y se giró, los ganchos de metal cortando sus
gargantas.
—¡No, Fox! —Gritó Sabin—. ¡No lo hagas!
Galen se volvió a girar, preparándose para correr. Excepto que ella no
necesitaba protección. Los Enviados necesitaban protección de ella. Perdida en
una neblina de sed de sangre, cortó en trocitos a todos y cada uno de los
guerreros, y éstos no pudieron defenderse; permanecieron inmóviles.
Antes de que Sabin le hiciera un placaje, los diez guerreros habían sido
asesinados.
Una vil maldición surgió de Galen. Lo que ella acababa de hacer...
Pronto, otros Enviados sentirían esas muertes y vendrían a por ella. Y como
estaba poseída por el demonio, los asesinos de demonios tenían una excusa
adicional para ejecutarla.
Una preocupación para otro día.
Escaneó el templo. Sólo quedaba un soldado en pie. Gwen usó el muslo del
hombre como un taburete, arrojó su pierna libre alrededor de sus hombros y usó
el impulso para adoptar una posición de sentada. Equilibrada sobre él, puso sus
manos en diferentes lados de su mandíbula y tiró, rompiéndole el cuello. Éste se
desmayó y ella aterrizó de pie, alejándose sin problemas ni ralentizando su paso.
—¡Basta! —Leila enredó sus dedos en el cabello de Cronus y se irguió,
haciendo colgar la cabeza a su lado. Jadeando, triunfante, levantó la segunda
cabeza, exclamando—: Esto es lo que te pasa cuando te metes conmigo y con los
míos. ¿Entienden?
—Ese es un discurso impresionante y todo, —dijo Gwen—, pero, uh, los
soldados están muertos ahora, así que tu audiencia es inexistente. ¡Lo siento,
pero, no lo siento!
Galen envainó sus armas y caminó hacia Leila. Ésta dejó caer la cabeza y
caminó hacia él. Entonces ellos estaban corriendo, chocando juntos a mitad de
camino. Él la hizo girar, y ella se rio, deleitándolo. Un sonido tan musical.
Mágico, también.
—Lo hiciste, —la elogió—. Lo hiciste bien.
—Lo hice, ¿verdad?
—Me encanta mi regalo, cariño. Las cabezas cortadas están tan en auge.
Ella se rio, y eso solo lo deleitó más.
—Nunca te dejaré ir, Leila, —le dijo—. Te amo. Te amo tanto.
La esperanza iluminó sus facciones, y no tenía nada que ver con el
demonio. —¿En serio? Quiero decir, sabía que me amabas, pero es bueno oírlo.
—Sí, quiero. —Le ofreció palabras similares a las que ella le había ofrecido
a él. —Antes de ti, no tenía vida. Ahora, tú eres mi vida.
—Yo también te amo. Demasiado. —Ella lo apretó fuerte—. Quiero estar
contigo, sin reservas. Quiero ser tu compañera en todo sentido, forma y manera.
Y quiero que tú y Aeron seáis los mejores amigos para siempre. Y quiero que tú
y Gwen se lleven bien. Tú la quieres. ¡Díselo! Y quiero que Fox admita que soy
perfecta para ti, y también quiero que me llame madrastra de ahora en adelante.
A Galen se le escapó una risa, sólo para desvanecerse. Le había fallado a
Gwen cada día de su vida, y hoy le había fallado a Fox, permitiéndole provocar a
los Enviados para ir a la guerra.
—¿Por ti, cariño? Lo que sea. —Puso a Leila de pie y miró a los demás, que
se habían reunido alrededor.
Había intentado hablar con Gwen unas cuantas veces, sí, pero podría haber
hecho más. Debería haber hecho más. Al final, probablemente sólo la lastimaría
más, haciéndole creer que ella significaba poco para él. Después de todo, cuanto
más luchabas por algo, más demostrabas el valor que tenía para ti.
Él sabía por qué. Había temido el rechazo. Pero el rechazo era una daga en
el corazón, mientras que el arrepentimiento era una daga en el alma. No más
arrepentimientos. No más tomar el camino del cobarde. Lo que querías, por lo
que luchabas. Sin excusas. Si te derribaban, volvías a levantarte. Mira a Leila. Se
había levantado de las cenizas de su pasado, más fuerte y dura que nunca, una
fuerza inigualable de furia femenina.
—Gwen, —comenzó, manteniendo su brazo alrededor de su mujer.
—¡Bien! Me convenciste, —le dijo Gwen a regañadientes—. Te daré una
oportunidad.
¿Tan fácilmente? —Yo... gracias. —Fue entonces, en ese momento, cuando
se dio cuenta de una verdad sorprendente. Una parte de la arpía también quería
tener una relación con él. Cuando más la necesitaba, ella no dudaba en ayudarlo.
—No te defraudaré.
—Encontraste el álbum de recortes, —dijo Leila con una sonrisa, apoyando
su cabeza en su hombro—. ¿Verdad?
Gwen asintió, las lágrimas amontonándose y derramándose. —Fue... lo que
sea. No es gran cosa.
Leila sonrió, engreída. —Sabía que cederías en cuanto vieras esas páginas.
Aeron le dio una palmadita en el hombro a Galen. —Buen trabajo hoy.
—Sí. Tú, también. —No es gran cosa, pensó emulando a su hija. Mientras
tanto, se tambaleaba. ¿Era esta buena fortuna realmente suya?
Una sensación de satisfacción se instaló dentro de él, se expandió y se puso
cómoda, asentándose para siempre.
Alargó la mano. Aeron dudó un momento, sólo un momento, antes de
aceptar. Se estrecharon la mano, y el sentimiento de satisfacción se intensificó.
—Fox, —dijo Galen—. Los Enviados vendrán a por ti. Ellos...
—Lo sé, —dijo con voz ronca. Al menos sus ojos habían vuelto a su color
normal, y las líneas se habían desvanecido de su piel—. Algo se apoderó de mí.
No importaba cuánto lo intentara, no podía contenerme. Ellos... —Ella apretó los
labios. Los temblores la sacudieron—. Las cosas que hice...
Leila se apresuró a traer a la chica a sus brazos. —No te preocupes. Te
protegeremos. No dejaremos que te pase nada malo.
Al principio, Fox estaba rígida como una tabla, pero no pasó mucho tiempo
antes de que se derritiera contra la otra mujer. —Gracias. Por cierto, no te voy a
llamar madrastra. Pero, ¿qué piensas de, tal vez, considerar la posibilidad de
pensar en llamarnos... amigas?
Leila se emocionó mucho. —¡Sí! De acuerdo. Pensaremos en la posibilidad
de pensar en ello.
Galen compartió una mirada confusa con Aeron, William y Sabin. Uh...
¿qué pasa ahora?
—Me equivoqué contigo, —continuó Fox, secándose las lágrimas con el
dorso de la mano—. No eres un eslabón débil.
Espera. Espera. ¿Fox le había dicho a Leila que era un eslabón débil? Un
gruñido retumbó en su pecho.
Leila volvió a su lado y apretó un dedo contra sus labios. —Mantén la boca
cerrada, amor. Las chicas grandes están hablando.
Él juguetonamente le dio un mordisquito en el dedo, ganándose otra risa de
ella. Una vez le dijo que nunca sería la chica que solía ser, pero aquí, ahora, ella
era esa chica multiplicada por veinte, y él la amaba aún más por eso.
—Tal vez ustedes dos se merecen el uno al otro, —murmuró Aeron.
Galen tuvo que tragarse una nueva risa. A pesar de las dificultades a las que
aún tenían que enfrentarse, la vida no podía ser mejor que esto, decidió.

Legión se acurrucó contra el costado de Galen. Se habían duchado, hecho el


amor y descansado en la cama hasta que llegó el regalo de Galen. Ella esperaba
que su expresión brillara de felicidad, y así fue. Pero el guerrero fuerte y duro
había llorado en realidad. La abrazó y la besó, reverente.
—Sabía que te amaba, —había dicho él, asombrado—, sabía que daría mi
vida por la tuya. Pero esta alegría... nunca había conocido algo así. Nunca supe
que era una posibilidad para alguien como yo.
—La misma alegría reside en mí.
—Nada de lo que digan los demonios podrá contaminar esto, —dijo
entonces—. Es demasiado fuerte.
Ahora, estaban de vuelta en la cama, su corazón latiendo en súper-sintonía
con el de ella, su aliento cálido abanicando la parte superior de su cabeza, sus
dedos trazando las crestas de su columna vertebral. La esperanza de un mañana
mejor brillaba dentro de ella, más poderosa que nunca, y estaba más segura de
que no tenía nada que ver con el demonio de él. Por primera vez en su
existencia, estaba realmente contenta.
—Tengo un regalo para ti, —dijo él.
—¿Para mí? ¿Además de los orgasmos interminables? —Ella aplaudió—.
¡Dámelo!
—Además de todos esos orgasmos. —Le besó la oreja, luego se inclinó y
sacó una caja de debajo de la cama.
Legión arrancó el bonito envoltorio rosado, arrancó la tapa y miró fijamente
la tiara más grande y hermosa que jamás había visto, con rosas de diamantes. Por
un momento, sus ojos se nublaron. No tenía palabras.
—Los alfileres tienen una doble utilidad como arma, —dijo—. Eres mi
reina, y necesitas adornos apropiados.
—¡Gracias! —Ella ancló la pieza a su coronilla antes de empujar a Galen
sobre su espalda y de colocarse a horcajadas sobre su cintura—. Tengo un
repentino deseo de sentarme en mi trono.
Muchas sudorosas horas después, estaban acostados en la cama de nuevo.
Legión aún usaba la tiara. Viviendo en el infierno, había sido privada de todas
las cosas hermosas. Ahora, ella tenía al hombre más hermoso, en cuerpo y alma,
y las joyas más hermosas. La vida más hermosa.
Sólo había una cosa que hacía palidecer su futuro.
—Tenías razón. Los Enviados vendrán a por Fox, —dijo ella, abrazándose
más cerca de su hombre.
—Sí. Debemos prepararnos para otra guerra.
El destino era una muchacha inconstante, ¿no? Para Legión, la decisión de
ir tras Cronus había cimentado un futuro mejor. Para Fox, la decisión había
alterado el curso de su vida completamente, para peor. —Quise decir lo que dije.
Lucharé a tu lado y haré todo lo que esté en mi poder para proteger a nuestra
amiga. —Fox era ahora parte de la familia de Legión, y la familia importaba.
—Gracias, cariño.
—Por ti, amor, lo que sea.
—Lo sé, y también te debo dar las gracias por ello. Tú, mi compañera
perfecta, me has dado todo lo que siempre he querido, todo lo que siempre he
necesitado, y mucho más.
—Galen, —dijo ella—. Me estás poniendo en un pedestal... y me gusta.
Nunca te detengas.
Él resopló. —Te puse en un pedestal para poder mirar bajo tu falda.
Ese es mi hombre. —Dime algo. —Mirándolo por debajo del abanico de sus
pestañas, le preguntó—: ¿Valió la pena esperar por mí?
Galen usó sus alas para levantar sus cuerpos y darle la vuelta. Se asomó
sobre ella, mechones de pelo pálido cayendo sobre su frente. Su ojos color azul
océano brillaba de euforia. —Leila, lo vales todo.
Las comisuras de su boca se elevaron lentamente a medida que la
satisfacción saturaba cada célula de su cuerpo. —Tú también, amor. Tú también
lo vales.

FIN
Agradecimientos

ANNE BONNY; CHARLOTTE DE BERRY; IRA; LA LOCA BARBA AZUL;


LAINE BARBANEGRA; SANDOKÁN

ANNE BONNY; GRACE O'MALLEY; LAINE BARBANEGRA



Traducción hecha solo con fines de entretenimiento sin fines de lucro, apoya a
las autoras comprando sus libros cuando se puedas y estén en nuestro idioma.
Notes
[←1]
Este término se refiere a crear un ambiente retro-futurista que radica en el siglo XIX y en la que
predominan todo tipo de artilugios mecánicos.
[←2]
En español en el texto original.
[←3]
Pedazo de Mierda.
[←4]
En español en el original, por lo tanto se pondrá un asterisco.
[←5]
Se refiere a los sonidos que hace el mapache.
[←6]
El haggis es un plato escocés muy condimentado y de sabor intenso, normalmente se elabora a base
de asaduras de cordero u oveja mezcladas con cebollas picadas, harina de avena, hierbas y especias,
todo ello embutido dentro de una bolsa hecha del estómago del animal y cocido durante varias horas.
[←7]
Cricket flour, es el término inapropiado utilizado para referirse al polvo hecho de grillos que usan
varios procesos. La harina de cricket se diferencia de las verdaderas harinas hechas de granos, ya que
se compone principalmente de proteínas en lugar de almidones y fibra dietética.
[←8]
Lutefisk es una comida tradicional de los países nórdicos hecha a base de pescado blanco seco y sosa
cáustica.
[←9]
Hace referencia a cuando dice Padre.