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MANUEL JOSÉ HURTADO

Manuel José Hurtado (ingeniero, educador,)


nacido en ciudad de Panamá el 1 de diciembre
de 1821. Fueron sus padres el Doctor Manuel
José Hurtado y Doña María del Carmen Díaz
del Campo de descendencia criolla. Estudios de
Humanidades en Inglaterra y en París culminó
su carrera de Ingeniero Civil. Se dedicó al
comercio y a la práctica de su profesión,
representó al Departamento del Istmo ante el
Gobierno de Nueva Granada en varias
ocasiones. Mecenas de escuelas y colegios,
fue profesor de Ciencias Naturales y Exactas.
Sus acertadas innovaciones para modernizar la
educación, indujo al gobierno a nombrarlo Director General de Instrucción Pública. Fundó
escuelas, colegios, la Escuela Normal de varones y otras para señoritas de donde salieron
las primeras maestras y maestros panameños. Por su generosidad y empeño en pro de la
educación popular, se le ha llamado el Padre de la Instrucción Pública en el Istmo y,
asimismo se declaró el 1 de diciembre, fecha de su nacimiento, Día del Maestro
panameño, y el gobierno nacional ha creado una Orden con su nombre para estimular la
consagración de maestros y profesores a la educación.

Falleció el 8 de agosto de 1887.