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PUNTOS DE VISTA

LA TEORIA DE LA PROTECCION DE FACHADAS SEGUN KÜNZEL


COMO BASE PARA UNA FUTURA NORMALIZACIÓN
CARLOS WAGNER M.
Ingeniero Civil - Universidad de Chile
A continuación se describe la teoría de protección de fa-

INTRODUCCION chadas que ha servido para el establecimiento de algunas

Durante el duro invierno de 1997 fue normas alemanas relacionadas con el recubrimiento ex-
posible comprobar la falta de protección
apropiada contra los efectos de la lluvia que terior de los muros perimetrales de edificios.
adolecen numerosas obras de edificación
ubicadas, sobre todo, en la zona central de durabilidad alta, es preciso asegurar que cual es un índice relativo que indica cuánto
nuestro país. Aparte de fallas de origen cons- permanezcan secos con el transcurso del mayor es la resistencia a la difusión de va-
tructivo que presentaban muchas de las tiempo, a pesar de ser sometidos a la ac- por de agua que posee un material de cons-
obras afectadas, se hicieron evidentes la falta ción de las lluvias. En otras palabras, la trucción en comparación a aquella de una
de una normalización adecuada y la presen- cantidad de agua de lluvia absorbida tendrá capa de aire en reposo del mismo espesor.
cia de especificaciones poco satisfactorias, que ser eliminada durante los períodos se- Por representar una comparación, el índice
la utilización de materiales de construcción cos en forma de vapor de agua (por difu- µ es adimensional y tiene un valor constante
con alta capacidad de absorción de agua y el sión). Se cumplirá entonces con la siguien- para cada tipo de material de construcción.
empleo de recubrimientos permeables a la te ecuación: Ahora bien, para poder evaluar la capa-
humedad, entre otros. cidad de difusión de vapor de agua que pre-
Consecuentemente, aparte de la crea- Agua absorbida ≥ Humedad entregada senta un muro o un recubrimiento (por ejem-
ción de una legislación más rigurosa, al- durante el período seco plo estucos, pinturas), resulta más conve-
gunos organismos estatales y privados, niente considerar el producto entre el índi-
como también numerosas empresas rela- Por lo tanto, es necesario considerar no ce µ y el espesor s del muro o de la capa.
cionadas con el campo de la construcción sólo la absorción capilar de agua por parte Este producto se conoce como capa de aire
están empeñados -a través de Grupos Téc- del material de construcción, sino que ade- equivalente sd:
nicos y Comisiones- en revisar y mejorar más tendrá que tomarse en cuenta su per-
normas y especificaciones, incorporando meabilidad al vapor de agua. Para medir el sd = µ · s (m)
a ellas nuevos productos y tecnologías no primer aspecto, se cuenta con el coeficien-
contemplados hasta la fecha. te de absorción capilar de humedad, w. Este Este valor equivale al ancho que debe te-
Como una manera de colaborar con este coeficiente se calcula dividiendo la absor- ner una capa de aire en reposo para que ofrez-
esfuerzo, se describe en este artículo una ción de agua W (kg/m2 ) que posee un ma- ca la misma resistencia a la difusión de vapor
teoría de protección de fachadas. Su autor, el terial de construcción, por la raíz cuadrada de agua que pose la capa de espesor s.
Dr. Ing. Helmut Künzel, efectuó los ensayos del tiempo t (h). El hecho de que no se con- En un muro ideal, tanto w como sd son
que sustentan la teoría en el Centro Experi- sidere el tiempo en forma directa se debe iguales a cero (muro absolutamente imper-
mental de Holzkirchen (Baviera), perteneciente a que la absorción de agua por parte de un meable al agua y totalmente permeable al Marque el 9 en su tarjeta de consulta
al prestigioso Instituto Fraunhofer para la Fí- cierto substrato no es un fenómeno lineal vapor de agua). Como esto no se puede con-
sica de la Construcción. Los índices caracte- en relación a éste, sino que al ir aumentan- seguir en la práctica, Künzel realizó innume-
rísticos descritos por Künzel (referidos, como do la absorción se produce en algún mo- rables ensayos que le permitieran fijar valo-
se verá más adelante, a la absorción capilar mento la saturación. Por ende, dicho coefi- res adecuados para estos parámetros. Final-
de agua y a la permeabilidad al vapor de agua), ciente se define de la siguiente manera: mente, llegó a concluir que un muro o recu-
pueden ser determinados mediante ensayos brimiento libre de fallas (por ejemplo fisuras),
relativamente sencillos. debe poseer los siguientes valores para fun-
cionar en forma apropiada desde el punto de
TEORIA DE KÜNZEL En cuanto a la permeabilidad al vapor de vista de la física de la construcción:
agua, se contempla la llamada “capa de aire
Para que un muro exterior o bien sus equivalente”. Este concepto está basado en w < 0,5 kg/m2 h0,5
elementos constituyentes presenten una el índice de resistencia a la difusión µ, el sd < 2,0 m

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PUNTOS DE VISTA

Recuadros En la práctica, la absorción capilar se


A. Según su absorció n de humedad obtiene colocando una probeta del material
Coeficiente de absorció n capilar Clasificació n a ensayar sobre una esponja saturada, de
Grupo I w < 0,1 kg/ ( m2· h0,5 ) Impermeable modo que la cara inferior de la probeta esté
Grupo II w = 0,1 - 0,5 kg / ( m2 · h0,5 ) Hidrorrepelente siempre en contacto con la humedad. El
Grupo III w = 0,5 - 2,0 kg / ( m2· h0,5 ) Inhibidor de penetració n de humedad aumento de peso experimentado por ella
Grupo IV w > 2,0 kg / ( m2· h0,5 ) Permeable se mide a intervalos regulares de tiempo.
Para el caso de muros de fachada, el coefi-
B. Según su permeabilidad al vapor de agua ciente w se calcula como la pendiente de la
Resistencia a la difusió n Clasificació n curva de absorción en la zona lineal:
Grupo I sd < 0,1 m Microporoso y permeable al vapor de agua
Grupo II sd = 0,1 - 0,5 m Permeable al vapor de agua
Grupo III sd = 0,5 - 2,0 m Inhibidor de la difusió n del vapor de agua
Grupo IV sd > 2,0 m Impermeable al vapor de agua

Adicionalmente, Künzel notó que al au- En base a diversos valores, tanto de w


mentar el valor de w al límite recién indica- como de sd, los muros o revestimientos de
do, el valor de sd debe disminuir. En otras fachada se pueden dividir en los grupos o ca-
palabras, si el material de construcción tegorías que se aprecian en los recuadros.
absorbe mayor cantidad de agua (w más En Alemania, el territorio se ha dividido
alto), su porosidad debe aumentar (sd más en tres zonas, de acuerdo a estadísticas
bajo) para permitir la eliminación por difu- pluviométricas. Tomando en cuenta lo an-
sión del exceso de humedad. Por el contra- terior más el régimen de vientos existen-
rio, si el valor de w disminuye, el valor sd tes en el lugar donde se va construir, es En los muros revestidos con pinturas,
puede ser mayor. Para expresar lo anterior posible definir la exigencia con respecto al la curva de absorción presenta un desarro-
en forma matemática, el autor de la teoría coeficiente w. No existe actualmente una llo no lineal. En este caso, el coeficiente w
estableció la siguiente relación hiperbólica: exigencia específica en relación a sd. queda establecido una vez que han trans-
Por otra parte, la carencia de una nor- currido 24 horas de ensayo:
w · sd = 0,1 (kg/mh0,5) ma aplicable a las pinturas determinó
que éstas tienen que cumplir con los mis-
Gráficamente, las tres condiciones es- mos requerimientos que se exigen al
tablecidas pueden observarse en la si- muro. En este sentido, es preciso indi-
guiente figura: car que Künzel realizó todos sus ensa-
yos en estucos de mortero de arena,
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cemento y cal. El hecho de que ya el subs-
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trato deba cumplir con una protección
relacionada con la zona del país en el cual
2 se ubica el edificio, constituye una dife-
rencia fundamental con lo que ocurre nor-
1,5 malmente en Chile. En nuestro país se es-
pera que la pintura proteja en gran me-
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dida (y en muchas ocasiones, totalmen- Sin duda, algunos especialistas mantie-
0,5 te), la obra de edificación contra los efec- nen una actitud escéptica con respecto a
tos de la lluvia, independientemente de las exigencias teóricas de Künzel. Incluso
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0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 la zona en que está ubicada. muy pocos materiales de recubrimiento
En la actualidad, existe en Europa una pueden satisfacerlas. Es por eso que la
proposición de norma CEN en relación a norma alemana las ha adaptado sólo en for-
En ellas, la zona achurada corresponde la absorción capilar de humedad, la que ma parcial. No obstante, aquellos productos
al rango de valores aceptables de funciona- contempla los siguientes valores del co- que sí están en situación de cumplir con ellas
miento para muros o revestimientos, se- eficiente w: (por ejemplo los hidrofugantes de silicona y
gún sea al caso. las pinturas al látex siliconizadas), han demos-
Los índices w y sd se obtienen mediante Tipo A w < 0,1 kg / (m2 · h0,5) trado en la práctica constituir excelentes sis-
ensayos adecuados, que corresponden a Tipo B w = 0,1 - 0,5 kg / (m2 · h0,5) temas de protección para los muros de fa-
simplificaciones de las normas DIN 52617 Tipo C w > 0,5 kg / (m2 · h0,5) chada, debido a su alta efectividad unida a
(w) y DIN 52615 (sd). una prolongada durabilidad. BIT

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