Wyspy Galapagos zyskały sławę w 1835 roku kiedy to 26 letni przyrodnik Karol Darwin wylądował na czarnym wulkanicznym wybrzezu

jednej z nich. W czasie podrózy dookoła świata, którą odbył na statku "Beagle". Darwin zdziwił wszystkich niezwykłym darem obserwacji, ale żadne inne miejsce na ziemi nie okazało się takim wżnym polem badań jak wyspy Galapagos. Wyspy są pochodzenia wulkanicznego , leżą na oceanie Spokojnymna wysokości równika ok.960 km na zachód od wybrzeza Ameryki Południowej. Wyspy należa do Ekwadoru a ich powierzchnia wynosi 7,8 tys km2. Najwiękrzą wyspą Galapagos jest Isabela. Nazwana została na cześc królowej Isabeli, ktora sponsorowała podróże Kolumba. Zajmuje ona 4,588 km2. a 120 km długości. Na wyspie wznosi się 5 aktywnych wulkanów (Wolf, Alcedo, Santo Tomas, Cerro Azuli, Darwin). Najgęściej zaludnioną wyspą i drugą co do wielkości jest Santa Cruz. Ma obszar 986 km2 i maksymalną wysokość 864 km2. Główną atrakcją wyspy jest stacja badawcza im. K. Darwina. Na górzystych terenach Parku Narodowego Santa Cruz czeka sporo atrakcji m.in. Lava Tubes czyli długie podziemne tunele powstałe kiedy lawa zastygała na powierzchni, ale ponize wciaz płynął jej gorący strumien. Trzecia co do wielkości wyspa to Fernandina i ma obszar 642 km2. Jest to najmłodsza i najbardziej na zachód wysunięta wyspa. Następne więkrze wyspy archipelagu to San Cristobal ma obszar 558 km2 oraz Santiago-585 km2. Na Galapagos występują tylko dwie pory roku: goraca (deszczowa) która trwa od stycznia do poczatku maja (28*C) oraz zimna (sucha) od maja do grudnia (18*C). Wysokość nad poziomem morza także wpływa na klimat. Na niżej połorzonych terenach bywa zazwyczaj goraco i sucho, na górzystych natomiast zimno i wilgotno. Wiatry, prady morskie, a także struktura geologiczna również w znacznym stopniu kształtują pogodę. Plaże pokryte białym piaskiem są chłodniejsze niż czarne o wulkanicznym podłozu, gdzie temperatura dochodzi nawet do 50*C. Archipelag opływają dwa prądy morkie. Zimny prad Humboldta powstający na południe od Chile przynosi w maju prąd Garuna oraz sprawia ze temperatura na Galapagos nie jest tak wysoka jak mozna by oczekiwać na terenach połozonych bezpośrednio na równiku. Drugi ciepły prad jest nazywany El Nino, poniewaz pojawia się około Bożego Narodzenia. Mimo tej pieszczotliwej nazwy nie jest serdecznie

witany, powoduje bowiem ulewne deszcze czasami prowadzi tez pododzie i wysokie przypływy niszczace wybrzeza Ekwadoru. Na Galapagos występuje 6 róznych stref roślinnych począwszy od nadmorskiej a na górskiej kończąc. Wyspy o płasko ukształtowan powierzchni cechuje mniejsza wilgotność, chmury nie zatrzymują się nad nimi a deszcz pada zadko. Tereny przybrzezne porastają rośliny którym nie przeszkadza wysoki poziom soli m,. in. namorzyny, słone krzewy i mirty. W kolejnej strefie wystepuja kolczaste rośliny o drobnych kwiatach, rózne rodzaje kaktusów, zarośla, drzewa palos santos, drzewa chlebowe i porosty. Najwyższe piętro to strefa paprosci i turzycy. Najsłynniejszymi gadami sa olbrzymie żółwie słoniowe osiągającec wagę 250kg oraz legwany morskie oraz lądowe. Szczególne zainteresowanie budzą albatrosy Galapagoskie oraz głuptaki niebieskookie. Region archipelagu Wysp Galapagos pełni funkcję ścisłego rezerwatu przyrody oraz funcje turystyczne. Na obszaze tego zamierzchłego świata turystykama jednak specyficzny charakter,gdyż zwiedzający mogą podziwiać miejscową florę i faunę wyłącznie ze statków i łodzi. W stworzonym tu rezerwacie przyrody obowiązuje zakaz biwakowania i indywidualnego przebywania