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¡Error! Marcador no definido.

UNIDAD DE ACEROS
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Autores : Dr. Cristian Astorga Meneses - Dr. Roberto Baeza W.
Dr. Marcelo Bader - Dr. Manuel Ehrmantraut N.
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En los procesos destinados a restablecer la salud de un paciente


muchas veces se requiere el uso de elementos para realizar procesos
quirúrgicos, reparadores y/o rehabilitadores de tejidos dañados ya sea
en forma de instrumentos, artificios o materiales. Normalmente se
requiere que estos materiales sean compatibles y/o soportados sin daño
por el medio biológico, además que posean características de alta
resistencia mecánica ("tenacidad"), posibilidad de otorgarles "filo",
adecuada elasticidad, inalterabilidad en el medio biológico, etc.; un
tipo de materiales que cumplen con estos requisitos son los ACEROS.

Los aceros son un tipo de aleación constituida por el hierro y el


carbono, que para darle determinadas propiedades puede además incluir
otros metales, siendo uno de los más conocidos el acero al carbono.
Normalmente la aleación de hierro con carbono va a poseer diferentes
características e incluso diferentes nombres según la concentración de
carbono presente, es así, que si la concentración de carbono es
superior a un 2 % , estamos en presencia del denominado arrabio o
fierro fundido utilizado en la confección de muchos elementos de uso
en el Hogar y la Industria, este es muy duro y resistente pero a la
vez posee una alta fragilidad y corrosión, lo que limita sus
posibilidades de uso; en cambio si la cantidad de carbono es inferior
al 2% estamos en presencia del acero al carbono el cual posee una
tenacidad muy superior al hierro fundido, pudiendo formarse, con la
ayuda de maquinaria adecuada, alambres y láminas con facilidad (piense
en un alambre fino o en el espesor de la hoja de una lata de conserva,
ambos típicos ejemplos de aceros).

Dependiendo de la mayor o menor concentración de carbono (siempre


bajo el 2 %) los aceros poseerán mayor o menor rigidez y otras
propiedades mecánicas, esto determinado porque el acero al carbono es
una aleación del tipo de solución sólida intersticial (el átomo de
carbono es mas pequeño que el de hierro) en que el carbono se
interpone en la trama reticular cúbica del hierro actuando como un
bloqueador de desplazamientos atómicos, y en la medida que su
concentración aumente, más rígido será el acero (pero si se sobrepasa
el 2 % se hace demasiado frágil, por lo que este es el límite
práctico).

MATERIALES DENTALES 97.


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Como estudiamos en el capítulo de materiales metálicos, los
metales pueden mezclarse para formar aleaciones, pero también es
posible obtener aleaciones a partir de un metal y un metaloide. Tal es
el caso de los aceros que están compuestos por hierro y carbono.

Estos elementos van a formar una gran cantidad de fases que están
en relación al porcentaje de cada uno de ellos, la temperatura a la
que se encuentran, el régimen de enfriamiento, los tratamientos
térmicos que se le realicen y a la adición de uno o más metales.

Para entender mejor el diagrama de fases del acero al carbono, es


necesario tener en cuenta que el hierro puro experimenta cambios
alotrópicos con las variaciones de temperatura, es así como a
temperatura ambiente se encuentra el hierro alfa, que posee una
disposición cúbica a cuerpo centrado, y que es magnético, pero al
sobrepasarse aprox. los 910ºC, se transforma en el llamado hierro
gamma que posee una estructura cúbica a cara centrada perdiendo sus
propiedades magnéticas, esto tiene importancia porque ayuda a
comprender lo que sucede al realizar ciertos tratamientos térmicos con
los aceros.

Si observamos el diagrama de fases (ver hoja anexa), podemos


apreciar la formación de distintos tipos de aceros. Conviene destacar
que este diagrama está cortado en 5% de carbono, ya que desde este
punto en adelante los componentes formados carecen de importancia para
nosotros.

Entre un 0.008% y 0,83% de contenido de carbono y a cualquier


temperatura bajo los 770C, se encuentra una fase llamada ferrita, la
que corresponde a hierro alfa y carbono, con una estructura cúbica a
cuerpo centrado.

Entre 0.83% y 1,79% del carbono y a las mismas temperaturas


encontramos la fase denominada cementita, que es el componente más
duro del acero, es un carburo de hierro de fórmula Fe3C, el cual es
frágil.

En el punto que corresponde justo a 0,83% de carbono existe una


fase llamada perlita, que no es otra cosa que una mezcla de las dos
anteriores, ferrita y cementita, similar a la mezcla que se produce en
las aleaciones eutécticas, con la diferencia que en los aceros, esta
fase se produce por un cambio estructural al estado sólido, y por esta
razón se llama punto eutectoide.

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Las tres fases anteriormente señaladas se producen estando el
metal ya solidificado y provienen de un tipo de acero gamma llamado
austenita, que es estable solamente hasta los 770C y presenta una
estructura cristalina cúbica a cara centrada.

Ahora bien, estos cambios se producen cuando el enfriamiento es


lento y permite la difusión y el acondicionamiento de átomos. Por el
contrario, si a partir de una temperatura superior a los 770 C a
concentraciones definidas, enfriamos bruscamente la aleación, no se
forma ninguna de las fases anteriormente señaladas, sino que se
obtiene una transformación de la austenita en un compuesto tetragonal
compacto llamado martensita que precipita otorgando una altísima
dureza y además fragilidad ( a este proceso se le conoce como
templado).

De acuerdo a las composiciones de los aceros, será la utilidad


que nos presenten; así por ejemplo, los aceros que poseen menos de un
0,83% de carbono se llaman aceros hipoeutectoides y son los más
blandos del sistema, y nos sirven para algunos instrumentos que no
estén sometidas a grandes tensiones, por ejemplo : fórceps, espátulas,
talladores.

Los aceros con un contenido mayor de 0,83% de Carbono se llaman


aceros hipereutectoides, de mayor dureza y pueden ser utilizados para
mayores requerimientos mecánicos, como en el caso de fresas dentales.

Los aceros martensiticos tienen especial uso en instrumentos


cortantes, como lo son las hojas de bisturí.

Pero, una gran desventaja de los aceros es su baja resistencia


corrosiva, para lo cual se le agregan otros metales como el cromo,
formando los aceros inoxidables.

Los distintos tipos de aceros que encontramos van a tener


variados usos, siendo el más empleado el acero inoxidable que es el
que constituye los alambres de ortodoncia y se utiliza en la
confección de instrumentos endodónticos y coronas preformadas y una
gama de dispositivos de uso odontológico.

Muchas veces estos aceros se trabajan por labrado, es decir,


trabajo en frío a diferencia de otras aleaciones para incrustaciones
y bases de prótesis que se utilizan coladas.

Antes de proseguir, es necesario recordar algunos aspectos de la

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estructura cristalina de los metales, y como varía ésta entre los
metales colados y los colados/labrados; este aspecto tiene vital
importancia en instrumentos y materiales de acero, ya que en algunos
casos se puede alterar gravemente su estructura y los resultados de su
uso, ante una inadecuada manipulación.

ESTRUCTURA DE METALES COLADOS Y LABRADOS:

Los metales y aleaciones se cuelan básicamente con dos fines


distintos. En un caso el colado va a constituir la estructura final y
en el segundo, sirve como objeto que luego se manipula para conformar
otras estructuras como alambres, láminas, barras, etc. Una estructura
colada típica de los trabajos Odontológicos, es un puente o una
incrustación, sobre ellos no se realiza ningún trabajo mecánico
posterior, excepto en lo que respecta al pulido o la adaptación
marginal en forma manual. Este limitado tratamiento no modifica
significativamente la estructura interna principal de la estructura
colada. La restauración se diseña de manera de ser colada con
precisión y las propiedades de la aleación son las del metal o
aleación en que se realiza el colado.

Cuando se utiliza el metal para conformar alambres, bandas,


barras u otros tipos de estructuras labradas, primero se lo cuela en
lingotes y luego se lo somete a operaciones de laminado, estampado o
estirado que le producen una deformación mecánica. Esas operaciones se
describen como trabajo en caliente o en frío del metal, dependiendo
esto de la temperatura a la que se realiza. Muchas estructuras
dentales como los alambres y bandas de uso en ortodoncia se hacen
por medio del trabajo en frío.

El producto final es a menudo descrito como estructura labrada


para indicar que se lo ha obtenido por medio de deformaciones severas.

Las propiedades características de las estructuras labradas son


muy diferentes de las coladas tanto en el aspecto interno como en las
características mecánicas.

El aspecto microscópico que prevalece en un metal colado es el de


un agregado cristalino. Cuando esa masa de metal es sometida a
operaciones de trabajo en frío, tal como estirado para conformar un
alambre, los cristales se rompen, se entrelazan entre sí y se alargan
para construir una estructura o aspecto fibrilar que es característico
de los elementos labrados.

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Este cambio del aspecto interno es acompañado por un cambio en
las propiedades mecánicas, en general se considera que muchas de las
propiedades mecánicas de la estructura labrada son superiores a las de
una colada preparada con el mismo metal o aleación.

RECRISTALIZACION Y CRECIMIENTO GRANULAR:

El cambio de su estructura interna y sus propiedades es una


característica de los metales o aleaciones que han sido vigorosamente
trabajados en frío para formar alambres o bandas, cuando se las
calienta o recoce. La estructura fibrilar característica de la masa
labrada gradualmente se pierde y reaparece la estructura cristalina o
granular. Este proceso se conoce con el nombre de recristalización o
crecimiento granular. El grado de recristalización está relacionado no
sólo con la composición de la aleación y el tratamiento mecánico o
deformación a que ha sido sometido durante su fabricación sino también
con la temperatura y duración de la operación de calentamiento. Por lo
general, se encuentra que las altas temperaturas o el calentamiento
prolongado producen la mayor cantidad de recristalización. No es poco
frecuente encontrar que durante una soldadura la temperatura a que es
sometida la banda o alambre es suficiente para provocar la
recristalización de la estructura labrada. Como las propiedades físico
mecánicas son inferiores en una estructura labrada recristalizada, es
necesario evitar el calentamiento excesivo durante el montaje de un
aparato de metal labrado, esto para evitar las propiedades deseables
de la aleación empleada. Aunque la tendencia a recristalizar es mayor
en algunos alambres que en otros, puede mantenerse en niveles mínimos
manteniendo el tiempo y temperatura de calentamiento tan bajos como
sea posible, es decir, los procedimientos técnicos deben ser los
apropiados.

ACEROS INOXIDABLES LABRADOS:

Se utiliza el término de acero inoxidable para denominar a las


aleaciones de hierro y carbono que contienen cromo, níquel, manganeso
y metales para mejorar sus propiedades y hacer inoxidable al acero. La
mayor aplicación del acero inoxidable en Odontología se encuentra en
la construcción de aparatos ortodónticos, la confección de limas y
escariadores para realizar tratamientos endodónticos, Fórceps e
instrumental quirúrgico, pinzas, etc.

Otras aplicaciones especiales del acero inoxidable son la


construcción de mantenedores de espacio, algunas coronas temporarias y
otras aplicaciones en boca y para construir diversos instrumentos de

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uso en la clínica y en el laboratorio.

COMPOSICION:

Generalmente se reconocen diversas categorías de acero


inoxidable. En la literatura dental y metalúrgica se denominan los
distintos grupos como ferritico, martensítico y austenítico y ellos
tienen diferentes composiciones, propiedades y aplicaciones. Por
ejemplo, los aceros inoxidables son aceros al cromo que se emplean
para fabricar instrumentos y partes de equipos en los cuales se desea
tener alguna resistencia a la pigmentación. Se dispone de aleaciones
de un amplio rango de composiciones dentro de este grupo en los que el
contenido de cromo puede oscilar entre el 15% y el 25% como principal
elemento que contribuye a la pasividad.

Los de grupo martensítico son primordialmente aceros al cromo


pero con un contenido algo menor de este elemento, entre 12% y 18%.
Pueden ser en alguna medida endurecidos por medio de un tratamiento
térmico y tienen moderada resistencia a la pigmentación.

Se los utiliza principalmente para fabricar instrumentos y, en


escala limitada, para aparatos orotodónticos.

El grupo austenítico representa a las aleaciones que se utilizan


más frecuentemente para aparatos o estructuras a utilizar en boca. La
muy popular aleación denominada 18-8 es de este tipo y contiene
aproximadamente 18% de cromo y 8% de níquel, un contenido de carbono
entre 0,08 y 0,20% y cantidades menores de titanio, manganeso,
silicio, molibdeno y otros elementos para producir importantes
modificaciones en las propiedades de la aleación. Los elementos
presentes en pequeña proporción evitan la formación de carburos entre
el carbono presente en la aleación y el hierro o el cromo y, en
consecuencia, se les denomina a menudo componentes estabilizadores.

RESISTENCIA QUIMICA:

La resistencia química del acero inoxidable es principalmente


debida a la presencia del cromo en la aleación y no se encontrado otro
elemento tan efectivo para reducir la resistencia a la corrosión. Se
necesita aproximadamente 11% de cromo para obtener esta característica
en el hierro puro y esa proporción aumenta en el caso de habérsele
agregado carbono para producir acero. El cromo resiste la corrosión
debido a la formación de una capa de óxido sobre la superficie que
evita toda reacción posterior del metal presente por debajo de la

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superficie. Esta capa no es visible ni aún a gran aumento pero le
agrega lustre metálico al metal. El cromo no es resistente a los
agentes químicos que no forman óxidos y por ello el ácido clorhídrico
lo ataca.

El tipo austenítico de acero inoxidable 18-8 es el que tiene


mayor resistencia a la pigmentación de entre las aleaciones de uso
corriente.

Una superficie limpia, lisa y pulida mejora la resistencia


química. Las irregularidades parecen favorecer la acción
electroquímica sobre la superficie de la aleación. Las soldaduras
realizadas sobre el acero inoxidable con aleaciones para soldar a base
de oro o de plata pueden contribuir a reducir sus cualidades de
inoxidabilidad posiblemente debido a la acción electrogalvánica entre
metales disímiles o a la alteración de la estructura en algunas zonas
del alambre de acero inoxidable.

Entre los diferentes usos del acero en odontología se puede destacar:

A) ALAMBRE DE ACERO INOXIDABLE PARA ORTODONCIA:

Manipulación: Con los alambres de acero inoxidable pueden ser


confeccionados con relativa facilidad aparatos ortodonticos por medio
de pinzas e instrumentos adecuados,pero debe evitarse el excesivo
trabajo en frío que provoca la recristalización del alambre,también la
soldadura de los aparatos de acero inoxidable requiere habilidad y es
esencial el uso de materiales adecuados,pues algunas aleaciones para
soldar tienen la desventaja de sobrecalentar el acero durante su
soldadura. Esto causa que durante la operación de soldadura se generen
temperaturas más elevadas de lo que se creía y no hay dudas de que
éstas son responsables de algo de la reducción en la resistencia del
acero inoxidable en las proximidades de la junta soldada.

B) INSTRUMENTOS ENDODONTICOS DE ACERO INOXIDABLE:


Existen numerosos instrumentos endodónticos que pueden ser para
uso manual o accionados mecánicamente. Los instrumentos más comunes
son las limas y escareadores de tipo K. Son fabricados por torneado de
un alambre de acero inoxidable hasta obtener una sección cuadrangular
o triangular y luego retorciéndolos para obtener una espiral con un
borde cortante.

La esterilización por calor seco o con sal no tiene efecto sobre


la capacidad de corte de las limas de acero inoxidable pero la

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esterilización en autoclave produce una disminución. Las sustancias
para irrigación como el hipoclorito de sodio, el peróxido de
hidrógeno, el EDTA y la urea provocan una reducción en la capacidad de
corte de las líneas, en cambio no lo hacen las soluciones salinas.
Estas soluciones (a excepción de la solución salina) producen
corrosión del acero inoxidable a temperatura ambiente. Los
instrumentos con los que se utilizó la solución para irrigación deben
ser enjuagados tan pronto como sea posible.El trabajo en frío y los
múltiples procedimientos de esterilización pueden causar la pérdida de
las propiedades mecánicas de los instrumentos,esto explicaría en parte
la fractura de los instrumentos endodonticos durante su uso
intrarradicular.

C) CORONAS PREFORMADAS DE ACERO INOXIDABLE:

Las coronas de acero inoxidable fueron introducidas en 1950 y son


recomendadas para la restauración permanente de dientes primarios en
niños con caries rampante o en situaciones en las que las coronas de
los dientes están destruidas.

Las propiedades mecánicas del acero inoxidable y la ductilidad


elevada, producida por el alargamiento es importante para la
adaptación de las coronas en la clínica. Además, tienen razonable
dureza y resistencia y como consecuencia son clasificadas como
restauraciones permanentes.

Los tipos temporarios a base de estaño y de aluminio también


tiene ductilidad elevada pero son blandas y tienen menores valores de
resistencia a la fluencia y traccional y por lo tanto no resisten el
uso clínico de la misma forma que las de acero inoxidable.

B I B L I O G R A F I A
1. Burton Malcom. "Metalurgia Aplicada". Aguilar S.A. Ediciones.
1a. Edición. 1961. capítulo 6.
2. Craig, Robert. "Materiales Dentales Restauradores". Editorial
Mundi. Septima Edición. 1988, págs. 424 - 431.
3. Macchi, Ricardo. "Materiales Dentales (Funadmentos para su
selección)".Ed. Panamericana, 1980. cáp. 4 pág. 75 a la 77.
4. Phillips, Ralph. "La ciencia de los Materiales Dentales de
Skinner". Editorial Interamericana. 8va. Edición. 1987. Capitulo
37.

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