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Multidisciplinariedad de la economía[editar]

La economía se vale de distintas disciplinas para aportar una mayor consistencia lógica y
empírica a sus proposiciones, así como para aumentar la capacidad de sus predicciones:

 La psicología para estudiar en un sentido más positivista y empírico cómo interactúan


realmente los agentes económicos en los mercados; qué motores motivan sus
decisiones, y si estas suelen ser de carácter racional o no (economía conductual)15

 La filosofía para explicar cómo se determinan los objetivos y especular acerca del
orden normativo, jurídico o moral que ha de subyacer a los objetivos y
comportamientos económicos tanto de las personas físicas y jurídicas; así como
su relación contractual con el Estado.

 La historia, con su respectivo campo de historia económica que estudia cómo los
seres humanos han gestionado el cumplimiento de sus necesidades a lo largo de esta
(mediante los denominados sistemas económicos).16 Dado que en economía no
pueden realizarse experimentos,17 es una fuente empírica muy importante.

 La sociología que aplica marcos de referencia, variables y modelos sociológicos


asociados con la distribución, producción, y consumo de bienes y servicios. 18

 La política que explica las relaciones que intervienen en los procesos económicos.

 El Derecho como orden jurídico que acota y establece el conjunto de comportamientos


económicos permitidos, así como el reconocimiento de los derechos de propiedad,
esenciales para la comprensión de la economía moderna.

 La estadística y las matemáticas para fundamentar ordenada y razonadamente


cualquier recolección de datos o crear modelos descriptivos de los sucesos
económicos.
 Economía y administración. Dichas ciencias están relacionadas debido a que ambas
estudian las variables siguientes: demanda, oferta y mercados, costos e ingresos,
utilidades, aspectos financieros, entre otros.
Recientemente, investigaciones de disciplinas naturales como
la neurociencia (neuroeconomía)19 o la física (econofísica)20 están tratando de aplicar los
modelos y descripciones provenientes de tales ciencias para la explicación de los
diferentes comportamientos económicos.
La economía, es por tanto, un área de estudio tremendamente multidisciplinaria que
requiere un amplio abanico de conocimientos para su completa dominación.

Críticas[editar]
Críticas generales[editar]
"Ciencia lúgubre" es el apelativo que le fue dado a la economía por el historiador de la era
victoriana Thomas Carlyle en el siglo XIX. Se dice que Carlyle le dio este nombre como
respuesta a los escritos del reverendo Thomas Maltus, quien predijo que la catástrofe
maltusiana en la que se predecía la inanición de gran parte de la humanidad por
el crecimiento geométrico de la población frente al aritmético de la comida. A pesar de
esto, la frase fue formulada por Carlyle en el contexto de un debate con John Stuart
Mill acerca de la esclavitud, en el cual Carlyle argumentó a favor de esta, y Mill en contra.
Algunos economistas, como John Stuart Mill o Léon Walras, mantienen que la producción
de riqueza no debe asociarse con su distribución.21
En La Riqueza de las Naciones, Adam Smith señaló muchos problemas que son también
sujeto de debate. Smith atacó repetidamente los grupos alineados políticamente que
querían influir en los gobiernos a su favor. En los días de Smith, estos grupos eran
referidos como "facciones políticas", pero ahora son llamados grupos de "intereses
especiales", un término que puede englobar a banqueros internacionales,
conglomeraciones corporativas, oligopolios, monopolios, organizaciones de comercio y
otros grupos.22
La economía, como ciencia social, es independiente de la acción política de cualquier
gobierno u organización tomadora de decisiones. A pesar de esto, muchos diseñadores de
políticas o individuos con una posición alta que pueden influenciar las vidas de otras
personas son conocidos por utilizar arbitrariamente una plétora de conceptos económicos
y retórica como vehículos para legitimar agendas políticas y sistemas de valores, sin limitar
sus observaciones a asuntos relevantes a su responsabilidad.23 La cercana relación de la
práctica y teoría económica con la política24 es un foco de contienda que puede
ensombrecer o distorsionar los principios menos pretenciosos de la economía, y
normalmente se confunden con agendas sociales específicas y sistemas de valores.25
No obstante, la economía tiene un rol legítimo a la hora de informar y guiar la política
gubernamental. Recordemos que esta proviene del viejo campo de la economía política.
Algunos diarios académicos de economía están realizando mayores esfuerzos para
conseguir un consenso en los economistas respecto a ciertas políticas con la esperanza
de conseguir un ambiente más informado políticamente. Actualmente, existe un bajo grado
de aprobación entre los economistas profesionales respecto a muchas políticas públicas.
Asuntos de política que se destacaron en una reciente encuesta de los economistas de
la AEA incluyen la restricción al comercio, seguridad social para aquellos que acaban
desempleados por la competición internacional, la comida genéticamente modificada,
reciclaje, seguro de salud (varias cuestiones), mala práctica médica, barreras a entrar la
profesión médica, donaciones de órganos, comida insana, deducciones hipotecarias,
impuestos sobre ventas de internet, casinos, y objetivos de inflación.26
En Steady State Economics(1977), Herman Daly argumenta que existen inconsistencias
lógicas entre el énfasis puesto en el crecimiento económico y la disponibilidad limitada de
recursos naturales.27
Cuestiones como la independencia del banco central, las políticas de este y la retórica en
los discursos de sus gobernadores, o las premisas de la política macroeconómica28
monetaria o fiscal del Estado, son focos de are contienda y crítica.29
Deirdre McCloskey ha argumentado que muchos estudios empíricos son poco reportados,
y ella y Stephen Ziliak argumentan que a pesar de que su crítica ha sido bien recibida, la
práctica no ha mejorado.30 Esta última contienda es controversial.31
Un estudio de 2002 del Fondo Monetario Internacional obsevó las "predicciones
consensuadas" (predicciones de grandes grupos de economistas) que se hicieron antes de
60 recesiones nacionales diferentes en los años 90: en el 97% de los casos los
economistas no fueron capaces de predecir la contracción de un año más tarde. En las
raras ocasiones en las que los economistas predijeron las recesiones de forma exitosa,
subestimaron significativamente su severidad.32

Críticas de los supuestos[editar]


La economía neoclásica se ha criticado bastante debido a que depende de ciertos
supuestos irreales, inverificables, o altamente simplificados, que en algunos casos no
hacen más que simplificar las pruebas para la conclusión deseada (no la verdadera).
Ejemplos de estas asunciones incluyen la información perfecta, La maximización de
beneficios y la teoría de la elección racional.3334 El campo de la economía de la
información incluye tanto investigaciones económico matemáticas como de economía
conductual, emparentada con los estudios en la psicología del comportamiento.35
Sin embargo, economistas prominentes de la corriente principal como Keynes36 y Joskow
han observado que gran parte de la economía es conceptual, más que cuantitativa, y difícil
de modelizar y formalizar cuantitativamente. En una discusión acerca de la investigación
del oligopolio, Paul Joskow señaló en 1975 que en la práctica, los estudiantes serios de las
economías tienden a usar "modelos informales" basados en factores cualitativos
específicos de industrias particulares. Joskow tenía un sentimiento fuerte que el importante
trabajo en oligopolios estaba hecho a través de observaciones informales mientras que los
modelos formales fueron "sacados a relucirex post". Argumentó que los modelos formas
eran poco importantes en el trabajo empírico, y el factor fundamental detrás de la teoría de
la empresa, el comportamiento, fue negado.37
Philip Mirowski observa que:
Los imperativos del programa de investigación ortodoxo de la ciencia económica dejan poco margen
de maniobra y para la originalidad. ... Estos mandatoss ... Apropiados como muchas técnicas
matemáticas y expresiones metafóricas de la respetable ciencia contemporánea, principalmente
física como sea posible. ... Preservan al máximo posible las nociones del siglo XIX del "orden
natural" ... Deniega enérgicamente que la teoría neoclásica imita servilmente a la física. ... Ante
todo, previene cualquier programa de investigación rival que le invada ... ridiculizando todo intento
externo de apropiarse de modelos de física del siglo XX. ... Toda la teorización es [de esta manera]
tomada como rehén del concepto del siglo XIX de energía.38