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Basic Electronics Terms and Definitions

Modem. Abbreviation for modulator-demodulator. A device that converts data from one form into
another, as from one form usable in data processing to another form usable in telephonic
Multimeter. An instrument that can measure current, voltage, and resistance on various ranges.
Many multimeters can measure other circuit values such as frequency and capacitance. May
have digital (DMM) or analog displays (VOM).
NAND gate or logic. Stands for NOT-AND. Gives an inverted output of AND logic.
Negative. For sources, implies the terminal that has an excess of electrons. Also, can imply the
polarity of a point in a circuit in respect to some other point.
Nonlinear. A circuit or component whose output versus input graph is not a straight line.
NOR gate or logic. Stands for NOT-OR. Gives an inverted output of OR logic. North—seeking
pole. That pole of a magnetic which points to the earth’s north pole when free to turn.
Norton’s theorem.A method of reducing a complex network of bilateral (conducts equally wellin
both directions) components to one current source and one shunt resistance across the
Ohm (S). The unit of measurement for resistance. Named for Georg Simon Ohm, the German
physicist noted for his contributions to mathematics, acoustics, and the measurement of
electrical resistance. One ohm is that resistance that limits the current to one ampere when a
potential of one volt exist across its terminals.
Ohm’s law. Very basic circuit law that defines the relationships between current, voltage, and
resistance in a DC circuit. Ohm’s law states that Current is directly proportional to voltage and
inversely proportional to resistance. (I= V/R) The other forms of the formula are V = IR and R =
Ohmmeter. An instrument for measuring resistance.
Operational Amplifier (Op Amp). A highly stable direct coupled amplifier resistant to oscillation.
May be packaged in an IC format.
OR gate or logic. Generates a logic 1 if any one of its two or more inputs are 1.
Oscillator. A circuit that converts dc power into ac signals with constant frequency. Also, an
instrument that generates ac signals whose frequency and amplitude can be varied. These are
also referred to as signal generators.
Oscilloscope. An instrument that displays a plot of voltage over time. Often referred to as a
Overload. A load in excess of the design limit for a circuit.
Parallel circuit. A circuit with two or more loads (or sources) connected such that all have the
same voltage but different currents. Each load can be operated independent of the others.
Parallel sources should have equal voltage ratings.
Period.The time in seconds that is required to complete one cycle of a waveform.
Permeability. The ability of a magnetic material to conduct magnetic lines of force.
Phase. A time relationship between two electrical quantities.
Polarity. For electrical charge, the indication of a charge as either positive (+) or negative (-).
Voltage at a point would be indicated as being either positive or negative with respect to some
other point. For magnetic poles, the indication as either north or south.
Positive. For sources, implies the terminal that has a deficiency of free electrons. Also, can
imply the polarity of a point in a circuit in respect to some other point.
Potentiometer. A three-terminal resistor with an adjustable center connection generally used to
control voltage; widely used for volume control in radio and television receivers. In this sense,
also called a Pot.
Power. The rate at which energy is consumed. In electronics it refers to the consumption
ofelectrical energy in joules over time; measured in watts.
Power factor(PF). The ratio of true power to the apparent power in a circuit, especially those
that are not purely resistive. It is also equal to the cosine of the phase angle for the circuit.
Power supply. Generally, a device or circuit used to convert alternating current (ac) of specific
voltage to one or more direct current (dc) values of specific voltage and current ratings. May
have variable voltage ability in some instances. May also refer to a device that converts
aspecific dc value to another dc value (dc to dc converter).
Primary cell. A device that uses up its ingredients to convert chemical energy to electrical
energy and therefore can not be recharged.
Primary winding. The input winding to a transformer.
Printed circuit (PC) board. A fiberglass board with copper foil as the conductors to interconnect
the attached electrical components.
Random-access memory (RAM). A read/write memory that allows date storage (Write) and data
retrieval (Read) to any location in any order. Considered to be temporary (volatile) in that the
contents are lost if power is turned off.
Reactance. Opposition to current offered by capacitors and inductors in the form of a counter-
electromotive force (cemf), but expressed in ohms. Reactance does not consume power but
gives the appearance that it does.
Read only memory (ROM). A classification of non-volatile memory that has its contents built in
at time of manufacturer and which cannot be changed and cannot be lost if power is turnedoff.
Variations include Programmable (PROM) and Erasable Programmable (EPROM) which has
provisions for user programming.
Rectifier. A solid state device that converts alternating current to pulsed direct current.
Relay. An electromechanical device that uses electromagnetism to mechanically switch
electrical circuits. The output contacts are designed to be either normally open (NO) or normally
closed (NC). Some relays provide both arrangements and multiple switches.
Resistance (R). The opposition to current flow in a circuit; measured in ohms.
Resistor. An electrical component designed to provide a specific resistance. Available in many
formats such as fixed, tapped, and variable. See potentiometer and rheostat.
Resonance. A circuit condition when the inductive reactance (XL) .equals the capacitive
reactance (XC). A resonant circuit is one that has been tuned to that condition and resonant
frequency is that frequency that resonance occurs in a circuit and provides a maximum output
for one of its circuit variables.
Rheostat. A two—terminal resistor with an adjustable center connection and one end
connection generally used to control current.
Ripple. The small amount of ac voltage that still remains in the output of a dc power supply.
RMS Root mean square. The value of an ac sine wave that indicates its equivalent dc value for
producing heat. Also called the effective value, it is equal to 70.7% of the maximum value (peak
value) for the waveform.
Schematic or schematic diagram. A drawing dipicting how the components are connected using
standarized symbols.
Secondary cell. A device whose ingredients convert chemical energy to electrical energy butcan
be recharged.
Secondary winding. The output winding of a transformer or one of several output windings.
Series circuit. A circuit arrangement of two or more loads (or sources) connected end—to—end
only allowing for one current path. Therefore, all components have the same current but can
have different voltage. An open at any point or in any component interrupts current flow for all.
Semiconductor. Any of various solid srystalline substances, such as germanium or silicon,
having electrical conductivity greater than insulators but less than good conductors. In
electronics these are generally doped to from either N type or P type material. These materials
are the foundational material for diodes and transistors.
Short circuit. An undesirable low resistance path between two points in a circuit.
Siemen (S). the unit of measurement for conductance. Named for Ernst Werner von Siemens, a
German engineer who made notable improvements to telegraphic and electrical apparatus.
Silicon—controlled rectifier (SCR). See thyristor
Sine wave. A waveform whose instantanous amplitude is a function of the sine of the angle of
rotation for that instant. The output waveform produced by rotating a loop in a magnetic
field,and the output of an oscillator generating a pure frequency.
Solar cell. A device that converts light energy to electrical energy. Also called a photovoltaic cell.
Solder. Any of various fusible alloys, usually tin and lead, used to join metallic parts. In
electronics used to connect components to PC boards or to aid the conductivity and mechanical
junctions of connections and splices.
Solenoid. Electromechanical device that use electromagnetism to produce a mechanical
Solid-state.The term that describes components or circuits that use semiconductors technology.
Source. General term to describe devices that provides electrical energy at their output
terminalsto operate a circuit. Examples: battery, solar cell, generator and alternator, or power
Static electricity. A stationary electrical charge on an object.
Stator. The electromagnetic part of a motor or generator that does not rotate.
Surge. A very rapid increase of current or voltage.
Switch. A device used to open (turn off) and close (turn on) electrical circuits that can be
designed to operated by numerous actions suchas toggle, slide, and pushbutton
actions.Standard configurations include SPST, SPDT, DPST, and-DPDT.
Terminal. A connection point for electrical components or conductors.
Thermistor. A resistor made of semiconductor material having resistance that varies rapidly and
predictably with temperature. Used as a temperature sensor, the resistance varies inversely
with temperature.
Thermocouple. A thermoelectric device used to measure temperatures accurately, consist of
two dissimilar metals joined so that a potential difference is generated that is representative of
the temperature of the junction.
Thevenin’s theorem. A method of reducing a complex network of bilateral (conducts equallywell
in both directions) components to one voltage source and one resistor in series with the load
Thyristor. A broad classification of semiconductor devices used as electronic switches.
Examples include diacs, SCRs, and triacs.
Tolerance. Used to describe the allowable variance in a measurement or a components value.
Transducer. A device used to convert input energy of one form into output energy of another.

Transformer. A device used to transfer electric energy from one circuit to another, especially
apair of multiply wound, inductively coupled wire coils that effect sucha transfer with a change in
voltage, current, phase, or other electric characteristic. Generally used to convert one voltage—
current relationship to another. Step—up transformer, increase the voltage while decreasing the
current, and step-down transformer decrease the voltage while increasing the current.
Transistor. A small electronic semiconductor device having at least three electrical
contacts,used in a circuit as an amplifier or a switch. See: BJT, JFET, MOSFET.
True power. The actual power consumed by a circuit; measured in watts.
Volt (V). The unit by which an electromotive force or voltage is measured. Named for
Alessandro Volta, the Italian physicist who invented the first electric battery (1800).
Voltage (V). Same as emf. The force or electrical pressure that has the potential to
causeelectron flow in a circuit.
Voltage divider. A series circuit that divides voltage.
Voltage drop. The difference in potential between two points caused by current flow through
Voltmeter. An instrument used to measure voltage.
Watt (W). The unit of measurement for power. One watt equals to the work done when one joule
is used per second. Named for James Watt the British engineer and inventor.
Watt-hour (Wh). Unit of energy consumed at the rate of one watt (W) for a time of one hour.
Equivalent to 3,600 joules.
Wheatstone Bridge. An instrument or a circuit consisting of four resistors or their equivalent in a
series—parallel arrangement, used to determine the value of an unknown resistance when
theother three resistances are known.
Wiring diagram. A graphic representation of how circuit components are connected.
Zener Diode. A semiconductor device designed to operate at a fixed voltage as a voltage
Términos y Definiciones Electrónicas Básicas
Módem. Abreviatura de modulador-desmodulador. Un dispositivo que convierte datos de una
forma a otra, desde una forma utilizable en el procesamiento de datos a otra forma utilizable en
la transmisión telefónica.
Multímetro. Un instrumento que puede medir corriente, voltaje y resistencia en varios rangos.
Muchos multímetros pueden medir otros valores de circuito tales como la frecuencia y la
capacitancia. Puede tener visualizaciones digitales (DMM) o analógicas (VOM).
Puerta NAND o lógica. Soportes para NOT-AND. Proporciona una salida invertida de la lógica
Negativo. Para fuentes, implica el terminal que tiene un exceso de electrones. Además, puede
implicar la polaridad de un punto en un circuito con respecto a algún otro punto.
No lineal. Circuito o componente cuyo gráfico de salida versus entrada no es una línea recta.
NOR puerta o lógica. Soportes para NOT-OR. Proporciona una salida invertida de la lógica OR.
Polo que busca el norte. Ese polo de un magnético que apunta al polo norte de la tierra cuando
está libre de girar.
Teorema de Norton. Método para reducir una compleja red de componentes bilaterales
(conduce igualmente bien en ambas direcciones) a una fuente de corriente y una resistencia de
derivación a través de los terminales de carga.
Ohm (S). La unidad de medida para la resistencia. Nombrado para Georg Simon Ohm, el físico
alemán destacó por sus contribuciones a las matemáticas, la acústica y la medición de la
resistencia eléctrica. Un ohmio es esa resistencia que limita la corriente a un amperio cuando
existe un potencial de un voltio a través de sus terminales.
Ley de Ohm. Ley de circuito muy básica que define las relaciones entre corriente, voltaje y
resistencia en un circuito de CC. La ley de Ohm establece que la Corriente es directamente
proporcional al voltaje e inversamente proporcional a la resistencia. (I = V / R) Las otras formas
de la fórmula son V = IR y R = V / I.
Ohmímetro Un instrumento para medir la resistencia.
Amplificador Operacional (Op Amp). Un amplificador de acoplamiento directo altamente estable
y resistente a la oscilación. Puede ser empaquetado en un formato de IC.
Puerta o lógica. Genera una lógica 1 si cualquiera de sus dos o más entradas son 1.
Oscilador. Un circuito que convierte la energía de CC en señales de CA con frecuencia
constante. También, un instrumento que genera señales ac cuya frecuencia y amplitud pueden
ser variadas. Estos también se denominan generadores de señales.
Osciloscopio. Un instrumento que muestra un gráfico de voltaje en el tiempo. Se refiere a
menudo como un alcance.
Sobrecarga. Una carga superior al límite de diseño de un circuito.
Circuito paralelo. Un circuito con dos o más cargas (o fuentes) conectadas de manera que
todas tengan el mismo voltaje pero diferentes corrientes. Cada carga puede ser operada
independientemente de las otras. Las fuentes paralelas deben tener las mismas clasificaciones
de voltaje.
Período.El tiempo en segundos que se requiere para completar un ciclo de una forma de onda.
Permeabilidad. Capacidad de un material magnético para conducir líneas magnéticas de
Fase. Relación de tiempo entre dos magnitudes eléctricas.
Polaridad. Para la carga eléctrica, la indicación de una carga como positiva (+) o negativa (-). El
voltaje en un punto sería indicado como positivo o negativo con respecto a algún otro punto.
Para los polos magnéticos, la indicación como norte o sur.
Positivo. Para fuentes, implica el terminal que tiene una de fi ciencia de electrones libres.
También, puede implicar la polaridad de un punto en un circuito con respecto a algún otro
Potenciómetro. Una resistencia de tres terminales con una conexión central ajustable
generalmente utilizada para controlar el voltaje; Ampliamente utilizado para el control de
volumen en receptores de radio y televisión. En este sentido, también llamado Pot.
Poder. La velocidad a la que se consume la energía. En electrónica se refiere al consumo de
energía eléctrica en joules con el tiempo; Medido en vatios.
Factor de potencia (PF). La relación entre la potencia verdadera y la potencia aparente en un
circuito, especialmente aquella que no es puramente resistiva. También es igual al coseno del
ángulo de fase para el circuito.
Fuente de alimentación.Generalmente, un dispositivo o circuito utilizado para convertir la
corriente alterna (ca) de voltaje específico a uno o más valores de corriente continua (CC) de
valores de tensión y corriente específicos. Puede tener capacidad de voltaje variable en
algunos casos. También puede referirse a un dispositivo que convierte un valor dc de
especificación en otro valor de dc (convertidor dc a dc).
Un dispositivo que utiliza sus ingredientes para convertir la energía química en energía eléctrica
y, por lo tanto, no se puede recargar.
Enrollamiento primario. El devanado de entrada a un transformador.
Placa de circuito impreso (PC). Tablero de fibra de vidrio con lámina de cobre como
conductores para
Interconectar los componentes eléctricos conectados.
Memoria de acceso aleatorio (RAM). Una memoria de lectura / escritura que permite el
almacenamiento de datos (Write) y la recuperación de datos (Read) en cualquier ubicación en
cualquier orden. Se considera temporal (volátil) en que el contenido se pierde si se desconecta
la alimentación.
Resistencia reactiva. Oposición a la corriente ofrecida por condensadores e inductores en
forma de una fuerza contra-electromotriz (cemf), pero expresada en ohmios. La reactancia no
consume energía pero da la apariencia de que lo hace.
Memoria de sólo lectura (ROM). Una clasificación de la memoria no volátil que tiene su
contenido incorporado en el momento del fabricante y que no se puede cambiar y no se puede
perder si la alimentación se apaga. Las variaciones incluyen programable (PROM) y
programable borrable (EPROM) que tiene provisiones para la programación del usuario.
Rectificador. Un dispositivo de estado sólido que convierte corriente alterna a corriente directa
Relé. Dispositivo electromecánico que utiliza el electromagnetismo para conmutar
mecánicamente los circuitos eléctricos. Los contactos de salida están diseñados para estar
normalmente abiertos (NO) o normalmente cerrados (NC). Algunos relés proporcionan arreglos
y conmutadores múltiples.
Resistencia (R). La oposición al flujo de corriente en un circuito; Medido en ohmios.
Resistor. Un componente eléctrico diseñado para proporcionar una resistencia específica.
Disponible en muchos formatos, como fijo, tapped y variable. Ver potenciómetro y reostato.
Resonancia. Condición del circuito cuando la reactancia inductiva (XL) es igual a la reactancia
capacitiva (XC). Un circuito resonante es uno que ha sido sintonizado a esa condición y la
frecuencia resonante es esa frecuencia que la resonancia ocurre en un circuito y proporciona
una salida máxima para una de sus variables de circuito.
Reóstato. Una resistencia de dos terminales con una conexión central ajustable y una conexión
de extremo generalmente utilizada para controlar la corriente.
Onda. La pequeña cantidad de voltaje de CA que aún permanece en la salida de una fuente de
alimentación de cc.
RMS Root medio cuadrado. El valor de una onda senoidal ac que indica su valor dc equivalente
para producir calor. También llamado el valor efectivo, es igual a 70.7% del valor máximo (valor
de pico) para la forma de onda.
Diagrama esquemático o esquemático. Un dibujo dipicting cómo los componentes se conectan
usando símbolos estandarizados.
Celda secundaria. Un dispositivo cuyos ingredientes convierten la energía química en energía
eléctrica pero pueden ser recargados.
Bobinado secundario. El devanado de salida de un transformador o uno de varios devanados
de salida.
Circuito en serie. Una disposición de circuito de dos o más cargas (o fuentes) conectadas de
extremo a extremo que sólo permite una trayectoria de corriente. Por lo tanto, todos los
componentes tienen la misma corriente, pero pueden tener voltaje diferente. Una apertura en
cualquier punto o en cualquier componente interrumpe el flujo de corriente para todos.
Semiconductor. Cualquiera de varias sustancias sólidas cristalinas, como el germanio o el
silicio, que tienen una conductividad eléctrica mayor que los aisladores pero menos que los
buenos conductores. En la electrónica estos son generalmente dopados a partir del material del
tipo N o del tipo P. Estos materiales son el material básico para diodos y transistores.
Cortocircuito. Un camino de baja resistencia indeseable entre dos puntos en un circuito.
Siemen (S). La unidad de medida para conductancia. Nombrado para Ernst Werner von
Siemens, un ingeniero alemán que hizo notables mejoras al aparato telegráfico y eléctrico.
Rectificador controlado por silicio (SCR). Ver tiristor
Onda sinusoidal. Una forma de onda cuya amplitud instantánea es una función del seno del
ángulo de rotación para ese instante. La forma de onda de salida producida por la rotación de
un bucle en un campo magnético, y la salida de un oscilador que genera una frecuencia pura.
Célula solar. Dispositivo que convierte la energía luminosa en energía eléctrica. También se
llama una célula fotovoltaica.
Soldar. Cualquiera de las diversas aleaciones fusibles, generalmente estaño y plomo, se utiliza
para unir partes metálicas. En electrónica utilizada para conectar componentes a tarjetas de PC
o para ayudar a la conductividad y uniones mecánicas de conexiones y empalmes.
Solenoide. Dispositivo electromecánico que utiliza el electromagnetismo para producir una
operación mecánica.
Solid-state.El término que describe los componentes o circuitos que utilizan la tecnología de
Fuente. Término general para describir los dispositivos que proporcionan energía eléctrica en
sus terminales de salida para operar un circuito. Ejemplos: batería, célula solar, generador y
alternador, o fuente de alimentación.
Electricidad estática. Una carga eléctrica estacionaria sobre un objeto.
Estator La parte electromagnética de un motor o generador que no gira.
Oleada. Un aumento muy rápido de corriente o voltaje.
Cambiar. Un dispositivo utilizado para abrir (apagar) y cerrar (activar) circuitos eléctricos que
pueden ser diseñados para operar mediante numerosas acciones tales como conmutar,
deslizar y pulsar acciones. Las configuraciones estándar incluyen SPST, SPDT, DPST y DPDT.
Terminal. Un punto de conexión para componentes eléctricos o conductores.
Termistor Resistencia hecha de material semiconductor que tiene resistencia que varía rápida y
predeciblemente con la temperatura. Utilizado como sensor de temperatura, la resistencia varía
inversamente con la temperatura.
Par termoeléctrico. Un dispositivo termoeléctrico utilizado para medir las temperaturas con
precisión, consisten en dos metales disímiles unidos de manera que se genera una diferencia
de potencial que es representativa de la temperatura de la unión.
Teorema de Thevenin. Un método para reducir una compleja red de componentes bilaterales
(conductores igualmente bien en ambas direcciones) a una fuente de tensión y una resistencia
en serie con los terminales de carga.
Tiristor. Una amplia clasi fi cación de dispositivos semiconductores utilizados como
conmutadores electrónicos. Los ejemplos incluyen diacs, SCRs y triacs.
Tolerancia. Se utiliza para describir la varianza permitida en un valor de medición o de
Transductor. Dispositivo utilizado para convertir la energía de entrada de una forma en energía
de salida de otra.
Transformador. Dispositivo utilizado para transferir energía eléctrica de un circuito a otro,
especialmente un par de bobinas de alambre acopladas inductivamente, que efectúan tal
transferencia con un cambio en la tensión, corriente, fase u otra característica eléctrica.
Generalmente se utiliza para convertir una relación tensión-corriente a otra. Transformador
elevador, aumenta el voltaje mientras que disminuye la corriente, y el transformador reductor
disminuye el voltaje mientras que aumenta la corriente.
Transistor. Un pequeño dispositivo semiconductor electrónico que tiene al menos tres contactos
eléctricos, utilizado en un circuito como amplificador o conmutador. Véase: BJT, JFET,
Poder verdadero. La potencia real consumida por un circuito; Medido en vatios.
Volt (V). La unidad por la que se mide una fuerza o tensión electromotriz. Nombrado para
Alessandro Volta, el físico italiano que inventó la primera batería eléctrica (1800).
Voltaje (V). Lo mismo que emf. La fuerza o presión eléctrica que tiene el potencial de causar el
flujo de los electrones en un circuito.
Divisor de voltaje. Un circuito en serie que divide el voltaje.
Caída de tensión. La diferencia de potencial entre dos puntos causada por el flujo de corriente
a través del componente.
Voltímetro. Instrumento utilizado para medir el voltaje.
Watt (W). La unidad de medida de potencia. Un vatio es igual al trabajo realizado cuando se
usa un joule por segundo. Nombrado para James Watt el ingeniero e inventor británico.
Vatio-hora (Wh). Unidad de energía consumida a razón de un vatio (W) durante un tiempo de
una hora. Equivalente a 3.600 julios.
Puente de Wheatstone. Un instrumento o un circuito que consta de cuatro resistencias o su
equivalente en una disposición en serie paralela, utilizado para determinar el valor de una
resistencia desconocida cuando se conocen las otras tres resistencias.
Diagrama de cableado. Una representación gráfica de cómo están conectados los
componentes del circuito.
Diodo Zener. Un dispositivo semiconductor diseñado para funcionar a una tensión fija como un
regulador de voltaje