You are on page 1of 22

Las mil y una noches y Cien años de soledad: falsas presencias e influencias definitivas

Author(s): Nicasio Urbina


Source: MLN, Vol. 107, No. 2, Hispanic Issue (Mar., 1992), pp. 321-341
Published by: The Johns Hopkins University Press
Stable URL: https://www.jstor.org/stable/2904742
Accessed: 05-03-2019 20:08 UTC

JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide
range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and
facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at
https://about.jstor.org/terms

The Johns Hopkins University Press is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and
extend access to MLN

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
Las mil y una noches y Cien anos de
soledad: falsas presencias e
influencias definitivas

Nicasio Urbina

0. Introducci6n

Una de las funciones tradicionales de la critica literaria es explorar


la red de influencias y fuentes que se establece entre diferente
obras literarias. Este tipo de estudio se basa en el criterio subya
cente de que la literatura es un sistema de estructuras interrela
cionadas, y que ninguna obra esta exenta de la influencia, cons
ciente o inconsciente, que una obra en particular puede tener sobr
un libro, un periodo o un determinado segmento del espectrum
literario. En este trabajo me propongo discutir la influencia que La
mil y una noches y la literatura arabe oral han ejercido en la obra d
Gabriel Garcia Marquez, Cien anos de soledad.
La relaci6n intertextual que propongo como objeto de este estu-
dio parece a todas luces evidente. Las mil y una noches es, com
varios criticos han anotado, un pre-texto de Cien anos de soledad, y
que forma parte del material narrativo que sostiene el sistema lite
rario propuesto implicita y explicitamente en la obra. Garcia Mar-
quez personalmente ha comentado sobre la influencia que Las m
y una noches tuvo en su formaci6n literaria, y numerosos criticos s
han dado prisa en corroborar el dato y mostrar las pruebas feha-
cientes de dicha influencia. Pero un estudio minucioso del texto y
un escrutinio pormenorizado de las colecciones de Las mil y un
noches, me han llevado a poner en duda referencias que tradicio
nalmente hemos aceptado como buenas y valederas, y a poner e

MLN, 107, (1992): 321-341 ? 1992 by The Johns Hopkins University Press

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
322 NICASIO URBINA

tela de jucio la presencia misma d


de soledad. Esto cobra aun mas validez cuando se le considera a la luz
de la concepci6n de la obra como maquina de juego e ilusi6n, y
especialmente considerando el gusto de Garcia Marquez por poner
pistas falsas y reirse abiertamente del lector y del critico.

1. Analisis textual

1.1. Texto y subtexto: Las mil y una noches

La presencia de Las mil y una noches en Cien anos de soledad se hac


evidente hacia la mitad de la novela. En la secci6n decima el nar-
rador relata la escena cuando Aureliano Segundo consigui6 qu
Ursula le permitiera abrir el cuarto de Melquiades. Este se habi
mantenido limpio e intacto desde el dia de la muerte del gitano
por eso, cuando Ursula lleg6,

con un cubo de agua y una escoba para lavar los pisos, no tuvo nada que
hacer. Aureliano Segundo estaba abstraido en la lectura de un libro
Aunque carecia de pastas y el titulo no aparecia por ninguna parte, el
nifio gozaba con la historia de una mujer que se sentaba a la mesa y s6lo
comia granos de arroz que prendia con alfileres, y con la historia del
pescador que le pidi6 prestado a su vecino un plomo para su red y e
pescado con que lo recompens6 mas tarde tenia un diamante en e
est6mago, y con la lampara que satisfacia los deseos y las alfombras qu
volaban (261).1

Aureliano Babilonia, el penuiltimo de la estirpe, sera tambien un


avido lector de este libro. Al empezar la secci6n dieciocho dice e
narrador:

Aureliano no abandon6 por mucho tiempo el cuarto de Melquiades. Se


aprendi6 de memoria las leyendas fantasticas del libro descuadernado,
la sintesis de los estudios de Hermann, el tullido; los apuntes sobre las
ciencias demonologicas, las claves de la piedra filosofal, las centurias de
Nostradamus y sus investigaciones sobre la peste, de modo que lleg6 a la
adolescencia sin saber nada de su tiempo, pero con los conocimientos
basicos del hombre medieval (429).

Todo lector medianamente informado, inmediatamente rela-

1 Esta y todas las citas de Cien anos de soledad vienen de la edici6n de Jacques Joset.
Madrid: Catedra, 1984. Paginaci6n entre parentesis en el texto.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 323

ciona estos pasaje


nota de Jacques J

El libro que lee A


confiesa el propio
tenido una influen

En realidad Joset
de un deicidio y n
Tal vez su historia
la rampa de lanza
lectura de Las mil
personaje Aurelia
Con esto no se p
Segundo sea, en
referencia es vali
mil y una noches
influencia si la co
man Vargas en En
por el mismo Va
Estas son las influ
punto de vista tecn
Ernest Hemingway
fue el primer libro
maternos (181).

Vargas Llosa mat


Scho6 le dio a ent
con esos cuentos"
Si me extiendo
elucidar la identidad del texto que se encuentra en Cien aros de
soledad. Como bien apunta Vargas Llosa:
En la carta citada dice que es el primer libro que conoci6 <a la edad de
siete afnos?, y esto indica claramente que no ley6 la versi6n completa
(traducida por Blasco Ibafiez del texto frances de Dr. Madrus) sino
alguna de las adaptaciones infantiles (182-183).

Efectivamente, es bastante improbable que Garcia Marquez haya


leido, a los siete afios, las casi dos mil paginas-del original de Las mil

2 Mario Vargas Llosa, Garcia Mdrquez: Historia de un deicidio. Barcelona: Seix Bar-
ral, 1971. Todas las citas vienen de esta edicion, con paginaci6n anotada en el texto.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
324 NICASIO URBINA

y una noches. Por otro lado, com


tinuaci6n, las referencias que h
de Aureliano Segundo son de d
"La historia de una mujer que s
granos de arroz que prendia c
ninguna de las ediciones comple
consultado. Tampoco es posible d
cador que le pidi6 prestado a su
pescado con que lo recompens6 m
estomago." En Las mil y una noc
res, pero ninguna relata una h
pescador y el efrit" (I: 33-39)3
s6lo echaba la red cuatro veces al
saco un jarr6n de cobre dorad
que despues de un altercado le
diferentes. Richard Burton co
Fisherman of Bagdad," que rel
lugar de pescados sac6 tres m
ninguna de las historia de pesc
nada por Garcia Marquez.
En cuanto a "la lampara que
notar que a pesar de lo que com
comunes en las historias de Las m
de la "Historia de Aladino y la l
no forma parte del manuscrito
traducci6n de Galland cuyo p
Burton, afirma Borges, busc6 in
poder dar con el, pero aun asi
Lane la incluye en su traducci
Deen; or, The Wonderful Lam
una arabizaci6n del texto frances. Ir6nicamente, los cuentos mas
famosos de Las mil y una noches son ap6crifos: "Ali Baba y los
cuarenta ladrones" y "Los viajes de Simbad," tampoco forman
parte de los ciclos originales de Las mil y una noches. En rigor no se

3Las mil y una noches. Traducci6n de Le6n-Ignacio. Barcelona: Ediciones 29,


1985. 3a edici6n. 2 vols.
4 The Arabian Nights or Book of the Thousand Nights and a Night. Plain and Literary
translation by Richard F. Burton. London: Burton Club for Private Subscribers.
Esta es una edici6n limitada a 1000 ejemplares en 10 volumenes, editada entre 1885
y 1886. Seguida de 6 volimenes suplementarios editados entre 1887 y 1888.
5 Vease Jorge Luis Borges, Siete noches. Mexico: Fondo de Cultura Econ6mica,
1980. p. 72.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 325

puede hablar de a
noches, pero no d
gido primero en
grosar el caudal
En forma analog
plurales en Las m
soledad con la se
Esta vez, entre m
voladora. Pero no l
rrollo del transpor
luego, desenterro
vuelo fugaz sobre
En Las mil y una
de Azofar" que
Story of the City
historia el efrit D
cuenta al emir M
a su visir Asaf be
lev6 un ejercito de
pertrech6 con arm
su hueste volo por
el ... (188).6

Tambien se encuentra la alfombra voladora en la historia de "Ah


Med y el hada Pari-Banui," que el principe Hisain compr6 de u
mercader en Bisnagar.7 Aparte de estos pocos casos las alfombras
voladoras brillan por su ausencia en las historias de Las mil y una
noches.

La discusi6n que he sostenido hasta el momento me lleva a con-


siderar las siguientes posibilidades: a) La obra que lee Aureliano
Segundo no es Las mil y una noches. b) Garcia Marquez formula su

6 Esta historia no consta en la traducci6n de Le6n-Ignacio, pero la traslada al


espafol Jesis Cabanillas, a partir de la edici6n de Burton (aunque omite revelar
fuente), publicada por Franco Maria Ricci. Madrid: Ediciones Siruela, 1985. pp.
163-228. Editado con una introducci6n de Jorge Luis Borges, que no es mas que un
fragmento de la conferencia recogida en Siete noches. Op. cit.
7 Esta historia tampoco la registra la versi6n de Leon-Ignacio, pero aparece en la
edicion de Lane bajo el titulo "The Story of Prince Ahmed, and the Fairy Peri
Banou" The Arabian Nights Entertainments. London: J. C. Nimmo and Bain, 1883. vol.
4. pp. 292-354. La versi6n espafiola puede consultarse en la edici6n de Brun
Bettelheim, Los cuentos de las mil y una noches. Barcelona: Editorial Critica, 1980. p
129-211; en traducci6n de Esther Benitez del original frances de Galland.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
326 NICASIO URBINA

alusi6n a la famosa colecci6n d


popular que se tiene de dicha o
zuda del texto. c) El autor le plan
"cascara" para que el lector (y en
desvie por un camino err6neo.
trictamente 16gica podria pensar
mente excluyentes sino reciproc
que se encuentra en el cuarto de
particular de Las mil y una noche
la misma. Como tal, esta cont
pueden leer en cualquiera de las
bien la percepci6n que el piublico
la vez, Garcia Marquez, en cons
para cualquier lector avisado de C
una referencia engafiosa y alusiv
criticos a aceptar, sin ponerlo
cuesti6n es, efectivamente, Las m
problema del subtexto de Cien an
cutir las deudas de esta obra par
noches, ya que considero que e
explicita en el texto, y que como
tes, las similitudes, concordancia
son tan numerosas y extensas, q
tancia, auin cuando estas referen
soledad.

1.2. Los arabes en Cien anos de soledad

En Cien anos de soledad los arabes o turcos (en Latinoamerica los dos
terminos se emplean como sin6nimos) juegan un papel importante
y la calle de los turcos sera un espacio clave de la novela que sufrira
los cambios y transformaciones que afectan al resto del pueblo. En
el primer parrafo de la tercera secci6n leemos:

Macondo estaba transformado. Las gentes que llegaron con Ursula di-
vulgaron la buena calidad de su suelo y su posici6n privilegiada con
respecto a la cienaga, de modo que la escueta aldea de otro tiempo se
convirti6 muy pronto en un pueblo activo, con tiendas y talleres de
artesania, y una ruta de comercio permanente por donde llegaron los
primeros arabes de pantuflas y argollas en las orejas, cambiando collares
de vidrio por guacamayas (112-113).

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 327

Los arabes repre


comercio, y en es
damental de la o
Macondo se intro
organizaci6n soc
cambio intrinseco
cia sera definitiv
formas del comer
pafnia bananera.
su comercio tam
mundo, cambiand
De cualquier man
etnico imprime
Macondo. A parti
del bagaje cultura
una tradici6n narrativa intimamente relacionada a los ciclos de Las
mil y una noches.

2. Analisis meta-textual

2.1. El determinismo

El principal punto de contacto entre Cien anos de soledad y Las mil y


una noches es sin duda la concepci6n inherente sobre el destino
humano. En la cultura arabe el destino es algo predeterminado,
Ala el Supremo, el mas sabio, el mas fuerte, el mas pruderite y
caritativo, sabe de antemano el resultado de todas nuestras ac-
ciones, todo esta escrito ya en el libro de Ala, y el lenguaje y la
literatura arabe se encargan de recordarnoslo a cada momento. En
la "Historia de Ali-Ben-Bekar y la bella Shamsennahar," el joyero
Amin le dice a su vecino:

iOh, Abalhassan-Ben-Taher, prudente y sabio var6n! iQue buena idea


tuviste al marcharte a Basora! jPero lo que esta escrito ha de ocurrir! (I:
406).

Poco despues, cuando el califa se ha dado cuenta del engano de los


dos amantes, Amin le pide al principe Ali que se marchen de la
ciudad, en ese momento la narradora agrega:

Pero todo lo que esta escrito debe cumplirse: jel destino se realiza bajo
un cielo u otro! (I: 415).

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
328 NICASIO URBINA

En otra historia bellisima: "Las aventuras de Hassan-Al-Bassri,"


Hassan camina al lado de un lago, vencido e incapaz de hacer nada
para salvar a su amada, cuando acuden a su memoria los siguientes
versos:

iCuando s6lo eras un germen en el seno de tu madre, forme tu d


tino seguin mi Justicia, y lo oriente en el sentido de mi Visi6n!
Deja pues, oh criatura, que sigan su curso los acontecimientos:
debes oponerte a ellos.
jSi la adversidad se cierne sobre tu cabeza, deja al destino que cuide
desviarla!" (II: 118).

Esta forma de concebir el destino como algo pre-establecido t


bien esta patente en Cien anos de soledad e informa la estructu
interna de la novela. En Cien anos de soledad todo es causal, nada
sujeto al azar. Como dice el narrador en el ultimo parrafo d
novela:

S6lo entonces descubri6 que Amaranta Ursula no era su hermana, sino


su tia, y que Francis Drake habia asaltado a Riohacha solamente para
que ellos pudieran buscarse por los laberintos mas intrincados de la
sangre, hasta engendrar el animal mitologico que habia de poner ter-
mino a la estirpe (492).

En Cien anos de soledad hay un destino que es anterior a los hechos


y por supuesto, anterior a la narracion de los hechos. Este destino
atemporal esta cifrado en la estructura temporal de los manuscritos
de Melquiades:

La protecci6n final, que Aureliano empezaba a vislumbrar cuando se


dej6 confundir por el amor de Amaranta Ursula, radicaba en que
Melquiades no habia ordenado los hechos en el tiempo convencional de
los hombres, sino que concentr6 un siglo de episodios cotidianos, de
modo que todos coexistieran en un instante (491).

Esta concepci6n pre-determinista del mundo conforma la actitud


del narrador de Cien anos de soledad, cuya secuencia narrativa se
basa en el acuerdo tacito de que las cosas que han de suceder,
sucederan, y que la narraci6n no es mas que la suspensi6n temporal
de dichas acciones. Esta actitud esta cifrada en la primera frase de
la novela:

Muchos afios despues, frente al pelot6n de fusilamiento, el coronel Au-


reliano Buendia habia de recordar aquella tarde remota en que su padre
lo llev6 a conocer el hielo (71).

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 329

El sentimiento de
el futuro que tras
la novela, dominan
de la trama hasta
La predestinacion
sistemas filos6fico
mantenido en con
y la predestinaci6
primera. El budis
culpas de existenc
brando el destino
cualquier existenc
La literatura esta
diversos puntos d
determinismo rig
esta obra, sin luga

2.2. El texto com

La contribucion m
arabes a Cien anos
literatura es un in
palmente en la me
las literaturas po
como fuente de e
intenci6n pedag6g
determinante cat
creado depende d
Melquiades no son
pero su existencia
misma.8

8 Michael Palencia-Roth (1983) afirma que "Cien anos de soledad y los pergaminos
de Melquiades son, en todo detalle, el mismo libro." "Los pergaminos de Aureliano
Babilonia," Revista Iberoamericana, 49(123-124): 407. Roberto Gonzalez Echevarria
(1984) disputa acertadamente la imposibilidad de aceptar este postulado: "To be-
lieve in the possibility of eternal time, or to think that there is a text to which the title
of the novel gives a name, requires that we accept that visions such as Coronel
Aureliano Buendia and Aureliano Babilonia have in the fiction of the novel exist
outside the verbal realm." "Cien anos de soledad: The Novel as Myth and Archive,"
MLN, 99(2): 368, nota 13. Jacques Joset tambien rebate el argumento con evidencias
textuales. Vease las paginas 490, nota 40 y 492, nota 47-de su edici6n de Cien anos
de soledad.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
330 NICASIO URBINA

Volviendo a la cita inicial de la secci6n dieciocho, recordemos


que el conocimiento de Aureliano Babilonia empieza por la litera-
tura, aprendiendose de memoria "las leyendas fantasticas del libro
descuadernado," en forma inversamente proporcional a la manera
en que "habia leido de la primera pagina a la ultima, como si fuera
una novela, los seis tomos de la enciclopedia" (447-8). Con esta
inversi6n de los medios de realizaci6n del material discursivo, Au-
reliano Babilonia recobra para la memoria el mundo literario, res-
taurandolo asi a su condicion original; esto es, a un texto com-
puesto por unidades mnemicas, pre-semi6ticas. En ese sentido el
fltimo Aureliano es homologo de Scherezada, depositario memo-
rioso del contenido narrativo y dispositivo de realizaci6n del dis-
curso literario. En ambos casos la existencia fisica depende de la
transformacion del recuerdo de la historia en acto de comunicaci6n
narrativa, y es en la realizacion de este fen6meno de comunicacion
semi6tica que depende la vida. La relaci6n entre Aureliano y
Scherezada es inversamente proporcional, ya que su perdici6n y su
salvaci6n respectivamente, depende de otro texto: los pergaminos
de Melquiades y las diferentes historias de Las mil y una noches.9

2.3. Las pericias del Iman


Otras influencias de Las mil y una noches en Cien anos de soledad son
mas particulares y evidentes, y me llama la atenci6n que en el vasto
material critico aun no hayan sido consignadas. Uno de los pasajes
mas famosos de Cien anos de soledad es el que se refiere a la primera
llegada de los gitanos a Macondo:
Primero llevaron el iman. Un gitano corpulento, de barba montaraz y
manos de gorri6n, que se present6 con el nombre de Melquiades, hizo
una truculenta demostraci6n publica de lo que el llamaba la octava
maravilla de los sabios alquimistas de Macedonia. Fue de casa en casa
arrastrando dos lingotes metalicos, y todo el mundo se espant6 al ver
que los calderos, las pailas, las tenazas y los anafes se caian de su sitio, y
las maderas crujian por la desesperaci6n de los clavos y los tornillos
tratando de desenclavarse, y aun los objetos perdidos desde hacia mu-

9 Roberto Gonzalez Echevarria establece brillantemente la funci6n de la Enciclo-


pedia y Las mil y una noches en Cien anos de soledad, libros que a su vez relaciona con
Jorge Luis Borges. N6tese que Gonzalez Echevarria cae descuidadamente en la
cascara de banano de Garcia Marquez, ya que acepta ciegamente la presencia de Las
mily una noches. Op. cit. pp. 373-374. En cuanto a la influencia de Borges, cf. Vargas
Llosa, op. cit., pp. 186-188.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 331

cho tiempo apareci


traban en desbanda
ades (71-72).

Esta escena funda


tono magico y e
introduce uno de l
sus fuentes en un
tercer saalik relat
lejanas, perdieron
a observar el mar
visto peces en la s
cosa que a veces p
le explico al terce

Mafiana llegaremos
del Iman, contra la
a despedazarse, pue
adherirse a sus lade
una secreta virtud
fue, en efecto: apen
tafia de rocas ima
corrientes marinas. Y cuando las diez naves se encontraron mas cerca,
los clavos se desprendieron y empezaron a volar hacia la montafia, lo
mismo que cuantos objetos de hierro habia a bordo, que fueron a adhe-
rirse a la montafia. Los barcos se abrieron y todos caimos al mar (I:
128-129).

La evidente similitud entre ambos pasajes revela una morfologia


comun, y se puede ver c6mo Garcia Marquez ha echado mano del
material de esta historia para incorporarlo, de manera original y
unica, a la historia de Macondo. En ambos casos el fen6meno mag-
netico se percibe como un atributo magico y sobrenatural, mas alla
de toda explicaci6n racional. La justificaci6n que los personajes
aportan refleja de manera clara los elementos fundamentales de
ambas obras: en Cien anos de soledad este fen6meno sirve para in-
troducir la concepci6n animista del mundo que habra de dominar
toda la novela; en Las mil y una noches el mismo fen6meno revela la
importancia del espiritu fundamentalista islamico que caracteriza
en general el tono de la obra. La presencia de estos dos pasajes
revela, tanto por su contenido como por su funci6n, la persistente
influencia que Las mil y una noches ha ejercido en Cien anos de
soledad.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
332 NICASIO URBINA

2.4. La magia de los numeros

Un elemento caracteristico tanto de Cien anos de soledad como de Las


mil y una noches, es el uso simbolico y a menudo hermetico de los
numeros. En ambas obras hay un espiritu de exactitud que a
menudo lleva al narrador a proporcionar datos numericos exactos
sobre determinados acontecimientos. El caso mas evidente se refie-
re al titulo de las obras, especialmente cuando consideramos que
sendos titulos no son dictados por un c6mputo exacto inherente al
discurso narrativo, sino por una percepci6n transliteraria de dicha
cifra. El periodo narrado por Garcia Marquez sobrepasa en mucho
los cien afnos, pero el autor opt6 por una cifra cerrada por razones
esteticas y estilisticas. La divisi6n en noches sugeridas por el titulo
de Galland es tambien una division hasta cierto punto arbitraria,
que tiene que ver mas con la concepcion magica de la obra, que con
la estructura discursiva en si.
Los ejemplos textuales de la relaci6n numerica son abundantes
en ambas obras. Uno de los mas reconocidos en Cien anos de soledad
es el que se refiere a las lluvias: "Llovi6 cuatro afios, once meses y
dos dias" (388). El dato exacto y la precisi6n matematica aportan un
sentido de verosimilitud a la obra, demostrando que el narrador
esta en control de la situaci6n, pero al mismo tiempo proporciona
una nota ir6nica por la desproporci6n del dato en si. Este mismo
efecto se puede ver en relaci6n al numero de muertos en la masa-
cre de la companiia bananera. Al principio Jose Arcadio Segundo
no estaba muy seguro del numero de muertos: "Debian ser como
tres mil.. ." (381) le dijo a la mujer que le habia dado cafe. Cuando
Aureliano Segundo quito el candado buscando a alguien con quien
conversar mientras pasaba la lluvia, Jose Arcadio Segundo lo reci-
bi6 con una afirmaci6n: "Eran mas de tres mil ... Ahora estoy
seguro que eran todos los que estaban en la estaci6n" (387). Final-
mente, un nueve de agosto, momentos antes de morir, Jose Arca-
dio Segundo le dijo a Aureliano Babilonia: "Acuerdate siempre de
que eran mas de tres mil y que los echaron al mar" (427). La
importancia del dato numerico se ve en Cien anos de soledad desde la
primera pagina: "Macondo era entonces una aldea de veinte casas
de barro y cafiabrava ..." (71). Y mas adelante el narrador nos
dira: "En pocos afios Macondo fue una aldea mas ordenada y la-
boriosa que cualquiera de las conocidas hasta entonces por sus 300
habitantes" (80). Otro dato de este estilo puede encontrarse en la
relaci6n de la travesia que termin6 con la fundaci6n de Macondo.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 333

En sujuventud, el y
clase de enseres dom
mar, y al cabo de v
Macondo para no t

Durante la travesi

A los catorce meses


caldo de culebras, U
(96).
El nuimero de los fundadores de Macondo lo sabremos la noche de
la inaguraci6n de la nueva casa, cuando despues de que Melquiades
compuso la pianola lo mejor que pudo, nos dice el narrador:
los porfiados descendientes de los veintiun intrepidos que desentrafa-
ron la sierra buscando el mar por el occidente, eludieron los escollos del
trastrueque melodico, y el baile se prolong6 hasta el amanecer (139).

Con el regreso de Jose Arcadio encontramos otros datos similares:

Colg6 la hamaca en el cuarto que le asignaron y durmi6 tres dias.


Cuando despert6, y despues de tomarse dieciseis huevos crudos, sali6
directamente hacia la tienda de Catarino (166).

En manera analoga, el dia de su muerte, el hilo de sangre que le


sali6 del oido derecho llego a la cocina, despues de recorrer medio
pueblo, "donde Ursula se disponia a partir treinta y seis huevos
para el pan" (209). Otro ejemplo memorable lo proporciona la
descripci6n del coronel Aureliano Buendia al principio de la sec-
ci6n seis:

El coronel Aureliano Buendia promovi6 treinta y dos levantamientos


armados y los perdi6 todos. Tuvo diecisiete hijos varones con diecisiete
mujeres distintas, que fueron exterminados uno tras otro en una sola
noche, antes de que el mayor cumpliera treinta y cinco afios. Escap6 a
catorce atentados, a setenta y tres emboscadas y un pelot6n de fusil-
amiento... (179).

Un poco mas adelante el narrador va a desmentir este dato cuando


una mujer muy bella lo visita en su campamento de Tucurinca con
la intenci6n de matarlo. El coronel Aureliano Buendia presiente el
peligro y toma la pistola que estaba en la gaveta:

Cuando se volvi6 con la pistola montada, la muchacha habia bajado la


suya y no sabia que hacer. Asi habia logrado eludir cuatro de once
emboscadas (202).

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
334 NICASIO URBINA

Al igual que su padre cuando i


coronel Aureliano Buendia habia salido de Macondo con veintiun
hombres:

De los veintiun hombres que lo siguieron en la guerra, catorce murieron


en combate, seis estaban heridos, y s6lo uno lo acompafiaba en la hora
de la derrota final: el coronel Gerineldo Marquez (198).

Otro ejemplo de la forma en que el narrador usa el dato numerico


lo vemos cuando al firmar el armisticio de Neerlandia llega el te-
sorero de la revoluci6n:

"Habia hecho un penoso viaje de seis dias, arrastrando la mula muerta


de hambre, para llegar a tiempo al armisticio. Con una parsimonia
exasperante descarg6 los baules, los abri6, y fue poniendo en la mesa,
uno por uno, setenta y dos ladrillos de oro" (254).

En la historia del San Jose de yeso podemos encontrar otros


datos interesantes. Despues de que se despedazo en el suelo des-
cubriendo el capital que tenia en su interior empezaron las averi-
guaciones:
<Lo trajeron tres hombres?, explic6 Amaranta ... En los ultimos tiem-
pos, Ursula le habia puesto velas y se habia postrado ante el, sin sospe-
char que en lugar de un santo estaba adorando casi doscientos kilo-
gramos de oro ... Escupi6 el espectacular mont6n de monedas, lo meti6
en tres sacos de lona, y lo enterr6 en un lugar secreto . . . (270).

Algunos numeros apareceran relacionados con Fernanda. Se


cas6 "en una fragosa parranda de veinte dias," (279) aunque no
fuera su estilo. "Habia nacido y crecido a mil kilometros del mar ...
[donde] Treinta y dos campanarios tocaban a muerto a las seis de
la tarde" (282). Y debido a una serie de impedimentos "su anuario
util quedaba reducido a 42 dias desperdigados en una marania de
cruces moradas" (285).
La competencia de comida entre La Elefanta y Aureliano Seg-
undo le da la oportunidad al narrador para echar mano una vez
mas de este tipo de enumeraci6n:
Al despertar, se bebi6 cada uno el jugo de cincuenta naranjas, ocho
litros de cafe y treinta huevos crudos. Al segundo amanecer, despues de
muchas horas sin dormir y habiendo despachado dos cerdos, un racimo
de platano y cuatro cajas de champaia . . . (332).

La longevidad de algunos personajes es un elemento definidor


en Cien anos de soledad, y con este elemento aparecera tambien el

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 335

dato numerico, s
"Meses despues v
dos de casi 200 a
que la encontraro
La ultima vez que
los tiempos de la c
quince y los ciento

El ultimo ejemplo
fueron despues
Oro:

". . un inmenso salon al aire libre, por donde se paseaban a voluntad no


menos de doscientos alcaravanes que daban la hora con un cacareo
ensordecedor" (468).

Su administradora y propietaria, Pilar Ternera, era tan vieja que:

Afios antes, cuando cumpli6 los ciento cuarenta y cinco, habia renun-
ciado a la perniciosa costumbre de llevar la cuenta de su edad ... (469).

La hora del dia tambien va ajugar un papel importante en Cien


anos de soledad y confirma la incidencia del narrador en el dato
numerico. Vease por ejemplo la noticia sobre el nacimiento de
Amaranta: "Un jueves de enero, a las dos de la madrugada, naci6
Amaranta" (103). Gran parte de las referencias a Melquiades estan
marcadas por el mediodia,1? pero en general las referencias cro-
nologicas de Cien anos de soledad son mas bien ambiguas e impreci-
sas.

En Las mil y una noches se encuentra este sentido m


sagrado, de los numeros. En la "Historia del tercer
ejemplo, encontramos la descripci6n del castillo al que

La puerta principal, de oro macizo, tenia a ambos lados nov


puertas de maderas preciosas, de aloe y de sandalo ... En c
a la habitaci6n me encontre frente a cuarenta muchachas
dente belleza (I: 139).

En la "Historia de Dulce amiga," se describe el Palac


licias diciendo: "Todo el edificio lo formaba un inmenso salon con
ochenta ventanas ..." (I: 280). Haruin-Al-Raschild y su acom-

10 Vease a este respecto el libro de Chester S. Halka, Melquiades, Alchemy and


Narrative Theory: The Quest for Gold in "Cien anos de soledad." Michigan: International
Book Publisher, 1981. Principalmente el c. 3, pp. 115-117.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
336 NICASIO URBINA

pafiante, en la "Historia del fa


navegaba en el Tigris "doscient
ambos lados del barco ..." (II:
hilado con miel de abejas y de
remend6n," Maruf, provisto de
instante doce mancebos muy
momento aparecieron ante Maru
dos con los objetos indicados
joven amarillo," Harun-Al-Rasc
sala "se encontraban sentadas cien muchachas en cien sillas de
oro .. ." (II: 465). Los ejemplos del uso de este tipo de informaci6n
numerica abundan en Las mil y una noches, y considero innecesario
multiplicar las citas. Es fundamental, sin embargo, entender que
este tipo de recurso estilistico, comuin tambien a la literatura fol-
clorica y popular, juega un papel primordial en la composici6n de
la estructura narrativa. Como se puede observar en ambas obras, el
dato numerico sirve para establecer cierto grado de objetividad y
verosimilitud, afirmando de esta manera, la "realidad" de la histo-
ria. Por otro lado se puede ver el valor estetico de este tipo de
informacion que le imprime a la narracion un sentido de des-
mesura, que a su vez revela la existencia de un mundo fantastico,
superior en sus dimensiones al mundo cotidiano.

2.5. La actividad sexual

La actividad sexual es uno de los campos mas proliferos para la


exageraci6n y el dato numerico. En la "Historia del mono joven-
zuelo" Mahmud se casa con la hija del Sultan de El Cairo y despues
de describir su primera noche de amor, dice: "De este modo con-
tinuamos, oh rey del tiempo, durante veinte noches, en el colmo de
la embriaguez . ." (II: 727). En la "Historia del visir Nureddin .. ."
Hassan Badreddin tiene una furtiva noche de amor con Sett-El-
Hosn y la narradora dice: "Y, ataque tras ataque, el ariete funcion6
quince veces seguidas, todas las cuales le parecieron deliciosas" (I:
203). Ali-Nur, en la "Historia de Dulce amiga" escogi6 al azar una
de las muchachas y le asest6 "cuarenta asaltos de verdadero asalta-
dor . ." (I: 141). En muchos aspectos, el tratamiento de la potencia
sexual en Las mil y una noches nos recuerda la exagerada capacidad
de Jose Arcadio Buendia y las acrobaticas sesiones de Aureliano
Segundo:

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 337

La noche de boda
metido pant en su
que pasara una lu
los gritos que de
noche, y hasta tr
desaforada no fue

Esta caracteristic
a la sociedad en q
la potencia sexua
de nuestra cultu
hombre. El simp
boles, es el mejor
concepci6n esta i
sualidad en gener
principales caract
espiritu, que apa
Grecia clasica, lo
mundial, reprim
de la Iglesia Cat
manticismo, est
reaparece en la li
senfado y alegria
mas general, exo
principal papel.11
Dentro del conte
el incesto, como
Las mil y una no
cutido y conside
historia de Cien anos de soledad es la historia de las relaciones inces-

11 Vargas Llosa sefala acertadamente la analogia, a este respecto, entre Rabelais


y Garcia Marquez; y disputa el tratamiento que Garcia Marquez ha dado a la influ-
encia rabelaisiana. Vease op. cit., p. 169 y ss.
12 Para German Dario Carrillo "el incesto en la novela es el equivalente biblico de
'El Arbol de la Ciencia'" (83) Paul B. Dixon considera el incesto como el mejor
ejemplo de corto circuito geneal6gico en la novela (105). Para Doris Rolfe "El tabu
simbolico del incesto es una configuraci6n apropiada de la soledad, ya que sugiere
la circularidad y ademas lo implacable y lo irracional en el sentimiento de la familia
atrapada, prisionera de su propia estructura" (277). Maria Eulalia Montaner Ferrer,
por otro lado, rechaza la posibilidad de incesto en Ursula y Jose Arcadio, ya que
"Los tataranietos-los "terceros nietos"-del comerciante aragons son Jose Arcadio
y Aureliano, y la tataranieta es Amaranta ... la maldici6n de engendrar iguanas no
puede pesar sobre Ursula ni sobre sus directos descendientes porque no se cumple
el hecho del que arranca la maldici6n" (81).

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
338 NICASIO URBINA

tuosas de la familia Buendia. L


relaciones endogamicas, que, au
sociales que rigen el mundo islam
estructura incestuosa que obser
en "El cuento del principe hech

Un arabe cuenta siempre con que p


primas, la hija del hermano de su
resultado sera la muerte y el odio e
variantes sucedia lo mismo entre l
trimonios consanguineos cayeron e
sultados (idiotez, sordera hereditar
glesa y la anglo-americana. Cuand
tio? se refiere a su esposa, y es aqu
mujer puede divorciarse pero la san

Corroborando esta costumbre arabe se encuentran numerosos


ejemplos en Las mil y una noches. En la "Historia del joven enc
tado y de los peces" leemos:

Mi padre gobern6 durante setenta afios y luego se extingui6 en la m


ricordia del Distribuidor. Tras su muerte fui yo el rey y me case con
hija de mi tio (I: 62).

En la "Historia del visir Nureddin, y de su hermano el visir Ch


seddin y de Hassan Badreddin" la disputa se da precisamente
no acatar tan alto honor (I: 175). En la "Historia del medicoju
el gobernador general cuenta como a su hija mayor "en cu
lleg6 a la adolescencia, me di prisa en casarla, para lo cual la env
a El Cairo, a casa de un tio suyo, en espera de que se casara con
de mis sobrinos y, por tanto, primo de ella" (II: 550).
No obstante el matrimonio entre hermanos esta terminante-
mente prohibido. En la "Historia del primer saalik" se consigna el
caso de dos hermanos que se amaron con pasion provocando la
furia del Altisimo (I: 103). De esta manera podemos ver que el
incesto de Cien anos de soledad tiene un precedente muy importante
en Las mil y una noches.

13 Vease la edici6n de Las mil y una noches segun Burton, publicada por La Bib-
lioteca de Babel, Ediciones Siruela, dirigida porJorge Luis Borges. Madrid, 1985. p.
238, nota 58.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 339

2.6. La circularid

Otras caracteristicas comunes a estas dos obras son la estructura


circular y la repetici6n. En Cien anos de soledad la circularidad se
manifiesta, entre otras maneras, por medio de la repetici6n de los
sustantivos, creando asi una ilusi6n reiterativa que pasara a ser uno
de los leit-motif de la novela. Una de las instancias mas memorables
es la que se refiere al devenir del tiempo y la respuesta tautol6gica
del interlocutor: "C6mo pasa el tiempo." "Asi es, pero no tanto."
Tal fue la respuesta que Ursula dio a Jose Arcadio Segundo
cuando lo encontr6 hecho un salvaje, leyendo los manuscritos en el
cuarto de Melquiades:

Al decirlo, tuvo conciencia de estar dando la misma replica que recibi6


del coronel Aureliano Buendia en su celda de sentenciado, y una vez
mas se estremeci6 con la comprobaci6n de que el tiempo no pasaba,
como ella lo acababa de admitir, sino que daba vueltas en redondo (409).

Esta tesis la corrobara Pilar Ternera en otra frase memorable de la


novela, cuando Aureliano Babilonia, muriendose de amor, lleg6 a
buscar consuelo en su regazo:

No habia ninguin misterio en el coraz6n de un Buendia, que no fuera


impenetrable para ella, porque un siglo de naipes y de experiencia le
habia ensefiado que la historia de la familia era un engranaje de repeti-
ciones irreparables, una rueda giratoria que hubiera seguido dando
vueltas hasta la eternidad, de no haber sido por el desgaste progresivo
e irremediable del eje (470).

En Las mil y una noches las reiteradas f6rmulas "Pero cuando lleg6
la noche siguiente . ." y "Sherezada advirti6 que llegaba la aurora
y callo discretamente" comportan una circularidad que define uno
de los principales atributos de la obra. Estas voluciones ciclicas,
independientes del devenir narrativo, marcan los hitos cronologi-
cos del tiempo vivencial del discurso. Las breves noches de
Sherezada no concuerdan con las largas noches de lectura, creando
asi una distinci6n entre la cronologia del lector y la de del auditorio
de la narradora. En forma analoga, los ciclos temporales de Cien
anos de soledad y los ciclos narrativos, no concuerdan en el plano de
la narraci6n, distinguiendose a la vez de la cronologia extratextual
de nuestra lectura. Vemos pues, como esta estructura temporal,

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
340 NICASIO URBINA

fundamental para la comprensio


inmediato en Las mil y una noch

2.7. La narraci6n y sus espejos

El ultimo punto que quiero de


ilusiones 6pticas y pespectivista
Cien anos de soledad como en Las
espejo es fundamental en la nov
se deja ver claramente en el par

Sin embargo, antes de llegar al ver


saldria jamas de ese cuarto, pues
espejos (o los espejismos) seria arra
memoria de los hombres ... (492-493).

Esta metafora define en forma retroactiva la lectura del texto, plas-


mando los hechos narrados en una superficie azogada que repro-
duce falsamente otra realidad ausente en el texto, creando asi una
secuencia de realidades concatenadas, que se iluminan y comple-
mentan mutuamente. Es a la luz de esta figura que podemos com-
prender mejor la vida de la familia Buendia, las repeticiones de los
sustantivos y los atributos, la naturaleza ciclica del tiempo y las
disparidades entre la realidad y el recuerdo. En Las mil y una noches
la metafora del espejo es la tecnica central, por medio de la cual las
narraciones pueden extenderse, de noche a noche, hasta completar
el ciclo infinito que sigue viviendo en la imaginaci6n y el recuerdo
de los lectores. La proliferaci6n de historias en Las mil y una noches
disefia una tecnica basada en la proyecci6n del espejo, por medio
de la cual un personaje cuenta una historia, cuyo personaje a su vez

14 Vargas Llosa (1971) propone que "puede hablarse de la estructura temporal de


la novela, como de un gran circulo compuesto por numerosos circulos, contenidos
unos dentro de otros, que se suceden, superponen y encabalgan, y que son de
diametros diferentes" (550). Julio Ortega (1972) establece "cuatro secuencias de
mundo y tiempo: 1) el mundo y tiempo mitico de los fundadores; 2) el mundo y el
tiempo hist6rico que introduce el coronel Aureliano Buendia y sus guerras; 3) el
tiempo ciclico en la madurez y muerte de los primeros personajes, y su mundo
trasmutado por la insercion de Macondo en una realidad mas vasta; y 4) el deterioro
de Macondo, axis mundi, en el agotamiento de los canjes de su realidad por el
mundo y tiempo exteriores, que equivale tambien al agotamiento del linaje, eje de
Macondo" (173). Ricardo Gull6n (1981) considera que "La circularidad estructural
nos conduce del caos y la nada en que la creaci6n se ordena al caos y la nada en que
todo acaba y resuelve" (143). Para Michael Palencia-Roth (1983) el enigma de Cien
anos de soledad esta en su forma circular, como principio y fin de todas las cosas (404).

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms
M L N 341

cuenta otra histo


Cervantes usaria
procedimiento,
soledad.

3.0. Conclusiones

Como hemos visto es de todo punto de vista indudable la influe


que Las mil y una noches ha ejercido en Cien anos de soledad. En
trabajo se ha demostrado esta influencia cotejando la presencia
ambas obras de diferentes recursos tecnicos, tales como la repe
ci6n, la estructura circular y la metafora del espejo; de elemen
de contenido que van desde la presencia del iman como fu
magica y desaforada, hasta el uso de los nuimeros, el incesto y
endogamia; y anotando la importancia que tienen en sendas obr
conceptualizaciones abstractas de orden teologico y sociologico q
determinan el comportamiento de los personajes y la concep
de la obra. Tambien se ha demostrado que a pesar de las num
sas influencias, la presencia textual de Las mil y una noches en C
anos de soledad es, en realidad, una artimafa mas del autor, siem
proclive a poner este tipo de "cascaras" al lector, como parte de
concepci6n ludica de la obra literaria.'5 El libro descuadernado q
lee Aureliano Segundo y que mas tarde memorizara Aureli
Babilonia, representa sin duda Las mil y una noches, pero es
posible demostrar a ciencia cierta que se trate en realidad de di
obra, ya que las referencias de que disponemos no concuerdan c
ninguna de la narraciones de las ediciones conocidas hoy en dia.
literatura, como las otras manifestaciones del arte, se nutre tant
la realidad y la imaginaci6n, como de la literatura misma, y de
manera es capaz de crear su propia realidad. Esto es al fin y al ca
la grandeza del arte.
Tulane University

15 En este momento tengo en preparaci6n otro trabajo que se centra en la na


raleza ludica de la obra y la concepci6n de la literatura como juego.

This content downloaded from 200.3.145.12 on Tue, 05 Mar 2019 20:08:24 UTC
All use subject to https://about.jstor.org/terms