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ANTOINE DE

SAINT-EXUPÉRY
(1900 – 1944)
Escritor francés. Nacido en Lyon el 29 de junio del año 1900
en el seno de una familia de la más antigua nobleza francesa, la
Primera Guerra Mundial coincide con su etapa de alumno del
colegio de los Jesuitas y a su etapa de preparación para ingresar
en la Escuela Naval. Fracasado en su intento, se enrola en
l'Armée de l'Air para cumplir su servicio militar y, como tiene
pocas posibilidades de ser admitido en el curso de pilotos, obtiene
por su cuenta el título de piloto privado que, posteriormente,
consolida con el de piloto militar.

En agosto de 1921 es destinado a Marruecos, donde tendrá su


primer contacto con el desierto, circunstancia que, sin duda, le
marcará en el futuro.
Terminado su servicio militar ejerce diversos trabajos en París:
encargado en una fábrica de tejas y ladrillos, vendedor de
camiones,....pero nada de esto le satisface y renuncia incluso a un
matrimonio de conveniencia porque lo que desea ardientemente es
volar.
En 1926, y gracias a la recomendación de Beppo de Massimi, es
contratado como piloto por Didier Daurat e ingresa en la plantilla de
la Latécoère. Inicialmente, y tras el consabido período de formación,
es destinado a la línea Toulouse-Casablanca, donde vuela
usualmente la etapa entre Toulouse y Alicante. Corresponde a esta
época su primer trabajo literario: el relato "L'Aviateur" que publica en
la revista "Le navire d'argent". En octubre de 1927, tras volar durante
unos cuantos meses en la línea Casablanca - Dakar, será destinado
como Jefe de la Aeroescala de Cabo Juby, en sustitución de
Riguelle. Allí permanecerá durante dieciocho meses, realizando
continuas acciones de búsqueda y salvamento, asegurando la
continuidad y la seguridad del correo. Durante su estancia en Cabo
Juby escribirá su novela "Courrier du Sud" que, publicada por
Gallimard, será su primer gran éxito literario. En 1929 será sustituido
como Jefe de la aeroescala por Vidal.
En 1929, tras una breve estancia en Francia, será nombrado
Director de la Aeroposta Argentina, una compañía filial de la
Aéropostale (que entretanto ha sucedido a la Latécoère en la
explotación de las líneas) que se ha creado para abrir y explotar
líneas transversales en América del Sur : la línea Buenos Aires -
Asunción (Paraguay) y la famosa línea de Patagonia, que el propio
Saint-Exupéry abrirá hasta Rió Gallegos, en el extremo sur
argentino, y que le inspirará su segunda novela: "Vol de Nuit" , que
dedica a Didier Daurat, con la que obtendrá el premio Fémina en
934.
Cuando, en 1932, Air France se hace cargo de los intereses de la
Aéropostale, Saint-Exupéry no es aceptado como piloto sino que,
por su fama adquirida como escritor (se han hecho ya adaptaciones
cinematográficas de sus obras) es asignado al departamento de
propaganda, aunque conseguirá volar en algunas ocasiones sobre
las líneas Alicante-Orán . Saint-Exupéry. disgustado con el papel
que Air France le asigna, deja la compañía instalándose en París y
dedicándose por completo a la literatura, aunque también actúa en
ocasiones como piloto de pruebas de la fábrica de aviones de
Latécoère.
Para satisfacer su pasión por el vuelo, compra un ación Caudron
Simoun con el que realiza intentos de raid, sufriendo un nuevo
accidente en el desierto de Libia. Esto, y sus experiencias
anteriores, le llevará a publicar, en 1939, su relato "Terre des
Hommes", dedicado a su compañero y amigo Henri Guillaumet.
También, desde Estados Unidos, intentará un raid interamericano,
estrellándose en Guatemala y resultando gravemente herido.
Al iniciarse la Segunda Guerra Mundial solicita su reincorporación a
l'Armée de l'Air, siendo destinado, con el grado de Capitán, al Grupo
de Reconocimiento 2/33, mandado por el Capitán Alias, con el que
realizará varias misiones hasta que se produce la derrota y
desbandada de las armas francesas. En la retirada y a bordo de un
cuatrimotor Farman 220 consigue escapar hasta Africa del Norte y,
cuando se produce el armisticio, se traslada a Nueva York, donde
escribe dos obras: "Pilote de Guerre" y la que, sin duda, le hará más
famoso universalmente, "Le Petit Prince". Trabaja también en una
obra que no se publicará hasta después de su muerte y que, sin
duda, es su mejor realización: "Citadelle". También intervendrá en
numerosas conferencias y programas de radio, defendiendo la
libertad de Francia, pese a que sus relaciones con los partidarios del
General de Gaulle no son demasiado buenas.
Cuando se produce el desembarco aliado en Africa del Norte y
Francia se alinea de nuevo junto a los aliados, Saint-Exupéry solicita
de nuevo su ingreso en l'Armée de l'Air y, pese a su edad,
considerada excesiva para volar en operaciones de combate,
consigue ser destinado de nuevo al Grupo 2/33 de reconocimiento.
En ese destino, y volando un P-38, desparecerá sobre Francia el 31
de Julio de 1944. Como en los casos de Guillaumet y de Mermoz,
jamás se encontrarán sus restos, otro héroe se habrá
desvanecido....