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Biología

Ciencias Plan Común


LIBROCES001BL-A18V1
Han colaborado en esta edición

Directora de Desarrollo Académico e Innovación Institucional


Katherine González Terceros

Coordinadora PSU
Francisca Carrasco Fuenzalida

Equipo Editorial
Karla Hernández Quijada
Claudia Tapia Silva

Equipo Gráfico y Diagramación


Cynthia Ahumada Pérez
Daniel Henríquez Fuentes
Vania Muñoz Díaz
Tania Muñoz Romero
Elizabeth Rojas Alarcón

Equipo de Corrección Idiomática


Paula Santander Aguirre

Imágenes
Archivo Cpech
Wikimedia Commons
Pixabay
Pixnio

El grupo Editorial Cpech ha puesto su esfuerzo en


obtener los permisos correspondientes para las
distintas obras con copyright que aparecen en esta
publicación. En caso de presentarse alguna omisión
o error, será enmendado en las siguientes ediciones
a través de las inclusiones o correcciones necesarias.

Autor : CEPECH S.A.

N° de Inscripción : 284.118 del 26 de octubre de 2017

Derechos exclusivos : CEPECH S.A.

PROHIBIDA SU REPRODUCCIÓN TOTAL O PARCIAL

Año Impresión 2018

Impreso en
Biología

Índice
PRESENTACIÓN 9

Capítulo 1: Habilidades de Pensamiento Científico 11



1. Observación, interpretación y pregunta de investigación ..................................................... 12

2. Predicción, inferencia, hipótesis, postulado, teoría, ley y principio ....................................... 13

3. Procedimiento experimental, variable, grupo control, grupo experimental y modelo ....... 15

4. Resultados, interpretación de datos y conclusiones ............................................................... 16

5. Preguntas de selección múltiple ............................................................................................... 17

Capítulo 2: Organización, estructura y actividad celular 27

1. La vida y sus propiedades .......................................................................................................... 28

2. Composición de la materia viva ................................................................................................. 31


2.1 Átomos y moléculas.............................................................................................................................................. 31
2.1.1 Enlaces químicos........................................................................................................................................ 31
2.1.2 Reacciones químicas................................................................................................................................. 32
2.2 Biomoléculas........................................................................................................................................................... 33
2.2.1 Biomoléculas inorgánicas....................................................................................................................... 33
2.2.2 Biomoléculas orgánicas........................................................................................................................... 36

3. Morfología celular....................................................................................................................... 52
3.1 Teoría celular............................................................................................................................................................ 53
3.2 Diversidad celular................................................................................................................................................... 53
3.2.1 Procariontes................................................................................................................................................. 54
3.2.2 Eucariontes................................................................................................................................................... 54
3.3 Organización estructural y funcional de la célula animal....................................................................... 55
3.3.1 Membrana plasmática o celular........................................................................................................... 55
3.3.2 Citoplasma.................................................................................................................................................... 67
3.3.3 Organelos...................................................................................................................................................... 68
3.4 Organización estructural y funcional de la célula vegetal...................................................................... 74
3.4.1 Pared celular................................................................................................................................................ 74
3.4.2 Citoplasma.................................................................................................................................................... 75
3.4.3 Organelos característicos........................................................................................................................ 75
3.5 Metabolismo celular............................................................................................................................................. 77
3.5.1 Fases del metabolismo............................................................................................................................. 77
3.5.2 Leyes de la termodinámica..................................................................................................................... 79
CPECH

3.5.3 Catabolismo y respiración celular........................................................................................................ 79


3.5.4 Anabolismo celular y fotosíntesis........................................................................................................ 82
3.5.5 Intercambio de gases en vegetales..................................................................................................... 84 3
Índice
3.6 Núcleo celular......................................................................................................................................................... 86
3.6.1 Envoltura nuclear....................................................................................................................................... 87
3.6.2 Cromatina..................................................................................................................................................... 87
3.6.3 Cromosomas................................................................................................................................................ 89
3.6.4 Nucléolo........................................................................................................................................................ 91
3.7 Ciclo celular.............................................................................................................................................................. 92
3.7.1 Interfase......................................................................................................................................................... 92
3.7.2 División celular o mitosis......................................................................................................................... 93
3.7.3 Control del crecimiento y la reproducción celular......................................................................... 95
3.7.4 Diferenciación celular............................................................................................................................... 95
3.7.5 Regulación del ciclo celular.................................................................................................................... 96

Capítulo 3: Reproducción y desarrollo 99

1. Reproducción asexuada.............................................................................................................. 100


1.1 Fisión o bipartición................................................................................................................................................ 100
1.2 Yemación.................................................................................................................................................................. 101
1.3 Esporulación o escisión múltiple..................................................................................................................... 101
1.4 Fragmentación........................................................................................................................................................ 101

2. Reproducción sexuada................................................................................................................ 102
2.1 Diferenciación sexual........................................................................................................................................... 102
2.2 Sexo fenotípico....................................................................................................................................................... 103

3. Meiosis.......................................................................................................................................... 104
3.1 Etapas de la meiosis.............................................................................................................................................. 104
3.2 Consecuencias genéticas de la meiosis......................................................................................................... 108

4. Gametogénesis............................................................................................................................ 108
4.1 Ovogénesis.............................................................................................................................................................. 109
4.1.1 Características generales.......................................................................................................................... 109
4.1.2 Ovocito II recién ovulado.......................................................................................................................... 110
4.2 Espermatogénesis................................................................................................................................................. 111
4.2.1 Espermiohistogénesis................................................................................................................................ 112

5. Hormona...................................................................................................................................... 113
5.1 Definición................................................................................................................................................................. 114
5.2 Mecanismo de regulación hormonal. Retroalimentación ..................................................................... 115

6. Sistema reproductor: generalidades......................................................................................... 116


6.1 Sistema reproductor masculino....................................................................................................................... 116
6.1.1 Testículos....................................................................................................................................................... 117
6.1.2 Vías espermáticas....................................................................................................................................... 118
6.1.3 Órgano copulador o pene...................................................................................................................... 118
6.1.4 Glándulas anexas....................................................................................................................................... 118
6.1.5 Fisiología del sistema reproductor masculino................................................................................. 120
6.1.6 Testosterona................................................................................................................................................. 121
6.2 Sistema reproductor femenino........................................................................................................................ 123
6.2.1 Genitales externos..................................................................................................................................... 123
6.2.2 Genitales internos...................................................................................................................................... 124
CPECH

6.2.3 Fisiología del sistema reproductor femenino.................................................................................. 125


6.2.4 Ciclo sexual femenino.............................................................................................................................. 126
4 6.2.5 Hormonas femeninas............................................................................................................................... 129
Biología

7. Desarrollo prenatal y nacimiento............................................................................................... 132


7.1 Fecundación............................................................................................................................................................ 132
7.1.1 Fecundación interna................................................................................................................................. 132
7.1.2 Fases de la fecundación........................................................................................................................... 133
7.1.3 Consecuencia de la fecundación.......................................................................................................... 135
7.2 Desarrollo embrionario....................................................................................................................................... 136
7.3 Anexos embrionarios........................................................................................................................................... 140
7.4 Desarrollo o crecimiento fetal........................................................................................................................... 142
7.4.1 Hormonas del embarazo.......................................................................................................................... 144

8. Parto............................................................................................................................................. 144

9. Lactancia...................................................................................................................................... 146
9.1 Comienzo de la lactancia: función de la prolactina.................................................................................. 146
9.2 Eyección de la leche: función de la hormona oxitocina........................................................................... 146
9.3 Composición de la leche..................................................................................................................................... 147

10. Uso médico de hormonas en el control y promoción de la fertilidad..................................... 148


10.1 Métodos de control de la fertilidad............................................................................................................... 148
10.2 Esterilidad y fertilidad........................................................................................................................................ 151
10.2.1 Esterilidad................................................................................................................................................ 152
10.2.2 Promoción de la fertilidad................................................................................................................. 153
10.2.3 Sexualidad humana............................................................................................................................. 154
10.2.4 Paternidad-maternidad responsable............................................................................................ 155

Capítulo 4: Sistema endocrino 159

1. Sistema endocrino....................................................................................................................... 160

2. Hormonas..................................................................................................................................... 160
2.1 Clasificación de hormonas.................................................................................................................................. 160
2.2 Mecanismo de acción hormonal...................................................................................................................... 161

3. Funciones del sistema endocrino .............................................................................................. 162

4. Regulación de la función endocrina.......................................................................................... 163


4.1 Regulación humoral ............................................................................................................................................ 163
4.2 Regulación nerviosa ............................................................................................................................................ 163

5. Organización del sistema endocrino......................................................................................... 164


5.1 Hipotálamo............................................................................................................................................................... 164
5.2 Hipófisis..................................................................................................................................................................... 165
5.2.1 Adenohipófisis............................................................................................................................................. 165
5.2.2 Neurohipófisis.............................................................................................................................................. 169
5.3 Tiroides...................................................................................................................................................................... 169
5.4 Glándulas paratiroides......................................................................................................................................... 172
5.5 Glándulas suprarrenales...................................................................................................................................... 173
5.5.1 Corteza suprarrenal.................................................................................................................................... 173
CPECH

5.5.2 Médula suprarrenal.................................................................................................................................... 174


5.6 Páncreas.................................................................................................................................................................... 174
5.6.1 Hormonas pancréaticas............................................................................................................................ 175 5
Índice

6. Enfermedades endocrinas.......................................................................................................... 177


6.1 Enfermedades de la hipófisis............................................................................................................................. 177
6.2 Enfermedades de la tiroides............................................................................................................................... 178
6.3 Enfermedades de la paratiroides...................................................................................................................... 178
6.4 Enfermedades de la corteza suprarrenal....................................................................................................... 178
6.5 Enfermedades del páncreas............................................................................................................................... 179

7. Control del crecimiento y desarrollo de las plantas................................................................. 182


7.1 Auxinas...................................................................................................................................................................... 182
7.2 Citocininas................................................................................................................................................................ 182
7.3 Etileno........................................................................................................................................................................ 183
7.4 Ácido abscísico (ABA)........................................................................................................................................... 184
7.5 Giberelinas............................................................................................................................................................... 184
7.6 Florígenos................................................................................................................................................................. 184
7.7 Ácido salicílico ....................................................................................................................................................... 185
7.8 Ácido jasmónico..................................................................................................................................................... 185

Capítulo 5: Biología humana y salud: enfermedades 189



1. Conceptos básicos....................................................................................................................... 190
1.1 Salud........................................................................................................................................................................... 190
1.2 Enfermedad............................................................................................................................................................. 190

2. Clasificación de las enfermedades............................................................................................. 191

3. Impacto de la enfermedad en el individuo y su entorno......................................................... 192


3.1 Enfermedades asociadas al material genético ........................................................................................... 192
3.2 Cáncer ....................................................................................................................................................................... 194
3.3 Consumo de alcohol y salud.............................................................................................................................. 197
3.4 Consumo de tabaco (cigarrillo) y salud ........................................................................................................ 198
3.5 Consumo de drogas, solventes y otras sustancias químicas sobre la salud .................................... 199
3.5.1 Prevención.................................................................................................................................................... 203
3.6 Infecciones de transmisión sexual .................................................................................................................. 204

4. Atención integral de la salud...................................................................................................... 206


CPECH

6
Biología

Capítulo 6: Herencia y variabilidad 209

1. Herencia mendeliana.................................................................................................................. 210


1.1 Los experimentos de Mendel............................................................................................................................ 210
1.2 Genotipo y fenotipo............................................................................................................................................. 214
1.3 Cruce de prueba o retrocruce........................................................................................................................... 215
1.4 Probabilidad y genética....................................................................................................................................... 215

2. Teoría cromosómica de la herencia............................................................................................ 217


2.1 Factores, genes y cromosomas homólogos................................................................................................. 217
2.2 Variabilidad génica................................................................................................................................................ 218
2.3 Determinación cromosómica del sexo.......................................................................................................... 222
2.4 Herencia ligada la sexo........................................................................................................................................ 223

3. Sexo como expresión de variabilidad fenotípica...................................................................... 224


3.1 Variabilidad intraespecie: formas heredables y no heredables............................................................ 224
3.2 Herencia ligada al cromosoma X en humanos........................................................................................... 225
3.3 Herencia influida por el sexo y herencia limitada al sexo....................................................................... 226

4. Extensiones de la genética mendeliana.................................................................................... 227


4.1 Herencia sin dominancia ................................................................................................................................... 228
4.2 Alelos múltiples...................................................................................................................................................... 228
4.3 Estudios sobre los antígenos Rh....................................................................................................................... 229

5. Concepto de raza......................................................................................................................... 230

6. Clonación y generación de clones.............................................................................................. 231


6.1 Clonación de genes.............................................................................................................................................. 231
6.2 Clonación natural.................................................................................................................................................. 233
6.3 Clonación artificial en plantas........................................................................................................................... 233
6.4 Clonación artificial en animales........................................................................................................................ 234

7. Determinación y representación gráfica de los caracteres variables en la población........... 237

8. Genealogías................................................................................................................................. 239
8.1 Representación de una genealogía................................................................................................................ 240
8.2 Herencia autosómica............................................................................................................................................ 240
8.2.1 Herencia autosómica dominante......................................................................................................... 240
8.2.2 Herencia autosómica recesiva............................................................................................................... 240
8.3 Herencia ligada al cromosoma X..................................................................................................................... 241
8.3.1 Herencia dominante ligada al cromosoma X................................................................................... 241
8.3.2 Herencia recesiva ligada al cromosoma X......................................................................................... 242

9. Mutaciones................................................................................................................................... 244
9.1 Mutaciones génicas.............................................................................................................................................. 244
9.2 Mutaciones cromosómicas................................................................................................................................ 245
9.3 Mutaciones genotípicas...................................................................................................................................... 246
9.4 Agentes mutagénicos.......................................................................................................................................... 246

CPECH

7
Índice
Capítulo 7: Organismo y ambiente 249

1. Bases físicas de la vida................................................................................................................ 250


1.1 Temperatura............................................................................................................................................................ 250
1.2 Presión atmosférica............................................................................................................................................... 251
1.3 Radiación.................................................................................................................................................................. 251

2. Niveles de organización de los seres vivos................................................................................ 251


2.1 Poblaciones.............................................................................................................................................................. 251
2.2 Comunidades.......................................................................................................................................................... 251

3. Incorporación de materia y energía a las plantas: fotosíntesis............................................... 251


3.1 Fases de la fotosíntesis......................................................................................................................................... 253
3.1.1 Fase dependiente de la luz..................................................................................................................... 253
3.1.2 Fase independiente de la luz................................................................................................................. 254
3.2 Factores que afectan la fotosíntesis................................................................................................................ 255

4. Ecosistema................................................................................................................................... 258
4.1 Niveles tróficos....................................................................................................................................................... 258
4.2 Flujo de energía...................................................................................................................................................... 259
4.3 Transferencia de la energía................................................................................................................................ 261
4.4 Ciclos biogeoquímicos........................................................................................................................................ 265
4.4.1 Ciclo del agua.............................................................................................................................................. 265
4.4.2 Ciclo del nitrógeno.................................................................................................................................... 266
4.4.3 Ciclo del fósforo.......................................................................................................................................... 267
4.4.4 Ciclo del carbono....................................................................................................................................... 268

5. Poblaciones.................................................................................................................................. 268
5.1 Propiedades de las poblaciones....................................................................................................................... 268
5.2 Regulación del tamaño de la población........................................................................................................ 274

6. Comunidades............................................................................................................................... 276
6.1 Estructura de una comunidad biológica ...................................................................................................... 276
6.2 Dinámica de una comunidad biológica........................................................................................................ 278
6.2.1 Sucesión ecológica.................................................................................................................................... 279
6.3 Fluctuaciones de las poblaciones.................................................................................................................... 280
6.4 Interacciones entre las poblaciones de una comunidad........................................................................ 280
6.4.1 Competencia............................................................................................................................................... 281
6.4.2 Depredación................................................................................................................................................ 284
6.4.3 Parasitismo................................................................................................................................................... 284
6.4.4 Mutualismo.................................................................................................................................................. 285
6.4.5 Protocooperación...................................................................................................................................... 285
6.4.6 Comensalismo............................................................................................................................................. 285
6.4.7 Amensalismo............................................................................................................................................... 285

7. Estructura general de biomas en Chile...................................................................................... 287

8. Influencia del hombre en el ecosistema.................................................................................... 289


8.1 Recursos naturales ............................................................................................................................................... 289
CPECH

8.2 Impacto del ser humano sobre el ecosistema............................................................................................ 290

8
Bibliografía general........................................................................................................................... 297
Listado de ilustraciones.................................................................................................................... 298
Presentación

Como tú sabes, la PSU tiene como propósito evaluar algunas de


las competencias que necesitas para ingresar a la carrera elegida.
Es necesario que comprendas que este instrumento no mide un
contenido específico en sí mismo, sino lo que tú debes saber hacer con
ese contenido, por ejemplo, aplicarlo en la resolución de un problema.

Por esta razón, te invitamos a utilizar el libro que tienes en tus manos
en conjunto con los recursos de aprendizaje creados especialmente
para ti: ejercicios organizados según los temas, guías y videos con
resolución de preguntas de ensayos; además del GPS académico,
donde se detalla el número de las páginas en las que encontrarás los
contenidos que, según tus resultados, debes reforzar. Para acceder a
ellos, ingresa a la intranet de Cpech.

No olvides descargar en tu celular la aplicación con estos libros en su


versión digital.

Dirección Académica
CPECH

9
Índice

Habilidades evaluadas

• Cognitivas

Reconocimiento: reconocer información explícita que no implica un mayor manejo de contenidos, sólo
recordar información específica, definiciones, hechos.

Comprensión: además del conocimiento explícito de la información, ésta debe ser relacionada para manejar
el contenido evaluado, interpretando información en un contexto distinto al que se aprendió.

Aplicación: es el desarrollo práctico tangible de la información que permite aplicar los contenidos asimilados
a la resolución de problemas. En ciencias permite llevar el conocimiento científico a la vida diaria.

ASE (Análisis, Síntesis y Evaluación): es la más compleja de las habilidades evaluadas. Implica reconocer,
comprender, interpretar e inferir información a partir de datos que no necesariamente son de conocimiento
directo, y que exige reconocer las partes que forman un todo y las relaciones de causalidad entre ellas.

• HPC (Habilidades de Pensamiento Científico)

Habilidades de razonamiento y saber-hacer involucradas en la búsqueda de respuestas acerca del mundo


natural, basadas en la evidencia.

Íconos didácticos

Conceptos Indica aquellos conceptos importantes referidos al capítulo


fundamentales que no debes olvidar ni confundir.

Indica recursos didácticos que con una estructura distinta a


Actividades
un ejercicio PSU te ayudarán a aplicar los conceptos.

Indica relaciones importantes respecto a la aplicación


Sabías que... real de contenidos, con la finalidad de que los asocies de
manera didáctica.

Indica datos relevantes que debes manejar respecto a un


Ojo con
contenido.

Indica el desarrollo de un esquema de contenido a través


Esquema de
CPECH

del cual se sintetizan los contenidos más relevantes de uno


síntesis
o más temas de un capítulo.
10
Capítulo 1
Habilidades de Pensamiento Científico

Aprendizajes Esperados

 Comprender qué son las Habilidades de Pensamiento Científico.

 Conocer el método científico.

 Analizar los componentes del método científico.

 Ejercitar preguntas de Habilidades de Pensamiento Científico.


1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

Introducción

En los últimos años, la enseñanza de las ciencias ha experimentado un fuerte cambio, teniendo como propósito
que los estudiantes adquieran una comprensión del mundo natural y tecnológico y que se apropien de procesos,
habilidades y actitudes características del quehacer científico.

A partir de lo anterior surgen las Habilidades de Pensamiento Científico, las cuales corresponden a habilidades
de razonamiento y saber-hacer involucradas en la búsqueda de respuestas acerca del mundo natural, basadas
en evidencias que promueven una reflexión científica y permiten que el estudiante sea capaz de conocer
sus propios procesos de aprendizaje y tenga el control sobre los mismos. Estas habilidades no obedecen a
una metodología o a una secuencia de pasos claramente definida a desarrollar, como ocurre con el método
científico. En muchos casos, una habilidad puede ser trabajada en forma independiente de las restantes y, en
otras situaciones, puede ser abordada en forma integrada, según las necesidades de un determinado contenido.

Las habilidades de razonamiento y saber-hacer no se desarrollan en el vacío, sino que están íntimamente
conectadas a los contenidos propios de los ejes temáticos de los tres subsectores de Ciencias: Biología, Física
y Química, siendo a su vez transversales a cada área (DEMRE, 2015).

De acuerdo al DEMRE (2015), algunas Habilidades de Pensamiento Científico incluyen, por ejemplo:

• La formulación de preguntas.
• La observación.
• La descripción y registro de datos.
• El ordenamiento e interpretación de información.
• La elaboración y análisis de hipótesis, procedimientos y explicaciones.
• La argumentación y debate en torno a controversias y problemas de interés público.
• La discusión y evaluación de implicancias éticas o ambientales relacionadas con la ciencia y la tecnología.

I. Observación, interpretación y pregunta de investigación

Observación

Es un proceso fundamental en el aprendizaje de las ciencias y es el primer paso en una investigación. Observar
no es sinónimo de mirar, ya que consiste en mantener la atención puesta en un determinado objeto o fenómeno,
con el objetivo de adquirir algún conocimiento sobre su comportamiento o sus características.

Es importante diferenciar entre observar e interpretar. Las observaciones las hacemos a través de nuestros
sentidos, de lo que directamente vemos, olemos o tocamos y las interpretaciones son elaboraciones mentales
a partir de esas observaciones.

Ejemplo: ciertas superficies metálicas en contacto con el aire se cubren de una capa de color rojizo y se
debilitan, especialmente en ambientes húmedos. A partir de estas observaciones podemos preguntarnos a qué
se debe este fenómeno y formular una posible explicación o hipótesis.

Pregunta de investigación

Una vez que se ejecuta la observación y se encuentra un problema de investigación, es necesario definirlo a
CPECH

través de una pregunta, que debe ser congruente con la realidad o el fenómeno observado y debe adherirse a
la lógica.
12
Biología

Para plantear la pregunta de investigación se debe considerar:

- Que comience con un “qué”, “cómo”, “dónde”, “cuándo”, “cuál” o “para qué es”. Evitar utilizar el “por
qué” ya que su respuesta puede ser muy amplia y es más difícil de contestar.

- Que la respuesta no sea un simple “sí” o “no”.

- Evitar preguntar por estados mentales de otras personas, por ejemplo: “¿Por qué Tolomeo pensó que la tierra
está en el centro del universo?”

- Evitar plantear preguntas sobre estados futuros de cosas, ya que el futuro es, por definición, inaccesible a la
investigación empírica. Ejemplo: “¿Puede la biotecnología eliminar los problemas de salud pública en el próximo
siglo?”

- Evitar formular preguntas totalizantes, ya que son muy difíciles de resolver de manera plausible en una
investigación. Por ejemplo: “¿Cuál es el sentido de la existencia?” “¿Cómo funciona el universo y sus alrededores?”

Una vez formulada la pregunta de investigación, se plantea una hipótesis para dar una o más respuestas lógicas
al problema, la que será sometida a experimentación para determinar si se acepta o se rechaza.

2. Predicción, inferencia, hipótesis, postulado, teoría, ley y principio

Predicción

Predecir es anunciar con anticipación la realización de un fenómeno o declarar precisamente lo que ocurrirá
en determinadas condiciones específicas. Para que este proceso se pueda dar es necesario hacer previamente
observaciones y mediciones. Ejemplo: los meteorólogos observan y miden los datos atmosféricos y pueden
predecir cómo estará el tiempo de una región.

Inferencia

Inferir es interpretar o explicar un fenómeno con base en una o varias observaciones. Una inferencia debe ser
apoyada o comprobada con nuevas observaciones, de lo contrario se convierte en una suposición o adivinanza.
Ejemplo: al encender un ventilador se corta la luz de toda la casa. Se puede inferir que el ventilador hizo un
cortocircuito, pero para que esta inferencia pueda validarse es necesario realizar otras observaciones.

Hipótesis

Es una respuesta provisional a una pregunta de investigación que ha sido formulada a través de la recolección
de información y datos. Permite orientar el proceso de investigación y llegar a conclusiones concretas.

Para formular una hipótesis se deben tener en cuenta los siguientes puntos:

- Debe ser afirmativa, clara, concreta y sin ambigüedad.


- Debe presentar referencias empíricas y ser objetiva para que cualquier investigador la pueda replicar, si no
CPECH

se trasforma en un juicio de valor.


- Debe incluir los elementos de la investigación, sus variables y enfoques.
- Debe ser un enunciado que se pueda someter a prueba. 13
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

Ejemplo: se quiere estudiar el fenómeno de la contaminación en Santiago en los últimos 20 años. Para ello se
formula la siguiente pregunta de investigación: ¿Qué efectos tiene la contaminación en la Región Metropolitana?

Una hipótesis podría ser:

“La contaminación ambiental en la región metropolitana produce un aumento de la incidencia de enfermedades


respiratorias en la población, con respecto a zonas menos contaminadas”.

Postulado

Es una expresión que presenta una verdad sin demostraciones ni evidencias, pero que es admitida aún pese
a la falta de pruebas y que, a su vez, sirve de fundamento para razonamientos posteriores. La aceptación del
postulado está dada por la inexistencia de otras expresiones a las que pueda referirse y por la necesidad de
emplearlo en un razonamiento posterior. Por ejemplo, los postulados de la teoría de la relatividad de Einstein.

Teoría

Es una explicación basada en la observación, la experimentación y el razonamiento, que ha sido probada,


confirmada y apoyada por diversas pruebas científicas, aunque puede ser refutada en algún momento por
la comunidad científica si aparecen pruebas que la contradigan. Un ejemplo es la teoría de la evolución por
selección natural de Darwin y Wallace, que explica el origen y evolución de las especies en el planeta Tierra.

Ley

Es un conjunto de reglas y normas que describen una relación constante entre dos o más variables que influyen
en el comportamiento de una parte de la naturaleza. Toda ley debe estar sustentada en evidencia empírica, es
universalmente aceptada por la comunidad científica y puede ser enunciada en forma verbal y/o a través de
ecuaciones matemáticas. Por ejemplo: leyes de Newton, leyes de Mendel, ley de conservación de la materia, etc.

Principio

Es un concepto o una idea fundamental que sirve de base para un razonamiento. También se le considera como
una ley de tipo general, que permite regular un conjunto de fenómenos físicos, sociales o científicos.
CPECH

14
Biología

3. Procedimiento experimental, variable, grupo control, grupo experimental y


modelo

Procedimiento experimental

Una vez formulada la hipótesis, el científico debe comprobar a través de un procedimiento experimental si esta
es verdadera o falsa. Experimentar consiste en reproducir y observar varias veces un hecho o fenómeno que se
quiere estudiar, modificando las circunstancias o variables que se consideren convenientes.

Variable

Una variable es todo aquello que puede asumir diferentes valores en una investigación, desde el punto de vista
cualitativo y cuantitativo. En cada procedimiento experimental se presentan variables que se quieren medir,
controlar y estudiar. Estas variables deben estar identificadas antes de iniciar la investigación y ser susceptibles
de medición. Por ejemplo: intensidad lumínica, temperatura, masa de un reactante, etc.

Según sus características, las variables se pueden clasificar en:

- Variable independiente: es aquella cuyo valor no depende de otra variable. Se denomina variable
manipulada ya que se puede modificar y afectar a las otras variables.

- Variable dependiente: es aquella cuyo valor cambia al manipular la variable independiente. Se denomina
también variable respuesta, ya que está influenciada por los valores de la(s) variable(s) independiente(s) del
sistema.

- Variable controlada: es aquella que no es de interés para el estudio, pero que debe mantenerse constante
entre tratamientos porque puede tener un efecto sobre la variable dependiente.

Ejemplo: Si nos preguntamos cómo influye la temperatura en el crecimiento de los tomates, la temperatura es la
variable independiente o manipulada por el investigador, y el crecimiento de los tomates, la variable dependiente
o de interés. Para asegurarse que la diferencia en el crecimiento de los tomates se debe a la temperatura y no a
otros factores, se debe mantener constante la cantidad de agua, luz y sustrato que se le da a las plantas, estas
últimas corresponden a variables controladas.

Grupo control y grupo experimental

En un experimento controlado debemos tener dos grupos de prueba: un grupo control y un grupo experimental.
El grupo control y el grupo experimental son sometidos a las mismas condiciones, modificando solamente la(s)
variable(s) en estudio. De esta manera, se observan los resultados y se registran las diferencias entre ambos
grupos para poder elaborar una conclusión.

Ejemplo: Supongamos que deseamos probar un nuevo fármaco “activador cerebral” para decidir si es efectivo o
no. Podríamos entonces suministrarlo a un estudiante y observar si logra mejorar su rendimiento académico.
Sin embargo, esto podría resultar engañoso. Debido a que el rendimiento académico de un alumno está influido
por muchos y variados factores, el hecho de que el estudiante mejorara sus notas no significaría necesariamente
que el fármaco es efectivo, como tampoco implicaría que no lo es si su rendimiento se mantuviera o, incluso,
CPECH

empeorara.

15
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

Entonces, ¿cómo se puede saber si el activador cerebral funciona?

Se toma, por ejemplo, un grupo de estudiantes y se divide en dos. A uno de los grupos (el grupo control) no se
le aplica el activador cerebral, mientras que al otro grupo (el grupo experimental) sí se le administra el fármaco.
Luego, se comparan ambos resultados. Si en el grupo experimental se observa un mejor rendimiento académico
respecto del grupo de control, entonces podemos concluir que el activador cerebral es efectivo. Si, en cambio,
no se aprecia una diferencia significativa entre el rendimiento del grupo control y del grupo experimental, puede
concluirse que el fármaco no tiene efecto sobre el desempeño académico.

Para poder llegar a esta conclusión es importante, además, tener bajo control otras variables (variables
controladas) que no son de interés, pero que pueden afectar al rendimiento académico, como la alimentación
y las horas de sueño, por ejemplo.

Modelo científico

Es una representación mental o material que explica el comportamiento de hechos o fenómenos. Se elabora en
base a los resultados de las observaciones y de la experimentación, a fin de analizar, describir, explicar y simular
esos fenómenos o procesos. Por ejemplo, los modelos atómicos.

4. Resultados, interpretación de datos y conclusiones

Resultados e interpretación de datos

La experimentación entrega los resultados que se pueden organizar en tablas y gráficos, para ayudar a visualizar
e interpretar las variaciones entre ellos. La interpretación de datos es el proceso donde los datos adquieren un
sentido, entregando respuestas a las interrogantes de la investigación y comprobando si la hipótesis es correcta,
para posteriormente elaborar las conclusiones.

Conclusiones

Son las interpretaciones de los hechos observados, de acuerdo con los datos experimentales, o las
recomendaciones del investigador sobre la base de los resultados. Las conclusiones establecen si los resultados
apoyan o refutan la hipótesis original. Por lo tanto, una conclusión es fundamental para determinar el éxito
o el fracaso de un diseño experimental. Si el experimento está bien diseñado, los resultados serán válidos y
permitirán aceptar o rechazar la hipótesis. El éxito o el fracaso de la investigación no se miden por el hecho de
que la hipótesis sea aceptada o refutada, ya que ambos resultados promoverán el conocimiento científico si el
diseño experimental está bien planteado. Una investigación fracasa si los datos experimentales no permiten
determinar si la hipótesis es válida o no.
CPECH

16
Biología

5. Preguntas de selección múltiple

Las siguientes preguntas son ejemplos de ítems tipo PSU en los que se trabajan distintas Habilidades de
Pensamiento Científico.

1. “La formación del petróleo se debería a la descomposición de carburos metálicos por la acción del
agua. Las aguas de infiltración, en contacto con los carburos metálicos contenidos en las profundidades
del suelo, darían hidrocarburos acetilénicos de cadena corta, que se transformarían en hidrocarburos
saturados cada vez más complejos”.

El texto anterior corresponde a

A) una conclusión.
B) una hipótesis.
C) una teoría.
D) una ley.
E) un modelo.

Habilidad de Pensamiento Científico: Distinción entre ley, teoría e hipótesis y caracterización de su


importancia en el desarrollo del conocimiento científico.

Defensa: En este ejercicio, el enunciado corresponde a una hipótesis propuesta por Moissan para explicar el
origen del petróleo, a partir de la observación de la presencia de este en volcanes y de su conocimiento sobre
carburos y sus reacciones con agua.

Una hipótesis es una explicación para cierto fenómeno, formulada a partir de la observación y del conocimiento
disponible. Las hipótesis deben someterse a prueba para establecer conclusiones y eventualmente formular
un cuerpo teórico basado en cuidadosa experimentación y observación, que permita explicar una parte de la
realidad, al menos de forma provisoria.

Alternativa: B

CPECH

17
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

2. Hace aproximadamente 200 años atrás, Lazzaro Spallanzani, naturista y sacerdote católico, observó
la posibilidad de fecundación interna en un gusano de seda; entonces, probó la fecundación interna
de un mamífero, el perro doméstico. Mantuvo una hembra con agua y alimento en un cuarto cerrado;
pasados trece días, la hembra dio señales de fertilidad (hinchazón de la zona genital y sangrado). Diez
días después, la hembra seguía en su periodo fértil, entonces Spallanzani inyectó, con una jeringa fina,
semen de un macho en el útero de la hembra. Luego de dos días, la hembra dejó de presentar señales de
fertilidad y, pasados sesenta días, nacieron tres cachorros normales muy parecidos a la hembra y macho
en estudio.

¿Qué etapa del método científico se describe en el párrafo anterior?

A) Experimentación
B) Observación
C) Conclusión
D) Hipótesis
E) Teoría

Habilidad de Pensamiento Científico: Identificación de teorías y marcos conceptuales, problemas,


hipótesis, procedimientos experimentales, inferencias y conclusiones, en investigaciones científicas clásicas o
contemporáneas.

Defensa: Dentro de las alternativas del ejercicio están: experimentación, observación, conclusión, hipótesis
y teoría. Estos conceptos hacen referencia a etapas del método científico. Lo que se describe en el texto es el
proceso de experimentación que realizó Lazzaro Spallanzani para probar la fecundación interna en un mamífero
(alternativa A correcta). En el comienzo del enunciado se hace referencia a que el investigador observa la
posibilidad de fecundación interna en un gusano de seda, pero no se ahonda más en el tema, siendo la mayor
parte del texto una descripción de los pasos experimentales seguidos por el investigador, por lo que podemos
descartar la alternativa B.

En el texto no se explicita la hipótesis que Spallanzani somete a prueba, por lo que se descarta la alternativa
D. Tampoco se describen conclusiones con respecto al experimento, por lo tanto, se descarta C. Y por último,
el enunciado no corresponde a una teoría, ya que una teoría es una explicación para un conjunto amplio de
fenómenos, que puede incluir una o más hipótesis y/o leyes.

Alternativa: A
CPECH

18
Biología

3. La ley de gravitación universal de Newton, en conjunto con las leyes de Kepler, permiten explicar en
la mayoría de los casos el movimiento de los cuerpos en el universo. Sin embargo, existen algunas
situaciones en que estas leyes no logran dar una explicación correcta del movimiento de un planeta,
como sucede, por ejemplo, en la “anomalía en el avance del perihelio de Mercurio”, en la cual se tiene
que la órbita de traslación de Mercurio alrededor del Sol cambia periódicamente. Respecto a lo anterior,
es correcto inferir que

A) este conjunto de leyes es válido para todos los cuerpos del universo, excepto para Mercurio.
B) las mediciones astronómicas realizadas de la órbita de traslación de Mercurio deben ser erróneas,
dado que una ley es siempre válida, en cualquier contexto.
C) si bien este conjunto de leyes permite explicar el movimiento de la mayoría de los cuerpos en el
espacio, tiene un ámbito de validez, fuera del cual sus alcances son limitados.
D) este conjunto de leyes solo logra predecir el comportamiento de los planetas más pequeños que
Mercurio; para los demás aún no existe explicación.
E) este conjunto de leyes fue establecido en base a antiguas mediciones astronómicas inexactas,
por lo que son incorrectas.

Habilidad del Pensamiento Científico: Identificación de las limitaciones que presentan modelos y teorías
científicas que persiguen explicar diversas situaciones problema.

Defensa: Una ley es un conjunto de reglas y normas que describen una relación constante entre dos o más
variables que influyen en el comportamiento de una parte de la naturaleza, que ha sido ampliamente verificada
de manera experimental por la comunidad científica a través del tiempo. Por este motivo, el estudiante podría
pensar que la alternativa correcta es B. Sin embargo, las leyes pueden estar limitadas en su ámbito de acción,
fuera del cual ya no se cumplen necesariamente. Según se logra deducir del enunciado de la pregunta, la ley de
gravitación de Newton, junto con las leyes de Kepler, tendrían un ámbito de validez dentro del cual permiten
explicar correctamente el movimiento de los cuerpos en el espacio, pero fuera del cual no serían completamente
válidas, por lo que no lograrían dar explicación a ciertos fenómenos, como en el caso de la anomalía en el
movimiento de traslación de Mercurio.

Alternativa: C

CPECH

19
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

4. La ley de la conservación de la masa establece que la cantidad de materia en una reacción química
debe ser igual en los reactantes y en los productos. Para verificar esta ley, un estudiante realiza un
experimento que involucra masar una cierta cantidad de aluminio, y luego agregarlo a un tubo de ensayo
abierto que contiene una masa conocida de un ácido. Al cabo de un tiempo, se da cuenta de que ocurre
una reacción química, ya que el aluminio en el tubo comienza a burbujear y a emitir gas. Al masar
finalmente el tubo de ensayo se percata que obtuvo menos cantidades de producto de las que cabría
esperar teóricamente.

Con respecto al texto, podemos inferir que la ley de conservación de la masa se cumple

A) solo de forma teórica.


B) solo para algunas reacciones.
C) solo en reacciones que no involucren productos gaseosos.
C) bajo condiciones de temperatura y presión bien definidas.
D) siempre y cuando se realicen correctamente los pasos experimentales.

Habilidad de Pensamiento Científico: Explicación de la importancia de teorías y modelos para comprender


la realidad, considerando su carácter sistémico, sintético y holístico, y dar respuesta a diversos fenómenos o
situaciones problema.

Defensa: Como se señala en el enunciado, la ley de conservación de la masa establece que la masa de los
reactantes debe ser igual a la masa de los productos en una reacción química. Como se trata de una ley, podemos
entender que ha sido ampliamente verificada de manera experimental por la comunidad científica para distintas
reacciones. Sin embargo, el estudiante no logra verificarla en el experimento. De acuerdo a la ley, se esperaría
que la suma de la masa del aluminio y del ácido que reaccionan sea la misma que la masa de los productos que
se obtienen, incluyendo los gases generados. Como la reacción se lleva a cabo en un tubo abierto, el gas se
libera al ambiente, y al masar los productos finales, esa masa de gas no está siendo considerada. Es por eso que
el estudiante no puede comprobar la ley, es decir, porque sus pasos experimentales no son correctos. Si realizara
el procedimiento en un sistema cerrado de modo de poder masar el gas también, podría verificarla.

Alternativa: E
CPECH

20
Biología

5. El crossing over es el intercambio de segmentos de ADN entre cromosomas homólogos. Al estudiar


este fenómeno, Alfred Sturtevant propuso que la probabilidad de crossing over de dos genes puede ser
utilizada para estimar la distancia entre ellos en un cromosoma. Así, Sturtevant usó el porcentaje de
combinaciones nuevas observadas como una medida directa de la distancia entre genes y encontró
que las distancias genéticas medidas en unidades de porcentaje de crossing over eran aditivas, es decir,
distancia AB + distancia BC = distancia AC.

En la siguiente tabla se muestran los porcentajes de recombinación entre los genes X, Y y Z, que se
encuentran en el mismo cromosoma.

Par de genes Porcentaje de crossing over


XY 1,3
XZ 32,6
YZ 33,9

Siguiendo el razonamiento de Sturtevant, ¿cuál de los siguientes diagramas representa mejor una
predicción de la distancia entre los genes X, Y y Z en el cromosoma?

A) D)
0 1,3 33,9 0 1,3 32,6
X Y Z Y X Z

B) E)
0 1,3 32,6 0 32,3 33,9
X Y Z Y X Z

C)
0 1,3 33,9
Y X Z

Habilidad del Pensamiento Científico: Procesamiento e interpretación de datos y formulación de


explicaciones, apoyándose en los conceptos y modelos teóricos.

Defensa: Como se señala en el enunciado, según Sturtevant, se puede usar el porcentaje de recombinación o
crossing over entre genes de un mismo cromosoma como una medida directa y aditiva de la distancia entre estos
genes. En la tabla se muestra que los genes X e Y tienen un porcentaje de recombinación de 1,3%, los genes X y
Z tienen un 32,6%, y entre Y y Z hay un 33,9% de probabilidad de recombinación. Los genes más alejados serán
Y y Z, con 33,9 unidades. Por lo tanto, podemos ubicarlos como se muestra en el diagrama a continuación.

0 33,9
Y Z
Por la tabla sabemos, además, que X está separado de Y por 1,3 unidades y de Z, por 32,6 unidades, por lo
tanto, debe ubicarse entre los otros dos genes:

0 1,3 33,9
Y X Z

En definitiva, podemos ver que la aditividad señalada por Sturtevant se cumple, ya que si sumamos la distancia
entre Y y X (1,3) con la distancia entre X y Z (32,6), obtenemos la distancia entre Y y Z (33,9).
CPECH

Alternativa: C
21
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

6. A comienzos del siglo XVIII una de las explicaciones al fenómeno de la reflexión de la luz consideraba
que esta se componía de diminutas partículas materiales, que viajaban a alta velocidad, en trayectoria
rectilínea, y que al chocar con un objeto presentaban colisiones perfectamente elásticas, tal como se
muestra en la siguiente figura.

La descripción hecha en el texto anterior corresponde a

A) una teoría.
B) un modelo.
C) un postulado.
D) una ley.
E) un principio.

Habilidad de Pensamiento Científico: Explicación de la importancia de teorías y modelos para comprender


la realidad, considerando su carácter sistémico, sintético y holístico, y dar respuesta a diversos fenómenos o
situaciones problema.

Defensa: En ciencias se denomina “modelo” a la representación matemática o grafica de la realidad utilizada para
describir el funcionamiento de una determinada parte del universo, o para plantear un problema, normalmente
de manera simplificada y desde un punto de vista matemático o físico.

Alternativa: B
CPECH

22
Biología

7. La concentración es una medida de la cantidad de un soluto que se disuelve en un disolvente. A un


alumno se le pide realizar el siguiente experimento: adicionar gradualmente una determinada cantidad
de sal a una disolución de sal en agua, cerciorándose de que se disuelva. Posteriormente, debe agregar
gradualmente una determinada cantidad de agua. Finalmente, grafica cómo ha variado la concentración
de la disolución en el tiempo. ¿Cuál opción representa mejor la gráfica de la experiencia?

A) B)
Concentración

Concentración
Tiempo Tiempo

C) D)
Concentración

Concentración

Tiempo Tiempo

E)
Concentración

Tiempo

Habilidad de Pensamiento Científico: Explicación de la importancia de teorías y modelos para comprender


la realidad, considerando su carácter sistémico, sintético y holístico, y dar respuesta a diversos fenómenos o
situaciones problema.

Defensa: Al tener una disolución e ir agregando paulatinamente el mismo soluto, cerciorándose de que se ha
disuelto, la concentración de la disolución aumentará progresivamente. Si luego se agrega agua, la concentración
disminuirá.

Alternativa: E
CPECH

23
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

8. El uso de anticonceptivos orales combinados (estrógenos + progesterona) se ha relacionado con un


menor riesgo de cáncer de ovario. Con relación a esto, un grupo de investigadores entrevistaron a 767
mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario, y a 1367 mujeres “control”. En cada caso se les preguntó
si habían usado anticonceptivos orales y la marca usada. A partir de la información sobre la marca
de los anticonceptivos, se obtuvieron los datos sobre los niveles de estrógenos y progesterona que
contenían, clasificando las píldoras como de “alta dosis” o “baja dosis”. Además, las mujeres fueron
consultadas por su edad, número de embarazos, grupo étnico y antecedentes familiares de cáncer de
ovario, para poder controlar estos factores que también se relacionan con la probabilidad de desarrollar
esta patología.

Con respecto a esta investigación, ¿cuál de las siguientes preguntas se busca responder?

A) ¿Cómo aumenta el riesgo de cáncer de ovario con la edad?


B) ¿Hay diferencias entre grupos étnicos en el riesgo de cáncer de ovario?
C) ¿Cuál es la dosis de estrógenos y progesterona más efectiva para reducir el riesgo de cáncer de
ovario?
D) ¿Las píldoras compuestas solo por estrógenos son más o menos efectivas para reducir el riesgo
de cáncer de ovario?
E) ¿Qué efecto tienen los embarazos en el riesgo de desarrollar cáncer de ovario?

Habilidad de Pensamiento Científico: Identificación de teorías y marcos conceptuales, problemas,


hipótesis, procedimientos experimentales, inferencias y conclusiones, en investigaciones científicas clásicas o
contemporáneas.

Defensa: Como se señala en el enunciado, los investigadores entrevistaron a dos grupos de mujeres, con y sin
cáncer de ovario, sobre su uso de anticonceptivos, enfocándose específicamente en la dosis (alta o baja) de
hormonas presente en ellos. Por lo tanto, podemos deducir que el objetivo de los investigadores es evaluar si la
dosis de hormonas en los anticonceptivos influye en el efecto de reducción del riesgo de cáncer de ovario que
se ha reportado previamente. Para ello los investigadores deberían comparar la proporción de mujeres que usan
anticonceptivos de alta y baja dosis en el grupo con cáncer de ovario y en el grupo sin cáncer de ovario. En el
enunciado también se señala que las mujeres fueron consultadas sobre su edad, número de embarazos, raza y
antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, estos factores no son el foco de la investigación, sino
que, como se señala, solo se busca controlarlos, puesto que ya se había reportado previamente que influyen en
la probabilidad de desarrollar cáncer de ovario (alternativas A, B y E incorrectas).

La alternativa D es incorrecta, puesto que no se menciona que los investigadores hayan evaluado el uso de
anticonceptivos compuestos solo por estrógenos. Por el contrario, “alta dosis” y “baja dosis” corresponden a
niveles de estrógenos y progesterona, dado que se trata de anticonceptivos combinados. Además, las píldoras
anticonceptivas suelen estar compuestas por una combinación de estrógenos y progestágeno, o solo por
progestágeno, pero no solo por estrógenos.

Alternativa: C
CPECH

24
Biología

Esquema de síntesis

EL MÉTODO CIENTÍFICO

Antecedentes
Ley, principio
Duda, pregunta, problema

Reformulación Hipótesis
Teoría
Revisión Diseño experimental

Experimentación,
observación, recolección Generalización
de datos

Resultados
Repetición

Evaluación de los
resultados

Rechazo, Aceptación de
Conclusiones la hipóteis
refutación

Publicación
CPECH

25
26
CPECH
Capítulo 2
Organización, estructura y actividad celular

Aprendizajes Esperados

 Identificar las características y funciones de los componentes de la materia.

 Reconocer la relación entre las propiedades de cada componente de la materia y


las propiedades emergentes que nacen de cada nivel de asociación.

 Reconocer la relación entre la composición y estructura molecular del agua, y sus


propiedades y funciones.

 Identificar las características y funciones de las sales minerales.


 Reconocer la importancia del carbono como componente fundamental de las
biomoléculas.

 Comprender las caracerísticas y funciones de las enzimas


 Identificar las estructuras de las células procariontes y eucariontes.

 Comprender qué es el metabolismo celular.

 Describir los procesos de respiración celular y fotosíntesis.


2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Introducción

La biología es una ciencia que se ha propuesto una meta bastante ambiciosa: comprender qué es la vida y cuáles
son las leyes que la rigen. Por esto estudia la morfología, la fisiología, la genética, la taxonomía, la paleontología,
la anatomía, la citología, la histología, la botánica y la zoología de cada ser vivo.

Con este fin, se une con otras ciencias como la bioquímica, que estudia las transformaciones y aprovechamiento
de las materias orgánicas e inorgánicas, y la biofísica, que aplica los métodos y principios fundamentales de la
física al análisis de la estructura y funciones de los seres vivos. Estas asociaciones entre las diferentes ciencias
se deben a uno de los principios fundamentales de la biología: los seres vivos obedecen a las leyes de la física
y la química.

La organización biológica es jerárquica. Los organismos y el medio en que se desenvuelven están formados por
los mismos componentes químicos, átomos y moléculas que la materia inanimada. Sin embargo, los organismos
no son solo el conjunto de átomos y moléculas que los forman. La materia viva y la materia inanimada presentan
diferencias reconocibles en los niveles de organización de la materia, desde los niveles inferiores más sencillos
hasta los niveles superiores más complejos.

1. La vida y sus propiedades

Característicamente, cada nivel de organización superior envuelve cada uno de los niveles de organización
inferior. No obstante, cada nivel presenta algo más que las propiedades de cada una de sus partes: posee
propiedades emergentes que se forman en ese nivel y que no existen en el anterior por las interacciones entre
sus partes. Por ejemplo, un organismo vivo está constituido a partir de la interacción de carbono, hidrógeno,
oxígeno y nitrógeno; pero tiene propiedades diferentes a las de sus átomos constitutivos. Es decir, si dentro de
un recipiente colocamos las proporciones de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno que tiene un ser humano
y le damos una temperatura adecuada, no conseguiremos formar las interrelaciones que estructuran la materia
viva y, por tanto, a un humano como nosotros. Solo tendremos carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno
mezclados en un recipiente, cada uno dueño solo de las propiedades emergentes que le corresponden a su nivel
de organización.

De todas las propiedades emergentes de la materia, la vida, que surge en el nivel de organización llamado célula,
es sin duda la más importante y la causal de que hoy estemos aquí. Ella se produce a partir de la interacción
entre los componentes de cada uno de los niveles de organización, es decir, desde el nivel atómico hasta el
de la biosfera. Estas interacciones permanentes, que a lo largo del tiempo han dado lugar al cambio evolutivo,
en una primera instancia determinaron lo que a continuación estudiaremos: la organización de la materia viva.

• Átomo: es la partícula más pequeña de un elemento, una sustancia que no puede ser desintegrada en
otra sustancia por medios químicos ordinarios. Los átomos están constituidos por partículas subatómicas
(protones, neutrones y electrones).

• Moléculas: son los componentes fundamentales de las células. Existen moléculas orgánicas e inorgánicas.
En los seres vivos se encuentra una gran variedad de moléculas de estructura y función diversas.

• Macromoléculas: son asociaciones de moléculas, lo que las hace más complejas. Cumplen funciones
esenciales en la célula. Algunas son componentes estructurales, otras cumplen funciones reguladoras y
CPECH

otras actúan como directoras de toda la actividad celular. Entre las macromoléculas biológicas destacan las
proteínas, lípidos, ácidos nucléicos y carbohidratos.
28
Biología
Átomos

• Célula: es la unidad estructural y funcional de los seres vivos,


así como la primera unidad operacional de la materia viva. Las
propiedades características de los sistemas vivos emergen súbita
y específicamente en forma de una célula viva, algo que es más Hidrógeno Oxígeno
que sus átomos y moléculas constituyentes y que es diferente
de ellos. De manera general podemos clasificarlas en células
procariontes y eucariontes.
Molécula
• Tejidos: es una asociación de células que presentan una
morfología similar con funciones específicas que se encuentran
unidas estructuralmente y funcionan de manera coordinada. Agua

• Órganos y sistemas de órganos: los órganos son una asociación


de tejidos especializados, que permiten realizar diversas funciones
en forma integrada y que contribuyen al funcionamiento del
organismo completo. Los sistemas de órganos, en conjunto,
forman un organismo, que interactúa con el ambiente externo. Macromolécula
Sin embargo, no todos los organismos multicelulares alcanzan el Mitocondria
nivel de organización de sistemas de órganos.

• Individuos y poblaciones: los individuos multicelulares pueden


alcanzar el nivel de organización de tejidos, de órganos o de Organelo
sistemas de órganos. Además es la segunda unidad operacional
de la materia viva. En cada caso están formados por grupos de
estructuras que trabajan en forma coordinada. Las poblaciones
Célula
son grupos de individuos de la misma especie cuya descendencia
es fértil y que conviven en el espacio y en el tiempo.
Células
• Especie: conjunto de poblaciones naturales cuyos individuos
pueden cruzarse entre sí y pueden generar descendencia fértil,
y que están reproductivamente aisladas de todas las demás
poblaciones.
Tejido
Órgano
• Comunidad: está constituida por los componentes bióticos de
un ecosistema. En términos ecológicos, las comunidades incluyen
a todas las poblaciones que habitan un ambiente común y que
interactúan entre sí.
Figura 1: Niveles de organización.
• Ecosistema: está formado por componentes bióticos y abióticos (Archivo Cpech)
que interactúan entre sí. Es la tercera unidad operacional de la
materia viva. A través de esos componentes, fluye la energía
proveniente del Sol y circula la materia. Dentro de un ecosistema Ojo con
hay niveles tróficos.

• Biosfera: es la parte de la Tierra en la que existe vida. Es solo una Entre los niveles de ecosistema
delgada película de la superficie de nuestro planeta. y biosfera, se encuentran
los Biomas. Estos son áreas
Además de organización, los organismos vivos presentan otras geográficas de gran tamaño,
características que le son propias: que poseen flora y fauna
características, capaces de
CPECH

• Metabolismo: los seres vivos necesitan un aporte constante de adaptarse a ese tipo de entorno,
energía, la cual es brindada por el metabolismo que es la suma de con clima y distribución
todas las transformaciones físicas y químicas que ocurren dentro geográfica que los diferencian. 29
de una célula o un organismo.
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

El metabolismo se puede dividir en dos grandes categorías:

- Anabolismo: dentro de una célula o de un organismo, es la suma de todas las reacciones químicas en
las cuales se sintetizan moléculas complejas a partir de moléculas simples, como la fotosíntesis. Estas
reacciones son del tipo endergónicas, o sea, que necesitan de energía para que puedan ocurrir.

- Catabolismo: dentro de una célula o de un organismo, es la suma de todas las reacciones químicas en
las cuales las moléculas grandes se desintegran en partes más pequeñas, como la respiración celular. Estas
reacciones liberan energía, por lo que también son reacciones exergónicas.

• Irritabilidad: es la capacidad de los organismos de responder frente a un estímulo, externo o interno.


Algunas de estas respuestas pueden ser:

- Tactismo: son respuestas propias de animales frente a estímulos del medio ambiente. Estas respuestas
pueden ser de aproximación al estímulo, llamadas tactismo positivo, o de alejamiento del estímulo,
llamadas tactismo negativo. El nombre del tipo de tactismo deriva del estímulo que lo provoca, por
ejemplo, fototactismo es la respuesta provocada por un estímulo luminoso.

- Tropismo: son respuestas propias de los vegetales frente a estímulos del medio ambiente, las cuales
pueden ser de aproximación al estímulo, llamadas tropismo positivo, o de alejamiento del estímulo,
llamadas tropismo negativo. El nombre del tipo de tropismo deriva del estímulo que lo provoca; por
ejemplo, fototropismo es la respuesta provocada por un estímulo luminoso.

• Reproducción: producción de seres iguales o semejantes a los organismos que les dieron origen, lo que
asegura la mantención de la especie.

• Adaptación: estado de encontrarse ajustado al ambiente como resultado de la selección natural u otro
proceso evolutivo. La adaptación puede ser fisiológica. Este proceso puede ocurrir ya sea en el curso de la
vida de un organismo individual, (tal como la producción de más glóbulos rojos en respuesta a la exposición
a grandes altitudes) o de en una población, durante el curso de muchas generaciones.

Actividades

1. Explica brevemente qué son las propiedades emergentes de la materia viva.

2. Términos pareados.

a. Macromoléculas Anabolismo y catabolismo


b. Metabolismo Primera unidad operacional
c. Célula Respuesta frente a estímulos
d. Ecosistema Partícula más pequeña e indivisible
e. Irritabilidad Asociación de moléculas
f. Átomo Tercera unidad operacional
g. Biosfera Es la parte de la Tierra en la que existe vida

3. Investiga:

• ¿Qué es taxonomía?
CPECH

• ¿En qué consiste la clasificación en reinos de los organismos vivos?

30 • ¿Cuántos reinos hay? Menciona las características de cada reino.


Biología
2. Composición de la materia viva

La estructura de la célula, visible con el microscopio óptico y electrónico, es consecuencia de las moléculas
organizadas en un orden muy preciso. La biología de la célula es inseparable de las moléculas, porque de la
misma manera que las células son los bloques con que se edifican los tejidos y los organismos, las moléculas
son los bloques de edificación de las células.

Las principales macromoléculas de la célula, tales como carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos,
son sintetizadas a partir de pequeñas moléculas. Sus estructuras, complejas y exactamente definidas, les
confieren unas propiedades características que les permiten desempeñar todas las funciones más importantes de
la célula. Las macromoléculas son responsables del ensamblaje de los componentes celulares, de la catálisis, de
las transformaciones químicas, de la producción del movimiento y, sobre todo, de la herencia. A continuación,
revisarás los principales aspectos relacionados con las biomoléculas que forman a los seres vivos.

2.1 Átomos y moléculas

Toda la materia está constituida por átomos. Existen un poco más de 100 tipos diferentes, que son denominados
elementos químicos.

Cada átomo está formado por un núcleo compacto y pequeño, Nivel exterior (tercero)
formado por los protones (que poseen carga positiva) y los de energía con un electrón
neutrones (que no poseen carga). Alrededor del núcleo gira una nube
de partículas de ínfima masa, llamadas electrones. Los átomos son
neutros porque el número de electrones es igual al de protones.
e e
Los electrones se disponen en distintas capas alrededor del núcleo. e
Cuando un electrón absorbe energía pasa a capas más alejadas del
núcleo y, por tanto, queda excitado (fenómeno que es importante e 11 p+ e e
en la fotosíntesis). Al regresar a su nivel de energía original, libera e 12 n0 e
energía.
e
El comportamiento químico de un átomo está determinado por el e e
número y distribución de sus electrones. Un átomo es más estable
cuando todos sus electrones están en sus niveles de energía más bajos Átomo de sodio (Na)
posibles y esos niveles de energía están completos. Las reacciones (11p+, 11 e =carga 0)
químicas entre los átomos resultan de su tendencia a alcanzar la
distribución electrónica más estable posible. Las partículas formadas Figura 2: Átomo de sodio.
(Archivo Cpech)
por dos o más átomos se conocen como moléculas y se mantienen
juntas por enlaces químicos.

2.1.1 Enlaces químicos

• Enlace iónico: se forman por la atracción mutua de partículas de carga eléctrica opuestas. Dichas partículas
se forman cuando un electrón salta de un átomo a otro, de manera que los átomos quedan cargados,
denominándose iones. Los iones de carga positiva se conocen como cationes y los de carga negativa como
aniones.

• Enlace covalente: se forma cuando dos átomos comparten uno o más pares de electrones. Este tipo de
CPECH

enlace es importante en los seres vivos porque da estabilidad a las moléculas biológicas. Cuando comparten
un par de electrones se denomina enlace simple; si comparten dos, enlace doble, y si se comparten tres,
enlace triple. Cuando los enlaces covalentes se forman entre átomos distintos, los electrones se comparten 31
en forma desigual, provocando diferencias de cargas en la molécula.
2 Organización, estructura y actividad celular

• Enlaces químicos débiles: las moléculas orgánicas pueden Átomos de hidrógeno (2H)
Capítulo

interactuar con otras moléculas a través de fuerzas no


covalentes de alcance reducido. Típicamente, los enlaces e

químicos débiles tienen una fuerza 20 veces inferior a la de 1p +


1 p+

un enlace covalente. Sólo son suficientemente fuertes para e

fijar dos moléculas cuando se forma de manera simultánea


un número elevado de ellos.
Molécula de hidrógeno (H2)
H-H
- Enlaces de hidrógeno (puentes de hidrógeno): un
átomo de hidrógeno es compartido por dos átomos,
ambos electronegativos, como el O2 y el N2. Los enlaces e
1 p+ 1 p+
de hidrógeno son más fuertes cuando los átomos se
encuentran en línea recta. Este tipo de enlace se encuentra e

en diversas moléculas, como, por ejemplo, el agua.


Figura 3: Enlace covalente.
- Interacciones hidrofóbicas: dan lugar a la asociación de (Archivo Cpech)
grupos no polares entre sí, excluyendo el contacto con
el agua. Esta situación se encuentra en las proteínas globulares, donde las cadenas laterales repelen las
moléculas de agua que rodean la proteína y determinan que la estructura globular se vuelva más compacta.

- Fuerzas de Van der Waals: se presentan cuando los átomos que componen una molécula se encuentran
muy cerca. Esta proximidad induce fluctuaciones en sus cargas, que dan lugar a las mutuas atracciones
entre los átomos. Aunque individualmente son muy débiles, pueden resultar importantes cuando dos
superficies moleculares se adaptan estrechamente una con otra.

2.1.2 Reacciones químicas

Son intercambios de electrones entre átomos o moléculas para formar nuevos productos. Dos ejemplos
importantes desde el punto de vista biológico son:

• Oxidaciones y reducciones: un átomo o molécula se oxida al perder electrones y se reduce al ganar


electrones. Para que un átomo o molécula se oxide, otra debe quitarle los electrones, es decir, debe reducirse.
Por ejemplo:
oxidación
Fe2+ Fe3+ + electrón
reducción

En biología las reacciones de óxido-reducción son importantes en el metabolismo celular, porque liberan la
energía necesaria para formar ATP (molécula que utilizan las células para los procesos energéticos).

• Hidrólisis y condensación: la hidrólisis es la ruptura de un enlace covalente por acción de una molécula
de agua donde se incorporan sus partes (iones H+ y OH-). La condensación es la reacción contraria, en la
cual se forma un compuesto más complejo con liberación de una molécula de agua.

CH2OH
O CH2OH O
Fructosa
OH OH
Glucosa OH OH + HO CH2OH
OH OH
CH2OH
CPECH

O CH2OH O
Sacarosa + H20
HO OH O
OH
CH2OH
32
OH OH
Figura 4: Condensación. (Archivo Cpech)
Biología

Las hidrólisis son importantes en los seres vivos porque son la forma en que las enzimas digestivas y lisosomales
actúan al degradar una sustancia. Las condensaciones están representadas en muchas reacciones de biosíntesis,
como la formación de carbohidratos, proteínas y ácidos nucleicos.

2.2 Biomoléculas

El análisis de la composición de los seres vivos nos muestra que los compuestos químicos que los constituyen
son los mismos que componen el resto de la materia de nuestro planeta y de todo el universo. Sin embargo,
la proporción en la que se encuentran los diferentes elementos (átomos) es distinta en los seres vivos que en
los no vivos. Los átomos que componen a los seres vivos se caracterizan por establecer entre ellos complejas
y múltiples combinaciones, que dan origen a las biomoléculas. Las biomoléculas se clasifican en inorgánicas
(agua y sales minerales) y orgánicas (carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos).

2.2.1 Biomoléculas inorgánicas

a. El agua y sus propiedades

El agua constituye entre el 50% y el 90% de la masa de los seres vivos y ocupa el 75% de la superficie del globo
terrestre. La molécula de agua está formada por un átomo de oxígeno, unido covalentemente a dos átomos
de hidrógeno. La zona de los hidrógenos es levemente positiva y la del oxígeno es levemente negativa. Esta
situación determina que el agua sea bipolar, lo que permite explicar muchas de sus propiedades.

Agua (H20) Oxígeno

e e
e e e

8 p+
8 n0

e e
e

e e
1 p+ 1 p+

O
H H
Hidrógeno Hidrógeno

Figura 5: Molécula de agua.


(Archivo Cpech)

Ojo con

Polaridad de las moléculas de agua: El oxígeno es más electronegativo que el hidrógeno,


es decir, su núcleo atrae con más fuerza a los electrones.
CPECH

Esto produce un reparto desigual de las cargas, por lo que la molécula de agua se
comporta como un dipolo eléctrico, en el cual el polo negativo corresponde al oxígeno
y el positivo a los hidrógenos. 33
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

La composición y estructura de las moléculas de agua se manifiesta


en las siguientes propiedades:

Sabías que...
• Alta tensión superficial: se presenta debido a la gran cohesión
que existe entre las moléculas de agua en una superficie. Se nota
al observar la superficie de contacto del agua con otro medio,
• Cohesión: es la atracción
existente entre las moléculas como, por ejemplo, el aire. La superficie del agua se encuentra más
de agua y da por resultado tensionada (cohesionada) debido a que presenta una cantidad
la formación de puentes de levemente mayor de puentes de hidrógeno, lo que explica que
hidrógeno. sea la primera zona en congelarse al colocar un vaso con agua al
refrigerador.
• Adhesión: es la atracción
y unión de las moléculas de
En esta situación, las moléculas de agua se cohesionan
agua con otras moléculas
fuertemente y la superficie del líquido se comporta como una
polares diferentes.
superficie elástica, capaz de sostener el peso de pequeñas
• Capilaridad: es la capacidad partículas.
que presenta el agua para
ascender por el interior • Alto calor específico: es la cantidad de energía necesaria para
de un conducto estrecho
elevar la temperatura del agua. Esto ocurre debido a que los
o penetrar a través de
numerosos puentes de hidrógeno que se establecen entre sus
diferentes estructuras tales
como el suelo, el papel, moléculas limitan el movimiento de estas y retardan el incremento
entre otros. de la agitación térmica.

• Calor específico: es la De esta manera, cuando el agua se calienta, la temperatura


cantidad de calor necesario asciende lentamente, debido a que no todo el calor se utiliza para
para aumentar en un °C la aumentar el movimiento de las moléculas.
temperatura de un gramo o
kilogramo de una sustancia.
Una parte se invierte para romper los puentes de hidrógeno.
• Solución ácida: una De este modo, los seres vivos mantienen su temperatura
solución es ácida cuando relativamente constante.
la concentración de H+ es
superior a la de OH- y, por El descenso de la temperatura del agua también se produce
tanto, el valor del pH es lentamente, ya que corresponde a una pérdida de calor importante,
inferior a 7. El aumento de la misma que se utilizó para producir su incremento.
la concentración de iones de
H+ se debe a la disociación
• Alto calor de vaporización: cantidad de calor requerido para
de una sustancia ácida
(sustancia donadora de que un líquido pase a un estado gaseoso, gracias al cual los
protones), como el ácido seres vivos pueden disipar grandes cantidades de calor mediante la
clorhídrico. evaporación de pequeñas cantidades de agua.

• Solución básica: una Esta propiedad, en conjunto con la anterior, convierten el agua en
solución es básica o alcalina un eficiente regulador de la temperatura interna.
cuando la concentración de
OH- es superior a la de H+
y, por tanto, el valor del pH
es superior a 7. El aumento
de la concentración de
iones de OH- se debe a la
disociación de una sustancia
básica (sustancia aceptora
de protones), como NaOH .
CPECH

34
Biología

• Solvente universal: debido a que el agua es una molécula polar, es capaz de separar un gran número de
moléculas cargadas, haciendo que se disuelvan en ella.
Na+
CI-

+
- -
+
+
-
- -
+ + +
Sal - - Agua
+
-
+
-
Figura 6: Solvatación de NaCl en agua.
(Archivo Cpech)

• Tendencia a ionizarse: el agua tiene una leve tendencia a ionizarse, es decir, uno de los átomos de
hidrógeno se separa de su molécula para combinarse con otra molécula de agua. De esta manera se obtiene
el anión OH- denominado hidroxilo, y el catión H3O+ denominado hidronio que se representa como H+
(protón). Como sus concentraciones en el agua pura son iguales, se dice que el agua es neutra (ni ácida ni
básica).

Agua Ion hidroxilo + Ion hidronio


2(H20) (0H)- (H30)+

Sabías que...

Ácidos y bases

Los ácidos son sustancias que en solución liberan protones (H+), mientras las bases los aceptan. Para
cuantificar la acidez se usa una escala denominada pH, que es una medida de la concentración de
protones en solución. Las soluciones con pH inferior a 7,0 son ácidas. Las que tienen pH superior a 7,0
son básicas. El agua tiene pH 7,0.

El pH puede ser diferente entre un ser vivo y otro e, incluso, entre distintas regiones del cuerpo del
mismo individuo. Como sea el caso, lo que siempre resulta fundamental es mantener el pH dentro de
márgenes de normalidad, que es generalmente entre 6 y 8. En los organismos existen tampones o buffers
o sustancias amortiguadoras del pH que se encargan de mantenerlo. Un ejemplo importante de estas
sustancias son el bicarbonato y el ácido carbónico. Según la siguiente reacción:

HCO3- + H+ H2 CO3

Cuando aumenta la acidez, el bicarbonato (HCO3-) capta H+. Si la acidez es baja, el ácido carbónico
(H2CO3) libera protones (H+).
CPECH

35
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

b. Sales minerales

A pesar de constituir una pequeña fracción de la masa de los seres vivos, cumplen funciones fundamentales.
Por ejemplo:

Tipo Función

Sodio (Na+ ) y Participan en la conducción del impulso nervioso. Además el sodio tiene un gran potencial
Potasio (K+) osmótico, es decir, capacidad para arrastrar agua. El K+ es importante en la mantención del
volumen de agua intracelular.

Calcio (Ca2+) Forma parte de la estructura de huesos y dientes. Además participa en la contracción
muscular, en la coagulación sanguínea, en la sinapsis.

Hierro (Fe2+, 3+) Es constituyente de la hemoglobina, por lo tanto, fundamental en el transporte de


oxígeno.

Magnesio (Mg2+) Forma parte de la clorofila e interviene en la fase clara de la fotosíntesis.

Figura 7: Sales minerales y sus funciones. (Archivo Cpech)

2.2.2 Biomoléculas orgánicas

Las biomoléculas orgánicas se caracterizan por poseer un esqueleto molecular de átomos de carbono unidos a
átomos de hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y otros elementos.
H O
a. Carbohidratos, glúcidos o hidratos de carbono
1
C
Corresponden a moléculas formadas principalmente por átomos de carbono, H 2
C OH
hidrógeno y oxígeno. Se clasifican según el número de azúcares (monómeros)
3
que contienen. De acuerdo con esto, tenemos: monosacáridos, disacáridos y HO C H
polisacáridos.
4
H C OH
• Monosacáridos: son azúcares simples cuya fórmula general es (CH2O)n donde n
H 5 C OH
representa el número de átomos de carbono que posee la molécula. Su valor varía
desde 3 hasta 7, tienen color blanco y son solubles en agua. 6
C H2OH

Los monosacáridos los podemos clasificar según el número de átomos de 6


CH2OH
carbono que presentan, de esta manera nos queda: 5
H O H
H
4 1
Fórmula monosacárido n Clasificación OH
HO OH
3 2
C3 H6O3 3 Triosa H OH

Figura 9: Glucosa.
C4H8O4 4 Tetrosa (Archivo Cpech)

C5H10O5 5 Pentosa

C6H12O6 6 Hexosa
CPECH

C7H14O7 7 Heptosa

36 Figura 8: Monosacáridos. (Archivo Cpech)


Biología

Por ejemplo, si n = 5 la fórmula sería C5H10O5 y corresponde a un monosacárido de 5 átomos de carbono,


denominado pentosa. Por ejemplo, ribosa y desoxirribosa (presentes en los ácidos nucleicos). La glucosa,
fructosa y galactosa son hexosas, debido a que poseen 6 átomos de carbono.

Los monosacáridos formados por cadenas de 5 o más átomos de carbono suelen presentar estructuras
cíclicas cuando se hallan en solución.

La función más importante de los monosacáridos es energética. Son las sustancias que las células oxidan
para obtener energía, como la glucosa. Al unirse varios monosacáridos forman moléculas más grandes:
disacáridos, oligosacáridos y polisacáridos.

Triosas Pentosas Hexosas


(3 carbonos) (5 carbonos) (6 carbonos)
H
H C O
C O H C OH
H H C OH HO C H
C O H C OH H C OH
H C OH H C OH H C OH
H C OH H C OH H C OH
H H H
Gliceraldehído Ribosa Glucosa
(C3H6O3) (C5H10O5) (C6H12O6)

Figura 10: Monosacáridos.


(Archivo Cpech)

• Disacáridos: están constituidos por dos monosacáridos unidos a través de un enlace covalente, denominado
enlace glucosídico. Este se forma a través del proceso de condensación. Los disacáridos más importantes
son:

- Sacarosa: formada de glucosa y fructosa. Es el azúcar de caña o común.

- Maltosa: formada por la unión de dos glucosas. También se conoce como azúcar de malta.

- Lactosa: formada por glucosa y galactosa. Es el azúcar de la leche.

Los disacáridos tienen función energética, debido a que como producto de su hidrólisis se obtienen
monosacáridos que pueden utilizarse para obtener energía. Además son una importante forma de transporte
de azúcares.

• Oligosacáridos: al parecer, la mayoría de los oligosacáridos de tres o más monosacáridos intervienen en


los procesos de reconocimiento celular, puesto que se encuentran ubicados en la membrana plasmática en
forma de glucolípidos y glucoproteínas.

• Polisacáridos simples: están constituidos por muchas unidades de monosacáridos simples. No presentan
CPECH

sabor dulce, son insolubles en agua y no forman cristales.

37
2
Capítulo
Existen cuatro polisacáridos de importancia biológica,
constituidos por largas cadenas de glucosa: Glucógeno, Almidón,
Ojo con Celulosa y Quitina.

- Glucógeno: es un polímero de glucosas muy ramificado y


Los monosacáridos glucosa, constituye el polisacárido de reserva energética en animales.
fructosa y galactosa son Se almacena principalmente en el hígado y en los músculos
isómeros, es decir, tienen la estriados.
misma fórmula química; pero
sus átomos se ordenan de - Almidón: es una mezcla de dos polisacáridos: uno lineal
forma diferente, debido a lo (amilosa) y uno ramificado (amilopectina). Es la molécula de
cual presentan propiedades reserva energética vegetal. Es muy abundante en las semillas y
diferentes. los tubérculos, como la papa.

- Celulosa: es un polímero lineal, presente en la pared de las


células vegetales. Su función es estructural. La celulosa posee
enlaces glucosídicos tipo beta. Como no tenemos enzimas que
los puedan romper, no podemos utilizar su glucosa en nuestras
Sabías que... reacciones metabólicas.

- Quitina: polisacárido compuesto de glucosas modificadas, el


Los grupos funcionales son cual está presente en el exoesqueleto de artrópodos y en la
sectores de las moléculas que pared celular de los hongos.
les otorgan ciertas propiedades
iónicas y/o polares. Las moléculas
reciben diferentes nombres según b. Lípidos o grasas
el grupo funcional que poseen:
Grupo heterogéneo de moléculas que comparten la característica
•Grupo hidroxilo (OH): Se de ser hidrofóbicas (es decir, no se disuelven en agua en forma
caracteriza por ser muy polar y parcial o total). Sin embargo, son capaces de disolverse en
está presente en los alcoholes solventes orgánicos apolares, como éter, benceno y cloroformo.
principalmente.
Al igual que los carbohidratos, están formados por C, H y O, pero
•Grupo carboxilo (COOH): Se con una menor proporción de oxígeno. En ocasiones contienen
caracteriza por estar presente en otros elementos, como fósforo y nitrógeno.
los ácidos grasos y aminoácidos.
La gran variedad estructural de los lípidos nos da como resultado
•Grupo amino (NH2): Es una gran diversidad de funciones:
un grupo básico, presente en
aminoácidos.
• Lípidos de reserva energética

- Ácidos grasos: están formados por una cadena hidrocarbonada,


con un grupo carboxilo en uno de sus extremos (COOH).
En general, la cadena es lineal y presenta un número par de
electrones.

En ocasiones, presenta ramificaciones. Existen alrededor de 30


tipos distintos de ácidos grasos, los cuales se pueden clasificar
CPECH

en ácidos grasos saturados y ácidos grasos insaturados.

38
Biología
HO
* Ácidos grasos saturados: son moléculas lineales, que Ácidos grasos
Saturados C=O
presentan enlaces simples en su molécula, lo que significa
que las posibilidades de enlace están completas para todos H C H
los átomos de carbono de la cadena. Además se caracterizan H C H
por ser sólidos a temperatura ambiente. Ejemplo de grasas H C H
H C H
formadas por ácidos grasos saturados son la manteca de
H C H
cerdo y el tocino.
H C H
H C H
* Ácidos grasos insaturados: son aquellos que presentan
H C H
enlaces dobles, es decir, sus átomos de carbono tienen el
H C H
potencial para formar enlaces adicionales con otros átomos.
H C H
Justo en el lugar donde tienen un doble enlace, presentan un
H C H
punto bisagra, es decir, justo en ese lugar la molécula esta
H C H
doblada. Además se caracterizan por formar agrupaciones
H C H
menos compactas, ya que los pliegues de sus cadenas
H C H
impiden la proximidad entre las moléculas. El enlace doble de
H C H
los insaturados los hace líquidos a temperatura ambiente.
H C H
Por ejemplo, el aceite de oliva y el aceite de maíz.
H C H
H
Existen algunos ácidos grasos indispensables para nuestros
HO
procesos vitales y, por ello, se denominan ácidos grasos Ácidos grasos
Insaturados C=O
esenciales, como por ejemplo el ácido linoleico y el ácido
araquidónico. H C H
H C H
La función de los ácidos grasos anteriores, es obtener energía a H C H
partir de la oxidación de estos. H C H
H C H
- Grasas neutras: son moléculas formadas por un glicerol H C H
H C H
(alcohol) y uno, dos o tres ácidos grasos, unidos mediante
C H
enlaces éster. Según esto, se denominan monoglicéridos,
C H
diglicéridos y triglicéridos, respectivamente , según la cantidad
H C H
de ácidos grasos que se encuentran unidos a una molécula de
H C H
glicerol (alcohol de 3 carbonos).
H C H
H C H
La función de las grasas neutras es constituir reservas energéticas
H C H
en animales (grasas) y vegetales (aceites). Liberan casi el doble
H C H
de energía por gramo, comparado con un carbohidrato. Son
H C H
aislantes térmicos.
H C H
H

• Lípidos estructurales Figura 11: Ácidos grasos.


(Archivo Cpech)
- Ceras: son lípidos formados por ácidos grasos de alto número
de átomos de carbono, aproximadamente 40.
Sabías que...
Las ceras son protectoras como lubricantes o impermeabilizan-
tes. Se encuentran en piel, plumas, pelo, exoesqueleto de insec-
tos, etc. Estructural, como es el caso de la cera de abeja permite
La Esterificación es una
la fabricación de las celdas que dan forma al panal.
reacción mediante la cual se une
CPECH

el carbono de un grupo carboxilo


con el carbono de un grupo
39
carboxilo de otra molécula.
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

- Fosfolípidos (fosfoglicéridos): son lípidos formados por una molécula de glicerol, dos ácidos grasos y
una molécula de ácido fosfórico a la que se une un grupo sustituyente polar, como un alcohol. De esta
manera, los fosfolípidos son considerados moléculas anfipáticas (hace alusión a que los fosfolípidos tienen
un doble comportamiento frente al agua, hidrofílico e hidrofóbico al mismo tiempo).

La región polar de un fosfolípido corresponde al ácido fosfórico y al grupo sustituyente, mientras que la
parte apolar corresponde a las cadenas de ácidos grasos.

Cuando se mezclan con el agua, estas sustancias se agrupan formando pequeñas estructuras esféricas
denominadas micelas.

El comportamiento anfipático de los fosfolípidos les permite formar membranas biológicas. En estas, las
colas hidrofóbicas quedan orientadas hacia el interior y las cabezas hidrofílicas se orientan hacia el medio.

- Esteroides: tienen una estructura diferente a la de los otros lípidos. Están formados por cuatro anillos de
átomos de carbono unidos entre sí y una cadena lateral hidrocarbonada unida a uno de los anillos (son
derivados del ciclopentano-perhidrofenantreno).

Dentro de este grupo de esteroides encontramos las sales biliares, el colesterol, las hormonas sexuales, las
hormonas de la corteza suprarrenal y la vitamina D.

O CH2OH
HO OH

HO Colesterol O Cortisol

O CH2OH
OH
HO

O Corticosterona O Testosterona

O O

O Progesterona HO Estrógeno

Figura 12: Esteroides.


(Archivo Cpech)

El colesterol es el más abundante de los esteroides, siendo muy importante en los animales debido a
su función estructural. Se encuentra en las membranas celulares. Además, es el precursor de diferentes
hormonas sexuales, por ejemplo estrógenos y hormonas suprarrenales (cortisol) y vitamina D.
CPECH

40
Biología

OH

Colesterol
Sabías que...
CH3

CH3 • Una molécula anfipática


CH3 es aquella que presenta una
CH región hidrofóbica (o apolar) y
CH2 la otra hidrofílica (o polar) en
CH2
su estructura.
CH2
CH
CH3 CH3 • El colesterol se sintetiza
principalmente en el hígado
Figura 13: Colesterol. y se transporta por el
(Archivo Cpech) plasma sanguíneo a través
- Terpenos: derivan del isopreno y se pueden encontrar en de proteínas específicas,
formando complejos
vegetales, como el Fitol (integrante de la clorofila) o de aceites
denominados lipoproteínas.
esenciales como el mentol, entre otros. Además son precursores
Para esto existen dos tipos
de diversas moléculas como las vitaminas A, E y K y pigmentos denominados lipoproteínas
vegetales como los carotenos y las xantófilas. de baja densidad (low-
density lipoproteins, LDL) y
c. Proteínas lipoproteínas de alta densidad
(high-density lipoproteins,
Las proteínas revisten importancia central en la química de la HDL). El colesterol que tiene
vida. Constituyen más del 50% del peso seco de la célula. Desde efectos perjudiciales para
el punto de vista funcional, las proteínas tienen roles cruciales en la salud es el que forma
prácticamente todos los procesos biológicos. Algunas funciones en parte de las LDL, ya que
estas lipoproteínas penetran
las que participan son:
fácilmente en la pared de las
arterias liberando colesterol.
• Transporte: como es el caso de la hemoglobina que transporta O2 En cambio, el colesterol de
y la bomba Na+ y K+ que transporta iones. las HDL no resulta perjudicial,
porque se transporta hasta el
• Movimiento: la interacción de proteínas como la actina y la hígado, donde es metabolizado
miosina, que son parte del citoesqueleto, produce movimiento y y eliminado. La aterosclerosis
contracción muscular. es un transtorno que consiste
en la acumulación de lípidos,
• Estructural: como las proteínas colágeno y elastina que dan principalmente colesterol, en
soporte mecánico a las células que forman los tejidos. las paredes de las arterias.

• Durante la hidrólisis alcalina


• Inmunológica: los anticuerpos o inmunoglobulinas son proteínas
de un triglicérido en presencia
específicas producidas por los linfocitos B y que reconocen de bases como KOH y el
partículas extrañas, como virus y bacterias. NaOH, los ácidos grasos
liberados se unen a iones de
• Generación y transmisión de señales: la irritabilidad de células K+ o Na+ y dan lugar a sales
musculares y nerviosas depende de proteínas. También hay denominadas jabones. Esta
señales como las hormonas proteicas que modifican la actividad reacción de hidrólisis recibe el
de un órgano. nombre de saponificación.

• Enzimática: las proteínas actúan como biocatalizadores de


CPECH

reacciones químicas.

41
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Acerca de las proteínas:

• Aminoácidos: las unidades básicas que constituyen las proteínas son los aminoácidos. Cada aminoácido
está formado de un grupo amino (NH2) que es básico y un grupo carboxilo (COOH) de naturaleza ácida.
Ambos grupos se unen a un átomo de C central, al cual también se une un grupo radical (R) o cadena
lateral. También el carbono central se une a un hidrógeno, para completar sus 4 enlaces covalentes.

H O
H
Grupo amino +
H N C C O- Grupo ácido
H
R

Figura 14: Estructura general de un aminoácido.


(Archivo Cpech)

En la naturaleza existe un gran Glicina (Gly) H CH COOH Asparragina (Asn) H2N C CH2 CH COOH

número de aminoácidos. Pero NH2 O NH2

solo veinte forman parte de las Alanina (Ala) CH3 CH COOH Glutamina (Gln) H2N C CH2 CH2 CH COOH
proteínas. Estos son diferentes O NH2
NH2
entre sí a nivel de la cadena
H3C
lateral o grupo R. Valina (Val) CH CH COOH
Tirosina (Tyr) HO CH2 CH COOH
H3C NH2
NH2
Existen un grupo de H3C
Cisteina (Cys) CH2 CH COOH

aminoácidos llamados no Leucina (Leu) CH CH2 CH COOH SH NH2


H3C
NH2
escenciales, se denominan Serina (Ser) CH2 CH COOH

así porque nuestro organismo CH3 OH NH2


CH2
es capaz de sintetizarlos Isoleucina (Ile) CH CH COOH Treonina (Thr) CH3 CH CH COOH
CH3
(fabricarlos) y otro grupo NH2
OH NH2
denominado aminoácidos Triptófano (Trp)
CH2 CH COOH
escenciales que corresponden a N NH2

aquellos que el cuerpo humano H


Ácido aspártico (Asp) HOOC CH2 CH COOH
no puede sintetizar. HN CH COOH
Prolina (Pro) NH2
H2C CH2 Ácido glutámico (Glu) HOOC CH CH2 CH
2
COOH
CH2
En solución acuosa los NH2

aminoácidos suelen ionizarse Metionina (Met)


CH2 CH2 CH COOH Arginina (Arg) H N CH2 CH2 CH2 CH COOH
dando lugar a un ion dipolar, S CH3 NH2 C NH NH2

o sea, a un ion con una zona NH2

cargada en forma negativa y Fenilalanina (Fen) CH2 CH COOH Lisina (Lys) CH2 CH2 CH2 CH2 CH COOH

otra cargada en forma positiva. NH2 NH2 NH2

De esta manera se pueden Histidina (His) CH2 CH COOH

comportar como ácidos y HN N NH2

como bases. Estas sustancias


se conocen, como anfóteras. Figura 15: Aminoácidos.
(Archivo Cpech)
La unión de dos aminoácidos
se realiza entre el grupo amino de un aminoácido con el grupo carboxilo de otro aminoácido, con pérdida de
una molécula de agua (condensación). Este enlace se denomina peptídico y es de tipo covalente.
CPECH

La unión de dos aminoácidos forma un dipéptido, y de tres un tripéptido. Cuando se unen entre sí unos
pocos aminoácidos, se denomina oligopéptido.
42
Un polipéptido está formado por muchos aminoácidos, a veces 1.000 o más.
Biología

La estructura tridimensional de cada proteína (organización que presenta en el espacio) depende de su


composición en aminoácidos y de la disposición de éstos en la cadena.

Grupo R Grupo Grupo Enlace


carboxilo amino Grupo R peptídico

H H O CH3 H O CH3
H O H O
N C C N C C N C C N C C + H2O
H OH H OH H OH
H H H H H
Glicina Alanina Glicilalanina (un dipéptido)

Figura 16: Enlace peptídico.


(Archivo Cpech)

• Niveles de organización de las proteínas: pueden distinguirse cuatro niveles de organización en las
proteínas: primario, secundario, terciario y cuaternario.

- Estructura primaria: corresponde a la secuencia de aminoácidos de una cadena polipeptídica, la cual


está determinada por la información contenida en el ADN. La estructura primaria es mantenida por enlaces
peptídicos. La estructura primaria de la proteína determina la función que esta vaya a cumplir, dependiendo del
número, tipo y orden de los aminoácidos que la componen.

Un ejemplo de proteína con estructura primaria es la Insulina, que fue la primera proteína de la cual se identificó
la secuencia precisa de aminoácidos en sus dos cadenas polipeptídicas.

- Estructura secundaria: se obtiene como resultado del plegamiento de la cadena sobre sí misma, de modo
que la cadena adquiere una estructura tridimensional. Esto está dado gracias a la formación de puentes de
hidrógeno entre los aminoácidos.

Tipos de estructura secundaria

* Estructura hélice alfa: implica la formación Estructura


de enrollamientos en espiral de la cadena b-plegada
NH2
polipeptídica. La estructura helicoidal depende de Unión
Disulfuro Unión
la formación de puentes de hidrógeno entre los S NH3
+ Iónica

aminoácidos en las vueltas sucesivas de la espiral. S O C


-
O

Ejemplo: queratina del pelo.

* Estructura hoja plegada beta: es una estructura


en zig-zag casi completamente extendida. Los H Puente de
C
puentes de hidrógeno le otorgan rigidez al CH3 CH3 CH2
Hidrógeno

conjunto. Ejemplo: la fibrina de la seda. CH2


CH3
CH3
C -
O C O H O
Interacción H
Hidrofóbica
- Estructura terciaria: en algunas proteínas la
estructura secundaria se pliega de nuevo sobre sí
COOH
misma, debido a las interacciones entre los grupos
R de los aminoácidos, dando lugar a la estructura Estructura a-Hélice
terciaria. Esta disposición plegada y compacta
Figura 17: Estructura terciaria de una proteína.
de la cadena polipeptídica determina una forma
(Archivo Cpech)
CPECH

aproximadamente esférica o globular.


43
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Las interacciones de la estructura terciaria pueden ser:

* Enlaces de hidrógeno (H2) entre cadenas laterales.


Sabías que... * Atracción iónica entre cadenas laterales.
* Interacciones hidrofóbicas que resultan de la tendencia de
los grupos R no polares a enlazarse en el interior de una
El calor, los valores extremos estructura globular, lejos del agua circundante.
de pH o la presencia de ciertos * Enlaces covalentes, como los enlaces disulfuro (—S- S—) que
solventes orgánicos, como el se presentan entre los átomos de azufre de dos aminoácidos
alcohol o la acetona, producen cisteína.
la ruptura de enlaces no
covalentes o alteran la carga - Estructura cuaternaria: este nivel de organización depende
electroquímica de la proteína. del ordenamiento o unión de dos o más cadenas polipeptídicas,
Como consecuencia de estas para formar una gran proteína.
alteraciones, las proteínas se
desnaturalizan, es decir, se Cada cadena tiene su propia estructura primaria, secundaria
pliegan parcial o totalmente y no y terciaria para formar la proteína biológicamente activa. Por
pueden llevar a cabo su función. ejemplo: la hemoglobina es una proteína constituida por cuatro
Debido a la desnaturalización, las subunidades.
proteínas pierden su estructura
tridimensional, pero mantienen La estructura de las proteínas determina su función o actividad
su estructura primaria. Por este biológica. La conformación está determinada principalmente
motivo, en algunos casos la por la estructura primaria. La actividad biológica de una
desnaturalización, es reversible; proteína puede modificarse por el cambio de un aminoácido de
así, cuando el factor que la secuencia. Es el caso de la anemia falciforme en la que se
causa la desnaturalización se sustituye en la posición 6 la valina por el ácido glutámico y se
elimina, la proteína se vuelve modifica la forma de los glóbulos rojos, que puede llevar a la
a plegar y recupera su función muerte por anemia.
(renaturalización).

Estructura ala Estructura


primaria secundaria leu
gly
gly
leu gly
val
val lys ala
lys his
lys
lys lys

gly ala

gly Estructura cuaternaria


Cadena
polipeptídica Cadena
Hemo polipeptídica
Estructura terciaria

Grupo Hemo
Cadena
polipeptídica Cadena
polipeptídica

Figura 18: Niveles de organización de las proteínas.


(Archivo Cpech)
CPECH

44
Biología

• Enzimas: proteínas catalizadoras

- Consideraciones generales: todas las reacciones químicas, tanto las endergónicas como las exergónicas,
requieren de una cierta cantidad de energía para iniciarse. Esta energía se denomina energía de activación,
la cual permite romper los enlaces de las moléculas que están reaccionando para formar otros nuevos.

La energía de activación se define como la energía mínima requerida por un sistema de partículas para que
se produzca una reacción química. Cuando las reacciones químicas se reproducen en el laboratorio, la
energía de activación se consigue, por ejemplo, mediante temperaturas altas.

Por otro lado, la mayor parte de las reacciones celulares requiere de una energía de activación considerable,
y deben realizarse a temperaturas moderadas y estables. La célula soluciona este problema utilizando
sustancias denominadas enzimas. Las enzimas, como todos los catalizadores, logran sus efectos
reduciendo la energía de activación. En consecuencia, la energía de activación disminuye y la velocidad
a la que se alcanza el equilibrio es mayor en presencia del catalizador. Para resumir, las enzimas son
catalizadores reguladores que aceleran las reacciones y tienen una gran especificidad por la reacción que
catalizan.

Energía de activación:
reacción no catalizada

Energía de activación:
reacción catalizada
Energía libre

Estado inicial

Cambio total
de energía de
la reacción DG

Estado final
Sentido de la reacción

Figura 19: Actividad enzimática. (Archivo Cpech)

- Composición: las enzimas son grandes moléculas proteicas, H

formadas por una o varias cadenas polipeptídicas. También algunos C


HC C C NH2
ARN pueden tener actividad enzimática.
HC CH O
O
O CH2 N+
En algunas enzimas, la actividad catalítica depende exclusivamente
O P O-
H H
de su estructura proteica. En otros casos, se necesita de otras
sustancias para que la enzima actúe. Esta sustancia se denomina H H

cofactor si es inorgánico y pueden ser: O OH OH NH2


N
N
• Iones inorgánicos, como Mg2+, Mn2+, Cu2+, Zn2+, Na+ y O P O-
otros. O CH2
O
N N

H H
• Coenzimas, si son orgánicas no proteicas, que frecuentemente
H H
derivan de vitaminas hidrosolubles. Por ejemplo, la coenzima
OH O
NAD (nicotinamida adenina dinucleótido) y la coenzima NADP
(nicotinamida adenina dinucleótido fosfato), las cuales derivan de O P O-
CPECH

la vitamina nicotinamida; el FAD (flavina adenina dinucleótido); O-

la coenzima A (CoA), etc.


Figura 20: Molécula de NADP+. 45
(Archivo Cpech)
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

El NAD es aceptor y donador primordial de electrones e hidrógeno en las oxidaciones y reducciones


biológicas de las células (por ejemplo en la respiración celular).

La unión de un cofactor con la enzima puede ser mediante enlaces débiles, como los puentes de
hidrógeno, o bien por enlaces covalentes.

Sabías que...

Las coenzimas unidas estrechamente a la proteína se denominan grupos prostéticos.


Por ejemplo, el grupo Hem es el grupo prostético de la enzima catalasa.

- Características:

- Reducen la energía de activación de las reacciones químicas.


- Son eficientes en pequeñas cantidades.
- No son alteradas químicamente, es decir, se recuperan por completo al finalizar la reacción.
- No afectan el equilibrio de la reacción, solo hacen que este equilibrio se alcance más rápidamente.
- Su conformación tridimensional da lugar a numerosas invaginaciones en su superficie, una de ellas es
el sitio activo.
- Son específicas.
- Están sujetas a regulación.

- Actividad enzimática: el primer paso en el desarrollo de la actividad enzimática es la unión de la enzima


al reactante o sustrato.

Las enzimas operan al formar complejos enzima sustrato. Las enzimas forman enlaces químicos transitorios
con sus sustratos. Cuando se desdoblan estos complejos, se libera el producto y se regenera la enzima
original:

Enzima + Sustrato Complejo Enzima - Sustrato Enzima + Productos


CPECH

46
Biología
• Modelo llave-cerradura
sustrato (sacarosa)
sustratos

sitio activo de la C O C
enzima
Enzima Sitio activo
(sacarasa)

enzima

1. Los sustratos entran


en el sitio activo con una H O H
orientación específica.

C O C

3. Los sustratos, ya unidos, 2. Los sustratos y el sitio Glucosa Fructosa


salen de la enzima; la enzima activo cambian de forma, H
promoviendo la reacción entre H O
está lista para otro conjunto de O C
C
sustratos. los sustratos.

Figura 21: Sitio activo de la enzima.


(Archivo Cpech)

En toda enzima existe un área, denominada sitio activo, la cual


está formada por algunos aminoácidos especializados con un Enzima preparada para
ordenamiento particular en el espacio. Este es el lugar específico otra molécula de sustrato

de unión al sustrato. Durante la reacción química, las moléculas • Encaje inducido


de sustrato que ocupan estos sitios quedan más cerca unas de Sustrato (reactivo)
otras y reaccionan entre sí.
Sitio activo
(forma Enzima
Se han propuesto dos modelos para explicar la unión enzima- relajada)

sustrato. Según el modelo llave-cerradura podría pensarse en


las enzimas como una especie de cerradura molecular donde
entran sólo llaves moleculares. Esta condición nos muestra el
concepto de especificidad absoluta que poseen las enzimas,
porque éstas actúan sobre una sola clase de sustrato. Sitio activo
(forma inducida)

Otro modelo que explica la unión enzima-sustrato es el modelo


de encaje inducido, en el cual el sustrato induce un cambio en
la forma de la enzima, que es posible porque los sitios activos
son flexibles. El cambio de forma produce el ajuste óptimo para
la integración del sustrato con la enzima. Este modelo nos Complejo enzima-sustrato
plantea otro tipo de especificidad, la relativa, donde la enzima
Productos
se podrá combinar con más de una clase de sustrato, semejantes
desde el punto de vista estructural.

Como la unión enzima-sustrato pone al sustrato en una


proximidad y orientación óptimas respecto a los átomos que
ahora pueden reaccionar, se acelera la reacción. Al formarse
CPECH

nuevos enlaces, el sustrato se convierte en producto. Este nuevo Sitio activo


producto tiene escasa afinidad por la enzima, por lo que se (forma relajada)

separa de ella. La enzima, por su parte, puede seguir catalizando Figura 22: Modelos de unión enzima 47
la reacción de más moléculas de sustrato, para formar más sustrato. (Archivo Cpech)
moléculas de producto.
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

- Cinética enzimática: la cinética enzimática estudia la velocidad de las reacciones que catalizan las
enzimas y los factores que modifican esta velocidad.

Sabías que...

La actividad de una enzima se mide por la velocidad de la reacción, es decir, la velocidad


en la cual desaparece el sustrato o la velocidad en la que aparece el producto.

Factores que afectan la velocidad de la reacción:


Velocidad máxima de la reacción

Velocidad de la reacción
- Concentración de sustrato: la velocidad máxima que
alcanza una reacción depende de la concentración de
la enzima y la del sustrato, por lo que a medida que
aumenta la concentración de sustrato aumenta la
velocidad de la reacción. Sin embargo, alcanzada una
cierta concentración de sustrato, todas las enzimas
están ocupadas al máximo y ya no se obtiene mayor
velocidad al agregar más sustrato. Por lo tanto, se
dice que se ha alcanzado una velocidad máxima y el Concentración del sustrato
sistema se ha saturado.

Figura 23: Efecto de la concentración del sustrato


sobre la velocidad de reacción. (Archivo Cpech)

- Temperatura y pH: la actividad


de las enzimas depende tanto de
la temperatura como del pH. Cada
Velocidad de reacción

Velocidad máxima
enzima tiene una temperatura y
pH en los cuales la velocidad de la
reacción es máxima. Esto corresponde
Temperatura
a un valor óptimo. A medida que se óptima
aleja de ellos, ya sea aumentando o
disminuyendo, disminuye la actividad
enzimática. Por ejemplo, el aumento de
la temperatura produce un incremento Temperatura
de la energía cinética de las moléculas,
lo cual favorece los choques entre las Figura 24: Efecto de la temperatura sobre la
moléculas de enzima y sustrato, y la velocidad de reacción. (Archivo Cpech)
inestabilidad de los enlaces. Al alcanzar
temperaturas elevadas, las enzimas se
desnaturalizan y la velocidad disminuye
drásticamente.
CPECH

48
Biología

- Inhibidores: algunas sustancias químicas inhiben a muchas enzimas o incluso las destruyen. Existen 2
clases de inhibición.

a. Inhibición irreversible

Es aquella inhibición en la que el inhibidor se enlaza con tal fuerza (covalentemente) a la enzima que la
velocidad de separación es despreciable. Por ejemplo, el gas diisopropilfosfofluoridato (DIPF), conocido
como gas sarín, reacciona rápidamente con la serina del centro activo de la acetil colinesterasa inhibiendo
el funcionamiento normal de la sinapsis.

b. Inhibición reversible:

Como dice el nombre, el inhibidor se disocia libremente de la enzima. Se pueden distinguir dos tipos:
competitiva y no competitiva. En la inhibición competitiva el inhibidor es similar al sustrato y compite con
el sustrato normal por el sitio activo de la enzima (suele ocurrir que el producto de una reacción actúe como
inhibidor de la enzima que cataliza esa reacción). En la inhibición no competitiva el inhibidor se une en un
sitio distinto al activo, no compitiendo con el sustrato normal (es poco frecuente).

Actividades

1. ¿Qué es una enzima? ¿Qué es energía de activación? ¿Cómo afectan los catalizadores a la energía de activación? ¿Cómo
altera esto la velocidad de las reacciones?

2. En una serie de experiencias con una enzima que cataliza una reacción que implica el sustrato A, se encontró que una
sustancia X determinada inhibía la enzima. Cuando la concentración de A era alta y la concentración de X baja, la
reacción ocurría rápidamente; a medida que la concentración de X crecía y la de A disminuía, la reacción se hacia
más lenta; cuando la concentración de X era alta y la de A era baja, la reacción se detenía. Si la concentración de A
nuevamente se incrementaba, la reacción se reanudaba. ¿Cómo puede explicar estos resultados?

La mayoría de las reacciones metabólicas ocurre una a continuación de la otra, constituyendo rutas o
vías metabólicas. De esta manera, el producto final de una reacción es capaz de inhibir la enzima cuando
el producto está en una concentración suficiente para satisfacer una necesidad puntual. El conjunto de
enzimas que cataliza una ruta metabólica recibe el nombre de sistema enzimático.

Estas rutas precisan de un control muy riguroso que trata de evitar que se derrochen materiales y energía,
con lo que se obtienen productos innecesarios para la célula, o que se detengan procesos celulares por falta
de sustancias y energía. Este tipo de regulación se denomina retroacción o retroalimentación.

Las enzimas que controlan las rutas metabólicas se denominan enzimas reguladoras, y su actividad depende
de la presencia de ciertas sustancias, conocidas como moduladores.

Como ejemplo de enzimas reguladoras tenemos a las enzimas alostéricas. Estas enzimas poseen un sitio
distinto al sitio activo en donde se une el regulador que es capaz de cambiar la forma de la enzima, lo que
resulta en su inactivación.
CPECH

49
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

d. Ácidos nucleicos

Son moléculas que permiten el almacenamiento y la expresión de la información genética que gobierna la vida
de todos los organismos vivos.

Los ácidos nucleicos son el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN).
Uno de los tipos de ARN contiene la información para la síntesis de proteínas y el ADN la de un organismo.
Las unidades constituyentes de los ácidos nucleicos son los nucleótidos, los cuales se unen entre sí por enlaces
fosfodiéster formando una hebra.

Ojo con

El enlace fosfodiéster es un enlace covalente realizado entre el carbono 3’ del azúcar


y el carbono 5’ del azúcar del nucleótido siguiente. El enlace fosfodiéster permite unir
los nucleótidos.

Cada nucleótido se compone de:

• Bases nitrogenadas: son compuestos heterocíclicos formados por carbono, nitrógeno e hidrógeno.

Clasificación de las bases

- Bases pirimídicas: están formadas por un anillo y son citosina (C), timina (T) y uracilo (U).

- Bases púricas: están formadas por 2 anillos y son adenina (A) y guanina (G).

En el ADN las bases nitrogenadas presentes son adenina, timina, citosina y guanina. En el ARN son adenina,
citosina, guanina y uracilo (la timina está sustituida por uracilo).

El término nucleósido se refiere a la unión de una pentosa y una base nitrogenada.

• Pentosa: es un azúcar cíclico que en el caso del ADN es la desoxirribosa, y en el ARN es la ribosa.

• Grupo fosfato (Ácido fosfórico): a través de este grupo se establece un enlace conocido como
fosfodiéster.

Los nucleótidos se pueden encontrar unidos entre sí para dar lugar a los ácidos nucleicos o libres en las
células participando en numerosos procesos metabólicos, como, por ejemplo, el ATP (adenosin trifosfato) y
CTP (citosin trifosfato), entre otros.

• ATP (adenosin trifosfato): es un nucleótido constituido por adenina, ribosa y tres grupos fosfato. Es de
gran importancia pues es la fuente energética de todas las células. Los dos grupos fosfato terminales se
unen al nucleótido por medio de enlaces inestables, por lo que el desprendimiento sucesivo de estos grupos
fosfatos proporciona energía a los diferentes procesos metabólicos de la célula.
CPECH

AMP cíclico se forma a partir del ATP por acción de la enzima adenilato ciclasa. Se encarga de servir como
intermediario de los efectos de algunas hormonas.
50
Biología

• ADN (ácido desoxirribonucleico): el ADN está formado por la unión de desoxirribonucleótidos mediante
enlaces fosfodiéster. Este enlace se establece entre el grupo fosfato del C-5 de una desoxirribosa y el grupo
hidroxilo del C-3 de la desoxirribosa del nucleótido siguiente. De este modo, los extremos de la cadena son
un grupo fosfato en C-5, denominado extremo 5’, y un grupo OH en C-3, denominado extremo 3’.

El ADN se puede encontrar en forma de cadena sencilla (algunos virus) o doble, como en el resto de los seres
vivos.

La estructura de la molécula de ADN fue dilucidada en 1953 por Watson y Crick y establece que:

1. La molécula de ADN está formada por 2


hebras que se enrollan en torno a un eje
hacia la derecha (dextrógira) formando una
hélice. Ambas hebras son antiparalelas,
es decir tienen direcciones de crecimiento
opuestas: una va en sentido 5’ a 3’ y la otra
3’ a 5’.

2. Las bases nitrogenadas (adenina, citosina,


guanina, timina) se ubican hacia el interior
de la hélice. La desoxirribosa y los grupos
fosfatos se disponen hacia el exterior.
CH2 H
H
3. Las 2 hebras se mantienen unidas por H CH2

puentes de hidrógeno que se establecen P P


específicamente entre la adenina y la timina CH2 H
H
y entre la citosina y la guanina. Siempre una CH2
base púrica con otra pirimídica. La unión P
adenina con timina es a través de 2 puentes
P

CH2 H
de hidrógeno y entre citosina con guanina H
por 3 puentes de hidrógeno. H CH2
P P
Desnaturalización: El calor o los valores de pH CH2 H
extremos producen la ruptura de los puentes de H
CH2
hidrógeno que unen las cadenas, por lo que estas
se disocian rápidamente. La renaturalización se
Enlace fosfodiéster, Puente de hidrógeno Enlace fosfodiéster,
producirá fácilmente si existe algún fragmento enlace covalente que que une ambas cadenas enlace covalente que
une una cadena de ADN de ADN une una cadena de ADN
que no se ha separado y mantiene la estructura
de doble hélice. Figura 25: ADN doble hélice.
(Archivo Cpech)

• ARN (Ácido ribonucleico): el ARN es una molécula formada por una sola hebra de ribonucleótidos
unidos mediante enlaces fosfodiéster.

Existen tres tipos de ARN tanto en las células eucariontes como en las células procariontes, todos ellos
sintetizados a partir del ADN. Cada uno desarrolla una función relacionada con la síntesis proteica.
CPECH

51
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

- ARN mensajero (ARNm): transporta la información genética copiada desde el ADN hasta el sitio de
síntesis proteica, por lo tanto, es el encargado de indicar la secuencia de aminoácidos que integrará la
proteína que se está sintetizando (estructura primaria).

- ARN transferencia (ARNt): está formado por una hebra de ARN la cual puede plegarse sobre sí
misma formando una estructura con forma de hoja de trébol. Su función es el transporte de aminoácidos
específicos.

- ARN ribosomal (ARNr): junto a proteínas especiales denominadas ribosomales, constituye a los
ribosomas, sitio de la síntesis proteica.

Las funciones de los ácidos nucleicos son:

- El ADN se encuentra en todos los seres vivos y constituye el material genético de todos los individuos.

- El ADN participa en dos procesos imprescindibles para la vida de la célula: la replicación y la síntesis de
proteínas. En este último caso, además, intervienen los diferentes tipos de ARN.

La replicación consiste en la duplicación del ADN en el momento en que la célula se divide, para poder trans-
mitir la información genética a las células hijas.

A partir de una de las cadenas de ADN se sintetiza una cadena de ARNm, proceso llamado transcripción. Esta
molécula, una vez que se forma, se desplaza desde el núcleo hasta los ribosomas situados en el citoplasma.

Cada grupo de tres nucleótidos del ARNm se une a un ARNt, que contiene una secuencia complementaria y
transporta un aminoácido. Los diversos aminoácidos transportados por los ARNt se unen mediante enlaces
peptídicos y dan lugar a la síntesis de proteínas.

Actividades

1. ¿Qué tipo de moléculas sufren reacciones de condensación para formar disacáridos, grasas y proteínas?

2. ¿Por qué los carbohidratos son usados como reserva energética?

3. Investiga por qué los animales no pueden degradar la celulosa.

3. Morfología celular

El concepto de célula, como se entiende en nuestros días, surgió entre 1830 y 1880. El perfeccionamiento de la
microscopía óptica permitió rápidos e importantes progresos en la Biología Celular.

El término “célula” fue introducido por Robert Hooke en 1665, al observar un trozo de corcho en un
CPECH

rudimentario microscopio construido por él. Más tarde, Marcelo Malpighi (1670) y Anton van Leeuwenhoek
(1674) describieron las células vegetales y los protozoos, respectivamente.
52
Biología

3.1 Teoría celular

En 1831, en su “Ensayo sobre Fitogénesis”, Matthias Jakob Schleiden postuló que “Todas las plantas son
aglomeraciones de células”. Por otra parte, Theodor Schwann, estudiando al microscopio diversos tejidos
animales, concluyó en 1839 que “Todos los seres vivos, plantas o animales, consisten en células o sustancias
segregadas por las células”.

Con estos postulados cambia el concepto estático de célula, derivado de las observaciones hechas por Hooke,
por el concepto de que la célula es “La Base Física de la Vida”, lo que queda comprendido en la llamada “Teoría
Celular” de Schleiden y Schwann (1839). Esta fue completada por Rudolf Virchow en 1855, el cual agrega que
“toda célula se origina de otra célula preexistente”.

En 1880 el botánico alemán Eduard Strasburger describe la división celular en células vegetales; sin embargo, se
señala al zoólogo alemán Walther Fleming y al belga Edouard Van Beneden como los grandes protagonistas del
estudio de los fenómenos nucleares.

Postulados de la teoría celular

a. La célula es la unidad estructural de todos los seres vivos, es decir, todos los organismos vivos están
constituidos por células y productos celulares.

b. La célula es la unidad funcional de todos los seres vivos, pudiendo desarrollar su actividad en forma individual
(organismos unicelulares) o asociarse a otras células interactuando y complementándose para constituir
organismos complejos (multicelulares).

c. Toda célula proviene de una célula preexistente, a través de la reproducción celular. Por lo tanto, la mínima
unidad capaz de expresar la vida es la célula.

d. La célula es la unidad genética de todos los seres vivos. En ella se almacena la información hereditaria de los
organismos, la cual podrá ser transmitida de generación en generación.

La construcción del microscopio electrónico de transmisión, por Ernst Ruska y colaboradores en 1931, ha
permitido el estudio ultraestructural de la célula que ha posibilitado la comprensión de muchas de sus funciones.

3.2 Diversidad celular

Dado que las células deben desempeñar diferentes funciones en lo seres vivos, existe también una gran diversidad
de formas celulares, que pueden modificarse a lo largo de la vida de la misma célula. En cada caso, la forma
particular o la presencia de estructuras especiales es generalmente consecuencia del proceso de diferenciación
celular, que permite a una célula o a un grupo de células cumplir con una función específica.

Las variables que controlan la forma y la función de una célula son, en primer lugar, de origen genético. Por
ejemplo, un glóbulo rojo humano tiene forma bicóncava, ausencia de núcleo y mitocondrias, para que el
citoplasma quede disponible para el transporte de oxígeno.

Otra variable que afecta la forma celular, aunque menos importante, es la interacción con otras células. Las
células organizadas en tejidos presentan patrones morfológicos más constantes que las de vida independiente.
Por otro lado, existe una amplísima variedad de tamaños celulares, encontrándose células solo visibles al
CPECH

microscopio electrónico, como los micoplasmas (bacterias de 0,1 micrón de diámetro), hasta células observables
a simple vista, como la yema del huevo de avestruz (75 milímetros de diámetro).
53
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

El tamaño celular está determinado por la relación entre el tamaño del núcleo y el citoplasma. A pesar del
variado espectro de formas y tamaños, la organización fundamental de las células es relativamente uniforme.
Esta generalización puede establecerse en la actualidad gracias al desarrollo del microscopio electrónico. De este
modo, se observó que solo se presentan dos modelos básicos de organización celular:

3.2.1 Procariontes

Células rodeadas por una membrana plasmática, que no poseen un núcleo organizado dentro de una membrana
nuclear o carioteca, ni organelos citoplasmáticos a excepción de los ribosomas.

Como no poseen mitocondrias sus procesos de obtención de energía los realizan en unas invaginaciones de su
membrana plasmática llamadas mesosomas. Su ADN se encuentra libre en el citoplasma, en forma circular y
no está asociado a proteínas. Todos los procariontes presentan una gruesa pared celular, localizada por fuera
de la membrana plasmática. Ejemplos: bacterias, algas verde-azules, actualmente denominadas cianobacterias.

ADN

Flagelo
Pili
Ribosoma
Pared Membrana
Cápsula celular plasmática Citoplasma

Figura 26: Célula procarionte. (Archivo Cpech)

3.2.2 Eucariontes

Son células delimitadas por una membrana plasmática con un núcleo verdadero. Existe una membrana nuclear
o carioteca que encierra al ADN asociado a proteínas constituyendo la cromatina. Poseen un sistema interno de
membranas que divide a la célula en compartimientos específicos llamados organelos. A este grupo pertenecen
los protozoos, las células animales y vegetales.

Una de las grandes diferencias entre células eucariontes y procariontes está en que las primeras poseen una
red de compartimientos o sistema de endomembranas continuas, que permiten que las funciones celulares se
lleven a cabo en lugares específicos de la célula, es decir, existe un concepto de compartimentalización.

El proceso de división celular entre células procariontes y eucariontes también es diferente.

En las células eucariontes el proceso de división se conoce como mitosis y da como resultado dos células hijas.
En células procariontes, a pesar de que también se producen dos células hijas, no se puede hablar de mitosis.
No hay fibras del microtúbulo y no hay centríolo, por tanto, se habla solo de fisión binaria (proceso amitótico).
CPECH

El metabolismo eucarionte es exclusivamente aeróbico (dependiente de oxígeno). El metabolismo procarionte


es aeróbico, anaeróbico o facultativo (significa que según las condiciones del ambiente puede ser aeróbico o
54 anaeróbico).
Biología

3.3. Organización estructural y funcional de la célula animal

Envoltura nuclear
Nucleoplasma+ADN Núcleo
Nucléolo

Microtúbulos Vesícula

Microfilamentos Lisosoma

Retículo
endoplasmático
rugoso

Retículo
endoplasmático
liso

Membrana
plasmática
Aparato de Golgi
Vesícula

Mitocondria
Par de
centriolos

Figura 27: Célula eucarionte. (Archivo Cpech)

3.3.1 Membrana plasmática o celular

a. Composición química

• Lípidos: la membrana es un complejo formado fundamentalmente por lípidos, que se disponen en una
doble capa o bicapa lipídica, en la que se insertan distintos tipos de proteínas.

Los científicos trabajaron arduamente para esclarecer la organización de la membrana plasmática. El


análisis con el microscopio electrónico de transmisión evidenció una estructura trilaminar, pero no entregó
información sobre la disposición de los componentes lipídicos y proteicos. Jonathan Singer y Garth L.
Nicholson en 1972, acuñan la expresión de mosaico fluido, que establece que el componente lipídico de la
membrana actúa como un medio en el cual se encuentran inmersas las proteínas que pueden estar total o
parcialmente incluidas en la membrana.
CPECH

Los lípidos que intervienen en mayor proporción en la composición de las membranas biológicas son los
fosfolípidos y el colesterol.
55
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

- Fosfolípidos: son moléculas anfipáticas. Debido a esto los


fosfolípidos se disponen a través de sus cabezas polares o
hidrofílicas en contacto con el medio acuoso, mientras que
las colas hidrofóbicas forman su estructura interna. Las colas
apolares están formadas, a menudo, por una cadena de ácidos
grasos saturados y por otra insaturada.

Sabías que... Los fosfolípidos forman una estructura fluida y, por tanto,
permiten el desplazamiento o movimiento dentro de ella. Estos
movimientos son importantes en los procesos de transporte a
Las proteínas desempeñan la través de la membrana.
mayor parte de las funciones
biológicas que realizan las Los lípidos los podemos encontrar unidos a carbohidratos,
membranas: participan en formando los glucolípidos. Estos solo se encuentran en la parte
reacciones energéticas, en exterior de las membranas y pueden representar hasta un 5%
el transporte a través de del total de lípidos de las membranas de las células animales.
membranas, en la recepción de
señales, etc. Muchas proteínas - Colesterol: se encuentra en proporción elevada en las
de membrana son enzimas, membranas de células eucariontes. Su disposición es intercalada
como la acetil colinesterasa. entre los fosfolípidos, lo que limita la movilidad de los
Las proteínas de membrana fosfolípidos, proporciona estabilidad mecánica a la membrana
tienen cierta capacidad de (otorga mayor rigidez) y reduce su permeabilidad.
movimiento, como, por ejemplo:
Bicapa lipídica agua
• Difusión lateral, a lo largo de
la membrana.
• Rotación, alrededor de un eje
perpendicular a la membrana.

Sin embargo, las proteínas tienen


Vesícula fosfolipídica agua
la capacidad de fijarse a ciertas
regiones de la membrana a través
de las cadenas de ácidos grasos
de los fosfolípidos o establecer
uniones no covalentes con
otras proteínas de membrana.
Poseen menor capacidad
de desplazamiento que los
fosfolípidos.



Figura 28: Fosfolípidos. (Archivo Cpech)

• Proteínas: se encuentran insertadas en la bicapa lipídica.


Muchas se unen a carbohidratos formando glucoproteínas.
Existen dos tipos de proteínas de membrana:

- Proteínas transmembrana o integrales: son aquellas que


atraviesan completamente la membrana y sobresalen por ambas
CPECH

caras de esta. Las proteínas transmembrana tienen aminoácidos


hidrofílicos en las zonas que asoman al exterior y al interior
56 de la célula. En la parte intermedia de la molécula se sitúan
mayoritariamente aminoácidos hidrofóbicos (rodeados por las
colas apolares).
Biología

- Proteínas periféricas: no atraviesan la estructura de la membrana y sobresalen solo por una cara de la
membrana.

La membrana plasmática tiene una organización asimétrica, esto quiere decir que la cara citoplasmática y
la cara externa de la bicapa lipídica no son iguales, sino que presentan algunas diferencias como:

* Los ácidos grasos de los fosfolípidos de la cara citoplasmática presentan más dobles enlaces que los de
la cara externa y por ello están más curvados. Por tanto, esta cara de la membrana es más fluida que
la externa.

* Solo se encuentran glicolípidos en la cara externa de la membrana.

Medio extracelular

Carbohidrato Glicoproteína

Colesterol

Citoesqueleto
Proteína
Citoplasma

Figura 29: Membrana celular. (Archivo Cpech)

Es frecuente encontrar en la cara externa de la membrana una capa denominada glucocálix, que está compuesta
por cadenas de carbohidratos unidas a las proteínas de membrana. Desarrolla una función de protección y
participa en los fenómenos de reconocimiento y adherencia celular.

Actividades

1. ¿Qué significa que la membrana tenga una estructura asimétrica?

2. ¿Qué significado tiene el hecho de que la organización de la membrana sea asimétrica?

3. ¿Qué significa que la membrana tenga una organización de mosaico fluido?


CPECH

57
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

b. Transporte a través de la membrana

Para poder llevar a cabo todas las funciones metabólicas que tienen lugar en las células éstas deben intercambiar
sustancias con su medio exterior.

Los mecanismos de transporte son bastante variados, pero en forma general se pueden dividir en pasivos y
activos.

• Transporte pasivo: es un proceso que no requiere de energía (ATP) debido a que se realiza a favor del
gradiente de concentración, es decir, desde una región de mayor concentración de la sustancia hacia otra de
menor concentración de la misma. Existen diferentes tipos de transporte pasivo:

- Difusión simple: ciertas moléculas pequeñas y sin carga eléctrica como el oxígeno (O2), el nitrógeno
(N2), el dióxido de carbono (CO2), el alcohol y el agua difunden rápidamente a través de la bicapa lipídica,
a favor de su gradiente de concentración.

- Difusión facilitada: las moléculas que no pueden cruzar la membrana, como los iones y aminoácidos,
entre otros, lo hacen gracias a las proteínas transmembrana, el hecho de que no puedan atravesar la
membrana se debe a que o son muy grandes, o tienen carga, o ambas situaciones. Estas partículas pueden
ser moléculas o iones con carga eléctrica o bien de mayor tamaño molecular e hidrofílicas.

Las proteínas transmembrana pueden ser de dos tipos:

* Proteínas canal, que forman poros por los cuales se transportan iones (conocido como canal iónico).

* Proteínas transportadoras, también denominadas carrier o permeasas. Estas proteínas están encargadas
del transporte de sustancias de mayor tamaño molecular, para lo cual deben experimentar un cambio
conformacional (cambio alostérico). Ejemplo: Carrier de glucosa.

+ +
+ + +

Difusión simple Canal iónico Carrier

Difusión facilitada

Figura 30: Tipos de transporte pasivo. (Archivo Cpech)

- Osmosis: es un caso especial de difusión simple, que consiste en un movimiento de moléculas de agua
desde una zona de mayor concentración de agua a otra de menor concentración. En otras palabras, es un
movimiento que ocasiona transferencia neta de agua desde una zona de mayor potencial hídrico (energía
potencial de las moléculas de agua) hacia otra de menor potencial hídrico.
CPECH

La osmosis tiene una enorme importancia para todas las células. Una célula animal, como es el caso de un
glóbulo rojo, es isotónico respecto al plasma; pero si lo exponemos a una solución hipertónica perderá
58
Biología

agua y se arrugará, fenómeno conocido como crenación. Si lo


exponemos a una solución hipotónica, en cambio, ingresará
agua a la célula, diluyendo su contenido y llegando a romper la
membrana celular, fenómeno conocido como citólisis. Sabías que...

La célula vegetal presenta una pared celular rígida, por lo


que en una solución hipertónica el protoplasma se retraerá, Tipos de soluciones
despegándose la membrana celular de la pared, fenómeno
conocido como plasmólisis. • Soluciones isotónicas: son
soluciones que presentan
En una solución hipotónica el ingreso de agua al interior de la misma concentración de
la célula no provoca el rompimiento de la célula, sino que se soluto.
genera una presión, desde dentro de la célula sobre la pared,
denominada presión de turgencia, la cual es responsable de la • Soluciones hipotónicas:
posición erecta de las hojas y tallos verdes de las plantas. son soluciones en las que
se presenta una menor
concentración de solutos con
• Transporte activo: transporte que ocurre en contra de un respecto a otra solución.
gradiente de concentración o gradiente electroquímico y por ello
requiere de energía. En este mecanismo de transporte también • Soluciones hipertónicas:
participan proteínas transmembrana, pero que tienen la capacidad son soluciones en las que la
de hidrolizar ATP para obtener energía y simultáneamente concentración de soluto es
cambian su conformación espacial para efectuar el transporte de mayor con respecto a otra
las sustancias (también se denominan bombas). solución.

El ejemplo clásico de este tipo de transporte es la bomba sodio-


potasio (Na+-K+), que extrae sodio de la célula e ingresa potasio
a la misma. La acción de la bomba Na+-K+ es fundamental para
fenómenos como la contracción muscular, el potencial de acción
en el impulso nervioso, la mantención de un balance hídrico
normal tanto dentro como fuera de la célula.

Na+
Na+
Na+

Na+

Na+

ATP
Na+

P P
Na+
Na+
Na+ ADP

+
K

+
K

K+

K+

P
K+
K+
CPECH

Figura 31: Bomba Na+ y K+. (Archivo Cpech)


59
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

• Transporte en masa: los mecanismos antes mencionados no permiten el paso de moléculas grandes
como polisacáridos y proteínas. En estas situaciones se utilizan los sistemas de transporte de exocitosis y
endocitosis.

Ambos mecanismos utilizan vesículas rodeadas de membrana plasmática, en cuyo interior viajan las
sustancias que deben entrar o salir de la célula.

- Endocitosis: se trata de un proceso de incorporación de sustancias a la célula. En él las sustancias


se concentran en pequeñas depresiones de la membrana plasmática, que llevan a la formación de una
vesícula, la cual contiene en su interior una gran cantidad de sustancias.

Tipos de endocitosis:

* Cuando las vesículas alcanzan un tamaño mayor de 150 nm y contiene en su interior restos celulares,
microorganismos o partículas grandes, se habla de fagocitosis.

* Si las vesículas son de diámetro menor a 150 nm y contienen fluidos, el proceso se denomina pinocitosis.

* Existe además otro tipo de endocitosis específica, denominada endocitosis mediada por receptor,
que se lleva a cabo cuando el soluto se une a una proteína específica de la membrana celular. Esta
proteína, llamada receptor, tiene la capacidad de unirse al soluto en forma selectiva, para luego
incorporarlo a la célula.

La fagocitosis se da en células con cierto grado de especialización, como protozoos, glóbulos blancos, etc.
La pinocitosis es relativamente común en todo tipo de células, como en los ovocitos durante su proceso de
maduración.

Una vez que las vesículas han penetrado en el interior celular, los lisosomas se unen con ellos, para luego
procesarlos.

- Exocitosis: la macromolécula o partícula es transportada hacia el exterior de la célula. Las vesículas de


secreción viajan hacia la membrana celular, se fusionan con ella y vierten su contenido hacia el espacio
extracelular.

El proceso de exocitosis se puede desencadenar bajo dos situaciones:

* Las vesículas se producen permanentemente y se liberan sin necesidad de mediación de algún estímulo,
como es el caso de la formación de la matriz extracelular.

* Las vesículas se producen, pero solo son liberadas frente a un estímulo adecuado, como es el caso de
los neurotransmisores o las enzimas digestivas.

Durante los procesos de endocitosis y exocitosis, las bicapas lipídicas se aproximan y se fusionan, para lo
cual se requiere el aporte de energía (ATP).

Mientras tienen lugar estos transportes, se suelen generar fragmentos de membrana que son recuperados
por la célula y reciclados en otros puntos de la membrana.
Membrana plasmática

Citoplasma
CPECH

Citoplasma

Exocitosis Endocitosis
60 Figura 32: Transporte en masa. (Archivo Cpech)
Biología

Actividades

1. Completa el siguiente cuadro comparativo entre transporte pasivo y transporte activo.

Criterio de comparación Transporte pasivo Transporte activo

Dirección respecto del gradiente


de concentración
Uso de energía
Participación de la bicapa de
fosfolípidos
Participación de proteínas de
membrana
Ejemplos

2. Explica el funcionamiento de la bomba Na+-K+ considerando la participación de las proteínas de membrana, uso de
energía, dirección del movimiento de iones y significado de su funcionamiento.

3. ¿Qué condiciones debe cumplir una sustancia para atravesar directamente la bicapa de fosfolípidos?

4. Términos pareados

1. Transporte activo A. Sodio, potasio, cloro


2. ATP B. Diferencia de concentración
3. Endocitosis C. Incorporación de partículas sólidas
4. Gradiente de concentración D. Transportador de membrana
5. Permeabilidad selectiva E. Incorporación de sustancias
6. Carrier F. A favor de la gradiente
7. Carga eléctrica G. Difusión facilitada
8. Canal iónico H. Moléculas polares
9. Cambio alostérico I. Energía del transporte activo
10. Fagocitosis J. Capacidad para modificar comportamiento
CPECH

61
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

c. Diferenciaciones de la membrana plasmática

Las células presentan adaptaciones que les permiten cumplir sus funciones específicas. Estas adaptaciones son
diferenciaciones a nivel de membrana, tales como

Microvellosidades

Las microvellosidades son prolongaciones que aumentan la superficie de absorción de las células.

Fimbrina
Membrana
plasmática
Filamento
de actina

Vilina

Miosina

Filamentos
intermedios

Figura 33: Microvellosidades.


(Archivo Cpech)

En los organismos pluricelulares, existen células especializadas en la absorción de diversas sustancias. En el caso
de los mamíferos, las células mejor conocidas son las del intestino delgado y las del riñón. Cada microvellosidad
es una expansión del citoplasma recubierta por una membrana y contiene numerosos microfilamentos de actina
responsables de la mantención de la forma de la microvellosidad.

La función de las microvellosidades es aumentar la superficie de la membrana disponible para la absorción


de sustancias. En el caso del intestino delgado, se trata de los nutrientes que han resultado de la digestión;
en el caso renal, de las sustancias que forman parte del filtrado glomerular y que aún son aprovechables,
por lo que se deben recuperar. En ambos casos, esta estructura se conoce también como borde estriado. Las
CPECH

microvellosidades son visibles solo al microscopio electrónico.

62
Biología

Cilios y flagelos

Los cilios son estructuras con aspecto de pequeños vellos


con 0,25 µm de diámetro, constituidos por un conjunto de
microtúbulos dispuestos paralelamente y envueltos por una
membrana. Los cilios son cortos, múltiples y en los epitelios
se ubican siempre en la superficie apical de las células. Los
flagelos son generalmente únicos y largos; en el cuerpo humano
se encuentran solamente en los espermatozoides. Las células 0.5 μm
ciliares, presentes en el organismo humano en el epitelio Figura 34: Disposición de los
respiratorio y en el oviducto, se encuentran asociadas a microtúbulos en cilios y flagelos.
células que secretan moco. Tienen como función el transporte
unidireccional de una capa delgada de moco que reviste la
superficie interna de esas estructuras tubulares.

El movimiento flagelar de los espermatozoides ocurre por un batimiento en vaivén, que se inicia en la base del
flagelo. La actividad del flagelo mueve el espermatozoide hacia delante. Tanto los cilios como flagelos son haces de
microtúbulos, por regla formados por 9 pares de microtúbulos, dispuestos en círculo alrededor de un par central
(9+2).

En algunos organismos unicelulares como los paramecios, los cilios sirven como órganos locomotores,
permitiendo el desplazamiento de ellos.

Cilio
Tricocisto

Alimento

Micronúcleo
Surco oral
Macronúcleo

Vacuola
Vacuola alimenticia
contráctil

Poro anal
Cilios

Figura 35: Paramecio. (Archivo Cpech)

Tanto los cilios como los flagelos se insertan en estructuras semejantes a los centríolos, los corpúsculos basales,
que presentan 9 agregados de 3 túbulos periféricos, pero sin el par central (9+0).
CPECH

Los estereocilios son prolongaciones inmóviles que aumentan la superficie de algunas células epiteliales.
Son flexibles y, a pesar de su nombre, no poseen la estructura ni la capacidad de movimiento de los cilios
verdaderos. Tienen mayor semejanza con las microvellosidades. Estos estereocilios se encuentran, por ejemplo, 63
en el epidídimo. Su misión es aumentar la superficie disponible para la función de absorción.
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Mecanismos de adhesión entre células

Muchas veces, las células están unidas unas a otras gracias a estructuras de unión especializadas que pueden
dividirse en tres grupos:

• Estructuras llamadas uniones adherentes, cuya función primaria es anclar fuertemente las células unas a
otras o a la matriz extracelular, que son los desmosomas y zónulas adherentes.
• Estructuras que provocan el sellado entre las células, como la zónula oclusiva.
• Estructuras que establecen comunicación entre las células, como los nexus, unión comunicante o gap
junction.

Filamentos
de proteínas
transmembranales

Espacio intercelular

Membranas plasmáticas adyacentes

Espacio intercelular

Filamentos de actina

Filamentos intermedios
Placa

Desmogleínas
Membranas plasmáticas adyacentes

Espacio intercelular

Conexones

Integrinas
(proteínas receptoras
transmembranales)

Figura 36: Mecanismos de adhesión celular.


(Archivo Cpech)
CPECH

64
Biología

- Zónulas adherentes: corresponden a un tipo de unión celular similar a los desmosomas, donde la placa
proteica que une a las células extracelularmente, se une a nivel celular con microfilamentos de actina.

- Desmosomas: cada desmosoma está constituido por una placa que une dos membranas de células vecinas y
se unen internamente a filamentos intermedios.

Membrana plasmática

Espacio intercelular

Filamentos
intermedios

Filamentos
proteínicos

Disco de
material
proteínico
denso

Célula 1 Célula 2

Figura 37: Desmosoma. (Archivo Cpech)

- Zona oclusiva: es una banda continua alrededor de la porción apical de algunas células epiteliales, que
impide total o parcialmente el tránsito de iones o moléculas entre las células. De este modo, las sustancias que
son transportadas lo hacen a través del citoplasma de la célula, siendo sometidas al control celular.

Espacio
intercelular

Filas de proteínas
CPECH

de la unión estrecha

Membranas plasmáticas
65
Figura 38: Zona oclusiva. (Archivo Cpech)
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Otra función de la zónula oclusiva o unión estrecha es permitir la existencia de potenciales eléctricos diferentes,
consecuencia de las diferencias de concentraciones de iones entre las dos caras de la capa epitelial. Se trata así
de una estructura responsable de la formación de compartimentos funcionalmente separados.

- Unión comunicante (nexus): también denominado gap junction. Es muy frecuente entre las células
epiteliales de revestimiento, epiteliales glandulares, musculares lisas, musculares cardíacas y nerviosas.

Membrana
Membrana celular
celular

Proteína Conexón
transmembrana

Comunicación
intercelular

Figura 39: Unión comunicante. (Archivo Cpech)

Se trata de una estructura cuya misión principal es establecer comunicación entre las células, lo que permite
que grupos celulares funcionen de forma coordinada y armónica, formando un conjunto funcional.

En la unión comunicante, las membranas están separadas por apenas 2nm. Cada unión está constituida por un
conjunto de tubos proteicos paralelos que atraviesan las membranas de las dos células. Cada tubo está formado
por una unidad denominada conexón, que está formado por 6 unidades proteicas transmembrana que dejan en
el medio un poro, a través del cual fluyen los iones.

A través de las uniones comunicantes, pueden pasar de una célula a otra cantidades apreciables de sustancias
naturales diversas, como nucleótidos, aminoácidos e iones. Sin embargo, no permiten el paso de macromoléculas
como proteínas y ácidos nucleicos. La permeabilidad de estas uniones comunicantes puede variar, de modo
que pasan por estados fisiológicos de mayor y menor transporte de sustancias. Un tipo particular de unión
comunicante son los discos intercalares, que se encuentran en las células musculares cardíacas.

La función que cumplen estos discos intercalares es permitir que el paso de iones que despolarizan la célula
muscular cardíaca pase rápidamente de una célula a otra, de manera que este tejido se comporte como una sola
unidad al momento de la contracción muscular, es decir, como un sincicio.

Actividades
CPECH

1. Investiga la organización que posee cada uno de los siguientes mecanismos de adhesión: desmosomas, zona oclusiva y
uniones comunicantes (nexus).
66
Biología

3.3.2 Citoplasma

Está constituido por la matriz citoplasmática o citosol, el citoesqueleto y los organelos celulares.

a. Citosol

Es principalmente agua en la que se disuelven sustancias orgánicas (aminoácidos, glucosa, etc.) e inorgánicas
(iones, sales minerales, etc.). Desde el punto de vista físico-químico, el protoplasma presenta características
y propiedades coloidales. Un coloide es un tipo de solución en que las partículas disueltas miden entre 0,1 a
0,0001 micrones. Son sistemas altamente estables, que presentan cambios físicos reversibles, pudiendo hallarse
en estado sol o estado gel.

En el estado gel las partículas disueltas o dispersas se encuentran muy juntas, constituyendo una verdadera red
que deja una cantidad de agua retenida y la solución se hace más espesa y viscosa. Por el contrario, en el estado
sol las partículas disueltas se encuentran muy separadas, permitiendo que el solvente se disponga en forma
continua como la cantidad de agua retenida es pequeña, queda agua libre, lo que hace la solución más fluida.

Mitocondria

Lisosoma Peroxisoma
Citosol

Envoltura Aparato
nuclear de Golgi

Vacuola Retículo Membrana


endoplasmático plasmática

Figura 40: Citoplasma. (Archivo Cpech)

b. Citoesqueleto

Las células eucariontes presentan un alto grado de organización; sin embargo, son capaces de modificar su
forma, reubicar sus organelos según sus necesidades metabólicas e incluso, en ciertos casos, desplazarse de
un lugar a otro. Estas características dependen de una intrincada red de proteínas filamentosas conocida como
citoesqueleto, el cual está formado por microfilamentos, filamentos intermedios y microtúbulos.

• Microfilamentos: presentan, el aspecto de hebras, de unos 6-7 nm de diámetro y de longitud variable.


Su unidad básica es una proteína globular, llamada Actina. Estas moléculas son capaces de asociarse, en
presencia de ATP y de iones de calcio.

Participan, junto con los filamentos gruesos de miosina, en ciertos movimientos celulares, tales como la
división del citoplasma durante la división celular y la contracción celular entre otras.

• Filamentos intermedios: están constituidos por proteínas fibrosas, que se asocian de manera irreversible
sin gasto de energía, dando origen a estructuras de 8-11 nm de diámetro. Son los componentes más estables
del citoesqueleto, y constituyen una trama permanente dentro de las células.

En el tejido epitelial forman parte de los desmosomas y las uniones intermedias. En la piel cumplen funciones
CPECH

impermeabilizantes. En las neuronas se denominan neurofilamentos, los cuales están relacionados con el
transporte de sustancias por el axón.
67
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

• Microtúbulos: están formados por una proteína llamada tubulina. En presencia de GTP y de iones de
magnesio, las moléculas de tubulina se unen constituyendo las paredes de un tubo hueco de unos 25 nm
de diámetro.

Filamentos Intermedios Microtúbulos Microfilamentos de Actina

Figura 41: Componentes del citoesqueleto. (Archivo Cpech)



Participan en los movimientos celulares durante la división del núcleo (mitosis y meiosis) y en la estructura
de cilios, flagelos, centríolos y cuerpos basales.

• Centríolos: están formados por 9 tripletes de Estructura de un centríolo

microtúbulos que delimitan un túbulo hueco. En general


se encuentran dos centríolos (diplosoma) por célula.
Se disponen en ángulo recto entre sí y cercanos a la
envoltura celular en una zona especial del citoplasma,
denominada centro celular o centrosoma. El centrosoma
está constituido por un par de centríolos y una zona
que contiene el material pericentriolar de naturaleza
desconocida. Las células vegetales superiores poseen
un centro organizador de microtúbulos (COMT) que
carece de centríolos, el cual organiza el aparato mitótico Tripletes de
durante la división celular. Parece, entonces, que el microtúbulos

material pericentriolar del centrosoma y no los centríolos


organizaría el huso mitótico en células animales. Figura 42: Centriolo.
(Archivo Cpech)

3.3.3 Organelos

a. Ribosomas Subunidad
menor Subunidad
mayor
Son agregados macromoleculares presentes en todo tipo celular,
procarionte y eucarionte (animal y vegetal). Los ribosomas pueden
estar libres en el citoplasma solos o en grupo formando polirribosomas
o asociados al retículo endoplasmático rugoso (que no es el caso de
célula procarionte). No poseen membrana. Están constituidos por ARN
ribosomal y 55 proteínas diferentes, que forman dos subunidades, las
cuales se acoplan durante la síntesis proteica. La función de los ribosomas
es la síntesis de proteína.

Figura 43: Ribosoma.


CPECH

(Archivo Cpech)

68
Biología

b. Retículo endoplasmático

Se encuentra en todas las células eucariotas y ocupa hasta el 10% del espacio interior de éstas. Es un conjunto
de cavidades, túbulos y vesículas conectadas entre sí y con la envoltura nuclear. El espacio que queda limitado
en el interior se denomina lumen. Junto al aparato de Golgi y la envoltura nuclear, forman el sistema de
endomembrana de la célula, el cual separa los diferentes sectores del citoplasma celular. Existen dos tipos de
retículo:

Envoltura Núcleo
Cisternas
nuclear
Lumen

Ribosomas

Retículo
endoplasmático
rugoso
Retículo endoplasmático liso

Figura 44: Retículo endoplasmático.


(Archivo Cpech)

• Retículo Endoplasmático Liso (REL): la denominación liso proviene del hecho de que no presenta
ribosomas incrustados en su superficie externa. Se presenta como una intrincada red de túbulos y sistemas
membranosos, cuya extensión y localización dependen de la actividad metabólica de la célula. Realiza las
siguientes funciones:

- Síntesis de lípidos, como esteroides (por ejemplo, colesterol), triglicéridos, fosfolípidos, entre otros,
excepto ácidos grasos.

- Detoxificación de sustancias provenientes del medio externo, como drogas, medicamentos, aditivos
alimenticios y pesticidas. La detoxificación consiste en la anulación de la actividad de dichas sustancias
por modificación de su estructura química, contribuyendo a su excreción. En los vertebrados tiene lugar
en el hígado, los pulmones, el intestino, los riñones y la piel.

- Regulación del calcio presente en el citoplasma de las células musculares. En estas, recibe el nombre de
retículo sarcoplásmico (almacena calcio).
CPECH

69
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

• Retículo Endoplasmático Rugoso (RER): está formado principalmente por cisternas (sacos membranosos
aplanados) interconectadas, las cuales presentan ribosomas adosados a su superficie externa, lo que le
confiere el aspecto rugoso. Los ribosomas están adheridos a la membrana por su subunidad mayor. La
extensión y distribución del RER es variable y depende de la actividad metabólica de la célula. Sus funciones
son:

- Circulación intracelular de sustancias que no se liberan al citoplasma.

- Síntesis de proteínas de exportación. Esta función es llevada a cabo en los ribosomas adheridos a sus
membranas. A medida que las proteínas son sintetizadas, experimentan la adición de un carbohidrato
de pequeño tamaño, dando como resultado una glucoproteína. Todo esto se realiza en el interior de las
cisternas. Desde este lugar son transportadas a través de vesículas al aparato de Golgi, donde terminan
de procesarse. El RER es muy desarrollado y abundante en células que secretan proteínas. Por ejemplo, las
células del páncreas.

Las glucoproteínas que produce el RER son de 3 tipos:

- Proteínas de membrana que permiten el crecimiento del retículo, del aparato de Golgi y de la membrana
plasmática.

- Proteínas de secreción.

- Enzimas hidrolíticas que van a formar parte de los lisosomas.

El retículo endoplasmático está íntimamente relacionado, mediante vesículas de transporte, con el aparato
de Golgi.

c. Membrana nuclear o carioteca

Es la envoltura del núcleo y se continúa con el REL y el RER. Está constituida por 2 membranas, una externa y
otra interna. Presenta poros que le permiten dejar entrar y salir macromoléculas entre el núcleo y el citoplasma.

Carioteca Retículo Endoplasmático Rugoso

Heterocromatina Cromatina

Nucléolo

Poro nuclear
CPECH

Ribosoma

Figura 45: Núcleo celular rodeado de retículo


endoplasmático rugoso. (Archivo Cpech)
70
Biología

d. Aparato de Golgi

Está formado por una serie de vesículas en forma de saco denominadas cisternas, las cuales se apilan en grupos
de cuatro a seis formando un dictiosoma. En las proximidades de los dictiosomas, se halla una gran cantidad de
pequeñas vesículas que se forman y se desprenden de las cisternas.

Está presente en casi todas las células, pero es más abundante en las secretoras. El origen del aparato de Golgi
está en las vesículas de secreción del retículo endoplasmático rugoso (retículo de transición).

a
smátic cara e
ana pla xtrace
Membr cara c lular
itosóli
ca

cara luminal
Aparato cara citosólica
de Golgi

Componente
RER
de membrana

Figura 46: Aparato de Golgi. (Archivo Cpech)

Participa en la maduración y acondicionamiento de las sustancias provenientes del retículo endoplasmático.


Este acondicionamiento consiste principalmente en la unión de proteínas y lípidos sintetizados en el retículo
con pequeñas cadenas de glúcidos para obtener glucoproteínas y glucolípidos, en la formación del acrosoma
en los espermatozoides; en la concentración y empaquetamiento de las enzimas hidrolíticas dentro de una
vesícula. De esta manera, el aparato de Golgi da origen a los lisosomas primarios; a la formación de la placa
divisoria al finalizar la división celular en células vegetales; y sintetiza algunos hidratos de carbono de la pared
celular vegetal (excepto la celulosa).

Membrana
Formación de cadenas de carbohidratos Lisosoma plasmática
Aminoácidos
antigua

Ribosomas
as
teín
lípidos y lipopro
Pro
teín
as y Lípidos

Núcleo
Membrana
plasmática nueva
, gluco
ínas
rote
op

Vesícula de
luc

secreción
G

Retículo
Retículo endoplasmático de transición
endoplasmático rugoso (transporte de proteínas y lípidos
Complejo de Golgi (preparación
CPECH

(síntesis de proteínas) sintetizados)


química y empaquetamiento;
formación de glucoproteínas,
glucolípidos y lipoproteínas).

71
Figura 47: Sistema de endomembranas de la célula.
(Archivo Cpech)
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

e. Lisosomas

Son vesículas o vacuolas que se originan del aparato de Golgi. Contienen enzimas hidrolíticas (hidrolítica
significa que requieren la presencia de agua para poder activarse) capaces de degradar diversas sustancias.
Según el sustrato donde actúan estas enzimas, encontramos 4 tipos de enzimas hidrolíticas: proteasas,
nucleasas, glucosilasas y lipasas. Las hidrolasas lisosomales solo actúan en presencia de las sustancias a digerir
y a un pH ácido.

Son responsables de la digestión celular. Las sustancias que se digerirán pueden provenir de la misma célula o
pueden ser incorporadas desde el exterior por endocitosis. En el primer caso, el proceso se denomina autofagia,
y gracias a él la célula puede eliminar organelos envejecidos de su propio citoplasma.

Cuando las sustancias son incorporadas por endocitosis se forma una vacuola, la que se fusiona con un
lisosoma primario para constituir una vacuola digestiva (lisosoma secundario). En su interior, las enzimas
digestivas actúan sobre las sustancias endocitadas. Los productos de degradación útiles para la célula pasan
al citoplasma por transporte a través de la membrana de la vacuola. Los productos de desecho se eliminan a
través de la misma vacuola por exocitosis. También participan en la digestión o destrucción de las células que
ya han cumplido su función, por lo que se dice que son responsables del envejecimiento celular. La existencia
de los lisosomas permite mantener aisladas distintas enzimas que participan de la digestión celular y que
potencialmente pueden degradar los componentes de la misma célula que las alberga.

Membrana Digestión
plasmática
Lisosoma engulle un
organelo dañado
Partícula es
engullida
Lisosoma

Aparato
de Golgi
Vesícula de transporte
(con enzimas
hidrolíticas inactivas)
Alimento

RE rugoso

Figura 48: Digestión celular. (Archivo Cpech)


f. Peroxisomas

Organelos presentes en todas las células eucariontes. Están


limitados por una sola membrana y en su interior contienen
numerosas enzimas de tipo oxidativos. Bicapa
Nucleoide
lipídica
cristalino de
Protegen la célula de la acumulación de peróxido de hidrógeno uratoxidasa
(H2O2), un fuerte agente oxidante. Contienen una enzima llamada
catalasa que participa en la degradación del H2O2 en agua y oxígeno.
También tienen otras enzimas que utilizan el H2O2 para reacciones
de oxidación, como, por ejemplo, la oxidación de sustancias tóxicas Figura 49: Peroxisoma.
(Archivo Cpech)
CPECH

como los fenoles, etanol, formaldehído, entre otros, las cuales van a
ser posteriormente eliminadas. Participan de la beta-oxidación de los
ácidos grasos de cadena larga.
72
Biología

g. Vacuolas

Además de las vacuolas digestivas y de secreción, existe en las células vegetales otro tipo de vacuolas, que son de
almacenamiento. Contienen agua y ocupan gran parte del citoplasma.

h. Mitocondrias

Organelos presentes en todas las células eucariontes, excepto en los glóbulos rojos maduros. Su número y forma
es variable, dependiendo del tipo celular. Su tamaño fluctúa entre 0,3-0,8 µm de largo.

Compartimiento intermembrana
Membrana interna

Matriz
mitocondrial

Membrana externa
Crestas mitocondriales

Figura 50: Mitocondria.


(Archivo Cpech)

Están formadas por dos membranas, una externa lisa y continua y otra interna que se pliega hacia el interior
formando las crestas mitocondriales, las cuales varían de forma en los distintos tipos de mitocondrias. Al
microscopio electrónico, se observan sobre estas crestas unas pequeñas partículas redondeadas llamadas
partículas elementales o partículas F, donde se encuentran las enzimas necesarias para la fosforilación oxidativa.

El espacio interior de las mitocondrias contiene un material gelatinoso denominado matriz mitocondrial. Aquí
se encuentran las enzimas encargadas del ciclo de Krebs, gracias a eso, este organelo es llamado semiautónomo.
En la matriz también se encuentran ADN y ribosomas, lo que les permite autoduplicarse y sintetizar algunas
proteínas específicas. Sin embargo, hay cierta dependencia de la información nuclear.

La función principal de las mitocondrias es generar ATP, a través de un proceso conocido como respiración
celular. Además, las mitocondrias poseen otras funciones como: remoción de Ca2+ del citosol, síntesis
de algunos aminoácidos a nivel de los hepatocitos, síntesis de esteroides en algunas células de la corteza
suprarrenal, en los ovarios y en los testículos.
CPECH

73
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

3.4 Organización estructural y funcional de la célula vegetal

Aparato de Golgi
Vesículas Vacuola central

Microfilamentos

Envoltura nuclear

ADN y nucleoplasma
Nucléolo
Cloroplasto Retículo
endoplasmático rugoso

Microtúbulos
Mitocondria
Membrana plasmática

Pared celular

Figura 51: Célula vegetal. (Archivo Cpech)

Las células vegetales son esencialmente similares a las células animales, lo cual demuestra la unidad de
estructura y función de la célula eucarionte. Sin embargo, es conveniente estudiar la célula vegetal en forma
independiente de la animal, a fin de abordar ciertos aspectos especiales, como la pared celular, los glioxisomas,
los plastidios y algunos detalles importantes acerca de la división celular.

3.4.1 Pared celular

En las células vegetales, en la parte exterior de la membrana plasmática, se encuentra la pared celular vegetal.
Ésta es rígida y fuerte. La pared celular es compleja y está muy diferenciada en ciertos vegetales. Está compuesta
por tres tipos de polisacáridos (celulosa, hemicelulosa y pectina) y varias glucoproteínas. Todas estas moléculas
están englobadas en una matriz hidratada que permite que las sustancias solubles y de pequeño tamaño se
difundan a través de ella. Por esta razón, las moléculas que participan en el metabolismo de las plantas son de
pequeño tamaño.

Se distinguen una pared primaria y una pared secundaria, que se desarrollan en forma secuencial y difieren por
su composición y disposición de microfibrillas.

La pared primaria es la más externa y de organización más laxa, lo cual le permite crecer con la célula (es
la primera que se forma y separa las dos células hijas después de la división celular). La pared primaria está
compuesta por fibras de celulosa orientadas en diversas direcciones, formando una red relativamente laxa,
denominada microfibrilla. Las células que no han de crecer segregan una pared secundaria, gruesa y compacta. La
pared secundaria está formada por fibras de celulosa paralelas, dispuestas en capas alternadas (esta distribución
CPECH

le confiere menor flexibilidad y elasticidad). Además, intercalado en el tramo celulósico de la pared secundaria
se encuentra otro polisacárido, la lignina, que le otorga mayor resistencia a la presión. También se puede hallar
74 pectina.
Biología

Protege la célula de tracciones mecánicas. Como cada pared celular está unida a la pared de las células vecinas,
entre todas constituyen un armazón que da consistencia a los diferentes órganos de la planta. Actúa como
límite resistente que impide la exagerada distensión de la membrana plasmática y su posible ruptura causada
por una excesiva entrada de agua.

3.4.2 Citoplasma

En las células meristemáticas (células indiferenciadas), las membranas del retículo endoplasmático son
relativamente escasas y están enmascaradas por los numerosos ribosomas que llenan el citosol. El gran
desarrollo de retículo endoplasmático durante la diferenciación celular se relaciona con la intensa hidratación
que experimenta el citoplasma. Este proceso da lugar a enormes vacuolas que se llenan de líquido que suelen
unirse entre sí. Como resultado, el citosol en ocasiones queda reducido a una fina capa por debajo de la
membrana plasmática.

Como en las células animales, en las células vegetales el aparato de Golgi es esencial para la secreción. De esta
manera, participa en el transporte de proteínas de depósito, como la legumina presente en los cotiledones
de ciertas leguminosas. Estas y otras proteínas se localizan en organelos especiales, denominados cuerpos
proteicos o granos de aleurona. Además de los organelos antes señalados, en el citosol de las células vegetales
podemos encontrar mitocondrias, glioxisomas y plastidios (por ejemplo, cloroplastos).

3.4.3 Organelos característicos

a. Glioxisomas

Son organelos relacionados con el metabolismo de los triglicéridos. Tienen una membrana y una matriz amorfa,
en que se encuentran diversas enzimas. Al igual que en los peroxisomas, las enzimas glioxisómicas se forman en
el citosol a nivel de los ribosomas libres, siendo transferidas al interior del organelo. La membrana es aportada
por el retículo endoplasmático.

Los glioxisomas contienen enzimas que se utilizan en la transformación de los lípidos de las semillas en
carbohidratos, a través de un conjunto de reacciones químicas conocidas como ciclo del glioxilato.

b. Plastidios

Son organelos citoplasmáticos limitados por membrana que están presentes en las células de las plantas y
algas. Los más importantes son los cloroplastos, que se caracterizan por poseer pigmentos y por su papel en
la fotosíntesis.
Grana
• Cloroplastos: es un tipo de plastidio que
se encuentra exclusivamente en las células Doble
vegetales fotosintéticas. Tienen forma variable membrana
aunque, a menudo, son ovoidales. Tienen un
Sistema interno
tamaño mayor que el de las mitocondrias, de membrana
por lo general de 3 micrones de diámetro y 10
micrones de largo. El microscopio electrónico
ha revelado que la estructura del cloroplasto
CPECH

se compone de tres partes principales: la Estroma Tilacoide


envoltura, el estroma y los tilacoides.
Figura 52: Cloroplasto. (Archivo Cpech) 75
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

- La envoltura de los cloroplastos presenta dos membranas: una externa muy permeable y otra interna lisa
y sin crestas, menos permeable que la externa.

- El estroma es la cavidad interna del cloroplasto y está compuesta por enzimas implicadas en el metabolismo
fotosintético y por aquellas que regulan y controlan la replicación, transcripción y traducción del material
genético del cloroplasto. Contiene además un ADN tipo procarionte, circular y desprovisto de proteínas.
Este ADN y la presencia de diversos ARN y ribosomas tipo procarionte le dan al cloroplasto la capacidad
de sintetizar algunas proteínas estructurales y enzimáticas del cloroplasto. Otras sustancias encontradas
en el estroma son sustancias como almidón y gotas lipídicas.

- Los tilacoides son sacos aplanados agrupados como pilas de monedas. Estas pilas se denominan granas.
Hay tilacoides que atraviesan el estroma, los cuales se conectan entre sí formando una red de cavidades
(espacio tilacoidal). La membrana de los tilacoides contiene los pigmentos fotosintéticos (clorofila y
carotenoides), la cadena transportadora de electrones y la enzima ATP sintetasa, entre otros.

Además de los cloroplastos, existen otros plastidios con pigmentos, denominados cromoplastos. En los
pétalos, frutos y raíces de ciertas plantas superiores hay cromoplastos amarillos o anaranjados. Estos
tienen, en general, menor actividad fotosintética.

Los plastidios incoloros o leucoplastos se encuentran en las células embrionarias y en las células de los
órganos que no reciben luz y corresponden a vacuolas limitadas por dos membranas, cuya función principal
es el almacenamiento de sustancias de reserva, como el almidón en amiloplastos y los aceites en los
oleoplastos, etc.

Actividades

1. Completa el siguiente cuadro con las diferencias entre células procariontes y eucariontes.

Criterio de Comparación Célula Procarionte Célula Eucarionte

Antigüedad evolutiva
Organización del material
genético
División celular
Organelos
Metabolismo
Ribosomas
Tamaño
Ejemplos

2. ¿Qué estructuras diferencian una célula vegetal de una animal?

3. ¿Qué justificación hace pensar que las mitocondrias y cloroplastos fueron alguna vez bacterias?

4. Juzga la siguiente frase: Los glóbulos rojos o eritrocitos, producto del proceso de diferenciación, se vuelven células
CPECH

procariontes.

76
Biología

3.5 Metabolismo celular

La vida en la Tierra es sostenida por el Sol. De la energía emitida por este, aproximadamente el 1% es retenido por
los vegetales en forma de energía química, lo que a su vez permite la sobrevivencia del resto de los organismos
en el planeta. La totalidad de las transformaciones bioquímicas que ocurren en un organismo, ya sea en el
sentido de la fabricación, o bien de la degradación, se denomina metabolismo.

El metabolismo tiene la función de obtener la energía química del ambiente, ya sea a partir de reacciones
químicas inorgánicas o de la energía luminosa, por ejemplo los autótrofos, como los organismos fotosintéticos
o bien a partir de los nutrientes fabricados por otros organismos, como los heterótrofos.

En ambos casos la energía liberada se utiliza en la fabricación de las macromoléculas que rigen la estructura y
función celular: proteínas, lípidos, carbohidratos y ácidos nucleicos.

3.5.1 Fases del metabolismo

El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas que se dan en un organismo vivo. Las reacciones químicas
son mediadas por las enzimas y ocurren de una manera ordenada. Puede ser una secuencia lineal (vía metabólica)
como la glucólisis o, de una manera cíclica (ciclo metabólico), como el ciclo de Krebs. Los compuestos químicos
intermedios constituyen los metabolitos.

En el metabolismo se distinguen 2 tipos de reacciones químicas: las catabólicas y las anabólicas.

a. Reacciones catabólicas

Son todas aquellas reacciones que se caracterizan por la oxidación de un sustrato, que puede ser un
monosacárido (glucosa), un aminoácido o un ácido graso. Las reacciones catabólicas son exergónicas, porque
liberan energía.

A+B C + D + Energía

b. Reacciones anabólicas

Son todas aquellas reacciones que requieren energía para sintetizar moléculas y macromoléculas necesarias
para el funcionamiento celular, que se caracterizan por la reducción de un sustrato. Las reacciones anabólicas
requieren del suministro de energía, por tanto, son endergónicas. Las reacciones del anabolismo son
endergónicas, porque gastan energía.

A + B + Energía C+D
CPECH

77
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Sabías que...

- Oxidación: es la pérdida del electrón de un átomo, ion o molécula.

- Reducción: es la ganancia de un electrón de un átomo, ion o molécula.

La oxidación y la reducción ocurren simultáneamente y el electrón perdido por un


reactante es transferido a otra sustancia (reacción Redox).

Las reacciones catabólicas y anabólicas están íntimamente relacionadas, ya que la energía que se produce
durante el catabolismo, así como las moléculas precursoras que se obtienen, son necesarias para el desarrollo
de las reacciones del anabolismo.

De esta forma, podemos afirmar que el catabolismo y el anabolismo forman parte de un reciclado y renovación
de los constituyentes de la célula. Las moléculas que están dentro de la célula se degradan todo el tiempo y se
reemplazan por moléculas recién sintetizadas.

En conjunto ambas reacciones desempeñan las siguientes funciones: obtención de energía química a partir
de la degradación de biomoléculas, como glúcidos, lípidos y proteínas; obtención de moléculas precursoras,
es decir, moléculas indispensables para la síntesis de las biomoléculas como monosacáridos, ácidos grasos y
aminoácidos; síntesis de biomoléculas como glúcidos, lípidos y proteínas.

Proteínas Carbohidratos Lípidos


Catabolismo

Aminoácidos Monosacáridos Ácidos grasos

Acetil Co – A

Aminoácidos Monosacáridos Ácidos grasos


Anabolismo

Proteínas Carbohidratos Lípidos

Figura 53: Reacciones metabólicas. (Archivo Cpech)


CPECH

78
Biología

3.5.2 Leyes de la termodinámica

Los procesos celulares obedecen a leyes físicas y químicas, que explican el complejo orden que lleva al desarrollo
y sobrevivencia de los organismos vivos. La célula es un sistema abierto que está en permanente intercambio
energético con el medio externo.

a. Primera ley de termodinámica

En todo proceso ocurren transformaciones de energía, pero la energía total se mantiene constante. De otro
modo se puede decir que la energía no se crea ni se destruye, solo se transforma. Un buen ejemplo es la
oxidación de la glucosa:

C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O

El número de átomos de C, H y O se conserva al inicio y al final del proceso. Todo lo que ocurrió fue que se
extrajo energía (ATP) de los enlaces que forman a la molécula de glucosa.

b. Segunda ley de termodinámica

Esta ley establece que en las transformaciones químicas ninguna es 100% eficiente, ya que en cada una se
libera algo de energía como calor. Por ejemplo, no toda la energía luminosa que llega a una planta se transforma
en energía química, pues una parte se transforma en calor. En el caso de las biomoléculas, las cuales están
formadas por esqueletos hidrocarbonados, los enlaces C-C y C-H son muy energéticos, pero el estado más
estable de los átomos de carbono e hidrógeno es el dióxido de carbono y el agua, respectivamente, puesto que
estos son menos energéticos.

3.5.3 Catabolismo y respiración celular

El catabolismo está representado principalmente por el conjunto de reacciones que integran la respiración
celular, proceso por el cual se degradan los nutrientes, principalmente la glucosa, pero también los aminoácidos
y ácidos grasos. Las reacciones que se llevan a cabo en este proceso son de tipo oxidativas.

La respiración aeróbica es la oxidación de glucosa a CO2 y H2O con presencia de O2. La importancia del proceso
radica en el papel central que desempeña el catabolismo. Algunas de las etapas de la oxidación de glucosa son
comunes al catabolismo de los ácidos grasos y los aminoácidos.

La glucólisis es la lisis de la glucosa. Se lleva a cabo en el citoplasma celular, en ausencia de O2, es decir, en
condiciones anaeróbicas, es independiente de la concentración de oxígeno. En esta etapa la molécula de glucosa
de seis carbonos se divide en dos moléculas de 3 carbonos llamadas ácido pirúvico o piruvato. Como resultado
de esta división, se obtienen moléculas ricas en energía como el ATP (se forman específicamente 2 ATP) y poder
reductor el NADH.

El piruvato es el resultado de la glucólisis que según las condiciones del medio (ausencia o presencia de
oxígeno) se seguirá degradando.
CPECH

79
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

1 Ausencia de Oxígeno

También llamada condición anaeróbica, genera las condiciones para el proceso denominado fermentación.
La cual es una estrategia catabólica para utilizar una fuente de energía en ausencia de un aceptor externo
de electrones. En esta vía alternativa el ácido pirúvico producido por la glucólisis puede ser convertido, por
ejemplo, en etanol por medio de la fermentación alcohólica, la cual ocurre en algunos tejidos vegetales y
levaduras, o en ácido láctico por medio de la fermentación láctica, la que ocurre en tejidos como el músculo
esquelético y en algunos procariontes.

H O
HO O
C 2 ADP + 2 Pi 2 ATP C
H C OH
C O
OH C H CH3
H C OH Ácido pirúvico
H C OH
CH2 OH 2 NAD+ 2 NADH
Glucosa

HO O
C
H C OH
CH3
2 Ácido láctico

Figura 54: Fermentación láctica.


(Archivo Cpech)

La fermentación permite regenerar el NAD+ para que continúe realizándose la fase productora de ATP de la
glucólisis. La fermentación se considera un proceso energéticamente pobre.

H O
C HO O
2 ADP + 2 Pi 2 ATP C
H C OH
C O
OH C H
CH3
H C OH
Ácido pirúvico
H C OH
CH2 OH 2 NAD+ 2 NADH
Glucosa
2 CO2
H
2H O
H C OH
C
CH3
CH3
2 Etanol
Acetaldehido

Figura 55: Fermentación alcohólica.


(Archivo Cpech)
CPECH

80
Biología

2 Presencia de oxígeno

También llamada condición aeróbica. Se sigue el proceso oxidativo, cuya finalidad es obtener la mayor cantidad
de ATP posible.

a. Acetilación

En este proceso se degrada al ácido pirúvico hasta acetil CoA, llevándose a cabo en la matriz mitocondrial.

b. Ciclo de Krebs

También llamado ciclo del ácido cítrico. Se lleva a cabo en la matriz mitocondrial. Es una secuencia cíclica de
reacciones, en la cual el acetil CoA (acetil-CoA) que se obtuvo del catabolismo del piruvato en presencia de
O2, se oxida liberando CO2, H2O, y poder reductor formado a partir de las coenzimas NAD+ y FAD+, que se
convierten respectivamente en NADH y FADH2, que son moléculas donadoras de electrones a la cadena de
transporte de electrones para que esta sintetice ATP.

Esta es una vía anfibólica, es decir, es una ruta que se utiliza tanto en procesos catabólicos como en procesos
anabólicos, puesto que los compuestos integrantes del ciclo son puntos de partida para la biosíntesis de
carbohidratos, ácidos grasos, muchos aminoácidos y otros compuestos de importancia bioquímica. Constituyen
también una vía común final para la degradación aeróbica de los productos del catabolismo de carbohidratos
lípidos y aminoácidos.

d. Transporte de electrones y síntesis de ATP

Recibe el nombre de cadena de transporte de electrones o cadena respiratoria. Se lleva a cabo en la membrana
mitocondrial interna, implica la oxidación liberadora de energía. El NADH y FADH2 son moléculas reducidas que
donan sus electrones a la cadena transportadora de electrones (se oxidan), cuyo último aceptor es el oxígeno.

El funcionamiento de la cadena de transporte de electrones se puede explicar según la teoría quimiosmótica de


Mitchell, la cual postula que la transferencia de electrones va acompañada del transporte de protones desde la
matriz mitocondrial hacia el espacio intermembrana. El aporte de protones al espacio intermembrana produce
un gradiente de cargas eléctricas y de pH entre el espacio y la matriz, llamado potencial electroquímico.
Este potencial electroquímico proporciona la energía necesaria para que la ATP sintetasa forme ATP, proceso
completo que recibe el nombre de fosforilación oxidativa.

citoplasma

CO2 CO2 CO2

1 Glucólisis glucosa

Fermentación acetil
2 ATP
1 coenzima A
láctica
4 5
3 Ingreso del 3
piruvato a piruvato piruvato
2
la mitocondria 6 coenzimas
ATP crestas
ácido láctico mitocondriales
4 Acetilación O2
mitocondria
5 Ciclo de Krebs
CPECH

O2
6 Fosforilación oxidativa
O2 81

Figura 56: Reacciones asociadas a la síntesis de ATP. (Archivo Cpech)


2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Formación de Ciclo del ácido Transporte de electrones y


Glucólisis acetilcoenzima A fosforilación quimiosmótica
cítrico

Glucosa

Mitocondria

Ciclo del Transporte de


Acetilcoenzima ácido electrones y
Piruvato A cítrico quimiósmosis

2 ATP 2 ATP 34 ATP

Figura 57: Respiración celular.


(Archivo Cpech)

3.5.4 Anabolismo celular y fotosíntesis

El anabolismo está representado en la síntesis de moléculas complejas a partir de moléculas simples, proceso
que se estudia en la fotosíntesis, en la cual se obtienen moléculas orgánicas a partir de energía lumínica y de
moléculas inorgánicas como CO2 y H2O. La fotosíntesis es la transformación de la energía luminosa en energía
química. Se lleva a cabo al interior de un organelo especializado en este proceso, el cloroplasto, y se divide en
dos etapas: fase clara y fase oscura.

Fotosíntesis y anabolismo celular Energía lumínica


Las reacciones se resumen así: 6 CO2+ 6 H2O C6H12O6 + 6 O2

a. Fase clara o reacciones que capturan energía

Esta es una fase dependiente de luz, por lo cual se requiere una fuente de energía, la luz; pigmentos como la
clorofila, capaces de capturar la energía de la luz, agrupados en sistemas de pigmentos en la membrana de los
tilacoides, llamados fotosistema I y fotosistema II; cadenas de transporte de electrones que permiten el flujo de
electrones, extraídos del agua, que es el dador de electrones hacia el aceptor de electrones que es el NADP+.
Esta parte de la reacción implica la captura de energía de la luz y la fotólisis del agua, rompiendo a la molécula
en electrones, protones y oxígeno. Como consecuencia del transporte de electrones, se produce el bombeo de
protones desde el estroma hacia el espacio tilacoidal, lo cual genera un gradiente eléctrico y de pH, es decir, un
potencial electroquímico. Este gradiente permite la síntesis de dos moléculas importantes para la etapa oscura:
ATP y NADPH. El proceso recibe el nombre de fotofosforilación.
CPECH

82
Biología

b. Fase oscura o reacciones que fijan carbono

Esta es una fase independiente de la luz que se lleva a cabo en el estroma del cloroplasto, en la cual utilizando
los productos de la fase clara ATP y NADPH, se reducirá el carbono inorgánico (CO2) en carbono orgánico
(C6H12O6). Este proceso se lleva a cabo a través de una secuencia de reacciones cíclicas conocido como Ciclo
de Calvin.

O2
CO2
Luz
ATP

NADPH
Fase
lumínica
(tilacoides) Fase oscura
C3
ADP (estroma)
H2O NADP+

GLUCOSA
Cloroplasto

Figura 58: Reacciones asociadas a la fotosíntesis.


(Archivo Cpech)

Actividades

1. Dibuja un cloroplasto, indicando todas sus membranas y compartimientos. ¿En qué forma la estructura del cloroplasto
se asemeja y difiere de la mitocondria?

2. Investiga y explica en qué consiste el proceso metabólico de fermentación.


CPECH

83
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

3.5.5. Intercambio de gases en vegetales


Los vegetales así como los animales respiran intercambiando oxígeno y dióxido de carbono con el ambiente, pero
estos lo hacen a través de estructuras especializadas conocidas como estomas. Para conocer cómo se lleva a cabo
este mecanismo, revisaremos la estructura básica de una planta vascular tipo Angiosperma (planta con flores).

Flores: Estructuras reproductoras

Hoja:
Estructura
fotosintética

Tallo: Estructura
de conducción y
soporte
Nodo
(zona de insercción
de la hoja) Órganos que
Raíz primaria persistente fijan la planta al
Raíces ramificantes suelo y absorben
agua y nutrientes
esenciales de él.

Figura 59: Estructura básica de una planta vascular. (Archivo Cpech)

Las plantas son organismos fotosintéticos multicelulares adaptados a vivir en tierra firme. Como en otros
organismos, la unidad estructural y funcional básica de las plantas es la célula, siendo las células que conforman
el parénquima las que se encuentran más frecuentemente en el cuerpo de la planta.

Las células parenquimáticas presentan diversos organelos como las mitocondrias y otros conocidos como
plastidios (exclusivos de las células vegetales). Estos organelos se clasifican como cromoplastos o plastidios
con color (ejemplo, cloroplastos) y leucoplastos o plastidios sin color.

Además de la fotosíntesis, las células parenquimáticas desempeñan una variedad de funciones esenciales en la
planta, que incluyen la respiración y el almacenamiento tanto de alimento como de agua.

Las hojas son el lugar donde se desarrolla principalmente la fotosíntesis. Por ello, están formadas de diversos
tejidos a fin de optimizar el proceso.

Luz Normal

Cutícula
Epidermis
superior
Parénquima en
empalizada
Mesófilo

Parénquima
esponjoso

Epidermis
inferior Estoma Células Haz vascular
oclusivas
CPECH

Cutícula Pelos epidérmicos

Figura 60: Estructura de una hoja. (Archivo Cpech)


84
Biología

Típicamente, la epidermis de la hoja está cubierta de pequeños


poros, conocidos como estomas, los cuales son de gran importancia
para el intercambio gaseoso. Estos son particularmente numerosos
Sabías que...
en la epidermis inferior de las hojas orientadas horizontalmente, y
en muchas especies solo se localiza en la epidermis inferior. Esta
característica reduce la pérdida de agua, puesto que los estomas de la
La función principal de las
epidermis inferior están protegidos de la luz solar directa.
hojas es recolectar energía
proveniente del Sol y convertirla
en energía química almacenada
Organización de los estomas
en moléculas orgánicas como
la glucosa. En este proceso,
conocido como fotosíntesis,
las plantas captan moléculas
relativamente sencillas, (CO2
y H2O) convirtiéndolas en
azúcares, liberando O2 como
producto. El azúcar obtenido
Células es utilizado de dos maneras:
oclusivas en primer lugar, es degradado
Abierto Cerrado durante la respiración aeróbica
(respiración celular) para liberar
Figura 61: Estoma. la energía química almacenada
(Archivo Cpech)
en sus enlaces y aprovecharla
en diversas actividades
Cada estoma está rodeado por dos células epidérmicas especializadas
celulares. En segundo lugar, las
que reciben el nombre de células oclusivas, encargadas de la apertura
moléculas de azúcar aportan
y cierre de estos poros.
a la célula los materiales de
construcción básicos para la
La difusión de los gases, incluyendo al vapor de agua, hacia el interior
formación de moléculas como
y exterior de la hoja, es regulada por los estomas, los cuales se abren
el almidón, celulosa y otras
y se cierran por la acción de las células oclusivas. Cuando a estas llega
moléculas orgánicas.
agua procedente de las células adyacentes, se tornan turgentes (se
hinchan) y sus paredes celulares internas se doblan hacia el centro,
formando un poro. En cambio, cuando las células oclusivas pierden
agua, se tornan flácidas, colapsándose entre sí, cerrando el poro.

Diversos factores concurren a regular la apertura y cierre de estomas, los


cuales incluyen el estrés hídrico, la concentración de dióxido de carbono,
la temperatura y la luz.

Por otro lado, debemos reconocer que las plantas al igual que los
animales respiran, tomando oxígeno del aire y expulsando dióxido de
carbono, proceso también realizado a través de los estomas.
CPECH

85
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Haz vascular
Durante el día la cantidad de CO2 que desprenden como
Epidermis
Luz consecuencia de la respiración es menor que la que absorben
superior
para realizar la fotosíntesis, y el oxígeno que adquieren
también es menor que el que se desprende. La respiración se
realiza continuamente, tanto por el día como por la noche,
Fotosíntesis
desarrollándose sobre todo en las hojas y en los tallos verdes.

Por lo tanto, como producto de la respiración, tanto las plantas


como los animales desprenden dióxido de carbono. Por ello,
las plantas favorecen el equilibrio que tiene que existir entre el
oxígeno y el dióxido de carbono de la atmósfera.

CO2 Estomas
H2O y O2 Epidermis
inferior

Figura 62: Intercambio gaseoso.


(Archivo Cpech)

Actividades

1. Explica la forma en que las plantas llevan a cabo el intercambio de gases con el medio externo y luego compáralo
con la ventilación pulmonar realizada por los animales.

2. ¿Qué son los estomas? y ¿qué rol cumplen?

3. ¿De qué manera influye la temperatura, el viento y la cantidad de agua que posee una planta en la apertura y cierre
de los estomas?

4. Explica de qué manera se realiza el intercambio de gases CO2, vapor de agua y O2 a nivel de los estomas.

3.6 Núcleo celular

La presencia del núcleo es una de las características que distingue a las células eucariontes. Ocupa alrededor del
10% del volumen total de la célula. Generalmente el núcleo se localiza en el centro de la célula, pero en algunos
tipos celulares, como células musculares, puede ser periférico. Su forma depende del tipo celular. Normalmente
es esférico, pero también ovoide o irregular (arriñonado, multilobulado, etc.). El núcleo es el centro de control
celular, ya que contiene toda la información genética almacenada en el ADN.

El núcleo está constituido por:

• La envoltura nuclear o carioteca.


CPECH

• Cromatina: constituida por ADN y proteínas básicas (histonas).


• Matriz nuclear: constituida por proteínas “no histónicas” y ribonucleoproteínas.
86
Biología

3.6.1 Envoltura nuclear

La envoltura nuclear está compuesta de dos membranas concéntricas,


una interna y otra externa. Ambas membranas aparecen perforadas
Ojo con
por poros, a través de los cuales el interior del núcleo se comunica
con el citosol. Estos poros se encuentran distribuidos regularmente
por toda la superficie de la envoltura. Son estructuras complejas, en Los genes activos no
las que un conjunto de proteínas forma un armazón, denominado presentan plegamiento y así
complejo poro. son más accesibles tanto a
la ADN polimerasa durante
La membrana externa de la envoltura se continúa con la membrana del la replicación, como a la
retículo endoplasmático. Más aún, el espacio que separa la membrana ARN polimerasa durante la
externa de la interna (espacio perinuclear) se continúa con el interior transcripción.
del retículo endoplasmático. Los poros de la envoltura nuclear son
mucho más que simples perforaciones.

El diámetro total del complejo poro es de unos 100 nm y su espesor de


aproximadamente 30 nm. Sin embargo, sus componentes convierten al
poro en un canal cilíndrico de 9 nm de diámetro, ubicado en el centro
del complejo

La envoltura nuclear tiene la función de aislar o separar el material


genético del contenido citoplasmático y, además, de regular el paso de
sustancias a través de ella.

3.6.2 Cromatina

El ADN es el principal componente genético de la célula y el que lleva


la información codificada de una célula a otra y de un organismo a
otro. El ADN no se halla libre sino formando un complejo, la llamada
cromatina. Al extenderse la cromatina aparece una estructura repetitiva Nucleosoma
en forma de cuentas de collar de 10 nm de diámetro, los nucleosomas, formado por un
conectados entre sí por un filamento de ADN. complejo de cuatro
clases diferentes de
histonas, con dos
Al aislar la cromatina con soluciones hipotónicas, aparece una moléculas de cada
suspensión gelatinosa que contiene ADN, ARN, proteínas básicas clase, y envuelto por
(histonas) y proteínas más ácidas (no histónicas). Las histonas están una doble hélice de
Histona
en una relación de 1 : 1 en peso con el ADN, mientras que el contenido ADN.
(H1 )
de ARN y proteínas no histónicas es variable. Entre las proteínas
no-histónicas encontramos ARN-polimerasa, ADN-polimerasa y
proteínas reguladoras.

Las histonas desempeñan un papel fundamental en el enrollamiento


de la cromatina. Existen 5 clases, denominadas H1, H2A, H2B, H3 y H4.
Kornberg propuso un modelo de nucleosoma en el que las histonas
H2A, H2B, H3, H4 forman un octámero al cual se enrolla la molécula
de ADN. El octámero posee el aspecto de un cilindro de baja altura, ADN
espaciador
con un diámetro de 10 nm. Como ya se vio, se halla envuelto por
CPECH

un pequeño tramo de ADN, que lo recorre casi dos veces. Dado que Figura 63: Nucleosoma.
cada vuelta presenta 83 pares de nucleótidos, el segmento de ADN (Archivo Cpech)
asociado al nucleosoma contiene un total de 146 pares de nucleótidos. 87
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

Los nucleosomas se hallan separados entre sí por tramos de ADN espaciadores que contienen entre 20 y 60
pares de nucleótidos. Esta alternancia de nucleosomas y segmentos de ADN espaciadores son los que le dan el
aspecto de collar de cuentas.

La cromatina, para ser contenida en el pequeño espacio que el núcleo le ofrece, debe experimentar nuevos
y sucesivos grados de enrollamientos. Estos se producen gracias a la histona H1 que tiene la capacidad de
interactuar con las H1 de otros nucleosomas, lo que lleva a un mayor plegamiento de la fibra.

Niveles de organización de la cromatina en eucariontes

Se definen 5 niveles de organización:

1. ADN dúplex o doble hélice desnuda.


2. Hebra nucleosomal.
3. Fibra de cromatina.
4. Dominios cromosómicos.
5. Cromosoma metafásico.

Doble hélice Formas de Fibra de Dominios en Espirales Cromosoma


de ADN cuentas de nucleosomas bucle condensadas en metafase
collar de la empaquetados
cromatina (solenoide)

2 nm 11 nm 30 nm 300 nm 700 nm 1.400 nm

Figura 64: Niveles de organización del ADN. (Archivo Cpech)

Los cromosomas metafásicos representan el estado de máxima condensación del material genético. Tienen un
espesor aproximado de 1.400 nm.

• Eucromatina y Heterocromatina: mediante técnicas de tinciones se ha demostrado que la cromatina


en interfase puede encontrarse en un estado condensado (heterocromatina) o en una forma dispersa
(eucromatina). La heterocromatina generalmente se ubica por debajo de la carioteca, en la periferia del
núcleo, mientras la eucromatina se ubica más central. Es en esta última donde se encuentra la actividad
transcripcional del ADN. La diferencia entre ambas radica en que la primera (heterocromatina) es un ADN no
funcional o mejor dicho no transcripcional, mientras que la eucromatina es transcripcional. De lo anterior,
se desprende que si observamos una célula que está en intensa síntesis de proteínas, el núcleo deberá
CPECH

presentar predominio de eucromatina. Cuando el núcleo entra en división, la fibra de cromatina comienza a
enrollarse (condensarse) hasta constituir los cromosomas.
88
Biología

3.6.3 Cromosomas

Son estructuras constituidas por cromatina condensada que se


observan solamente durante la división celular. Todo cromosoma
presenta una constricción primaria o centrómero, cuya posición
determina el largo de los brazos de los cromosomas. De acuerdo con
la posición del centrómero, los cromosomas se clasifican en cuatro
tipos:

1. Metacéntrico: los brazos son iguales.


2. Submetacéntrico: los brazos son de distinto largo.
3. Acrocéntrico: un brazo muy corto.
4. Telocéntrico: el centrómero está en uno de los extremos.

Metacéntrico Submetacéntrico Acrocéntrico Telocéntrico

Figura 65: Clasificación de los cromosomas de acuerdo a



la posición del centrómero. (Archivo Cpech)

• Nomenclatura de los componentes del cromosoma: La


citogenética ha permitido describir los componentes del
cromosoma a través de una serie de términos que a continuación Cromátida Cromátida
se explican:

- Cromátida: en la metafase cada cromosoma está compuesto


por 2 elementos simétricos. Cada uno corresponde a una
cromátida, formada por solo una molécula de ADN que está
en su máximo estado de compactación. Luego en la anafase
mitótica estas cromátidas hermanas se separan y el cromosoma
queda formado por solo una cromátida. Centrómero

- Centrómero: es el lugar donde se unen las dos cromátidas


hermanas. Región del cromosoma donde convergen las fibras Cinetocoro
Fibras
del huso mitótico. Se reconoce por un estrechamiento del cinetocóricas
cromosoma y porque puede tener distintas posiciones. La zona
de estrechamiento se denomina constricción primaria.

- Cinetocoro: corresponde a un disco proteico que se encuentra


dentro del centrómero, donde se unen específicamente las fibras
del huso mitótico durante la división celular para arrastrar las
CPECH

cromátidas a polos opuestos.

Figura 66. Cromosoma duplicado.


(Archivo Cpech) 89
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

- Cromómeros: son acúmulos de material cromatínico que aparecen como cuentas de collar y que participan
en el apareamiento de los cromosomas homólogos en la meiosis como preludio del entrecruzamiento o
recombinación genética o crossing-over. Cuando un par de cromosomas homólogos hacen crossing-over,
se unen los dos cromosomas en todos los puntos donde poseen cromómeros en la misma altura.

- Telómero: este término se refiere a los extremos de los cromosomas. Tiene la propiedad de estabilizar
el cromosoma impidiendo su unión con otro cromosoma distinto. Además los telómeros evitan que los
cromosomas se unan en las puntas durante una división celular.

- Constricción secundaria: son constantes en posición y tamaño y resultan útiles para identificar un
cromosoma en particular. Hay ciertas constricciones secundarias que se conocen como organizadores
nucleolares (NOR) y que codifican para ARN ribosomal (ARNr) e inducen la formación de los nucléolos.

- Satélites: es otro elemento morfológico presente en algunos cromosomas, que se presenta como un
cuerpo esférico separado del resto por una constricción secundaria.

Todas las células de un individuo de una misma especie tienen el mismo número de cromosomas. Cada
cromosoma está en dosis doble (par) y cada miembro del par se denomina cromosoma homólogo.

Todas las células somáticas (células que constituyen un individuo, a excepción de las células sexuales o
germinales) tienen dos juegos de cromosomas y se las designa como diploide cuyo símbolo es 2n. Los gametos
o células sexuales tienen solo un juego cromosómico, denominándose células haploides, y se simbolizan como n.

El número diploide de cromosomas es característico de la especie. Todos los individuos de una misma especie
tienen igual condición diploide, pero este se puede repetir en dos o más especies. En tal caso los cromosomas
se diferencian por su morfología y tamaño.

El cariotipo comprende todas las características de un conjunto cromosómico. Este nombre se refiere al grupo
de características que permiten la identificación de un conjunto cromosómico, como número de cromosomas,
tamaño relativo, posición del centrómero, largo de los brazos, constricciones secundarias y satélites, etc. El
cariotipo es característico de una especie de un género o de grupos más amplios y se representa por la serie
ordenada de los pares homólogos de tamaño decreciente.

Las células humanas somáticas poseen 46 cromosomas, es decir, 46 moléculas de ADN, de los cuales 22 pares
son autosomales (cromosomas no sexuales que se dividen en 7 grupos que se identifican con letras de A hasta
G; cada par de cromosomas se numera y se ordena de mayor a menor) y un par de cromosomas sexuales. En la
mujer los dos miembros del par sexual son idénticos entre sí, pero distintos en el varón.

A B

1 2 3 4 5
C

6 7 8 9 10 11 12
D E F

13 14 15 16 17 18 19 20
G
CPECH

21 22 Y
X
90
Figura 67: Cariotipo de un hombre. (Archivo Cpech)
Biología

3.6.4 Nucléolo

En el núcleo interfásico también se encuentran uno o más cuerpos Eucromatina

esféricos que se tiñen fuertemente y que se denominan nucléolos. Envoltura nuclear


Están constituidos por ARN de tipo ribosomal, además de proteínas
ribosomales (ribonucleoproteínas) y ciertos segmentos de ADN
(donde se encuentran los genes para ARNr). El número de nucléolos Heterocromatina
es el mismo para todas las células de un individuo y para todos
los individuos de una misma especie. Su tamaño varía según el Nucléolo

estado funcional de la célula. Este organelo desaparece durante la


Poro nuclear
división celular (mitosis o meiosis).
Retículo
En los nucléolos se sintetiza el ARNr y además se ensamblan las endoplasmático
rugoso
subunidades ribosomales. Las proteínas ribosómicas sintetizadas
Ribosomas
en el citosol pasan al interior del núcleo y a nivel de lo nucléolos
se unen a distintas moléculas de ARNr, dando origen a las
subunidades que constituyen a los ribosomas. Figura 68: Núcleo celular. (Archivo Cpech)

Actividades

1. Si el núcleo de una célula tiene la mayor parte de su cromatina como eucromatina y un gran nucléolo, ¿qué puedes
concluir de la actividad de esta célula y por qué?

2. Completar

a. Un cromosoma con los dos brazos del mismo tamaño se llama ___________________. 

b. La cromatina está constituida por ___________________ asociado a proteínas ___________________ .

c. La síntesis de ARNr se realiza en el ___________________ .

d. Las células somáticas tienen un juego ___________________ de cromosomas.

3. Verdadero o Falso.

a. El cariotipo de una especie es constante.

b. El NOR se ubica en la constricción primaria.

c. Todas las células de un individuo son 2n.

d. Los telómeros son los extremos de los cromosomas.

e. En la especie humana la dotación cromosómica de un macho será 2n= 44 + xy.

f. Los cromosomas y la cromatina son lo mismo.

4. Dibuja un cromosoma submetacéntrico, en metafase, e indica todas las estructuras que en él se distinguen.
CPECH

91
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

3.7 Ciclo celular


Una característica de las células es su capacidad para reproducirse, dando origen a otras células. Toda célula
puede hallarse multiplicándose o en reposo. Si la célula está dividiéndose, al terminar de hacerlo entrará en
reposo por un tiempo variable, para luego dividirse otra vez. Este fenómeno de características cíclicas se conoce
como ciclo celular. La duración y las características del ciclo celular son variables y dependen del tipo de célula
y de las circunstancias en que se desarrolla.

En el ciclo celular pueden distinguirse dos fases fundamentales: la interfase y la división celular (mitosis y
meiosis). En este capítulo solo se revisará el proceso mitótico, pues el meiótico será analizado durante el
capítulo de reproducción.

3.7.1 Interfase
Se dice que es el período de reposo reproductivo del ciclo celular, por el que pasan las células entre una mitosis
y la siguiente. En él, las células tienen trabajando su batería enzimática en la producción de sustancias y
en la realización de tareas específicas. Corresponde, entonces, al período en que las células desarrollan sus
actividades. La interfase puede ser dividida en 3 etapas: G1, S, y G2. Es la etapa que implica un mayor tiempo de
desarrollo comparada con la división celular.

In
te
rfa
s
e
G1
Período de
crecimiento S
celular Período de
duplicación de
ADN
lasma
n citop
Divisió
fase
Telo G2
se
afa Período posterior a la
An e
fas duplicación del ADN;
eta
M célula preparándose
e
as
M

of

para la división celular


Pr

si
ito

Figura 69: Ciclo celular. (Archivo Cpech)


a. Etapa G1

Es una etapa de crecimiento celular. Al terminar la mitosis, la célula entra en G1, preparándose para la vida que
se le antepone. La célula comienza a fabricar elementos e implementa mecanismos para desarrollar su vida útil
(diferenciación o especialización). Así, por ejemplo, la célula intestinal sintetizará enzimas necesarias para la
digestión intestinal. Esta etapa de intenso trabajo funcional tendrá una duración variable (horas, días, años),
según sea la velocidad de recambio celular del tejido y el grado de diferenciación celular.

Algunas células pueden salir del ciclo en este período hacia una etapa conocida como G0. Muchas de estas
células alcanzan un grado de diferenciación máximo y ya no pueden volver al ciclo; su único destino es la
CPECH

muerte. Ej: las neuronas quedan en período Di (diferenciación irreversible).

92 Al final de esta etapa, los centríolos comienzan a separarse y a duplicarse.


Biología

b. Etapa S

Las células que van a dividirse entran al período S, donde ocurre la replicación de su ADN (pero sin aumentar
en el número de cromosomas).

La cantidad de ADN de una célula se denomina con la letra c; una célula diploide tendrá un contenido de ADN
igual a 2c, luego del período S (duplicación del ADN) el contenido será de 4c, de manera que durante la mitosis
las 2 células hijas quedan con un contenido de ADN de 2c. Durante este período también se sintetizan las
proteínas nucleares (histonas y no histonas). La duración de esta etapa depende del contenido de ADN de la
célula.

c. Etapa G2

En esta etapa se fabrican proteínas importantes para la división celular, como actina para el estrangulamiento de
células animales e histonas para condensar el ADN. Una vez que la célula ha terminado de duplicar su material
genético entra en la etapa G2 del ciclo celular. Aquí se producen los preparativos para la división celular: se
completa la duplicación de los centríolos, la producción de precursores de huso mitótico, etc. La célula es
indiferenciada a este nivel, aunque algunas poblaciones celulares permanecen un tiempo realizando funciones
específicas fuera del ciclo (Go2). Pero bajo determinadas circunstancias, como, por ejemplo, cuando se daña un
órgano del cuerpo, pueden reintegrarse al ciclo entrando en división, como las células hepáticas y las células
óseas. Las células germinales salen del ciclo celular en esta fase, y no vuelven a reintegrarse puesto que siguen
hacia un tipo muy especial de división denominada meiosis.

En los tejidos, la división celular permite el crecimiento y reposición de elementos perdidos. Sin embargo, a veces
una célula o un grupo de células comienza a multiplicarse rápida y descontroladamente, de modo que, en un
lapso variable de tiempo, gran parte del tejido será indiferenciado (tienen G1 muy corto). Esto es el cáncer, en el
que las células pierden su función (son indiferenciadas), invaden otros tejidos (metástasis), comprimen órganos
vecinos, etc.

El adecuado desarrollo de un organismo pluricelular no solo depende de la correcta regulación del ciclo y la
división celular, sino también de la muerte programada de algunas células específicas, mecanismo denominado
apoptosis. Los mecanismos que controlan el ciclo celular se encuentran alterados en ciertas células, como las
tumorales. Esto provoca su proliferación descontrolada y puede dar lugar al desarrollo del cáncer.

3.7.2 División celular o mitosis

La división celular es un fenómeno regular, a través del cual a partir de una célula progenitora se originan dos
células hijas idénticas, conservándose el número cromosómico (2n) y el contenido de ADN (2c).

La mitosis se refiere, principalmente, a la división del núcleo (cariocinesis), mientras que la división del citoplasma
se denomina citodiéresis. La mitosis se puede dividir en 4 etapas:

a. Profase

La cromatina comienza a condensarse para constituir los cromosomas, desaparece el nucléolo. Los centríolos
emiten fibras llamadas áster y comienzan a migrar a los polos formándose de esta manera el huso mitótico. Al
final de la profase (prometafase) desaparece la envoltura nuclear, los cromosomas se acortan y engruesan y el
CPECH

huso mitótico se encuentra completamente formado.

93
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

b. Metafase

Se evidencian claramente los cromosomas, los cuales se ordenan


en la línea media de la célula formando la placa ecuatorial metafase
terminal. Las fibras del huso se insertan a nivel del centrómero, en
Mitosis: profase temprana
una estructura llamada cinetocoro.

c. Anafase

El centrómero de cada cromosoma se separa. Luego las 2 cromátidas


se separan, siendo cada una atraída hacia polos opuestos. Las fibras
Mitosis: profase tardía
del huso traccionan las cromátidas, produciéndose la migración de
éstas.

d. Telofase

Al iniciarse la telofase, los cromosomas ya alcanzaron los polos


Mitosis: metafase opuestos y el huso comienza a dispersarse, se reorganiza la carioteca
alrededor de los dos conjuntos de cromosomas, los cuales comienzan
a descondensarse (constituyendo la cromatina interfásica de cada
núcleo de las células hijas); en cada núcleo reaparecen los nucléolos.

La citodiéresis o citocinesis habitualmente conocida como división


del citoplasma acompaña a la mitosis (o división del núcleo). Se
Mitosis: anafase temprana evidencia por un surco que aparece en la membrana plasmática,
ubicado en un plano ecuatorial perpendicular al huso; este es generado
por un anillo de microfilamentos unidos a la membrana. El surco
se contrae hasta alcanzar un diámetro pequeño, estrangulando el
citoplasma. Finalmente, las células hijas se separan, distribuyéndose
el citoplasma y los organelos de modo más o menos equitativo.

Mitosis: anafase tardía Algunas de las causas de la división celular son las siguientes:

• Cuando la relación tamaño del núcleo-tamaño del citoplasma se


desequilibra, la división celular restituye el equilibrio.

• Sustancias producidas por células que han sufrido una lesión


(necrohormona), inducen división de células próximas.
Mitosis: telofase tardía
• Algunas sustancias químicas como el nitrato de manganeso
inducen división de algunos ciliados.

La mitosis en las células vegetales es igual a la descrita para las células


animales, excepto por 2 diferencias:

• Las células vegetales no tienen centríolos y el huso mitótico se


organiza a partir de los llamados centros amorfos de la célula
CPECH

Citocinesis (centro organizador nucleolar).


Figura 70: Etapas de la mitosis más la
94 citocinesis. (Archivo Cpech)
Biología

• Durante la citocinesis se organiza un tabique celular en la región ecuatorial, el cual se forma de la siguiente
manera: diversas vesículas, producidas por el complejo de Golgi, migran hacia el plano ecuatorial, donde
se fusionan, formando una estructura plana limitada por una membrana y la placa celular. A medida que
se agregan más vesículas, los bordes de la placa en crecimiento se fusionan con la membrana de la célula,
formándose una capa de polisacáridos entre las dos células hijas, completándose su separación. Cada nueva
célula construye así su propia pared celular, depositando celulosa y otros polisacáridos sobre la superficie
externa de la membrana celular.

Consecuencias de la mitosis:

• Para organismos pluricelulares permite la reparación de tejido y el crecimiento.


• Para organismos unicelulares eucarióticos, permite la reproducción, pero sin variabilidad.

3.7.3. Control del crecimiento y la reproducción celular

Sabemos de la existencia de distintas poblaciones celulares. Hay aquellas que están en continua división como
las células precursoras de células sanguíneas, capas germinales de la piel. Otras, como las del hígado o músculo
liso, pueden no reproducirse durante años y otras pocas células, como las neuronas y músculo estriado, no se
reproducen en toda la vida de una persona, salvo en el período fetal.

Hay tejidos en los que la disminución del número de células hace que estas crezcan y se reproduzcan rápidamente
hasta que su número sea el adecuado. Por ejemplo, se pueden extirpar siete octavos (87,5%) del hígado de ratón
y las células del octavo restante crecerán y se dividirán hasta que la masa hepática vuelva a ser prácticamente
normal. Lo mismo sucede con casi todas las células glandulares, de la médula ósea, del tejido subcutáneo, del
epitelio intestinal y de casi cualquier tejido, a excepción de las células muy diferenciadas, como las nerviosas
y las musculares.

Los experimentos han demostrado al menos 3 métodos de control de crecimiento:

1º. Factores de crecimiento provenientes de otros lugares del organismo. Por ejemplo, factores de crecimiento
epidérmicos.

2º. Inhibición por contacto: El crecimiento suele detenerse cuando el espacio disponible disminuye o se
agota.

3º. Retroacción negativa: El crecimiento a menudo se detiene cuando se permite la acumulación de mínimas
cantidades de sus propias secreciones.

3.7.4 Diferenciación celular

El significado de la diferenciación celular está en que representa una modificación de las propiedades físicas y
funcionales de las células a medida que proliferan en el embrión, para dar lugar a las diferentes estructuras
corporales. La diferenciación es el resultado no de una pérdida de genes sino de una activación y/o represión
selectiva de diferentes sistemas genéticos. La célula en sí conserva toda la información genética, lo que queda
demostrado en el siguiente experimento: la implantación quirúrgica del núcleo de una célula de la mucosa
intestinal de rana en un óvulo de rana del que se ha extraído el núcleo original suele conducir a la formación
CPECH

de una rana normal. Esto demuestra que incluso la célula de la mucosa intestinal, que es una célula bien
diferenciada, contiene todavía toda la información genética necesaria para el desarrollo de todas las estructuras
necesarias del cuerpo de la rana. 95
2
Capítulo Organización, estructura y actividad celular

3.7.5 Regulación del ciclo celular

En general, en todos los organismos es importante que las células se dividan solo cuando hayan alcanzado
un tamaño suficiente, asegurando que las células hijas contengan todos los elementos necesarios para su
supervivencia.

Varios factores ambientales, incluyendo la falta de nutrientes o los cambios de temperatura o pH, pueden
hacer que las células detengan su crecimiento y su división. En el caso de los multicelulares, el contacto con
células contiguas puede tener el mismo efecto. Por otro lado, la coordinación del crecimiento en organismos
pluricelulares depende de otras variables, como la presencia de hormonas, de factores de crecimiento y de la
interacción célula-célula y célula-matriz extracelular.

En cierto momento del ciclo celular la célula “decide” si va a dividirse o no. Cuando las células normales cesan
su crecimiento, por el efecto de diferentes factores, se detienen en un punto tardío de la fase G1. Este punto
se conoce como punto R (restricción) del ciclo celular. Una vez que las células sobrepasan el punto R, están
obligadas a seguir el resto de las fases del ciclo, y luego a dividirse.

El sistema de control del ciclo celular está basado en dos proteínas claves, las ciclinas y las proteínas quinasas
dependientes de ciclinas (Cdk), que responden a la integración de señales. Las proteínas Cdk, como todas las
quinasas, actúan activando otras proteínas por fosforilación y se encuentran en todas las células eucariotas durante
todo el ciclo celular. Las ciclinas son proteínas activadoras que se unen a las quinasas y regulan su actividad.

El nivel de ciclinas varía a lo largo del ciclo, ya que su concentración aumenta en determinados momentos
y disminuye por degradación, en otros. La unión de las Cdk con las ciclinas, su activación y separación
constituyen un proceso cíclico que dirige la sucesión de la distintas etapas del ciclo celular. Existen varios tipos
de ciclinas: las ciclinas de G1 y las ciclinas mitóticas. Las ciclinas de cada uno de estos tipos actúan en la fase
correspondiente del ciclo celular.

La ciclina mitótica se acumula en forma gradual durante G1 y se une a la quinasa formando el complejo Cdk-
ciclina, denominado también “factor promotor de la mitosis (FPM)”. Este complejo fosforila ciertas proteínas
específicas, induciendo los cambios estructurales que conducen a la mitosis, tales como la condensación de los
cromosomas, la organización del huso mitótico, entre otros. El complejo Cdk-ciclina es rápidamente inactivado
durante la mitosis por degradación de la ciclina mitótica.
CPECH

96
Biología

Conceptos
fundamentales

1. Adaptación celular: mecanismo a través del cual estructuras celulares se especializan de acuerdo a la
función que desempeña la célula, por ejemplo, las microvellosidades.

2. Célula: unidad estructural y funcional de todos los seres vivos. Corresponde a la unidad mínima capaz
de expresar las características básicas de los seres vivos: reproducción, irritabilidad, metabolismo,
crecimiento, etc.

3. Célula eucarionte: tipo celular caracterizado por la presencia de un núcleo definido, producto de la
mayor organización interna, determinada por la presencia de diferentes compartimientos membranosos.
Corresponde a organismos animales, vegetales, hongos y protistas.

4. Célula procarionte: tipo celular caracterizado por la ausencia de una región delimitada como núcleo
y que no tiene una organización membranosa que le permita separar las distintas funciones celulares.
Corresponde a organismos como las bacterias.

5. Enzima: proteína que funciona en los sistemas biológicos como un catalizador, es decir, acelera la
velocidad de las reacciones bioquímicas gracias a que disminuye la energía de activación de las mismas.
Las enzimas son específicas, reutilizables y actúan en pequeñas cantidades.

6. Meiosis: forma de división celular caracterizada por la reducción de la cantidad de información genética
a la mitad, con la consecuente formación de células haploides. Esta forma de división es característica
de células germinales y aporta variabilidad genética por recombinación genética.

7. Membrana plasmática: estructura celular que delimita a la célula. Participa de los procesos de
transporte, transducción de señales y reconocimiento celular.

8. Microvellosidad: especialización de la membrana plasmática que funciona como adaptación que


aumenta la superficie de absorción en células intestinales y renales.

9. Mitosis: proceso de división celular de tipo ecuacional, es decir, conserva la cantidad de información
genética. Además, mantiene la calidad de la información genética, o sea, no presenta variabilidad
genética. Es una forma de división propia de células somáticas.

10. Organelo: estructura subcelular que cumple funciones específicas, por ejemplo, núcleo, retículo
endoplasmático, lisosomas, etc.

11. Permeabilidad selectiva: comportamiento que presenta la membrana celular con respecto al transporte
de sustancias. Se basa en la propiedad de la membrana para presentar distintos comportamientos
según la naturaleza de la sustancia a transportar y el estado de actividad de la célula.

12. Respiración celular: conjunto de reacciones aeróbicas llevadas a cabo en las mitocondrias. En estas
reacciones, se degrada completamente la glucosa, obteniéndose de ella ATP, CO2 y agua.

13. Transporte activo: forma de transporte a través de membrana que se realiza en contra del gradiente
de concentración. Por lo tanto, gasta energía en forma de ATP.
CPECH

13. Transporte pasivo: Forma de transporte a través de membrana que ocurre a favor del gradiente de
concentración y, por tanto, no gasta energía. 97
Na
CO2
Proteínas Ribosomas Esquema de síntesis
K Ácido Nucleico Retículo
O2 endoplasmático
Fe Polisacárido
C6H12O6 Aparato de
Cl Lípidos Golgi
C5H10O5
O
NH3
C
Átomo Molécula Macromolécula Organelo Célula Tejido Órgano Sistema
Crecimiento
cumple funciones de...
Metabolismo
Adaptación
Células Procariontes Células Eucariontes
Organización, estructura y actividad celular

Homeostasis
Se organizan en... Se organizan en...
Citoplasma Membrana celular Membrana celular Citoplasma Núcleo Reproducción
contiene... presentan... contiene...
procariontes eucariontes
El material genético
Ribosomas y el Citosol Citoesqueleto Organelos (ADN)
la misma organización
material genético Bipartición
o modelo
(ADN)
• Microfilamentos Sistemas de endomembrana:
funciones de...
• Filamentos intermedios • Retículo endoplasmático Mitosis y/o
• Transporte • Microtúbulos • Aparato de Golgi meiosis
• Reconocimiento celular • Lisosomas
funciones de...
• Adhesión celular • Mitocondrias
• Recepción de señales • Forma celular • Peroxisomas
• Movimiento • Vacuolas
• Contracción muscular • Cloroplastos
• División celular • Ribosomas
Capítulo CPECH
2

98
Capítulo 3
Reproducción y desarrollo

Aprendizajes Esperados

 Describir los procesos de reproducción asexuada y sexuada.


 Explicar cada etapa de la meiosis, sus implicancias biológicas y su
importancia en la gametogénesis.

 Conocer la espermatogénesis y ovogénesis.


 Diferenciar los procesos de espermatogénesis y ovogénesis.
 Describir el proceso de fecundación.
 Comprender
y femenino.
el funcionamiento del aparato reproductor masculino

 Comprender el desarrollo embrionario.


 Describir
parto.
los cambios hormonales que se presentan durante el

 Describir los cambios hormonales que desencadenan la producción


y secreción de leche materna.

 Conocer el efecto de los principales métodos hormonales utilizados


en el control de la fertilidad en la mujer.

 Comprender el funcionamiento de los principales métodos


hormonales utilizados en la promoción de la fertilidad en la mujer.
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

Introducción

En este capítulo consideraremos el proceso por el cual se producen nuevos individuos que mantienen la
continuidad de la especie. Este proceso que da origen a nuevos seres vivos se conoce como reproducción.

La reproducción es una característica esencial de los seres vivos la cual permite la transmisión de la información
genética de una generación a otra perpetuando así la especie. En los descendientes, esta información se expresa en
forma ordenada y secuencial, traduciéndose en estructuras y funciones específicas, proceso denominado desarrollo.
La reproducción puede ser de dos tipos: asexuada y sexuada. Estos dos tipos de reproducción tienen diferencias
fundamentales.

En la reproducción asexuada, el progenitor transmite a la descendencia la misma información genética que


él tiene. Los hijos son genéticamente idénticos a los padres (constituyen clones), por lo que no presentan
variabilidad genética. La única variación posible es por medio de mutaciones. Esta desventaja debido a la falta
de variabilidad, vuelve a todos los individuos muy susceptibles a los cambios ambientales. Sin embargo, este
tipo de reproducción presenta una ventaja biológica, ya que ocurre con gran economía y en gran cantidad.

En la reproducción sexuada, todos los descendientes de un par de progenitores son genéticamente diferentes
puesto que se fusionan dos células (gametos), cada una con una información genética distinta. En este tipo de
reproducción hay un notable aumento de la variabilidad génica. La reproducción sexual involucra la formación
de gametos mediante un tipo de división celular llamada meiosis; gracias a este mecanismo de división, los
gametos resultantes son haploides (n). De esta manera, al fusionarse (fecundación) se produce una célula con
el número cromosómico de la especie (diploide, 2n) llamada cigoto, la cual comienza a dividirse y a desarrollarse
hasta constituir un nuevo individuo, proceso conocido como desarrollo.

1. Reproducción asexuada

Involucra a un solo progenitor, del cual se originan seres idénticos a él. Es muy frecuente en organismos
unicelulares. También está presente en organismos multicelulares, principalmente en vegetales. La reproducción
asexual es más rápida en el tiempo, es decir, originándose un gran número de organismos en corto tiempo. Existen
diferentes tipos de reproducción asexuada:

1.1 Fisión o bipartición

Mecanismo reproductivo frecuente en unicelulares. La célula progenitora se divide en dos, mediante una simple
división celular. Cada célula hija tiene la mitad del tamaño de la progenitora (luego crecen hasta alcanzar el tamaño
normal). Este tipo de reproducción es común en procariontes y protozoos (tripanosoma, euglena, ameba, etc.).
CPECH

Figura 71: Bipartición en una ameba. (Archivo Cpech)

100
Biología

1.2 Yemación

Proceso reproductivo en el cual la célula madre o progenitora divide su núcleo, dando origen a dos células
hijas de diferente tamaño. Sobre la célula madre se forma una protuberancia o yema, que comienza a crecer
aumentando la masa citoplasmática y finalmente se separa, transformándose en un organismo autónomo de
menor tamaño. Ejemplo: levaduras (hongo unicelular). La yemación también está presente en organismos
pluricelulares inferiores, como la Hydra de agua dulce; en ella aparece un pequeño brote o yema en su superficie
externa, que después de un período variable de tiempo se desprende. En algunos organismos las yemas no se
desprenden de las células progenitoras y pasan a constituir colonias.

1.3 Esporulación o escisión múltiple

Consiste en una serie de mitosis sucesivas que llevan a la formación de numerosos núcleos dentro de la célula
progenitora. En un momento dado cada uno de estos núcleos se rodea de fragmentos de citoplasma y de
membrana, originándose un gran número de células muy pequeñas llamadas esporas. Al ser depositadas en,
el ambiente pueden mantenerse en un estado de vida latente, hasta que las condiciones son favorables para
permitir su desarrollo. Este tipo de reproducción es típico de hongos así como también en algunos protozoos,
como el Plasmodium malariae (que transmite la malaria o fiebre amarilla).

1.4 Fragmentación

Es una forma de reproducción asexual presente en muchos vegetales y en algunos animales pluricelulares,
en el cual cada fragmento del organismo, al presentar el rompimiento de su estructura, tendrá la capacidad
de regenerar al individuo completo. Algunos organismos que presentan este tipo de reproducción son, por
ejemplo, las planarias y las famosas “patillas” de claveles, rosas, hortensias, etc.

Actividades

1. Define con tus propias palabras el término reproducción.



2. ¿Cuáles son las diferencias fundamentales entre reproducción sexuada y asexuada?

3. Explica y menciona un ejemplo de los siguientes mecanismos de reproducción asexuada:

a. Bipartición
b. Yemación
c. Esporulación
d. Fisión binaria

4. Explica con tus propias palabras el significado de la reproducción en una especie determinada.
CPECH

101
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

2. Reproducción sexuada

La reproducción sexuada involucra la presencia de 2 sexos diferentes,


Sabías que... machos y hembras, y de un mecanismo especial de reproducción
celular conocido como meiosis.

El seudohermafroditismo En organismos superiores, este tipo de reproducción involucra la


masculino y femenino consiste formación de gametos en órganos especializados llamados gónadas.
en la ambigüedad del fenotipo Existe además un sistema reproductor que permite que estos
genital y en la discordancia gametos se encuentren y ocurra la fecundación.
entre el sexo gonadal y el
genital. Los individuos XY
con testículos normales 2.1 Diferenciación sexual
pueden segregar cantidades
inadecuadas de testosterona La diferenciación sexual incluye el desarrollo de gónadas, conducto
y presentarán características genital interno y genitales externos. Durante las 5 primeras semanas
parcialmente masculinas y de gestación, sin embargo, las gónadas de varones y hembras son
parcialmente femeninas. Por indistinguibles y sus tractos genitales aún no están formados.
ejemplo, escroto normal,
pero pene incompletamente Entre este estado de gónada indiferenciada y el individuo completo
fusionado. Puede ser más normal de cada sexo, se extiende el proceso de diferenciación sexual.
grave si no se desarrollan los
conductos de Wolf y presentan Sexo genético y sexo gonadal
genitales externos totalmente
femeninos. La masculinidad viene determinada de modo positivo y dominante
por la presencia del cromosoma Y. Sin el cromosoma Y, es imposible
Un individuo XX con ovarios el desarrollo testicular y la masculinización de los tractos genitales y
normales si está expuesto a de los genitales externos.
niveles altos de andrógenos
presentes en la circulación El cromosoma Y posee el factor determinante del testículo, este
materna, presentará grados factor también se llama “Gen SRY”, cuya función es la diferenciación
variables de masculinización testicular, permitir que un grupo importante de células germinales
de sus genitales externos. comiencen a fabricar la gónada masculina. Este cromosoma también
Así, el clítoris puede adquirir, posee el gen que codifica el antígeno H-Y que se encarga de virilizar
el tamaño de un pene, y los la gónada indiferenciada. El cromosoma Y es necesario, pero no
labios mayores podrían estar suficiente por sí solo para la masculinidad. En el cromosoma X se
fusionados parcialmente. ubica el gen para los receptores de andrógenos (testosterona) que
permite la acción de la testosterona sobre los genitales externos.
La presencia del cromosoma
X extra en un individuo La feminidad viene determinada positivamente por la presencia del
XXY no altera el patrón cromosoma X, pero también por la ausencia del cromosoma Y. Para
externo masculino normal, la diferenciación femenina basta un solo cromosoma X que dirija la
pero anula prácticamente diferenciación sexual.
la espermatogénesis en la
pubertad y disminuye (algo) la La presencia de gónadas masculinas o femeninas, es decir, testículos
síntesis de testosterona. u ovarios, define el sexo gonadal. La diferenciación de testículo
comienza hacia la 6ª semana de gestación, mientras que la del ovario
no lo hace sino hasta la 9ª .
CPECH

Los testículos constan de tres tipos de células: células germinales


que producen espermatogonias, células de Sertoli que sintetizan
102 la hormona antimulleriana y células de Leydig que sintetizan
testosterona.
Biología

Los ovarios por su parte, también poseen tres tipos celulares: células germinales que producen ovogonios, las
células tecales y células de la granulosa que sintetizan estradiol.

2.2 Sexo fenotípico

Se refiere a las características físicas del conducto genital interno y los genitales externos. En el hombre, el
conducto interno incluye próstata, vesículas seminales, conducto deferente y epidídimo. Los genitales externos
corresponden al escroto y el pene.

En las mujeres los genitales internos son los oviductos, el útero y el tercio superior de la vagina. Los genitales
externos son el clítoris, los labios mayores, los labios menores y los dos tercios inferiores de la vagina.

La testosterona estimula la diferenciación de los conductos de Wolff para dar origen al epidídimo, conducto
deferente, vesículas seminales y conductos eyaculadores. Los conductos de Wolff son cordones celulares que
durante el desarrollo embrionario darán origen a los genitales internos masculinos. Por otra parte, la hormona
antimulleriana sintetizada por las células de Sertoli causa la atrofia de los conductos de Müller, que serían los
responsables de la formación de los conductos genitales internos femeninos. En ausencia de estas hormonas,
testosterona y antimulleriana, se produce la diferenciación femenina.

A la 7 semanas de desarrollo embrionario


aparece un sistema de conductos
indiferenciados En presencia de cromosoma Y En ausencia de cromosoma Y

Conducto
de Müller

Conducto de Wolf

Testículos Ovarios

Útero
Ovario

Vagina
Pene

Testículo

Figura 72: Desarrollo de órganos genitales internos.


CPECH

(Archivo Cpech)

103
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

3. Meiosis

La meiosis es un tipo de división nuclear y celular que ocurre solamente


Sabías que... en las células germinales. Se caracteriza por una duplicación de ADN
(período S) y dos divisiones celulares consecutivas. Como resultado
aparecen 4 células hijas con la mitad del número cromosómico de la
En una mujer el diplonema especie, células haploides (n). Este proceso permite que los gametos
es extraordinariamente largo, sean haploides, de manera que cuando se fusionen en la fecundación
puesto que la ovogénesis originen un cigoto diploide (2n) con el número cromosómico típico
comienza durante la etapa de la especie.
uterina, quedando detenidos
los ovocitos I en esta fase como La meiosis garantiza que las cuatro células haploides sean
mínimo, hasta la pubertad. genéticamente diferentes entre sí y respecto de la célula progenitora,
gracias a dos sucesos que ocurren durante esta división:

a. Recombinación génica

Durante la primera profase meiótica hay intercambio de ADN entre


cromosomas homólogos, lo que se conoce como “crossing-over”, que
Homólogo
Centrómero paterno asegura la recombinación de genes. Este consiste en el intercambio
de uno o más segmentos entre los cromosomas homólogos, en forma
específica y precisa. En los puntos donde hay entrecruzamiento, un
Centrómero fragmento de cromátida de un homólogo se rompe y se intercambia
Cromátidas
hermanas por un fragmento de cromátida del otro homólogo. Las zonas de
Cromátidas ruptura se reparan y, como resultado, las cromátidas hermanas de
hermanas
Homólogo cada cromosoma homólogo dejan de ser genéticamente idénticas. Por
materno
lo tanto, el crossing over es un mecanismo crucial que permite la
Par de homólogos recombinación del material genético de los progenitores.

b. Separación de los cromosomas al azar

Fibras
Cinetocoro cinetocóricas Los cromosomas migran hacia los polos. Esta migración es
completamente al azar, lo que asegura que todas las células hijas
tengan diferente constitución genética o combinación cromosómica
(permutación cromosómica).

Quiasma Quiasma

3.1 Etapas de la meiosis


Tétrada

La meiosis consiste en dos divisiones nucleares sucesivas, designadas


convencionalmente como meiosis I y meiosis II. De la misma manera
que en la interfase mitótica, durante la interfase que precede a la
meiosis los cromosomas se replican, por lo que al comienzo de la
meiosis cada cromosoma está formado por dos cromátidas hermanas
idénticas, unidas por el centrómero.

a. Primera división meiótica: Meiosis I o reduccional


CPECH

La primera de las dos divisiones nucleares de la meiosis se desarrolla


a través de las etapas de profase, metafase, anafase y telofase (a
Figura 73: Crossing over.
104 (Archivo Cpech) todas ellas se las designa con I para indicar que son subetapas de la
meiosis).
Biología

• Profase I: es la etapa más larga de la meiosis y se divide en 5 subetapas.

- Leptonema: los cromosomas se presentan laxos (se ven como largos filamentos), con estructuras esféricas
dispuestas regularmente a lo largo de todos los cromosomas que se denominan cromómeros, lo que
corresponde a empaquetamientos de la fibra de cromatina.

centrómero

nucleólo

Figura 74: Leptonema.


(Archivo Cpech)

- Cigonema: durante esta etapa los cromosomas homólogos se aparean a todo lo largo, gracias al
reconocimiento específico y punto por punto (cromómero a cromómero), a través de un proceso conocido
como sinapsis. La sinapsis comprende la formación de una estructura proteica denominada complejo
sinaptonémico. De esta manera cada par de cromosomas apareados recibe el nombre de bivalente o
tétrada (cuatro cromátidas). Los telómeros de los cromosomas permanecen asociados a la carioteca.

- Paquinema: durante esta etapa, luego de la sinapsis, se produce el intercambio de segmentos entre
cromosomas homólogos, conocido como entrecruzamiento o crossing-over, o recombinación
genética.

- Diplonema: los cromosomas están más condensados y comienzan a separarse los homólogos, pero
permanecen unidos en los lugares donde hubo recombinación. Estos puntos se llaman quiasmas. El quiasma
corresponde a la evidencia citológica de que ocurrió el crossing-over (proceso a nivel molecular). El número de
quiasmas es variable, ya que pueden aparecer pares de cromosomas homólogos con un solo quiasma y otros
con varios. Otro evento que ocurre en esta etapa es la migración de los centríolos hacia los polos de la célula.

- Diacinesis: los cromosomas se condensan al máximo y los quiasmas se hacen terminales manteniendo
unidos a los homólogos. Desaparece la carioteca, los centríolos llegan a los polos, aparece el áster y
comienza a formarse el huso meiótico.

• Metafase I: en esta etapa se forma el huso a lo largo de la célula y los bivalentes se ubican en el plano ecuatorial.
La disposición de los cromosomas es diferente a la de la mitosis, ya que los homólogos se disponen a ambos
lados del ecuador de la célula, no como en la metafase mitótica que están todos los cromosomas alineados
sobre el ecuador. Las distintas combinaciones de los cromosomas homólogos en el ecuador de la célula se
denominan permutación cromosómica y contribuye a generar nuevas combinaciones cromosómicas.

• Anafase I: durante esta etapa, cada miembro del par de cromosomas homólogos migra al polo opuesto,
CPECH

determinado por la distribución al azar de la metafase I. Por lo tanto, se produce la separación de los
cromosomas homólogos. Sin embargo, las dos cromátidas hermanas de cada homólogo no se separan como
ocurre en la mitosis, sino que permanecen juntas. 105
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

• Telofase I: en esta etapa los grupos cromosómicos haploides llegan a sus respectivos polos y en torno a
ellos no reaparece la carioteca al final de la meiosis I, pues es un gasto energético el hecho de que la célula
la reconstruya al final de esta etapa y después al principio de la meiosis II la vuelva a destruir. Ello implica
un gasto energético para la célula.

La telofase es seguida de la citodiéresis (que, recordemos, es un estrangulamiento de la célula por su porción


media en donde interviene el citoesqueleto a través de los filamentos de actina), originándose 2 células
hijas con n cromosomas y contenido 2c de ADN. En esta primera división meiótica se ha reducido el
número cromosómico y no el número de cadenas de ADN, lo cual ocurrirá en la segunda división meiótica.
Entre la primera y la segunda división meiótica hay una corta intercinesis, sin un período S (no se duplica
el ADN), y en algunos casos las dos células hijas pueden permanecer unidas.

Profase I Metafase I Anafase I

Telofase I

2n, 4c 2n, 4c 2n, 4c n, 2c

Figura 75: Meiosis I.


(Archivo Cpech)

b. Segunda división meiótica: Meiosis II o ecuacional

Esta etapa se denomina ecuacional debido a que se reparten las dos cromátidas hermanas recombinadas en las
células hijas. Esta etapa es más parecida a la mitosis.

• Profase II: es similar a la profase mitótica. Los centríolos migran hacia los polos y se comienza a formar el
huso meiótico.

• Metafase II: los cromosomas se ubican en el plano ecuatorial y están en su máxima condensación. En este
caso los cromosomas están alineados sobre el ecuador de la célula, tal como ocurre en la mitosis.

• Anafase II: se divide el centrómero y cada cromátida hermana migra hacia un polo opuesto de la célula.

• Telofase II: se reconstituyen los núcleos de las células hijas. Se descondensa el ADN, desaparece el huso
meiótico y al final se rearman los nucleólos pues reaparece la carioteca.

Después sobreviene una citodiéresis, dando origen a 4 células hijas con n cromosomas cada una (haploides)
y un contenido c de ADN (se ha producido la reducción del material hereditario).
CPECH

106
Biología

Profase II Metafase II Anafase II Telofase II

n, 2c n, 2c 2n, 2c n, c

Figura 76: Meiosis II.


(Archivo Cpech)

Ojo con

En algunos casos, accidentalmente la segregación o separación de los cromosomas homólogos puede fallar,
de manera que los dos homólogos de uno o más pares no se separan y pasan juntos a una de las células hijas;
este fenómeno se conoce como no disyunción cromosómica y puede ocurrir tanto en la primera como en
la segunda anafase. Como consecuencia, unos gametos contendrán cromosomas de más y otros de menos.
Si uno de ellos participa en la fecundación, las células somáticas del nuevo individuo contendrán un número
anormal de cromosomas. Estos cuadros llevan a aberraciones o mutaciones cromosómicas numéricas, como,
por ejemplo, el Síndrome de Down; En esta enfermedad el individuo presenta células somáticas con 47
cromosomas, ya que existen tres versiones del cromosoma 21 en lugar de dos (trisomía del par 21).
CPECH

107
3 Reproducción y desarrollo

3.2 Consecuencias genéticas de la meiosis


Capítulo

Como ya vimos, los procesos más importantes de la meiosis son la reducción del número de cromosomas a la
mitad, la recombinación genética y la segregación de los cromosomas paternos y maternos. Así, desde un punto
de vista genético, la meiosis asegura la constancia del número específico de cromosomas de la especie, además de
generar variabilidad en la descendencia, gracias a los mecanismos de crossing over y permutación cromosómica.

Meiosis I Meiosis II

Célula diploide

Replicación
del ADN Apareamiento de
los cromosomas
homólogos

Cuatro células
haploides

Figura 77: Meiosis completa. (Archivo Cpech)

4. Gametogénesis

Corresponde al proceso de formación de gametos, el cual tiene lugar en las gónadas. Los testículos en el caso
del varón y en los ovarios en el caso de la mujer. En este proceso se distinguen 3 etapas:

a. Etapa de proliferación

Corresponde a la división o multiplicación de las células germinales (primordiales) y los gonios. Las células
primordiales (que darán origen a los gametos) se ubican tempranamente, durante el período intrauterino, en
la gónada. Estas células son diploides y durante esta etapa se dividen por sucesivas mitosis, dando origen a
numerosas células más pequeñas llamadas gonios (ovogonios y espermatogonios).

b. Etapa de crecimiento

Los gonios son células muy pequeñas y con pocas reservas nutricias, por lo que son capaces de entrar en una
etapa de crecimiento que los transforma en citos primarios (espermatocito I y ovocito I).

c. Etapa de maduración

Durante esta etapa se lleva a cabo la meiosis. Como producto de la primera división se obtienen los citos
secundarios (espermatocitos II y ovocitos II), luego sobreviene la segunda división meiótica originándose las
células haploides, que en los machos son las espermátidas y en las hembras los ovocitos II. En el caso de la
espermatogénesis, las espermátidas aún tienen que sufrir una cuarta etapa de diferenciación para convertirse
CPECH

en espermatozoides: la espermiohistogénesis.

108
Lo explicado en líneas anteriores se cumple en general para ambos sexos, pero hay una serie de diferencias entre
la espermatogénesis y ovogénesis, que serán tratadas a continuación.
Biología
4.1 Ovogénesis

4.1.1 Características generales

Las células germinativas masculinas Acontecimientos Composición


Edad
y femeninas son descendientes meióticos en el óvulo cromosómica
directos de las células germinativas Periodo
Sin folículos Ovogonio 2n, 2c
fetal
primordiales, que en los embriones Mitosis
humanos aparecen en la pared del Antes del Folículos
nacimiento Ovocito primario 2n, 4c
saco vitelino (anexo embrionario) primordiales
Meiosis en curso
hacia el final de la tercera semana de
desarrollo. Estas células migran por Depués del Folículo Ovocito primario 2n, 4c
nacimiento primordial
movimientos ameboideos desde
el saco vitelino a las gónadas en Detención en fase de diplotena de la
primera división meiótica
desarrollo, a las cuales llegan hacia
el final de la cuarta o comienzo de Folículos Ovocito primario 2n, 4c
secundarios
la quinta semana.
Primera división meiótica completa, inicio
de la segunda división meiótica
En la mujer, la etapa de
proliferación ocurre antes del Ovocito secundario
Folículos
nacimiento, aproximadamente al terciarios
+ n, 2c
primer polocito
tercer mes. En este período las
células germinales experimentan Ovulación
varias divisiones mitóticas que Ovocito Ovocito secundario
ovulado + n, 2c
dan origen a los ovogonios. primer polocito
Durante las semanas siguientes, el
Detención en metafase II
número de ovogonios se multiplica
rápidamente alcanzando al quinto Óvulo Óvulo fecundado
mes aproximadamente 7 millones. fecundado + n, c
segundo polocito
Muchos de estos posteriormente
Fecundación: segunda división
degenerarán y se volverán atrésicos
en degeneración. Hacia el final Figura 78: Ovogénesis. (Archivo Cpech)
del tercer mes, los ovogonios se
disponen en cúmulos rodeados de células epiteliales planas. La mayoría de estas células crecen y se diferencian
en ovocitos primarios, que luego de duplicar su ADN entran en profase de la primera división meiótica. Estos
ovocitos I, rodeados por una capa de células epiteliales planas, se denominan folículos primordiales.

En el momento de nacer, la niña ya ha formado un stock de ovocitos I que le durará para toda la vida (2 millones
aproximadamente). De aquí en adelante el número de ovocitos no aumentará más, sino que irá bajando hasta
llegar a la pubertad con aproximadamente 300.000 a 400.000 ovocitos, por un proceso de degeneración llamado
atresia folicular. Estos ovocitos primarios permanecen en profase hasta que la hembra madura sexualmente,
debido a una sustancia inhibidora del ovocito secretada por las células foliculares (epitelio del folículo).

En la pubertad, bajo la influencia hormonal, se reanuda la primera división meiótica de un ovocito I obteniéndose
una célula grande, conocida como ovocito secundario (ovocito II) y una célula pequeña denominada cuerpo
o corpúsculo polar. La primera división meiótica se completa en el momento de la ovulación (liberación del
ovocito desde el ovario).

De inmediato, el ovocito II comienza la segunda división meiótica para quedar nuevamente detenido en la
metafase II, la cual solo podrá completarse en el momento de la fecundación, con la obtención del
CPECH

cigoto y la expulsión del segundo cuerpo polar. Por esta razón, una vez que es fecundado pasa a denominarse
cigoto, desde la reacción acrosómica en adelante. Por ende, no existe un periodo de tiempo en que pueda esto
109
denominarse óvulo. La etapa de diferenciación de ovocitos a óvulo es inexistente en la especie humana.
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

Si el ovocito II no es fecundado, muere y sus restos son reabsorbidos. De los 2 millones de ovocitos primarios
originales, con los que nace una mujer, quedarán aproximadamente 400.000 en el comienzo de la pubertad,
debido a que muchos ovocitos se reabsorben. De estos, solo 300 a 400 alcanzan la madurez, por lo general uno
por vez, aproximadamente cada 28 días desde la pubertad hasta la menopausia, que ocurre alrededor de los 50
años.

4.1.2 Ovocito II recién ovulado

Es una célula grande, cuyo citoplasma contiene gránulos de vitelo (una mezcla heterogénea de lípidos y
proteínas), excepto en la especie humana. La distribución de este vitelo varía de una especie a otra y determina
el tipo de segmentación, es decir, la forma en la cual el huevo dividirá sus células y cómo las distribuirá al
comenzar el desarrollo. En el caso del ovocito II humano casi no existe vitelo, debido a que la nutrición del
embrión depende de los anexos embrionarios.
El ovocito II presenta un número haploide de cromosomas (n) y no tiene movilidad propia.

En el ovocito II (conocido popularmente como óvulo humano), existe una capa llamada zona pelúcida que
corresponde a un material amorfo secretado por las células foliculares y el ovocito II, que químicamente
corresponde a glicoproteínas. La función que cumple la zona pelúcida es evitar la poliespermia.

Por fuera de la zona pelúcida, encontramos la corona radiada, que es un conjunto de células foliculares que se
desprenden junto con el ovocito durante la ovulación.

Corona
radiada

Zona
pelúcida Pronúcleo
femenino
Gránulos
corticales

Figura 79. Ovocito II.


(Archivo Cpech)
CPECH

110
Biología

4.2 Espermatogénesis

La espermatogénesis se diferencia de la ovogénesis en que no empieza en la vida fetal sino en la pubertad.


Además, la proliferación es continua y se mantiene hasta los 50-60 años, cuando empieza a disminuir. El
número de espermatogonios es, por lo tanto, mucho mayor (pueden ser hasta unos 400 millones). Este proceso
ocurre al interior de los túbulos seminíferos, es un proceso centrípeto (de la pared hacia el centro del tubo) y
es coadyuvado por las células de Sertoli.

La etapa de crecimiento no es tan importante como en la ovogénesis, puesto que el espermatozoide es una
célula pequeña, sin mayor función nutritiva, ya que su característica es la movilidad.

El hombre llega a la pubertad con espermatogonios diploides que aún no han comenzado la meiosis. Estas
células se dividen por mitosis (proliferación). Algunas de estas células permanecen indiferenciadas, mientras
que otras, en el transcurso de sus sucesivas divisiones mitóticas, comienzan a diferenciarse para originar los
espermatocitos primarios o I, que rápidamente experimentan la primera división meiótica y producen los
espermatocitos secundarios (cada uno de los cuales contiene 22 cromosomas autosómicos y un cromosoma
X o un cromosoma Y). Los espermatocitos II experimentan la segunda división meiótica, produciendo cuatro
células haploides conocidas como espermátidas. Estas deberán cumplir una etapa de diferenciación
(denominada espermiohistogénesis) para transformarse finalmente en espermatozoide.

Acontecimientos Composición
Tipos celulares
Barrera meióticos cromosómica
hematotesticular
Espermatogonio División mitótica 2n, 2c
Célula de
Sertoli
Espermatocito Primera división
2n, 4c
primario meiótica en curso
Primera división
meiótica completa
Espermatocitos Segunda división
n, 2c
secundarios meiótica en curso
Segunda división
meiótica completa
Gametos
4 espermátidas n, c
haploides inmaduros
Espermiogénesis
Gametos
4 espermatozoides n, c
funcionales

Figura 80. Espermatogénesis.


(Archivo Cpech)
CPECH

111
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

4.2.1 Espermiohistogénesis

En este proceso las espermátidas haploides sufren una serie de transformaciones que las convierten en
espermatozoides (células altamente especializadas). Los cambios que experimentan las espermátidas son:

• Formación del acrosoma, a partir del aparato de Golgi.


• Formación del flagelo o cola a partir de un centríolo.
• Ubicación de las mitocondrias en la base del flagelo.
• Absorción del citoplasma, de modo que los espermios quedan de un tamaño muy pequeño.
• Condensación de la cromatina.

El proceso de diferenciación de una espermatogonia en cuatro espermatozoides tarda aproximadamente 74 días.


Durante este tiempo, las células en desarrollo reciben alimentos de las células de Sertoli.

C D

B
E
Flagelo

Acrosoma
Mitocondria
cubierta
Aparato de Golgi
acrosómica
Núcleo
A
F
Cuello Acrosoma
Vaina Centríolo
mitocondrial Cuello
Flagelo Citoplasma
Vaina residual
mitocondrial

I Flagelo G
H
Figura 81: Espermiohistogénesis.
(Archivo Cpech)

Los eventos antes mencionados están sujetos a un estricto control hormonal que se analizará más adelante. El
espermatozoide es una célula pequeña, muy móvil y con muy poco citoplasma. Se puede dividir en 3 partes:

a. Cabeza

Constituida por el núcleo espermático con una delgada capa de citoplasma que lo rodea. En el extremo anterior
existe un casquete o capuchón llamado acrosoma, el cual está lleno de enzimas hidrolíticas, como hialuronidasa
y acrosina, que favorecen la penetración ovular.

b. Segmento intermedio

Del extremo posterior de la cabeza nace una prolongación citoplasmática que contiene un centríolo y gran
cantidad de mitocondrias. Éstas proveen energía para el desplazamiento del espermatozoide a través del tracto
CPECH

genital femenino, en su trayecto hacia el ovocito II.

112
Biología

c. Flagelo

Es una prolongación muy delgada que nace del segmento intermedio. Su estructura está formada por
microtúbulos. Con un patrón estructural 9 + 2, propio de cilios y flagelos.

Actividades

1. Completa el siguiente cuadro, estableciendo las diferencias entre meiosis y mitosis.

Criterios Meiosis Mitosis

2. Esquematiza las etapas de la gametogénesis (ovogénesis y espermatogénesis), considerando tanto a los cromosomas
autosómicos como a los sexuales.

3. Indica las principales características de espermatozoides y ovocitos II.

5. Hormona

Las hormonas son sustancias segregadas por células especializadas, localizadas en glándulas de secreción
interna o glándulas endocrinas (carentes de conductos), o también por células epiteliales e intersticiales con el
fin de modificar la función de otras células. Hay hormonas animales y hormonas vegetales.

Las hormonas animales son transportadas por vía sanguínea o por el espacio intersticial, solas (biodisponibles)
o asociadas a ciertas proteínas (que extienden su vida media al protegerlas de la degradación) y producen su
efecto en determinados órganos o tejidos diana o blanco a distancia de donde se sintetizaron, interviniendo
en la comunicación celular. Existen hormonas naturales y hormonas sintéticas. Unas y otras se emplean como
medicamentos en ciertos trastornos, por lo general, aunque no únicamente, cuando es necesario compensar su
falta o aumentar sus niveles si son menores de lo normal.

Las hormonas pertenecen al grupo de los mensajeros químicos. A veces es difícil clasificar a un mensajero
químico como hormona o neurotransmisor o neurohormona. Todos los organismos multicelulares producen
hormonas. Las hormonas más estudiadas en animales (y humanos), son las producidas por las glándulas
endocrinas, pero también son producidas por casi todos los órganos humanos y animales, como el corazón, el
sistema digestivo, los riñones, etc.
CPECH

Dentro de las funciones que controlan las hormonas está la reproducción, donde regulan tanto la producción de
gametos como de hormonas, teniendo una incidencia directa en la fertilidad humana.
113
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

El desarrollo de este contenido tiene como objetivo comprender los principales conceptos relacionados con la
acción hormonal y aplicarlos inmediatamente al contenido de reproducción, en relación a la regulación testicular
y ovárica. Cabe mencionar que se profundizará en el tema en el capítulo 3.

5.1 Definición

Las hormonas son sustancias químicas producidas por una glándula endocrina. Esta glándula histológicamente
se caracteriza por la ausencia de conductos de secreción. Por esta razón, las hormonas deben ser secretadas
hacia la sangre. De esta manera la hormona viaja por la sangre recorriendo distancias considerables para alcanzar
el sitio donde generarán el efecto fisiológico.

Célula Célula
Célula con Receptor
sin Receptor
Endocrina
Célula
blanco

Respuesta

Figura 82: Hormona. (Archivo Cpech)

Una vez que la hormona reconoce su receptor u órgano blanco modifica la actividad de la célula. Una hormona
actúa solo en aquellas células que tienen receptores para ella, por esto, no puede ejercer su acción en cualquier
célula del cuerpo. Las hormonas de tipo proteica actúan en la fosforilación de proteínas, con lo cual se activan
o desactivan mecanismos celulares. Ejemplos de estas hormonas proteicas son la hormona del crecimiento,
insulina, glucagón, etc.

En el caso de las hormonas esteroidales, como las sexuales, la hormona modifica la actividad del núcleo, lo que
trae como consecuencia que la síntesis de proteínas se regule, aumentando o disminuyendo.

Hormona Receptor

segundo mensajero

modificación
actvidad metabólica

Núcleo Respuesta
específica

Célula blanco
CPECH

Citoplasma

114 Figura 83: Mecanismo de acción de una hormona de


origen proteico. (Archivo Cpech)
Biología

5.2 Mecanismo de regulación hormonal. Retroalimentación

+ Sabías que...
Glándula

Las funciones realizadas por las
hormonas son:
Hormona
-Crecimiento corporal y
desarrollo.
-Maduración del sistema
nervioso.
Órgano blanco
-Generación, mantención y
regulación de la fertilidad.
Regulación de la ovogénesis y
espermatogénesis.
Efecto fisiológico -Mantención y regulación del
metabolismo (producción de
Figura 84: Regulación hormonal. (Archivo Cpech)
energía, síntesis de sustancias,
El efecto fisiológico puede ser un estímulo (+) o un freno (-). En el etc.)
caso de que sea un estímulo, la retroalimentación se denomina -Control de variables
positiva lo cual implica que es un estímulo para la actividad de la fisiológicas (presión arterial,
glándula endocrina la concentración de la hormona en el tiempo. frecuencia cardiaca, actividad
Representada gráficamente de esta manera: digestiva).
-Metabolismo del agua y
electrolitos.
-Control del equilibrio ácido
base (pH) de los líquidos
corporales.
-Control y mantención de la
lactancia.
-Mantención del embarazo.

El efecto fisiológico también puede resultar en un freno para la


actividad de la glándula y en este caso la retroalimentación se
denomina negativa, que en un gráfico se vería:

La retroalimentación negativa es la que resulta más importante


CPECH

para los mecanismos de regulación en el organismo, ya que tiende


a mantener constante la concentración de la hormona y con ello
también permanece estable el efecto fisiológico de ella. 115
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

6. Sistema reproductor: generalidades

La reproducción sexuada implica la diferenciación de un sistema reproductor con órganos sexuales (gónadas)
masculinos y femeninos. En la mayoría de las especies, los sexos están separados y en muchos de ellos existe
una diferencia externa que permite distinguir fácilmente a machos de hembras. En aquellas especies en que
los sexos no están separados, sino que tanto las gónadas femeninas como masculinas se encuentran en un
mismo individuo, se habla de hermafroditismo. Estos individuos pueden practicar la autofecundación
puesto que producen ambos tipos de gametos. Sin embargo, la autofecundación tiene la gran desventaja de no
permitir la variabilidad génica, puesto que ambos gametos tienen casi la misma información genética. Debido
a esto muchas especies hermafroditas aprovechan la posibilidad de realizar fecundación cruzada, existiendo
mecanismos que separan la maduración de ambos sexos en el tiempo, o que impiden la autofecundación por
la distancia entre ambas gónadas. Solo en algunos casos específicos la autofecundación es ventajosa, como en
la tenia o lombriz solitaria, que se aloja en el intestino humano y cuya única posibilidad de reproducción es
mediante la autofecundación.

En la especie humana existe un dimorfismo sexual marcado, con un sistema reproductor masculino y uno
femenino que permiten la formación de gametos, la cópula, la fecundación y el desarrollo embrionario.

6.1 Sistema reproductor masculino

En líneas generales, está formado por dos gónadas llamadas testículos, un sistema de conductos que transporta
los espermatozoides producidos por el testículo hacia el exterior y un órgano copulador (pene) que permite
depositar el semen en el aparato genital femenino. Además existen glándulas anexas, cuya secreción proporciona a
los espermatozoides el medio adecuado para su subsistencia: glándulas o vesículas seminales, próstata y glándulas
de Cowper o bulbouretrales.

Columna
vertebral

Sínfisis
púbica

Conducto
deferente
Recto

Vejiga Vesícula
seminal

Cuerpo Conducto
cavernoso eyaculador
Próstata
Cuerpo
esponjoso Glándula
bulbouretral
Uretra

Glande Ano
Epidídimo

Prepucio

Escroto
Testículo

Figura 85: Sistema reproductor masculino.


CPECH

(Archivo Cpech)

116
Biología

6.1.1 Testículos

Se forman en las primeras etapas del desarrollo embrionario, cuando el embrión es aún indiferenciado sexualmente.
Durante la vida intrauterina, el testículo se aloja en la parte posterior y superior del abdomen. Solo al final del
embarazo comienzan a migrar, descendiendo hacia el escroto que los contendrá desde el nacimiento en adelante.

El escroto es un saco cutáneo pigmentado, en el cual la temperatura es más baja que en el interior de la
cavidad abdominal, permitiendo así que ocurra la espermatogénesis. Cada testículo está subdividido en unos
250 compartimientos y en cada uno de ellos se encuentra una serie de túbulos enrollados apretadamente,
conocidos como túbulos seminíferos.

Los túbulos seminíferos constituyen la mayor parte del parénquima testicular. En ellos se desarrolla la
espermatogénesis. Así, al examinar un corte transversal de túbulo seminífero, se observa, hacia la periferia,
una capa de espermatogonios (pared del túbulo) y, al ir progresando hacia el lumen, se ven capas sucesivas
de células más diferenciadas, hasta llegar al espermatozoide. Intercaladas entre los espermatogonios, existen
células de forma piramidal, llamadas células de Sertoli. Estas células son sensibles a hormonas como la FSH
(hormona folículo estimulante) y la testosterona.

Las células de Sertoli presentan las siguientes funciones:

• Están encargadas de dirigir la diferenciación espermática y de proporcionar sostén a las células tubulares.
• Tienen funciones metabólicas importantes, puesto que ayudan a la nutrición de las células que se están
diferenciando.
• Fagocitan los cuerpos residuales y restos de citoplasma de la diferenciación de la espermátida.
• Secretan la hormona inhibina y una proteína ligadora de andrógenos que permite la acción de la
testosterona dentro del túbulo seminífero.
• Las células de Sertoli también secretan un líquido que acompaña a los espermios por el trayecto genital hasta
que se agrega la secreción de las vesículas seminales.
• Finalmente, las células de Sertoli fabrican la hormona antimulleriana que participa del proceso de
diferenciación sexual.
• Presentan receptores para la FSH (mantienen altos los niveles de testosterona).

Las células de Sertoli no se dividen en el adulto, tienen gran resistencia a drogas y a la temperatura. Por lo
mismo forman la barrera hematotesticular, que funciona como un filtro protector para las células de la
espermatogénesis.

El tejido intersticial rellena los espacios entre los túbulos seminíferos. Se dispone en forma de cordones. Está
formado por tejido fibroso, gran cantidad de vasos sanguíneos y acumulaciones celulares que corresponden a
las células de Leydig (productoras de testosterona).

Los túbulos seminíferos van confluyendo y formando conductos cada vez más grandes que, finalmente,
constituyen un conducto único, muy largo y enrollado sobre sí mismo, el epidídimo, que reposa sobre la parte
superior del testículo.

Por lo tanto, podemos decir que el testículo tiene dos funciones:

• Espermatogénica
• Androgénica (producción de testosterona)

En este sentido, se puede hablar de la gónada masculina como de una glándula mixta o anficrina, es decir,
exocrina y endocrina a la vez.
CPECH

117
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

6.1.2 Vías espermáticas

Es un sistema de conductos encargados de transportar los espermatozoides hacia el exterior. El epidídimo es


un tubo enrollado de 7 metros de longitud, que yace sobre cada testículo. Durante su paso por el epidídimo,
los espermatozoides van ganando una movilidad progresiva y la potencialidad de unirse con el ovocito y
fertilizarlo (maduración espermática). En este lugar pueden permanecer almacenados por hasta 2 semanas
aproximadamente.

Del epidídimo, los espermatozoides pasan al conducto o vaso deferente, donde son almacenados. Cada
conducto deferente se extiende desde el epidídimo hasta las vesículas seminales. Contiene fibras musculares
en su pared, las que permiten impulsar los espermatozoides.

Los espermatozoides pueden permanecer almacenados en los conductos deferentes, manteniendo su fertilidad
por lo menos por un mes, luego del cual son eliminados. Durante su permanencia en estos conductos, son
mantenidos en un estado de profunda inhibición, a través de múltiples sustancias inhibidoras.

A nivel de las vesículas seminales, los conductos deferentes se fusionan con los conductos de estas glándulas
seminales dando origen al conducto eyaculador, el cual desemboca en la cara posterior de la uretra.

La uretra es un conducto que nace de la vejiga urinaria, y se extiende a lo largo del pene. Por lo que sirve tanto
para la excreción de orina como para la expulsión del semen.

6.1.3 Órgano copulador o pene

El pene es el órgano de la copulación en el hombre. Durante el acto sexual penetra en la vagina femenina
para depositar los espermatozoides. Está constituido esencialmente por tejidos eréctiles (tejidos sumamente
irrigados, cuyos vasos pueden llenarse de sangre en un momento dado, lo que produce erección). Existen dos
cuerpos cavernosos y un cuerpo esponjoso que forman la estructura del pene.

El pene está atravesado por la uretra y se encuentra recubierto por piel que, en la parte más anterior, se
dobla para formar el prepucio (tejido cutáneo que cubre al glande, que es un engrosamiento anterior del
cuerpo esponjoso). También, en la parte anterior, encontramos un pequeño orificio, el meato urinario, que
corresponde a la desembocadura de la uretra.

6.1.4 Glándulas anexas

Son órganos adosados a las vías espermáticas, cuyas secreciones proporcionan a los espermatozoides un medio
apropiado para su sobrevivencia. Estas secreciones, en conjunto, forman el semen, líquido en el cual flotan los
espermatozoides y que les permite un medio adecuado para sobrevivir y movilizarse. Las glándulas anexas son:

a. Vesículas seminales

Órganos pares cuya secreción, llamada líquido seminal, contiene un monosacárido, fructosa (ayuda a la nutrición
espermática), ácido cítrico y otras sustancias nutritivas, así como grandes cantidades de prostanglandinas y
proteínas coagulantes.

Las prostaglandinas del semen presentan las siguientes funciones: generan contracciones peristálticas en los
CPECH

conductos femeninos y reaccionan con el moco cervical haciéndolo más permeable al espermatozoide. Las
proteínas coagulantes, cuando el semen llega a la vagina, forman un débil coágulo que mantiene al semen en las
118 regiones profundas de la vagina (cérvix uterino). Éste se disuelve durante los 15 a 30 minutos siguientes, gracias
Biología

a una enzima prostática conocida como fibrinolisina. El líquido de las vesículas seminales representa el 60% del
volumen de semen eyaculado.

b. Próstata

Glándula que rodea la uretra y que produce el líquido prostático, el cual es vaciado a la uretra contribuyendo con
un 13% al 22% del volumen del semen eyaculado. La glándula prostática secreta un líquido lechoso y ligeramente
alcalino (esto hace que el pH del semen sea de 7,5 ), lo que incrementa la motilidad del espermatozoide y ayuda
a la fecundación al neutralizar las secreciones ácidas de la vagina. Este líquido contiene calcio, iones fosfato, una
enzima de coagulación, entre otros elementos.

c. Otras glándulas

Comprenden las bulbouretrales (Cowper) y uretrales (Littré), cuyo volumen de secreción es muy pequeño. Dan
propiedades lubricantes al semen.

Vesícula seminal

Conducto deferente Próstata


Glándulas bulbouretrales

Recorrido de los
espermatozoides Uretra

Epidídimo

Pene

Testículo
Tubo seminífero

Figura 86: Sistema reproductor masculino. (Archivo Cpech)


d. Semen

El volumen de semen es de 2 a 3 mililitros por eyaculación y se compone de espermatozoides (aproximadamente 10%)


y líquidos provenientes de las vesículas seminales, próstata y glándulas de Cowper.

Aunque los espermatozoides constituyen menos del 10% del semen, en cada mL de semen se encuentran entre
20 a 150 millones de espermatozoides.

La mortalidad de los espermatozoides en el aparato reproductor femenino es enorme, llegando solo unos pocos al
extremo distal del oviducto. Aunque es suficiente que un solo espermatozoide haga contacto con el ovocito para
CPECH

que se produzca la fecundación, las posibilidades son tan limitadas que la fecundación requiere de la liberación de
una enorme cantidad de espermatozoides. Los varones que producen menos de 20 millones de espermatozoides
por mL de semen generalmente son considerados estériles. 119
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

6.1.5 Fisiología del sistema reproductor masculino

Como ya se vio, en el hombre la formación de espermatozoides comienza en la pubertad (12-15 años) y continúa
ininterrumpidamente hasta los 50-60 años. A partir de esta edad empieza a disminuir su producción. Esta es la
primera gran diferencia con la mujer, cuya producción de gametos es cíclica y discontinua.

La espermatogénesis está sujeta a un estrecho y complejo control hormonal. Estos mecanismos están regulados
por la glándula hipófisis (específicamente su lóbulo anterior conocido como adenohipófisis). Esta glándula
produce dos hormonas llamadas gonadotrofinas, bajo la influencia del hipotálamo, a través de la hormona
liberadora de gonadotrofinas (GnRH): la FSH (hormona folículo-estimulante) y LH (hormona luteinizante).

La hormona luteinizante actúa sobre las células de Leydig de los cordones sexuales y estimula la producción de
testosterona, hormona masculina indispensable en la diferenciación sexual y la actividad reproductiva.

La testosterona secretada por las células de Leydig, en respuesta a la LH, tiene un efecto recíproco de suprimir la
secreción hipofisiaria de LH. Por ejemplo, cuando los niveles de testosterona a nivel de la sangre son superiores
al nivel normal, el hipotálamo deja de secretar a la GnRH. Esto provoca una disminución de la secreción de
las hormonas LH y FSH por la adenohipófisis, y, por su parte, la disminución de LH reduce la secreción de
testosterona por las células de Leydig. A la inversa, una cantidad demasiado escasa de testosterona permite que
el hipotálamo secrete gran cantidad de GnRH, con el consiguiente aumento de hormonas gonadotrofinas y, a su
vez, de testosterona. Este mecanismo de regulación se conoce como sistema de retroalimentación negativo
(feed-back negativo).

Tanto la FSH como la testosterona estimulan la espermatogénesis. La testosterona es esencial para el crecimiento
y la división de las células germinales que forman a los espermios. La FSH, en cambio, actúa sobre las células de
Sertoli y, a través de ellas, sobre los espermatozoides en crecimiento.

Para iniciar la espermatogénesis son necesarias tanto la FSH como la testosterona, aunque una vez que se ha
producido la estimulación inicial, basta la testosterona para mantener el proceso.

Cuando la producción de espermatozoides es demasiado rápida y excesiva, disminuye la secreción de FSH. Se


cree que la causa es una hormona secretada por las células de Sertoli conocida como inhibina. Esta hormona
ejerce un poderoso efecto sobre la adenohipófisis inhibiendo la producción de FSH y, posiblemente, un ligero
efecto sobre el hipotálamo, inhibiendo la secreción de GnRH. Al contrario, si los túbulos seminíferos producen
muy pocos espermios, aumenta la secreción de FSH. Este mecanismo de control, al igual que el anterior, se
conoce como feed back negativo.

Sabías que...

Las consecuencias clínicas de la deficiencia de andrógenos en el varón dependen del momento en que se
inicia la deficiencia. La ausencia intrauterina condiciona una feminización de los genitales externos.

Si la deficiencia es durante la pubertad no aumenta de tamaño el pene, no hay crecimiento de la barba y del
vello sexual y no se generan espermatozoides. También son de talla baja. El resultado final es un eunuco.
En los adultos, la deficiencia provoca infertilidad con pérdida de la libido y potencia.
CPECH

120
Biología

Efe
Hipotálamo Efe cto
cto es
in

tim
GnRH

hi

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bi
to

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de FSH

r
ción

io
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p ro
la
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Inh

Testosterona
sanguínea
FSH LH
células de células de
Inhibina
Sertoli Leydig
+
Producción espermatogénesis testosterona
de espermatozoides
espermatozoides

Testículo

Figura 87. Producción hormonal masculina. (Archivo Cpech)

6.1.6 Testosterona

Es la hormona sexual masculina por excelencia. Se produce en las células de Leydig del testículo y, en un
pequeño porcentaje, en la capa reticular de la corteza suprarrenal. Desde el nacimiento, hasta los 10-12 años,
el testículo produce hormona masculina, aunque en cantidades ínfimas. Posteriormente, llegado el momento
de la pubertad, se desencadenan complejos mecanismos neurohormonales y la producción de testosterona se
eleva notablemente, hasta acercarse a la del hombre adulto. Esto produce diversos cambios psíquicos y físicos,
propios del sexo masculino.

La testosterona tiene a su cargo el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, entre otras funciones,
como:

a. Función anabólica

Una de las características masculinas más importantes es el aumento de la masa muscular tras la pubertad. Por lo
que se ha visto que en general la principal función de la testosterona es estimular la síntesis proteica (anabolismo),
lo cual es particularmente notable en la célula muscular, que aumenta su volumen gracias al incremento de sus
filamentos de actina y miosina (desarrollo muscular).

b. Redistribución del vello corporal

La testosterona hace crecer el pelo. El niño, hasta los 10 años, no tiene vello genital ni axilar; este comienza a
aparecer en la pubertad. Aparece vello en cara, tórax, espalda, miembros superiores e inferiores. En la región del
pubis adopta una disposición característica del sexo masculino: forma romboidal de dirección vertical (uno de los
vértices del rombo se dirige hacia el ombligo).
CPECH

121
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

c. Cambios en la voz

Se producen cambios y engrosamiento de las cuerdas vocales y laringe,


Sabías que...
con lo cual la voz se hace más gruesa y ronca.

• La vida promedio del


d. Cierre de la epífisis de los huesos
espermatozoide es muy
breve (en la especie
Se produce osificación del cartílago de crecimiento, con lo cual el hueso
humana, no más de 72
no puede seguir creciendo en longitud y la velocidad de crecimiento
horas). En otras especies,
disminuye mucho.
como la de las abejas,
puede llegar a vivir meses
o años. Esto se debe a
e. Efectos sobre la piel y desarrollo de acné
que la abeja reina tiene
un saquito llamado
La testosterona aumenta el grosor de la piel en todo el cuerpo, así como
espermateca, que es
la tasa de secreción de la mayoría de las glándulas sebáceas del cuerpo.
capaz de conservar los
Especialmente importante es la secreción excesiva de las glándulas
espermatozoides. Por lo
sebáceas de la cara, pues esta hipersecreción provoca acné.
tanto, solo requerirá ser
fecundada una vez en la
vida.
f. Aumento del metabolismo basal

Este aumento en la tasa metabólica es posiblemente una consecuencia


indirecta del efecto de la testosterona sobre el anabolismo proteico. El
aumento de proteínas, especialmente de enzimas, aumenta la actividad
de las células. Esto lleva a que el hombre, de por sí, tenga una menor
cantidad de tejido graso que la mujer, puesto que constantemente está
gastando energía para mantener sus funciones vitales en mayor grado
que la mujer. A su vez, este aumento del metabolismo basal trae como
consecuencia un aumento en la producción de glóbulos rojos.

g. Diferenciación de genitales

Durante el período fetal la testosterona es específicamente necesaria


para la diferenciación del pene, el escroto, la uretra peneana y la próstata
del feto. También es importante en el descenso de los testículos al
escroto.
CPECH

122
Biología

En la pubertad la testosterona es nuevamente necesaria para el crecimiento del escroto y la próstata. Por otro
lado, esta hormona también desarrolla los caracteres sexuales primarios: los genitales externos crecen (pene y
testículos), el escroto se pigmenta y aparecen vellos. Así comienzan a asemejarse a los del adulto. Finalmente,
se producen también cambios psíquicos, como, por ejemplo, la conducta que se hace más agresiva en general.

6.2 Sistema reproductor femenino

Está formado por una serie de órganos que se encuentran en su mayoría dentro de la pelvis. Forman parte de
este aparato genital femenino los genitales externos e internos.

Oviducto
Útero

Ovarios

Miometrio

Endometrio
Vegija urinaria

Apertura del cérvix


Uretra

Clítoris

Labio menor

Ano
Labio mayor
Vagina

Figura 88: Sistema reproductor femenino.


(Archivo Cpech)

6.2.1 Genitales externos

Se denomina así a los órganos genitales externos de la mujer y comprenden:

a. Monte de Venus

Es un tejido blando (preferentemente tejido adiposo), ubicado por delante de la sínfisis púbica, de tal manera
que forma una pequeña eminencia. Sobre la piel que cubre esta zona, existe el vello pubiano (que aparece en el
momento de la pubertad).

b. Labios mayores y menores

Son repliegues de piel que rodean el orificio externo de la vagina, y se unen por delante y por detrás. Ambos son
CPECH

pigmentados y poseen algunos vellos (labios mayores). Los labios menores se ubican por dentro de los mayores.

123
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

c. Espacio interlabial

Es aquel espacio ovoideo que se delimita por los labios mayores y menores. En él encontramos, desde adelante
hacia atrás, diversas estructuras: vestíbulo, meato urinario (orificio de salida de la uretra), orificio externo de la
vagina (introito).

d. Clítoris

Pequeño cuerpo eréctil situado por delante de los labios mayores. Participa en la estimulación sexual femenina.

6.2.2 Genitales internos

a. Ovarios

Son dos y se ubican dentro de la cavidad pélvica por delante del recto. En un corte transversal, se distinguen
claramente dos zonas:

• Zona central, de color rojizo, llamada médula. Está constituida por gran cantidad de vasos sanguíneos,
entre los cuales existe tejido fibroso.

• Zona periférica o corteza, que es la que contiene los ovocitos I dentro de su folículo primordial.

b. Oviductos o trompas de Falopio

También son dos. Cada una se relaciona estrechamente con uno de los dos ovarios. Estructuralmente, es un tubo
muscular de aproximadamente 10 cm de largo, cuya mucosa presenta una serie de pliegues longitudinales que
ayudan a la progresión del ovocito II.

c. Útero

Es un órgano muscular liso y hueco, de paredes gruesas y en forma de pera. Mide 6-7 cm de largo por 4 cm de ancho.
Se ubica en la pelvis, por detrás de la vejiga, por delante del recto y por encima de la vagina. Histológicamente se
distinguen tres capas:

• Capa externa: también llamada perimetrio (es dependiente del peritoneo). Recubre solo hasta el cuello
del útero.

• Capa media: también llamada miometrio. Es la más gruesa y está formada por músculo liso. Contiene la
mayoría de los vasos que irrigan el útero y, al contraerse durante el parto, permite la expulsión del feto
hacia el exterior.

• Capa interna: también llamada mucosa uterina o endometrio. Es un tejido muy especializado que
sufre cambios cíclicos, y se desprende parcialmente durante la menstruación. Su función es servir como
receptáculo del producto de la concepción y albergar al feto hasta su nacimiento. Por lo tanto, es el órgano
de la gestación.
CPECH

124
Biología

d. Vagina

Es un conducto músculo-membranoso que comunica los órganos


genitales internos con el exterior. Se extiende desde el cuello uterino,
sobre el cual se inserta, hasta la vulva. Posee pH ácido que limita el
número de espermatozoides y evita la proliferación bacteriana. Su
Sabías que...
función principal es recibir los espermatozoides que ascienden hacia el
útero y posteriormente a la trompa, para fecundar el ovocito. Además,
Normalmente cada ciclo
es el canal por el cual el endometrio desprendido sale al exterior
ovárico genera habitualmente
durante la menstruación. Por último, es el canal del parto y el feto debe
un solo ovocito y lo común
recorrerlo en toda su extensión en ese momento.
es que nazca un niño por
embarazo. Los embarazos
múltiples se producen cuando
e. Glándulas anexas del sistema genital femenino
los ovarios generan dos o más
ovocitos simultáneamente y
En la vagina existen dos glándulas, las cuales secretan un líquido
ambos son fecundados. En
mucoso que lubrica las paredes vaginales, especialmente durante el
ocasiones se producen a partir
acto sexual. Vierten su secreción por medio de un conducto que se
de un solo ovocito.
abre en el surco que queda entre los labios menores y la entrada de la
vagina.
Se denominan mellizos a los
gemelos dicigóticos y se gestan
por una doble ovulación con
6.2.3 Fisiología del sistema reproductor femenino
fecundación de cada uno de
ellos por un espermatozoide
Al igual que el hombre, su funcionamiento está regulado por
distinto. En el caso de los
complejos mecanismos hormonales. La mujer es cíclica y en su aparato
gemelos monocigóticos o
reproductor ocurren cambios periódicos, mediados por hormonas, que
gemelos propiamente tal se
se suceden en promedio cada 28 días (con un rango de 21 a 35 días).
generan de un solo ovocito
fecundado en donde el macizo
El comienzo de la maduración sexual en la niña está marcado, al
celular se divide en dos grupos,
igual que en el varón, por una serie de cambios físicos y psíquicos,
cada uno de los cuales genera a
determinados por un aumento en el nivel de hormonas sexuales.
un individuo completo.
El primer cambio está dado por la aparición del botón mamario (la
telarquia), luego aparece el vello pubiano y, por último sobreviene la
menarquia o primera menstruación.

A la edad de 12 años, aproximadamente, se produce un incremento


en el nivel de gonadotrofinas hipofisiarias, cuya secreción estaría
inhibida en la niña menor. Estas gonadotrofinas actúan sobre los
ovarios, los que comienzan a producir estrógenos (hormona sexual
femenina responsable directa de la maduración sexual).

Así comienzan los ciclos sexuales o ciclos ováricos propios de toda


mujer en edad fértil, que durarán hasta la menopausia (última
menstruación).
CPECH

125
3 Reproducción y desarrollo

6.2.4 Ciclo sexual femenino


Capítulo

En la mujer, el nivel de gonadotrofinas hipofisiarias (LH y FSH) varía en forma cíclica. Dado que estas hormonas
actúan sobre los órganos genitales, estos sufren ciertos cambios que se van sucediendo cada 28 días
aproximadamente.

La finalidad es una sola: posibilitar el desarrollo de un nuevo ser. Así, cada mes el organismo femenino se
prepara para una posible fecundación. Para ello se requiere la maduración de un ovocito I en cada ciclo, y la
preparación de la mucosa uterina para albergar al embrión. Este patrón recurrente de niveles hormonales y de
cambios en los tejidos en la mujer se conoce como ciclo menstrual.

El sistema de regulación hormonal es extremadamente complejo. En él participan las hormonas femeninas


(estrógenos y progesterona), las hormonas gonadotrofinas (FSH y LH) y la hormona liberadora de gonadotrofinas
(GnRH) del hipotálamo.

a. Etapa preovulatoria

Esta etapa se caracteriza por ser de duración variable y su extensión depende de la duración del ciclo de la mujer.

• Cambios a nivel de los ovarios (ciclo ovárico): desde el momento de la menstruación, los niveles de
hormonas FSH y LH comienzan a aumentar ligeramente; el aumento de FSH es algo mayor y precede unos
pocos días al de la LH. La FSH induce el crecimiento acelerado de varios folículos primordiales, 5 y 15
folículos (aproximadamente), cuyo proceso es conocido como foliculogénesis.

A medida que el folículo crece se va formando una cavidad en su interior, denominada antro folicular, el
cual se llena de líquido. En forma paralela, el folículo va aumentando el número de capas celulares que lo
rodean, hasta que completa su maduración, transformándose en un folículo terciario o de Graff. Este forma
una protuberancia a modo de ampolla en la superficie del ovario. De esta forma, a la primera mitad del ciclo
en el ovario se le denomina fase folicular.

A medida que crece el folículo, el ovocito I (detenido en profase I) aumenta su tamaño y es rodeado de una
capa de células (células de la granulosa), quedando desplazado hacia uno de los polos del folículo. De esta
manera recibe el nombre de cúmulo ovígero. A medida que esto va ocurriendo, las células de la granulosa
y probablemente el ovocito, secretan una capa glucoproteica conocida como zona pelúcida.

Por otro lado, la FSH estimula las células periféricas del folículo (teca interna y externa) a producir la
hormona sexual femenina conocida como estrógenos. De este modo, el nivel de estrógenos comienza a
aumentar progresivamente.

Todos los procesos ya descritos se desarrollan en un lapso más o menos constante, por lo cual el momento
de mayor producción de estrógenos ocurre hacia el día 14 del ciclo.

Actividades

1. Una mujer presenta un ciclo sexual regular de 30 días si comienza a menstruar el 15 de septiembre, señala:
CPECH

a. ¿En qué momento de su ciclo ocurriría aproximadamente la ovulación? Indica día del ciclo según calendario.

b. Indica los períodos aproximados de fertilidad e infertilidad (según el ciclo), señalando además las fechas según
126 calendario.
Biología

Oviducto
e. Ovulación. Ruptura
del folículo maduro y
liberación del ovocito II
Ovario y primer cuerpo polar.
Primer
Útero cuerpo polar Ovocito II

Vagina

d. Folículo maduro. Meiosis I


completa, ovocito II y primer
cuerpo polar están formados.

antrum

c. Folículo secundario

zona
b. Folículo en desarrollo pelúcida
f. Formación del
cuerpo lúteo luego
folículo de la ruptura del
a. Folículo primario; ovocito I folículo.
detenido en meiosis I.
g. Cuando no hay embarazo el cuerpo
lúteo degenera.

Figura 89. Corte sagital de un ovario. (Archivo Cpech)

• Cambios a nivel del endometrio (ciclo menstrual): la fase menstrual o menstruación abarca
aproximadamente los primeros cinco días de cada ciclo. El flujo menstrual contiene de 50 a 150 mL de
sangre, líquido tisular y mucosa uterina. Ocurre por la disminución de los niveles de hormonas ováricas,
principalmente progesterona. Entre el día 5 y el día 14, los niveles de estrógenos van aumentando y actúan
en el endometrio; la mucosa uterina aumenta su grosor, así como el número de glándulas y vasos sanguíneos.
De esta manera, la fase preovulatoria también es denominada fase proliferativa o estrogénica.

b. Ovulación

La ovulación o rompimiento del folículo de Graff y liberación del ovocito II ocurre, aproximadamente, en el
decimocuarto día del ciclo.

Las concentraciones altas de estrógenos hacia el final de la fase preovulatoria ejercen un efecto de feed Back
positivo en la producción de FSH y LH, produciéndose una descarga brusca, especialmente de LH. Esta descarga
actúa a nivel del folículo maduro o de Graff, generando la expulsión del ovocito (durante su maduración se
transformó en ovocito II).

El ovocito II sale rodeado de una capa de células (corona radiada) y con parte del líquido folicular, desplazándose
CPECH

hacia la trompa de Falopio. El resto del folículo, es decir, las tecas internas y externas, la granulosa y parte del
antro folicular, quedan dentro del ovario. Este ovocito II, recordemos, está detenido en la metafase de la
segunda división meiótica. 127
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

c. Fase post ovulatoria

• Cambios a nivel de los ovarios: se caracteriza por ser estable,


Sabías que...
en todos los ciclos, con una duración de 14 días. Después de la
ovulación, la LH produce luteinización del folículo, que consiste
en la transformación del folículo roto en un cuerpo lúteo,
• Existen ciclos
estimulado constantemente por estimulación de la LH. Así, el cual
anovulatorios que se
estará encargado de la secreción de progesterona y estrógenos
presentan con mayor
durante la segunda mitad del ciclo (fase lútea). A medida que los
frecuencia en mujeres con
niveles de progesterona y estrógenos aumentan, juntos inhiben la
ciclos menores a 24 días y
producción de GnRH a nivel del hipotálamo y, así, la producción
mayores a 36 días, siendo
de las hormonas FSH y LH.
difícil reconocer el período
fértil.
Si llegado el término del ciclo ovárico no se produce fecundación
e implantación en el útero, el cuerpo lúteo involuciona y se
• Transcurrida una semana
transforma en cuerpo albicans, de tal manera que la producción
de crecimiento o más (pero
de hormonas ováricas cae. El cuerpo albicans permanece como
antes de la ovulación),
cicatriz en el ovario.
uno de los folículos
comienza a crecer más que
Sin apoyo hormonal, el endometrio no puede mantenerse estable
los restantes; los demás
y una porción de él se desprende con el flujo menstrual. Luego, en
comienzan a involucionar
respuesta al nivel bajo de hormonas ováricas, el nivel de hormonas
(atresia folicular). La causa
gonadotrofinas comienza a elevarse nuevamente, de tal manera
de esta atresia es aún
que otros folículos comienzan a desarrollarse en un nuevo ciclo
poco conocida. La atresia
sexual.
folicular es importante,
pues permite que solo uno
Si hay fecundación, comienza a secretarse (por parte de un grupo
de los folículos crezca lo
de células del cigoto) una hormona llamada gonadotrofina
suficiente para liberar a su
coriónica, que mantiene la función del cuerpo lúteo hasta el tercer
ovocito II (ovulación).
mes de embarazo, fecha en que es reemplazada por la placenta en
la producción de hormonas (especialmente progesterona).

• Cambios a nivel del endometrio: en la segunda mitad


del ciclo, los estrógenos y la progesterona secretadas por el
Sabías que... cuerpo lúteo promueven el crecimiento y enrollamiento de las
glándulas uterinas, vascularización del endometrio superficial y
engrosamiento del endometrio hasta 12 a 18 mm. En relación al
ciclo sexual, esta fase es denominada fase secretora, producto de
El ciclo sexual en una mujer
la actividad secretora a causa de las glándulas endometriales.
habitualmente dura alrededor
de 28 días, pero la existencia
Por lo tanto, al final del ciclo, el endometrio está congestivo, grueso
de variaciones individuales es
y con gran número de glándulas. Es decir, está preparado para la
común. Aún en las mujeres con
posible implantación del cigoto. Si esto no ocurre, el cuerpo lúteo
ciclos de duración promedio la
cesa su función. Al no producirse más progesterona y estrógenos,
ovulación no siempre ocurre en
cesa la acción que sostenía el endometrio, y este se desprende
el mismo momento del ciclo.
junto con sus vasos, se produce la menstruación y comienza así un
nuevo ciclo.

CPECH

128
Biología

Ciclo menstrual

Ovario
Folículo Maduración Ovocito II
Degeneración
del folículo Ovulación Cuerpo lúteo
del c. lúteo

37º C
Temperatura corporal
36º C
Hormona luteinizante
Estradiol Progesterona
Hormonas

Hormona
folículo
estimulante

Fase Folicular Fase Lútea


Ovulación

Menstruación
Endometrio

1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28
Días del ciclo menstrual
Figura 90: Ciclo sexual femenino.
(Archivo Cpech)

6.2.5 Hormonas femeninas

Los dos tipos de hormonas sexuales femeninas son los estrógenos y la progesterona (ambas producidas a nivel
de los ovarios).

Los estrógenos promueven la proliferación y el crecimiento de células específicas del cuerpo y son responsables
del desarrollo de la mayoría de los caracteres sexuales de la mujer. Por otra parte, la progesterona está implicada
de forma casi exclusiva en la preparación final del útero para la gestación y de las mamas para la lactancia.

a. Estrógenos

En la mujer no embarazada son producidas por el ovario (aunque también las cortezas suprarrenales secretan
pequeñas cantidades). Durante el embarazo, esta hormona es producida por la placenta.
CPECH

129
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

Funciones de los estrógenos

• Efecto sobre los genitales externos e internos: durante la niñez, solo se secretan ínfimas cantidades de
estrógenos, pero en la pubertad su secreción aumenta 20 veces o más. Los ovarios, las trompas de Falopio,
el útero y la vagina aumentan varias veces su tamaño. También crecen los genitales externos, con depósito
de grasa en el monte de Venus y en los labios mayores. En el útero, inducen proliferación del endometrio.

• Efecto sobre las mamas: los estrógenos inician el crecimiento de las mamas y del sistema productor de
leche. Son también responsables del crecimiento y del aspecto externo característico de la mama femenina
madura. Sin embrago, no completan la tarea de convertir las mamas en órganos productores de leche.

• Efecto sobre el esqueleto: en el hueso, estimulan su crecimiento en longitud, pero rápidamente producen
el cierre de los cartílagos de crecimiento. Todo esto gracias a un aumento de la actividad osteoblástica.

• Efecto sobre los caracteres sexuales secundarios: los estrógenos provocan un aumento en los depósitos
de grasa y en los tejidos subcutáneos, así como en ciertas zonas como las caderas, muslos, glándulas
mamarias; además dan a la piel una textura blanda y habitualmente tersa. Así como una voz más suave. Los
estrógenos no afectan mucho la distribución del vello corporal, sin embargo, tras la pubertad se desarrolla
vello en la región del pubis y en las axilas. Los principales responsables son los andrógenos suprarrenales
que se producen en cantidades mayores tras la pubertad.

• Efecto sobre el equilibrio electrolítico: actúan sobre el metabolismo del sodio, calcio y fósforo.
Fundamentalmente, producen retención de sodio y agua.

• Efecto sobre el depósito de proteínas: los estrógenos producen un ligero aumento de las proteínas
totales del organismo, probablemente como consecuencia del efecto promotor del crecimiento de los
órganos sexuales y huesos.

b. Progesterona

En la mujer no embarazada, la produce el cuerpo lúteo durante la segunda mitad del ciclo. En la embarazada, es
producida también por el cuerpo lúteo hasta el tercer mes y después por la placenta.

Funciones de la progesterona

• Efecto sobre el útero: actúa sobre el endometrio haciendo que se transforme en un tejido secretor,
preparado para la implantación.

• Efecto sobre los oviductos: produce cambios secretores en los oviductos, lo que permite la alimentación
del cigoto durante su trayectoria al útero.

• Efecto sobre las mamas: estimula el desarrollo de los lobulillos y alvéolos mamarios, haciendo que las
células alveolares proliferen, aumenten de tamaño y adopten una naturaleza secretora.

Sin embargo, la progesterona no hace que los alvéolos secreten leche, debido a que esta solo se secreta cuando
recibe la estimulación de la hormona prolactina, secretada por la adenohipófisis.
CPECH

130
Biología

Actividades

1. Describe con sus propias palabras los efectos de las hormonas gonadotrofinas (FSH y LH) en el varón.

2. Explica los cambios que experimentan las concentraciones de hormonas gonadotrofinas y hormona testosterona en
el varón, en relación con los mecanismos de feed back.

3. Indica las estructuras principales que componen el aparato reproductor femenino y la función de cada una de ellas.

4. Explica los cambios que experimentan las concentraciones de hormonas gonadotrofinas y hormonas femeninas en
relación a los mecanismos de feed back.

5. Establece la diferencia que existe entre menstruación y ovulación.

6. Cada uno de estos gráficos representa la producción de una hormona. Al respecto señala a qué hormona corresponde
cada gráfico y qué acción tiene durante el ciclo ovárico.

1.
1 2

2.

3. 3 4

4.

14 días 14 días

CPECH

131
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

7. Desarrollo prenatal y nacimiento

Cuando el gameto femenino y masculino se han desarrollado gracias a la meiosis y maduración, y se depositan
los espermatozoides en la vagina, es posible que ocurra un embarazo secuencia de eventos que se inicia con
la fecundación, continúa con la implantación y el desarrollo tanto embrionario como fetal, hasta terminar
normalmente con el nacimiento, unas 38 a 40 semanas después.

7.1 Fecundación

Corresponde a la fusión de un gameto masculino y un gameto femenino para dar origen al cigoto. La fecundación
puede ser de dos tipos:

a. Externa

Se presenta cuando el encuentro entre los gametos ocurre en el medio ambiente. Es propia de organismos
acuáticos en los que machos y hembras liberan al unísono sus gametos hacia el medio ambiente (agua). Allí
sucede el encuentro y fecundación entre dichos gametos. En este caso se produce gran cantidad de cigotos de
los cuales muy pocos llegan a convertirse en adultos.

El encuentro de los gametos se ve beneficiado por un gran número de espermatozoides liberados y gran tamaño
de los ovocitos.

b. Interna

Está presente en los organismos terrestres. En este caso, los machos disponen de un aparato genital que les
permite, durante la cópula, llevar sus espermatozoides hasta el tracto genital femenino, donde se produce
la fecundación. Estos organismos producen muy pocos ovocitos y en algunas especies, como la nuestra, se
produce solo uno, pero la fecundación y desarrollo del cigoto se asegura por el hecho de ser interna.

7.1.1 Fecundación interna

Para que se presente la fecundación, se debe producir el encuentro entre el ovocito liberado durante la ovulación
y un espermatozoide proveniente del semen depositado en la vagina. Por otro lado, los espermatozoides
deben estar maduros y capacitados para lograr fecundar al ovocito; debido a esto, el espermatozoide una
vez liberado a la luz del túbulo seminífero deberá sufrir algunos cambios. El primero ocurre en el epidídimo
y se denomina maduración. Consiste en que el flagelo adquiere movilidad, gracias a cambios químicos y
funcionales provocados por la influencia de sustancias secretadas por el epidídimo.

El otro cambio importante del espermatozoide ocurre en el aparato reproductor femenino y se denomina
capacitación. Este es un proceso por el cual se depuran factores inhibidores del líquido seminal, se retira
colesterol de la membrana del espermatozoide y se redistribuyen las proteínas de la superficie. La capacitación
también produce la reacción acrosómica, gracias a la cual se fusionan las membranas del espermatozoide con
la del acrosoma, formando poros a través de los cuales se liberan las enzimas proteolíticas e hidrolíticas que
permiten al espermatozoide atravesar las envolturas del ovocito. Solo así el espermatozoide está en condiciones
óptimas para lograr la fecundación del ovocito.
CPECH

132
Biología

Sabías que...

Los abortos tempranos se pueden producir porque alguno de los gametos “envejece” esperando al
otro para producir la fecundación. Por ejemplo, si el espermatozoide espera 72 hrs al ovocito, o si este
espera por 24 hrs al espermatozoide. En tales casos, la fecundación genera un cigoto con aberraciones
cromosómicas incompatibles con su desarrollo. Estos abortos también se pueden producir porque las
secreciones que nutren al embrión contienen sustancias nocivas, como medicamentos que utiliza la
madre, porque ignora su embarazo.

7.1.2 Fases de la fecundación

Zona
Una vez ocurrida la capacitación y polúcida 1. Fijación
Espacio
la hiperactivación (vigorización de perivitelino
2. Reacción acrosomal
los movimientos espermáticos) se
da curso a la fecundación, que para
6. Pérdida de
efectos didácticos la dividiremos en condensación
las siguientes etapas: de núcleo 3. Penetración de
la zona pelúcida

Descarga
a. Penetración de la corona ra- de gránulos
diada corticales

4. Fusión con el
Los espermatozoides con su acroso- óvulo
ma intacto tratan de alcanzar la zona
5. Entrada
pelúcida avanzando entre la células
foliculares. Se ayudan con la enzima
hialuronidasa presente en la mem- Figura 91: Fecundación. (Archivo Cpech)
brana plasmática, construyendo una
especie de túnel por el que avanzan los espermatozoides gracias a la hiperactivación.

b. Reconocimiento y adhesión

Los espermatozoides y la zona pelúcida se adhieren firmemente entre sí, ya que se han reconocido por medio de
moléculas específicas para cada especie.

c. Reacción acrosómica

Esta reacción se desencadena cuando el espermatozoide toma contacto con la zona pelúcida, lo cual hace aparecer
una serie de zonas de fusión entre la membrana del espermatozoide y la membrana externa del acrosoma, se
forman poros por medio de los cuales escapan las enzimas acrosómicas. La reacción acrosómica se produce gracias
CPECH

al reconocimiento de la proteína ZP3 de la zona pelúcida. La reacción acrosómica permite el desprendimiento


de la corona radiada, el avance del espermatozoide a través de la zona pelúcida y la fusión de las membranas
plasmáticas de ambos gametos. 133
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

d. Denudación

Se refiere al desprendimiento de la corona radiada, cuyas células foliculares se separan y dispersan por la acción
de la hialuronidasa que sale del acrosoma.

e. Penetración de la zona pelúcida

Con la ayuda de la acrosina y la hialuronidasa se perfora la zona pelúcida generando un túnel por el cual avanza
el espermatozoide, gracias a los movimientos de hiperactivación.

f. Fusión

Varios espermios pueden encontrarse penetrando la zona pelúcida, pero solo uno toma contacto con la membrana
del ovocito II. Cuando esto ocurre, cesan los movimientos de hiperactivación, las membranas se fusionan y entre
los citoplasmas se produce una continuidad que permite la entrada del contenido del espermatozoide. Una vez
establecida la continuidad entre ambos citoplasmas ingresan en el ovocito la parte posterior de la cabeza, el cuello
y la cola del espermatozoide. Finalmente, lo hace la parte anterior de la cabeza.

g. Bloqueo de la poliespermia

Para bloquear la entrada de más de un espermatozoide (poliespermia), se produce la denominada reacción de la


zona, que consiste en la exocitosis de las enzimas hidrolíticas de los gránulos corticales que se ubican por debajo
de la membrana plasmática. Entre las enzimas expulsadas, está una proteasa que modifica la forma de la zona
pelúcida provocando la inmovilización y expulsión de los espermatozoides atrapados en ella. Por otra parte, la
membrana plasmática del cigoto pierde la capacidad de fusionarse con otros espermatozoides que se le acercan.

h. Activación

Consiste en la reanudación de la meiosis II del ovocito, la expulsión del segundo polocito o corpúsculo polar; con
lo que se termina de conformar al cigoto.

i. Formación de los pronúcleos masculino y femenino

Los núcleos haploides del espermatozoide y del ovocito II se llaman pronúcleo masculino y pronúcleo femenino,
respectivamente. Mientras se tornan esféricos, ambos pronúcleos se dirigen a la región central del óvulo donde
se desenrollan los cromosomas y se replica el ADN.

j. Singamia y anfimixis

Los pronúcleos se colocan uno muy cerca del otro en el centro del óvulo y pierden sus cariotecas (singamia). Entre
tanto, los cromosomas duplicados vuelven a condensarse y se ubican en la zona ecuatorial de la célula, como
una metafase mitótica común (anfimixis). La anfimixis representa el fin de la fecundación. Con ella, comienza la
primera división mitótica de la segmentación del cigoto.
CPECH

134
Biología

Reacción de la zona
Entrada del Reacción e inactivación de
cortical los receptores para
espermatozide
Zona espermatozoides
pelúcida
Primer cuerpo
polar

Corona
radiada

Núcleo del
X

ovocito en
X
X

la segunda
metafase de
la meiosis Fin de la segunda
división meiótica
Gránulos
corticales Formación del
Espacio Primer cuerpo pronúcleo masculino
perivitelino polar
Segundo cuerpo
polar
Metafase de la primera
división cigótica Formación del
Aproximación de pronúcleo femenino
los pronúcleos

Figura 92: Fecundación.


(Archivo Cpech)

7.1.3 Consecuencias de la fecundación

• Formación del cigoto.


• Se reestablece la diploidía a través de la unión de los pronúcleos haploides.
• Se forma una célula completa desde el punto de vista estructural, donde la mayor parte de los componentes
es proporcionada por el óvulo.
• Se determina el sexo cromosómico, que en el caso de la especie humana es responsabilidad del sexo
masculino.
• Se inician las divisiones mitóticas de la segmentación.

Cabe hacer notar que la fecundación es altamente específica existiendo un reconocimiento entre los gametos,
de manera que un gameto femenino no acepta ser fecundado por un gameto masculino de otra especie, aunque
hay algunas excepciones entre especies muy emparentadas.
CPECH

135
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

Sabías que...

Si bien el estímulo habitual para la activación del ovocito es la penetración del espermatozoide, existen
algunas variantes:

En la partenogénesis, los ovocitos se activan y comienzan su desarrollo sin que participe el gameto
masculino. Este proceso se realiza en algunas especies vegetales y animales. Por ejemplo, en las abejas, la
abeja reina es fecundada una sola vez en su vida por un zángano. Durante el vuelo nupcial, almacena los
espermatozoides en el receptáculo seminal, que dispone de los medios para nutrirlos por un largo período.
Este receptáculo está unido con el oviducto, y al salir el ovocito se abre el túbulo de comunicación, y este
se fecunda. Por lo tanto, la reina ovoposita un cigoto diploide que dará origen a una hembra. El que esta
hembra se transforme en reina (fértil) u obrera (estéril), depende del tipo de alimentación que reciba en el
estado larvario; las alimentadas con jalea real desarrollan su aparato genital y se transforman en reinas.
Pero si el alimento es solo miel, tendremos una obrera con su aparato genital atrófico.

Si al ovular la reina el túbulo permanece cerrado, esta ovopositará un “óvulo virginal” (partenogenético)
que llegará a desarrollar un zángano (macho), cuyas células serán monoploides. Por ello, tendrá una
espermatogénesis modificada para dar espermios también haploides.

7.2 Desarrollo embrionario

Los patrones básicos de desarrollo son notablemente semejantes en todo el reino animal y particularmente
entre los vertebrados.

Después de la fecundación, se inicia una serie de procesos que conducen a la formación de un nuevo ser
completo y viable. Todos estos procesos, en conjunto, forman parte del desarrollo embrionario.

Etapas del desarrollo embrionario:

• Segmentación
• Diferenciación celular
• Morfogénesis

a. Segmentación

Corresponde a sucesivas mitosis que experimenta el cigoto para aumentar el número de células (2,4,8,16,32, etc.).
En la primera división aparece el llamado surco de clivaje que divide al cigoto en dos células, cada una de las cuales
se denomina blastómero.
CPECH

136 Figura 93: Segmentación del cigoto. (Archivo Cpech)


Biología

Mientras las divisiones continúan se originan cada vez blastómeros más pequeños. Después de la tercera
segmentación, el contacto de los blastómeros entre sí es máximo y forman una bola compacta de células que
se mantienen juntas por medio de uniones estrechas. Este proceso llamado compactación separa las células
internas, que se comunican ampliamente por medio de uniones en hendidura, de las externas. La mayoría de las
células descendientes de las células externas formarán lo que se denomina trofoblasto. En cambio, las células
descendientes de las células internas generaran el macizo celular interno (este tejido dará origen al embrión).

El resultado final de la segmentación es un conglomerado macizo de pequeñas células, que por su forma
característica, recibe el nombre de “mórula” (aspecto de mora). La mórula aparece, aproximadamente, tres días
después de la fecundación.

Inicialmente la mórula no posee ninguna cavidad interna. Sin embargo, en un proceso llamado cavitación
comienza a introducirse líquido, a través de la zona pelúcida, que es transportado hacia el interior de la mórula,
creándose una cavidad conocida como blastocele. De esta manera, la masa celular interna es desplazada hacia
un polo, conformándose un estado embrionario conocido como blastocisto.

Macizo celular
(embrioblasto)

Blastocele

Trofoblasto

Figura 94: Blastocisto. (Archivo Cpech)

En el blastocisto, por lo tanto, se pueden reconocer: una masa de células conocida como macizo celular interno
o embrioblasto, una cavidad blastocística o blastocele y una capa externa llamada trofoblasto. La masa interna
de células originará los tejidos del embrión, mientras que el trofoblasto dará origen, junto con tejido endometrial,
a la placenta.

Durante el viaje del embrión a través de la trompa, la zona pelúcida se mantiene intacta y esto evita la adhesión
del embrión a la pared de la trompa. Cuando el embrión alcanza el útero, sale a través de un agujero que se
produce en la zona pelúcida y de esa manera puede adherirse a la pared uterina. Este fenómeno se conoce como
hatching, y ocurre generalmente al 6º día después de la fecundación.

Luego de la fecundación, el cigoto comienza a desplazarse por la trompa de Falopio (oviducto) hasta llegar al útero.
Allí se producirá su implantación.

La implantación puede ocurrir en cualquier sector de la mucosa endometrial, aunque habitualmente se produce
en el tercio superior de la pared dorsal del útero.

Alrededor del 2° ó 3° día después de que el blastocisto llega al útero (6 días después de la fecundación), el
trofoblasto hace contacto con el epitelio uterino. Desde ese momento el embrión comienza a producir una
hormona conocida como Hormona Gonadotrofina Coriónica Humana (HCG), la cual estimula al cuerpo lúteo,
por lo que este continúa sintetizando las hormonas progesterona y estrógenos. Esto impide la menstruación y, de
CPECH

esta manera, mantiene el embarazo.

137
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

En la región de contacto del blastocisto con el endometrio, las células trofoblásticas proliferan diferenciándose
en dos tipos de tejidos, el citotrofoblasto y el sinciciotrofoblasto. Este último es el encargado de la penetración
del blastocito, ya que fagocita el tejido endometrial.

El blastocisto termina por penetrar al endometrio y la porción decidual que rodea al embrión comienza a
expandirse de tal forma, que aparecen cavidades llenas de secreciones y sangre para otorgar nutrición al
embrión.

Estroma endometrial
Epitelio sencillo
Blastocisto Glándula endometrial
Orificio de
la glándula
endometrial

Trofoblasto Vaso sanguíneo

Masa interna
de células
Epitelio
cilíndrico
sencillo del
endometrio
Blastocele

(a) Vista externa, unos 6 días después de la fecundación. (b) Vista interna, unos 6 días después de la fecundación.

Cavidad amniótica

Citotrofoblasto
Sinciciotrofoblasto

Ectodermo
Endodermo

Vaso sanguíneo

Cavidad amniótica

(c) Vista interna, unos 7 días después de la fecundación.

Figura 95: Implantación.

Finalmente, la misma decidua se convierte en una barrera mecánica e inmunológica frente a una mayor
penetración de la pared uterina. La decidua corresponde al endometrio modificado por la implantación del
embrión. Se divide en dos zonas, decidua basal y decidua parietal, las cuales se fusionan con una parte del
corión. La decidua basal y el corion conforman la placenta.

La implantación, según lo que hemos revisado, es un proceso único que requiere un diálogo entre dos organismos
de diferente dotación inmunológica y genética: la madre y el embrión. El período en que este diálogo es posible
se denomina ventana de implantación, la cual varía según la especie. En humanos se extiende desde el día
6 hasta el día 10 después de la ovulación; solamente en este período en que el trofoblasto puede adherirse y
luego invadir el endometrio.
CPECH

138
Biología

b. Diferenciación celular

• Gastrulación: Al octavo día después de la fecundación, el blastocisto está parcialmente incluido en el


endometrio, gracias al trofoblasto diferenciado.

El desarrollo embrionario continúa con la formación en el macizo celular interno o embrioblasto de una capa
de células que se separa hacia un extremo, denominada amnios. La cavidad que la separa del embrioblasto
se denomina cavidad amniótica. Las células restantes forman el disco embrionario, en el que se distinguen
2 capas de células: una superior o ectodermo y otra inferior endodermo. Más tarde las células del
endodermo comienzan a migrar hacia abajo y dan lugar a otra cavidad, conocida como saco vitelino.

Posteriormente, se desarrolla un surco angosto en la superficie del ectodermo, conocido con el nombre de
línea primitiva. De esa forma, las células del ectodermo comienzan a dividirse y migrar hacia el interior de
este surco, formando una tercera capa de células embrionarias, dando origen al mesodermo.

La migración de las células embrionarias durante esta etapa, establecerá la formación de un embrión de 3
capas germinativas o embrionarias: ectoderma, mesoderma, endoderma.

Durante la tercera a la octava semanas de desarrollo, cada una de las tres hojas embrionarias da origen a
varios tejidos y a la mayoría de los principales órganos y sistemas del cuerpo adulto.

En esta etapa del desarrollo, el embrión se denomina gástrula.

Epitelio
cilíndrico Embrión
sencillo Estroma endometrial
Cabeza Corazón Cola
Celoma
Celoma extraembrionario extraembrionario
Amnios Cavidad amniótica
Ectodermo Corión
Mesodermo
Endodermo Tallo corporal
Saco vitelino
Tallo corporal Vellosidades

Sinciciotrofoblasto Saco vitelino


Cavidad
Mesodermo extraembrionario uterina Espacio
intervelloso

(d) Vista interna, unos 14 días después de la fecundación (e) Vista interna, unos 25 días después de la fecundación

Figura 96: Desarrollo embrionario.

• Neurulación: En esta etapa, la región dorsal de la gástrula se aplana para formar la “placa neural”. Las células
de su línea media comienzan a duplicarse rápidamente, con lo que se acercan hasta ponerse en contacto. En
este momento se sueldan los bordes correspondientes, restituyéndose la continuidad del ectoderma dorsal.
Así, el surco se transforma en “tubo neural”, que corresponde a un esbozo del futuro sistema nervioso. El
embrión en este estado se conoce como neurula.

El tubo neural deriva, como es fácil darse cuenta, del ectodermo dorsal. Esta estructura originará, en los
vertebrados, la columna vertebral.
CPECH

139
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

c. Morfogénesis

Durante esta etapa, se realiza la formación de órganos. Cada una de las 3 capas germinativas de la gástrula
está destinada a producir tejidos específicos. En general, la capa más externa (ectoderma) dará origen a la
piel, sistema nervioso central y órganos de los sentidos; el endoderma va a originar todos los epitelios: y
el mesoderma, ubicado en la posición central, va a dar origen a los tejidos conectivos, muscular y sistema
reproductor.

Origen Ectodérmico Origen Mesodérmico Origen Endodérmico

Sistema nervioso central. Tejido conectivo cartílago hueso. Epitelio de:


Sistema nervioso periférico. Tejido muscular. Tubo digestivo y glándulas anexas
Epitelio de órganos de los sentidos: Sistema Circulatorio (paredes corazón, (hígado y páncreas).
oído vasos sanguíneos, células sanguíneas). Vejiga, uretra.
nariz Médula ósea. Sistema respiratorio (laringe, tráquea y
boca Tejido linfático. pulmones)
ojos Corteza suprarrenal. Faringe
Epidermis y derivados: Bazo. Trompa de Eustaquio
• Glándulas cutáneas Dermis de la piel. Tiroides
• Pelo Riñones y uréteres. Paratiroides
• Uñas Gónadas y conductos genitales. Timo
Esmalte dental Caja del tímpano
Hipófisis Amígdalas
Glándulas mamarias

Figura 97: Estructuras con origen en las tres hojas Germinativas Primarias. (Archivo Cpech)

7.3 Anexos embrionarios

Un organismo en desarrollo necesita de:

• Nutrientes que le proporcionen energía, así como reservas para el desarrollo y crecimiento.
• Un medio acuoso que impida la desecación.
• Protección contra el medio ambiente.

Corazón Cola
Cabeza
Celoma embrionario

Cavidad amniótica

Corion

Futuro cordón umbilical

Vellosidades coriónicas

Saco vitelino

Espacio intervelloso
CPECH

Cavidad intrauterina

140 Figura 98: Anexos embrionarios. (Archivo Cpech)


Biología

Los peces y anfibios llevan a cabo su desarrollo en el agua, de manera que el problema de proteger y nutrir al
embrión se ve resuelto, ya que el medio líquido le proporciona casi todo lo necesario. Además poseen huevos
con gran cantidad de vitelo que nutre al embrión. Asimismo, los embriones son capaces de alimentarse por su
cuenta hasta convertirse en individuos adultos.

Los organismos terrestres han desarrollado estructuras que les permiten desenvolverse en un medio seco. Los
reptiles y aves son organismos ovíparos y el desarrollo embrionario ocurre dentro de un huevo. Este consta
de la cáscara (que en el caso de los reptiles es blanda y suave mientras que en las aves es dura y cubierta de
material calcáreo), una masa de vitelo o yema (reservas nutricias), la albúmina (clara) y un embrión con cuatro
anexos embrionarios: saco vitelino, alantoides, amnios y corion.

A continuación, se analizará cada uno de estos anexos:

a. Saco vitelino

Adquiere gran importancia en ovíparos, ya que aquí se almacena el vitelo que servirá de alimento al embrión hasta
que se rompa el huevo y nazca el nuevo ser. En los mamíferos placentados no tiene función nutritiva, ya que sus
huevos no poseen vitelo. Sin embargo, participa en la formación de las células germinativas destinadas a formar
los gametos. Por otra parte, el saco vitelino forma los primeros vasos sanguíneos y glóbulos rojos del embrión.

b. Alantoides

Es muy importante en reptiles y aves, debido a que acumula los productos de desecho metabólicos del embrión y
participa en el intercambio gaseoso junto al corion. En los mamíferos, no cumple esta función, ya que los desechos
son eliminados a través de la madre; pero sirve para formar inicialmente la sangre y después sus vasos sanguíneos
que forman parte de la conexión entre la madre y el feto.

c. Amnios

Es una delgada membrana que cubre al embrión, dejando una cavidad llena de líquido a su alrededor, la cavidad
amniótica. El líquido amniótico está compuesto por agua (98 a 99%), iones, carbohidratos, proteínas y lípidos.
Además posee células descamadas del amnios y células y pelos desprendidos de la piel fetal. El volumen de líquido
amniótico aumenta a medida que progresa el embarazo. A los ocho meses es de 800 mL aproximadamente,
luego se reduce y al nacimiento es de unos 500 mL. El líquido amniótico mantiene una presión uniforme sobre
el feto, de tal forma que se desarrolle sin deformarse. Además impide que el feto se adhiera al amnios, le provee
una temperatura adecuada, amortigua los golpes y absorbe las presiones derivadas de las contracciones uterinas
durante el parto.

d. Corion

Recubre totalmente al embrión y al resto de los anexos. En los ovíparos, está en contacto con la cáscara porosa,
lo que permite una buena superficie para el intercambio de gases con el medio. En los mamíferos, la porción del
corion en contacto con el endometrio forma la placenta. Además produce la hormona gonadotrofina coriónica
humana.
CPECH

141
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

e. La placenta

En los mamíferos, el embrión se desarrolla en el interior de la madre, ya que presentan una estructura fundamental,
la placenta. Este anexo se encuentra presente solo en los mamíferos superiores llamados euterios (mamíferos
placentados). En los metaterios (mamíferos marsupiales, sin placenta) existe el marsupio, que es una especie de
bolsa en donde el embrión termina su desarrollo. Los prototerios (los mamíferos más primitivos) ponen huevos,
como el “ornitorrinco”.

La placenta se origina a partir del corion fetal que emite una serie de vellosidades (secundarias y terciarias), que le
dan un aspecto frondoso, del tejido de la pared uterina, llamado decidua basal. De esta manera se distinguen dos
partes de la placenta: una fetal derivada del corion y otra materna. Las sangres materna y fetal nunca se mezclan.
La barrera placentaria está formada por las paredes de los vasos sanguíneos fetales, el mesoderma embrionario,
el citotrofoblasto y el sinciciotrofoblasto. A partir del cuarto mes, solo quedan el primero y el último de los
constituyentes de esta barrera.

Las funciones de la placenta son:

• Intercambiar sustancias nutritivas y de desecho entre la madre y el feto. Desde este punto de vista, la
placenta reemplaza a los sistemas digestivo, respiratorio y excretor del feto.

• Producir hormonas como la gonadotrofina coriónica (que mantiene el embarazo durante los primeros tres
meses), estrógeno, progesterona, relaxina (esta hormona ayuda a dilatar el cuello uterino, entre otras
funciones) y somatomamotrofina coriónica o lactógeno placentario.

• Protege al feto permitiendo el paso de anticuerpos desde la madre al feto, los que le proporcionarán
inmunidad hasta después del parto.

• Almacenar glucosa en forma de glucógeno, y cuando sea necesario poner esta glucosa a disposición del feto.
Además, almacena proteínas, hierro, calcio y vitaminas.

• Actúa como una barrera protectora contra numerosos microorganismos. Sin embargo, algunos virus
pueden atravesarla, como el virus del sarampión, varicela, VIH, entre otros. Por otro lado, casi todos los
medicamentos, otras sustancias (como, el alcohol) y muchos otros compuestos que pueden causar defectos
congénitos, cruzan de manera irrestricta la placenta.

f. Cordón umbilical

Existe en los mamíferos con placenta. Al término de la gestación llega a medir entre 50 y 60 cm de longitud. Tiene
forma tubular, y relaciona al embrión y luego al feto con la placenta. Está formado por vasos sanguíneos (1 vena y
2 arterias), saco vitelino y alantoides. Los vasos sanguíneos se encargan del transporte de sustancias que entran
(nutrientes, O2, etc.) y salen (desechos metabólicos) del embrión o feto.

7.4 Desarrollo o crecimiento fetal

A los dos meses de gestación, el embrión humano ya puede ser reconocido como tal. En este momento comienza
la osificación y el crecimiento de todas las estructuras corporales y pasa a denominarse feto. El estado fetal se
caracteriza por un continuo crecimiento, el que se acompaña por una maduración de las diferentes partes y
CPECH

estructuras que lo componen.

142
Biología

A medida que pasan los meses, se observan los cambios, que mencionaremos a continuación:

El feto mide 75 mm. Sus ojos ya se han desarrollado casi por completo,
3 aunque los párpados todavía se encuentran fusionados. Continúa
la osificación. Se inicia la formación de uñas. Es detectable el latido
mes cardíaco, y ya es posible reconocer el sexo, pues los genitales externos
están completamente diferenciados.
La cabeza es más grande en relación al resto del cuerpo. La cara
4 adquiere rasgos humanos y aparece pelo en la cabeza. Se observan las
extremidades (en especial los dedos) completamente configuradas, y el
mes
feto se mueve dentro del saco amniótico.
La cabeza está menos desproporcionada en relación con el resto del

5 cuerpo. Se forma la grasa parda que es el sitio de producción de calor.


El cuerpo está completamente cubierto por un vello muy fino conocido
mes como lanugo. Continúa el desarrollo acelerado de los sistemas
corporales. Su tamaño aproximado es de 25 a 30 cm.

6 Se pueden identificar las cejas y pestañas. Se arruga la piel y ocurre otro


aumento corporal considerable.
mes

La piel se ve rojiza y arrugada. La cabeza y el cuerpo están más


7 proporcionados. Se inicia el descenso de los testículos al escroto. El feto
está de cabeza y puede sobrevivir fuera del útero con cuidados médicos.
mes

8 Se acumula grasa bajo la piel. Esto hace que desaparezcan las arrugas.

mes

Se acumula más grasa subcutánea y el lanugo se desprende. Por lo


9 tanto, tenemos a un individuo listo para nacer. Al término del embarazo
el feto mide unos 50 cm de longitud y lleva 280 días de gestación.
mes

Figura 99: Desarrollo fetal.


(Archivo Cpech)
CPECH

143
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

7.4.1 Hormonas del embarazo Parto


Gonadotrofina

Concentración en la orina
coriónica
Durante los primeros tres meses de embarazo, el cuerpo lúteo
Estrógenos
continúa secretando estrógenos y progesterona, las cuales, como
ya vimos, mantienen el revestimiento uterino durante la gestación
y preparan a las glándulas mamarias para la lactancia. Esto se
Progesterona
consigue gracias a la secreción de otra hormona, la gonadotrofina
coriónica humana, producida primero por el trofoblasto y luego
por el corion placentario. Recordemos que esta hormona estimula
al cuerpo lúteo para que este siga produciendo estrógenos y
progesterona. Desde el tercer mes hasta el final del embarazo, 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
la placenta se encarga de producir en grandes cantidades dichas Meses después del comienzo de la última
hormonas, necesarias para la continuación del embarazo. Después menstruación
del parto, los niveles de estrógenos y progesterona disminuyen
Figura 100: Hormonas del embarazo.
hasta llegar a los valores normales en mujeres no embarazadas. (Archivo Cpech)

La relaxina es una hormona que se produce primero en el cuerpo lúteo y luego en la placenta. Su función es
aumentar la flexibilidad de los huesos y ligamentos de la zona pélvica, además de estimular la dilatación del
cuello uterino durante el parto.

Otra hormona producida durante el embarazo, es la hormona somatomamotrofina coriónica humana o


lactógeno placentario. Esta hormona se encarga de modificar el metabolismo de la madre para asegurar la
nutrición del feto, a través del aumento de los niveles de glucosa en la madre, la reducción de la utilización
materna de glucosa y el incremento de la lipólisis en la madre.

8. Parto

La fecha de parto se calcula aproximadamente 266 días después de la concepción, o 290 días después del
comienzo del último período menstrual.

En pocas ocasiones nacen bebés en la fecha indicada, pero aproximadamente el 75% nace durante las dos
semanas anteriores o posteriores a la fecha.

A medida que se acerca el término del embarazo, se producen cambios hormonales que inducen al parto,
disminuye la producción de progesterona por parte de la placenta, aumenta la producción de estrógenos y el
hipotálamo libera la hormona oxitocina.

La oxitocina estimula las contracciones uterinas y la relaxina incrementa la flexibilidad de la zona púbica y
participa en la dilatación del cuello uterino. Todo esto produce fuertes contracciones uterinas, se rompe el
corion y el amnios, lo que causa salida del líquido amniótico. El cuerpo del feto ejerce presión sobre las paredes
del útero.

El control de las contracciones durante el parto se realiza gracias a un feed back positivo. Los receptores de
estiramiento del cuello del útero envían impulsos nerviosos al hipotálamo. Este, al recibir la información, libera
oxitocina en los capilares del lóbulo posterior de la hipófisis. Luego viaja por la sangre hasta el miometrio, donde
estimula la contracción de este músculo. Al intensificarse las contracciones uterinas el cuerpo del feto estira
aún más el cuello uterino, lo que provoca una mayor liberación de oxitocina. Al ocurrir el nacimiento, se rompe
CPECH

el ciclo, por lo que disminuye la producción de la hormona.

144
Biología

El parto puede dividirse en las siguiente etapas:

a. Dilatación
Placenta

Dura entre 2 a 16 horas, con intervalos de 15 a Útero


20 minutos, incluye contracciones relativamente
Cordón umbilical
suaves al principio y fuertes hacia el final. Comienza
con el inicio de las contracciones del útero y termina
Cervix
con la apertura completa o dilatación del cuello Vagina
uterino que en esos momentos ha alcanzado 10 cm
de diámetro; durante esta etapa, además, se produce
la ruptura del saco amniótico con la expulsión de
fluidos.
Figura 101. Dilatación. (Archivo Cpech)

b. Nacimiento

Dura entre 2 a 60 minutos, se inicia cuando el cuello uterino está completamente dilatado y aparece la cabeza
del feto en el canal del parto. Las contracciones duran entre 50 a 90 segundos y están separadas por uno a dos
minutos.

c. Alumbramiento

Comienza una vez que el bebé ha nacido. Comprende las contracciones del útero y la expulsión de fluido, sangre
y la placenta junto al cordón umbilical. La placenta ahora pesa 500 gr, aproximadamente 1/6 del peso del bebé.
Luego de la salida de la placenta continúan produciéndose contracciones uterinas menores que ayudan a detener
el flujo de sangre y a que el útero retorne a su tamaño y condición previa al embarazo.

Placenta
desprendiéndose

Cordón
umbilical

Figura 102: Nacimiento. (Archivo Cpech) Figura 103: Alumbramiento.

Después del nacimiento y la expulsión de la placenta, hay un periodo de seis semanas en el cual los órganos
reproductores y la fisiología de la mujer regresan al estado que tenían antes del embarazo. Este período
se denomina puerperio. Ocurre la reducción considerable del tamaño del útero y gracias a un proceso de
catabolismo tisular, el cervix pierde su elasticidad y recupera la firmeza que tenía antes del embarazo.

Por espacio de dos a cuatro semanas después del parto, las mujeres expulsan un exudado uterino, llamado loquios,
CPECH

formado inicialmente por sangre y luego de un líquido seroso que proviene del sitio que ocupaba la placenta.

145
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

9. Lactancia

La lactancia es la secreción y expulsión de leche desde las glándulas mamarias.

Las mamas comienzan a desarrollarse en la pubertad. Este Alveólos


Pezón
desarrollo es estimulado por los estrógenos. Asimismo,
durante el embarazo se produce un crecimiento mucho mayor
de las mamas, y solo entonces el tejido glandular queda
preparado y se desarrolla completamente para secretar leche.

En el embarazo, las enormes cantidades de estrógenos


Tejido
secretados por la placenta hacen que los conductos adiposo Conductos
mamarios crezcan y se ramifiquen. Simultáneamente,
Figura 104: Glándulas Mamarias.
el estroma glandular aumenta de volumen y grandes (Archivo Cpech)
cantidades de grasa se depositan en el mismo.

También son importantes para el crecimiento de los conductos otras hormonas: la hormona del crecimiento,
la prolactina, la glucocorticoides suprarrenales y la insulina. Finalmente, para que se produzca el desarrollo
completo de las mamas y estas se conviertan en órganos productores de leche se necesita, además, la
progesterona.

9.1 Comienzo de la lactancia: función de la prolactina

La prolactina (PRL) es una hormona secretada por la adenohipófisis (lóbulo anterior de la hipófisis), que
promueve la producción de leche. A medida que los niveles de esta hormona aumentan conforme avanza el
embarazo, no hay secreción de leche, debido a que la progesterona inhibe los efectos de la prolactina. Después
del parto disminuye la concentración de estrógenos y progesterona, interrumpiéndose dicha inhibición. Sin
embargo, cada vez que la madre amamanta al hijo, la succión del pezón genera impulsos nerviosos que se
transmiten al hipotálamo, el cual disminuye la producción de la hormona inhibidora de prolactina y aumenta la
de la hormona liberadora de prolactina. Esto produce que la adenohipófisis libere prolactina, la cual luego actúa
sobre las glándulas mamarias estimulando la producción de leche.

9.2 Eyección de la leche: función de la hormona oxitocina

La leche es secretada continuamente y se vierte en los alvéolos, pero esa leche no pasa hacia los conductos
que la llevan finalmente al pezón. Para que el bebé reciba la leche debe ser impulsada desde los alvéolos a los
conductos galactóforos. Este proceso se conoce como“ subida de la leche” y se debe a un reflejo combinado,
neurógeno y hormonal, en el que interviene la hormona oxitocina.

La oxitocina provoca la liberación de leche en los conductos mamarios. La succión del pezón hace que el
hipotálamo secrete oxitocina. Esta hormona al llegar a las glándulas mamarias estimula la contracción de las
células mioepiteliales que rodean los conductos glandulares. La compresión resultante desplaza la leche de los
alvéolos de las glándulas a los conductos mamarios, donde es posible su succión (expulsión de la leche). Aunque
esta no ocurre realmente hasta 30 a 60 segundos después de iniciada la succión, algo de leche almacenada en
los conductos cercanos al pezón está disponible para el lactante.
CPECH

146
Biología

La succión de una mama produce el flujo de leche no solo en esa mama, sino también en la otra. Estímulos no
relacionados con la succión, como oír el llanto del bebé, acariciar al bebé, a menudo proporciona una señal de
emoción al hipotálamo capaz de producir el descenso de la leche.

Hacia fines del embarazo, y en los primeros días después del parto, las glándulas mamarias secretan un líquido
lechoso, conocido como calostro. Aunque no es tan nutritivo como la leche, ya que contiene menos lactosa
y está casi desprovisto de grasas, resulta adecuado hasta la aparición de la leche verdadera, hacia el cuarto día
después del parto. El calostro y la leche materna contienen anticuerpos que protegen al lactante durante los
primeros meses de vida.

Es frecuente que la lactancia bloquee el ciclo ovárico durante los meses que siguen al parto, suponiendo que la
frecuencia de la succión es de 8 a 10 veces al día. Sin embargo, se trata de un efecto inconstante y la ovulación,
normalmente, se presenta un poco antes de la menstruación subsiguiente al parto.

9.3 Composición de la leche

La siguiente tabla enumera los contenidos de la leche humana y de la leche de vaca.

Leche humana madura Leche de vaca


Agua 88% 88%
Contenido energético (kcal/100 mL) 70 69
Lactosa (g/100 mL) 7.3 4.8
Nitrógeno total (mg/100 mL) 171 550
Proteínas totales (g/100 mL) 0.9 3.3
Caseína (g/100 mL) 0.25 2.73
Lactoalbúmina (g/100 mL) 0.26 0.11
Beta-lactoalbúmina (g/100 mL) 0 0.36
Lactoferrina (g/100 mL) 0.17 Trazas
Lisozima (g/100 mL) 0.05 Trazas
Anticuerpos (IgA) (g/100 mL) 0.14 0.003
Grasas totales (g/100 mL) 4.2 3.8
Ácido linolénico (% de la grasa) 8.3 1.6
Colesterol (mg/100 mL) 16 14
Calcio (mg/100 mL) 28 125
Fósforo (mg/100mL) 15 96
Figura 105: Composición de la leche materna y de la vaca. (Archivo Cpech)

a. Ventajas para el niño

Al observar los valores que en la tabla se presentan, podemos darnos cuenta de que la alimentación de un bebé
a base de leche materna le aporta mayores beneficios que la alimentación con leche de vaca.

El amamantamiento del niño hace que reciba el “único” alimento con la composición y equilibrio de nutrientes
que necesita para el correcto desarrollo de su sistema nervioso y su aparato locomotor.

Se estima que es correcto amamantar al niño hasta el 6° mes y luego completar la lactancia con papillas y
sólidos.
CPECH

147
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

Otros beneficios son:

• Protección contra organismos patógenos. En la leche humana se encuentran diversos tipos de leucocitos y
anticuerpos, los cuales actúan sobre cualquier microorganismo patógeno, presente en el cuerpo del bebé.
• Disminución de la frecuencia de enfermedades. El amamantamiento reduce levemente el riesgo de linfomas,
enfermedades cardíacas, alergias, diarreas, etc.
• Mejora el desarrollo neurológico e intelectual.
• Intensifica la relación materno-fetal.

b. Ventajas para la mujer

Mejora su autoestima, logra más fácil el establecimiento del apego y relación madre-hijo en los que se manifiestan
sentimientos positivos de satisfacción personal, para lograr la recuperación física y emocional luego del parto.
También disminuye la incidencia de patologías como el sangrado posparto, la anemia, el cáncer de útero, ovario
y mama, la osteoporosis postmenopáusica.

c. Ventajas para la sociedad

Disminuye la mortalidad infantil, así como el ausentismo laboral materno por enfermedad del niño. Se ha
demostrado que los adultos que fueron amamantados tienen menor incidencia de:

• Aterosclerosis
• Obesidad
• Hipercolesterolemia
• Colitis ulcerosa

10. Uso médico de hormonas en el control y promoción de la fertilidad

Para que ocurra la fecundación o fertilización debe producirse el encuentro entre el ovocito expulsado en la ovulación
y un espermatozoide proveniente del semen que fue depositado en la vagina durante la eyaculación.

Sin embargo, debemos de considerar que el ser humano es un mamífero subfértil y la tasa de fertilidad entre las
parejas de 24 años es de un 60% a 70% de probabilidad de embarazo, después de mantener relaciones sexuales
no protegidas durante seis meses.

Por otro lado, si se requiere controlar la fertilidad, existe una variedad de métodos anticonceptivos para evitar
o diferir un embarazo. Durante muchos años, los métodos anticonceptivos más utilizados fueron los métodos
de barrera, como el diafragma y el condón. En las décadas de 1960 y 1970, se generalizó el uso de la “píldora”,
una combinación de estrógenos y progesterona sintéticos.

10.1 Métodos de control de la fertilidad

Tras la expulsión del ovocito II, este no permanece viable y capaz de ser fecundado por más de 24 horas, por
tanto, los espermatozoides deben estar dispuestos poco tiempo después de la ovulación si ha de tener lugar
CPECH

la fecundación. Por otra parte, unos pocos espermatozoides se mantienen fértiles en el aparato reproductor
femenino durante 72 horas, aunque la mayoría no resiste más de 24 horas. De esa manera, para que se lleve a
148 cabo la fecundación, el coito debe producirse en algún momento entre 1 a 2 días antes de la ovulación y hasta
1 día después de esta. Por lo tanto, el periodo de fertilidad femenino durante cada ciclo sexual es corto.
Biología

Tipos

a. Métodos naturales

• Método del ritmo: consiste en evitar el coito en el tiempo próximo a la ovulación. Por lo tanto, si el ciclo
menstrual es regular, con una periodicidad de 28 días, la ovulación ocurre habitualmente dentro del día
anterior y siguiente del día 14 del ciclo. De esta manera, se suele decir que evitando el coito durante 4 días
antes del día calculado de la ovulación y 3 días después, se evita la concepción.

• Retiro: también conocido como coitus interruptus o coito interrumpido. Consiste en el que el hombre
retira el pene completamente de la vagina antes de eyacular. A consecuencia de ello, los espermatozoides
no entran en la vagina, impidiéndose la fecundación. A pesar de esto, el líquido preseminal contiene
espermatozoides capaces de fecundar un ovocito.

b. Métodos hormonales

• Anticonceptivos orales (AO): el uso de anticonceptivos orales (la píldora) para ajustar los niveles
hormonales permite interferir en la producción de gametos o en la implantación del óvulo fecundado en el
útero. Los anticonceptivos más utilizados, las píldoras de combinación, suelen tener concentraciones altas
de una sustancia similar a la progesterona (progestágenos sintéticos) y bajas de estrógenos. Estas hormonas
actúan por retroalimentación negativa en la adenohipófisis, donde reducen la secreción de FSH y LH, y en el
hipotálamo donde inhiben la secreción de la hormona liberadora de gonadotrofinas. Por lo regular, las bajas
concentraciones de FSH y LH impiden el desarrollo folicular y la ovulación, con lo cual resulta imposible el
embarazo por la ausencia de un ovocito secundario que pueda ser fecundado. Incluso si llegara a ocurrir
la ovulación, los anticonceptivos orales cambian el moco cervical de manera que resulta hostil para los
espermatozoides.
En cuanto a los beneficios no anticonceptivos de estos métodos están: la regulación de la duración de
los ciclos menstruales, la reducción del flujo menstrual, la protección contra los cánceres endometriales y
ováricos, y la disminución del riesgo de endometriosis. Sin embargo, no son aconsejables para mujeres con
antecedentes de trastornos en la coagulación sanguínea, daño en los vasos sanguíneos cerebrales, migraña,
hipertensión, disfunción hepática o cardiopatías.

Progesterona en nanogramos por mL. Administración


300
30 diaria de una pastilla
Estrógeno anticonceptiva
20 Progesterona 200

10 100
0 0

80
60
LH
40
FSH
20
0
CPECH

1 5 9 13 17 21 25 1 5 9 13 17 21 25 1 días

Figura 106: Variación de los niveles sanguíneos de hormonas sexuales por administración
de hormonas sintéticas. (Archivo Cpech) 149
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

A pesar de los beneficios que ofrecen a muchas mujeres, los AO, pueden generar algunos efectos
secundarios menores. Generalmente estos duran poco y pueden desaparecer dentro de los primeros meses.
Los posibles efectos secundarios son: sangrado intermenstrual, alteración del peso, manchas oscuras en el
rostro, naúseas, etc.

Sabías que...

La principal razón de utilizar estrógenos sintéticos, así como progesterona sintética, es


que las hormonas naturales se destruyen casi completamente en el hígado poco tiempo
después de ser absorbidas en el tubo digestivo. Pero las hormonas sintéticas resisten la
tendencia destructora del hígado, permitiendo así la administración oral.

• Método de implante: es un método anticonceptivo de venta bajo receta médica que ofrece una protección
prolongada para evitar el embarazo. El implante puede consistir en una o seis varillas plásticas de igual
tamaño que el ginecólogo inserta debajo de la piel en la parte superior del brazo, utilizando un anestésico
local. Las varillas liberan una dosis constante de una sola hormona (progestágeno) la que inhibe la ovulación,
y modifica a su vez el moco cervical. El implante se considera la forma más efectiva de anticoncepción
disponible. Una vez colocado en su lugar, tiene una duración de 3 a 5 años.

• Método de inyección intramuscular: este método consiste en la inyección trimestral de una hormona
similar a la progesterona, que previene la maduración del ovocito y produce cambios en el revestimiento
uterino que vuelven menos probable el embarazo.

• Anticoncepción de emergencia (píldora del día después): es un fármaco compuesto de estrógenos y


progesterona o solo progesterona (el último salido al mercado) en altas dosis. Solo es efectivo si se toma
durante las 72 horas tras el coito sin protección, disminuyendo su efectividad conforme van pasando las
horas. Este medicamento también es conocido como “píldora postcoital”.

La píldora puede retrasar la ovulación o disminuir el transporte del esperma o el ovocito, previniendo así la
concepción. Debido a que la concepción puede ocurrir en cualquier momento desde unas pocas horas hasta
aproximadamente 2 días después de la relación sexual, estos mecanismos podrían entrar en juego si las
píldoras fuesen tomadas lo suficientemente rápido, después de la relación sexual y durante ciertas partes
del ciclo de la mujer.

En cuanto a la efectividad, es difícil evaluar, porque la mujer quizás no esté en la fase fértil de su ciclo
cuando tenga relaciones sexuales.

Los efectos secundarios más comunes son naúseas, las cuales ocurren hasta en un 50% de las mujeres,
y vómitos los que ocurren hasta en un 25% de las mujeres. Otros efectos secundarios incluyen dolor de
cabeza, inflamación de los senos, fatiga, dolor abdominal y vértigo.
CPECH

150
Biología

c. Otros métodos de control de la natalidad

• Esterilización quirúrgica: la esterilización es un procedimiento quirúrgico mediante el cual la persona


queda incapacitada para la reproducción. En varones, la técnica más usada es la vasectomía, la cual
consiste en la extirpación de una parte de los conductos deferentes. Aunque los testículos del varón
continúan produciendo espermatozoides, estos ya no pueden llegar al exterior, por lo tanto, degeneran
y son destruidos por fagocitosis. Como en esta técnica no seccionan vasos sanguíneos, los niveles de
testosterona en la sangre permanecen normales, por ende la vasectomía no tiene efecto en el funcionamiento
sexual. En mujeres la esterilización que se lleva a cabo más frecuentemente es la ligadura de oviductos,
procedimiento en el que se anudan y cortan los oviductos. Esto impide que los ovocitos secundarios pasen
al útero y que los espermatozoides puedan llegar a dichas células.

• Dispositivos intrauterinos (DIU): un DIU es un pequeño objeto de plástico, cobre o acero inoxidable que
se introduce en la cavidad uterina. Los DIU producen cambios en el revestimiento uterino que obstaculizan
la implantación del óvulo fecundado.

• Métodos de barrera: estos métodos están diseñados para impedir que los espermatozoides tengan
acceso a la cavidad uterina y a los oviductos. Además de prevenir el embarazo, brindan protección contra
infecciones de transmisión sexual, como el VIH, en contraste con los anticonceptivos orales y el DIU que
no lo proporcionan. Entre estos métodos, se encuentran el preservativo y el diafragma.

Actividades

1. Explica el mecanismo de acción de las pastillas anticonceptivas orales.

2. Explica por qué las pastillas anticonceptivas están confeccionadas sobre la base de hormonas sexuales sintéticas y no
naturales.

3. Indica las principales ventajas y desventajas del uso de anticonceptivos orales.

4. ¿Qué método utilizado actualmente es más eficaz en el control de natalidad y cuál menos? Fundamenta tu respuesta.

10.2 Esterilidad y fertilidad

Cuando los pasos requeridos para lograr la fecundación se desarrollan normalmente, y existe una integridad
anatómica y funcional del sistema reproductor del hombre y de la mujer, se produce una fertilización exitosa.

Por lo general, se piensa que si se tienen relaciones sexuales cerca del día de la ovulación seguramente habrá
embarazo, pero esto no siempre es así.

En realidad nuestra especie tiene un bajo poder reproductivo, de manera que la posibilidad de embarazo, cuando
el contacto sexual es durante el periodo de ovulación, en una pareja menor de 35 años y sin ningún factor de
infertilidad, es solo de 18 a 35% por mes. Después de los 35 años la fertilidad de la mujer disminuye y a los 40
su probabilidad mensual de lograrlo es menor a un 10%. Sin embargo, esto no quiere decir que el embarazo
CPECH

sea imposible después de esta etapa, ya que casi todos conocemos a alguien que lo ha conseguido en edades
extremas, aunque hay que tener en cuenta que son excepciones.
151
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

En general, la infertilidad puede ser atribuida a la pareja masculina, a la pareja femenina o a ambos. En muchos
casos la causa de infertilidad no puede ser identificada y generalmente ocurre un embarazo antes de que la
causa se haya determinado.

Sin embargo, muy pocas parejas sufren una infertilidad definitiva, y el tratamiento médico es muy útil en la
mayoría de los casos.

10.2.1 Esterilidad

La esterilidad es la incapacidad para concebir y la infertilidad alude a la imposibilidad de llevar a término un


embarazo. Se considera que existe un problema de infertilidad cuando no se ha podido tener un hijo vivo,
después de un año de relaciones sexuales con la finalidad de procrear. La diferencia entre ambos conceptos es
que la infertilidad puede ser revertida, la esterilidad no.

a. Problemas de esterilidad en el varón

• Factor pretesticular: alteraciones en las hormonas (hormonas hipofisiarias: LH y FSH) que estimulan el
testículo.

• Factor testicular: afecciones del testículo. Pueden ser genéticos, congénitos (de nacimiento) o adquiridos
(infecciones).

• Factor postesticular: afectan a los espermatozoides una vez que han salido del testículo. Son las
obstrucciones de la vía espermática, las infecciones seminales, la presencia de anticuerpos antiespermáticos,
las alteraciones eyaculatorias y las alteraciones coitales.

• Otra causa de esterilidad masculina es la incapacidad de eyacular la cual puede tener diversos orígenes,
como la diabetes, la impotencia o el haberse sometido a cirugía de próstata o de uretra.

b. Problemas de esterilidad en la mujer

• A nivel del cuello uterino: pueden existir alteraciones anatómicas o funcionales que interfieran con el
camino que siguen los espermatozoides desde la vagina hasta uno de los oviductos, donde se produce
la fecundación con el ovocito. Entre las alteraciones anatómicas se encuentran los pólipos, quistes y
traumatismos que pueden ser ocasionales o producidos por cirugía.
• A nivel del útero: Los problemas uterinos más frecuentes son malformaciones, miomas o tumores benignos,
adherencias a las paredes, etc. Entre las endometriales, destacan las infecciones del endometrio (endometritis).

• Alteraciones en los oviductos: la causa más importante es la infecciosa, produciendo diferentes tipos de
salpingitis o inflamación de los oviductos, con la consiguiente obstrucción. Entre las causas no infecciosas,
la más frecuente es la endometriosis, una enfermedad que consiste en la presencia de tejido proveniente
del endometrio fuera de la cavidad uterina, sobre todo en los ovarios y los ligamentos que fijan el útero a la
pelvis.

• La anovulación: se produce cuando el ovocito II no llega a ser expulsado por el ovario, ya sea por no haberse
formado o por no alcanzar la madurez necesaria. Esta puede aparecer por una disfunción del hipotálamo y la
Hipófisis, por lo que esta glándula no produce suficiente cantidad de hormonas gonadotrofinas (LH y FSH) y
CPECH

el ovario no se estimula. Otra alteración posible está en las cantidades de LH (hormona luteinizante) y FSH
(hormona foliculoestimulante), como es en el caso de la poliquistosis ovárica (ovarios poliquísticos) que se
152 caracteriza por un exceso en la producción de la hormona LH, por lo que se altera el ciclo ovulatorio. Este
Biología

cuadro se asocia con la obesidad y con un exceso de hormonas masculinas que suelen producir un aumento
del vello. También pueden existir alteraciones de la ovulación por problemas de otras hormonas como es el
aumento de prolactina o alteraciones en la glándula tiroides.

• Factores relacionados con el estilo de vida: el estrés, la alimentación o la práctica intensa de ciertos
deportes pueden alterar el equilibrio hormonal femenino.

10.2.2 Promoción de la fertilidad

a. Inducción ovárica (IO)

La inducción o estimulación ovárica persigue llegar a una ovulación correcta. Está indicada en los casos de
anovulación y para potenciar la eficacia de la inseminación artificial. La IO consiste en la estimulación de la
ovulación con preparados hormonales, que se administran por vía oral o inyectados (hormonas gonadotrofinas)
a partir del segundo o tercer día del ciclo. Se efectúan controles periódicos con ecografías que permiten ver el
número de folículos que genera la mujer y, en su caso, el mejor momento para realizar la inseminación artificial.
Cuando se presentan tres o cuatro folículos, se suele cancelar el ciclo a fin de evitar el embarazo múltiple y un
cuadro denominado hiperestimulación ovárica.

Citrato de clomifeno: generalmente el Citrato de Clomifeno (estrógeno sintético) es el primer tratamiento de


fertilidad que se utiliza en aquellas mujeres que no ovulan o solo ovulan infrecuentemente, pero que tienen
producción normal de estrógeno. Casi para todas las mujeres que buscan la fertilidad, el tratamiento comienza
aquí.

• Mecanismo de acción: el citrato de clomifeno estimula a la hipófisis a liberar FSH y LH, las hormonas
necesarias para la ovulación. Funciona como una sustancia antiestrogénica, impidiendo la comunicación
normal entre los ovarios, hipotálamo y la glándula hipófisis (adenohipófisis). Ya que el receptor de estrógeno
se encuentra obstruido por el medicamento, la hipófisis percibe menos estrógeno presente, y secreta
aún más FSH para estimular el ovario. Esto resulta en el reclutamiento y el desarrollo de los ovocitos y
eventualmente la ovulación. Por lo tanto, el clomifeno no estimula directamente la ovulación, pero en
cambio hace que la secuencia de eventos que rodean la ovulación sean más normales.

Hipófisis

Adenohipófisis

Fuerte descarga

Hormonas gonadotrofinas Citrato de clomifeno

FSH LH
+ Ovario +

Ovulación
CPECH

Figura 107: Mecanismo de acción del citrato de clomifeno.


(Archivo Cpech)
153
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

• Efectos secundarios: bochornos, molestias abdominales y crecimiento ovárico normal. Cuando se induce
la ovulación con medicamentos para la infertilidad, corre el riesgo de un embarazo múltiple.

Los medicamentos para la infertilidad no aumentan el riesgo de defectos congénitos.


b. Inseminación artificial (IA)

Es la introducción de semen en el cuello del útero femenino mediante una delgada cánula o catéter. El semen
puede ser de la pareja o de un donante anónimo (procedente de un banco de semen, donde se guarda congelado).
Esta segunda opción está especialmente indicada en caso de que el hombre padezca enfermedades hereditarias.

Actividades

1. Define los siguientes términos:

a) Esterilidad:

b) Infertilidad:

2. ¿Cuál es la principal diferencia entre esterilidad e infertilidad?

3. ¿Cuáles son las principales causas de infertilidad en el hombre y en mujer?

4. ¿Cuál es el principal tratamiento que se utiliza en aquellas mujeres que presentan problemas en su ovulación?
Fundamenta tu respuesta.

5. Explica el mecanismo de acción del citrato de clomifeno.

6. Explica los problemas que se generarían si el cuerpo lúteo dejara de producir hormonas, especialmente durante
el embarazo. Proponga un posible tratamiento para esta afección, basándose en lo que ha conocido hasta este
momento.

10.2.3 Sexualidad humana

Si nos preguntaran qué entendemos por sexualidad humana o qué es, quizás responderíamos que es lo
relacionado con el sexo, pero este concepto es mucho más amplio.

La sexualidad humana posee sus propios códigos biológicos definidos genéticamente. La estructura y la
disposición de los órganos genitales responden de una forma perfecta a la función reproductora, así como la
fisiología de la sexualidad está destinada al mismo fin. A pesar de todo ello, la sexualidad humana trasciende
totalmente de su función biológica y cobra un sentido distinto al definirse como una relación íntima entre
personas, donde la comunicación y la expresión de afectos pueden alcanzar el máximo grado de profundidad.

Puede ser conveniente, una vez aclarado que lo sexual va más allá de las cuestiones biológicas y que está
definido por la cultura de la sociedad en la que se realiza, establecer la diferencia entre dos términos que se
confunden con frecuencia, la sexualidad y la genitalidad. Este último hace referencia a lo concerniente al acto
sexual, sus formas, estilos, etc. La genitalidad solo es una forma de sexualidad.
CPECH

Por lo tanto, la sexualidad no solo hace referencia al acto sexual o coital, sino que también incluye una amplia
154 gama de experiencias corporales y sensoriales placenteras. Según esto, podríamos definir como sexualidad
Biología

la realización de actividades que generen placer en los ámbitos corporales y sensoriales. Dentro de esta
definición podemos incluir actividades como las caricias, los besos, las cosquillas o el masaje y no conducentes
necesariamente al acto sexual, al igual que determinados olores, miradas, tonos de voz y expresiones.

Sin embargo, no debemos de olvidar que la sexualidad tiene que ver directamente con nuestra propia identidad
sexual.

Desde que nacemos tenemos un determinado sexo. Este nos hace diferentes tanto en la forma de actuar como
en la forma de sentir y valorar. De esta manera hoy en día podemos entender en un sentido amplio y extenso,
la plenitud de formas y manifestaciones, conscientes o no que componen la sexualidad humana.

10.2.4 Paternidad-maternidad responsable

Considerando el significado del concepto de sexualidad, es muy importante destacar y conocer hoy en día
el significado e importancia de la paternidad-maternidad responsable, debido a que actualmente un gran
porcentaje de adolescentes a muy temprana edad está manteniendo relaciones sexuales, en forma irresponsable
y sin ningún tipo de conocimiento biológico básico.

Según las diferentes circunstancias que a cada “pareja” le toca vivir, la paternidad y/o maternidad responsable
es un concepto mucho más amplio y profundo que solo ser responsable para decidir el momento y el número de
hijos, consecuentemente, usar un buen método anticonceptivo, cuando se trata de posponer o evitar un nuevo
nacimiento. Tener un hijo(a) es entonces una decisión que debe ser tomada con gran seriedad y que requiere
madurez por parte de la pareja, ya que ser madre o padre es una función de por vida.

Dentro de las funciones o roles que deben ejercer los padres y madres están entregar educación a sus hijos,
protegerlos, alimentarlos adecuadamente, entregarles valores, etc.

Por lo tanto, el adoptar una paternidad y/o maternidad responsable exige una integración permanente de toda
la persona, es decir, de la esfera biológica, psicológica y social, dado que cada padre o madre es un organismo
integrado, que para crecer sanamente tiene que ir armonizando cada uno de estos elementos.

Actividades

1. Según lo que has revisado hasta este momento, ¿qué significa para ti el término sexualidad humana?

2. Indica las principales desventajas de comenzar a tener relaciones sexuales durante la adolescencia.

3. Para ti, ¿qué implicancias presenta en tu vida el tener un hijo a temprana edad?

4. Indica los principales roles o funciones que debe presentar una pareja que desea tener un hijo.

5. Según lo que conoces de paternidad responsable, ¿quién es más padre o madre, el biológico o el adoptivo? Funda-
menta tu respuesta.

6. En nuestro país, ¿existe una edad adecuada para casarse y tener hijos? Fundamenta tu respuesta.
CPECH

155
3
Capítulo Reproducción y desarrollo

Conceptos
fundamentales

1. Crecimiento: aumento irreversible de tamaño y peso. En el crecimiento intervienen la división y la


expansión celular mediante la síntesis de nuevas sustancias.

2. Desarrollo: se refiere a los procesos por los cuales se produce la maduración de los tejidos y procesos
propios del ser humano. Es un concepto más amplio que el de crecimiento.

3. Espermatogénesis: proceso de formación de los gametos masculinos. El proceso comienza durante la


pubertad y no se interrumpe hasta el término de la fertilidad masculina.

4. Gametos: células sexuales especializadas en el proceso de reproducción. Contienen la mitad de la


información genética (haploides) y son producidas por cada sexo, de modo que hay gametos masculinos
y femeninos.

5. Hormona: sustancia química formada por glándulas endocrinas y que viajan por la sangre para actuar
a distancia, en el llamado órgano blanco. Las hormonas son de naturaleza proteica y esteroidal.

6. Ovogénesis: proceso de formación de los gametos femeninos, los ovocitos. Este proceso comienza en
la vida intrauterina donde se determina el número definitivo de gametos para el resto de la vida de la
mujer. Estos gametos se liberan paulatinamente durante la pubertad, normalmente en número de uno.
Esta liberación se interrumpe con la menopausia. El proceso se interrumpe en el período intrauterino y
luego de cada ovulación. Tiene un carácter cíclico.

7. Reproducción: proceso que caracteriza a los seres vivos permitiendo su perpetuación a través del
tiempo.

8. Reproducción asexual: forma de reproducción que se caracteriza por la presencia de un solo


progenitor, por lo que no existe variabilidad genética.

9. Reproducción sexual: forma de reproducción que se caracteriza por la existencia de dos progenitores,
uno femenino y otro masculino. Esto posibilita que se unan dos patrimonios genéticos diferentes que
generan variabilidad genética.

10. Retroalimentación: mecanismo de regulación que se basa en que la información que recibe un tejido
sirve para ajustar la actividad del mismo.
CPECH

156
Esquema de síntesis

Foliculares Endocrino Ovarios que se divide en...

de Leydig Germinal Testículos

de Sertoli Genitales Gónadas Genitales


Óvulos Útero

Espermatozoides
Testículos Ovarios Externos Internos
Célula Tejido Órgano Sistema Organismo
donde ocurre la... que favorece el...

Espermatogénesis Ovogénesis
Reproductor encuentro entre los
que forman los...
gametos
tiene como significado... la reproducción es de tipo...
Espermatozoides Óvulos
se unen por medio de la...
La perpetuación se organiza un...
de las especies que permite la...
Aparato
Asexual Sexual Fecundación
reproductor
se caracterizan por...
que inicia el...

ausencia de presentar
variabilidad variabilidad
genética genética Desarrollo embrionario

Desarrollo fetal

Parto

CPECH

157
Biología
158
CPECH
Capítulo 4
Sistema endocrino

Aprendizajes Esperados

 Describir el funcionamiento del sistema endocrino.


 Comprender las características de las hormonas.
 Clasificar las hormonas del ser humano.
 Explicar los mecanismos de acción hormonal.
 Describir los mecanismos fundamentales en la regulación de la
acción hormonal.

 Describir la morfología y mecanismo de acción de las glándulas


endocrinas en el hombre y de sus respectivas hormonas.

 Conocer las principales enfermedades asociadas a alteraciones del


sistema endocrino.

 Conocer las principales hormonas vegetales y su función.


4
Capítulo Sistema endocrino

Introducción

Para que los sistemas vivos puedan crecer, desarrollarse y reproducirse, necesitan adaptarse a las condiciones
medioambientales y responder adecuadamente cuando estas condiciones se modifican. Esto supone una gran
capacidad para detectar los cambios ambientales y emitir respuestas pertinentes; pero también implica una
gran organización interna que coordine y regule de forma eficiente las funciones de los distintos sistemas que
se ponen en marcha, para lograr el propósito de adaptación y mantención de la homeostasis.

Para que nuestro organismo logre mantener un equilibrio interno, produce sustancias químicas que le ayudan a
controlar diversas funciones corporales. El sistema encargado de la liberación de estas sustancias (denominadas
hormonas) es el Sistema Endocrino, el cual regula el crecimiento y el desarrollo corporal, el funcionamiento de
los distintos tejidos y el metabolismo, como también la función sexual y los procesos reproductores.

1. Sistema endocrino

Es un conjunto de glándulas de tipo endocrino, sin continuidad anatómica, encargado de la regulación e


integración de las funciones corporales mediante mensajeros químicos llamados hormonas, que permiten la
mantención del medio interno constante y en equilibrio.

Ojo con

Es necesario recordar que existen 3 tipos de glándulas:

Exocrinas: son aquellas que vierten su contenido al exterior o a una cavidad (intestino, estómago), a través de
un conducto especial o directamente, como las glándulas salivales, sudoríparas, sebáceas.

Endocrinas: son aquellas que vierten su contenido directamente a la sangre, como la hipófisis, la tiroides, etc.

Mixtas o anficrinas: son aquellas glándulas que poseen actividad endocrina y exocrina, como el páncreas, las
gónadas, etc.

2. Hormonas

Las hormonas son mensajeros químicos, cuyas características son:

• Naturaleza química conocida y variable como las hormonas peptídicas, lipídicas, etc.
• Sintetizadas y secretadas por glándulas endocrinas al torrente circulatorio.
• Actúan en pequeñas cantidades.
• Actúan en forma específica en determinados órganos o células (“células blanco” o “target cell”) modificando
su función, ya sea estimulando o inhibiendo procesos metabólicos.
• Actúan a distancia, en órganos o zonas lejanas a su lugar de síntesis.

2.1 Clasificación de hormonas

Según su naturaleza química y su mecanismo de acción, las hormonas pueden dividirse de la siguiente
manera:
CPECH

• Hormonas aminas: son pequeñas hormonas derivadas de aminoácidos. Ejemplo: adrenalina.


160 • Hormonas peptídicas: hormonas de naturaleza proteica que actúan uniéndose a receptores específicos de
la membrana plasmática de las células blanco, debido a que son hidrosolubles. Ejemplo: hormona insulina.
Biología
• Hormonas esteroidales: son de naturaleza lipídica. Derivan del colesterol y, como son sustancias
liposolubles, pueden atravesar la membrana celular penetrando a la célula por difusión simple o facilitada.
Su receptor puede estar en el citoplasma o en el núcleo. Ejemplo: hormonas sexuales, hormonas de la
corteza de las glándulas suprarrenales.

2.2 Mecanismo de acción hormonal

El sistema endocrino representa una forma de información en el organismo. El lenguaje que se utiliza para este
fin es de naturaleza química. Esta sustancia química precisa llegar a un receptor, el cual decodifica la señal y la
transforma en un mensaje. Es así como la información recibida por la célula blanco se traduce en una respuesta
biológica.

Los receptores desempeñan un papel fundamental en la acción hormonal. Son moléculas proteicas que
reconocen la hormona (pueden estar en la membrana plasmática o en el núcleo), se unen a ella y desencadenan
una serie de eventos intracelulares conducentes a la acción hormonal.

a. Acción de las hormonas liposolubles

Las hormonas liposolubles, tales como las hormonas esteroidales y tiroideas, se unen a sus receptores en el
interior de las células blanco.

Una vez que se acopla la hormona a su receptor se forma el complejo hormona – receptor, el cual posteriormente
se combina con sitios específicos. El complejo hormona-receptor activa o inhibe la transcripción de ARN
mensajero que codifica proteínas específicas. Estas proteínas inducen los cambios de estructura y actividad
metabólica que constituye el efecto real de la hormona (el efecto fisiológico).

Vaso sanguíneo H
H

Flujo H
a H H H
sanguíneo H H
H

H
H
Célula b
H H blanco
H

H c H
H

H H H

H
H
H
d Molécula receptora
Células de una glándula endocrina H H
Modificación de la
actividad celular

ADN e Transcripción:
ARNm
f

Traducción: Síntesis de
proteína específica g

a Las hormonas esteroidales son transportadas d Las hormonas se unen con el receptor
por la sangre. formando el complejo hormona-receptor.

b Las hormonas atraviesan la membrana e El complejo hormona-receptor se une al ADN,


plasmática. activando o inhibiendo genes específicos.

c Las hormonas atraviesan el citosol hacia el f Si se forma ARNm, este en el citoplasma


CPECH

núcleo. participa en la síntesis de proteínas.


g Las proteínas sintetizadas causan la respuesta
o acción hormonal.
161
Figura 108: Mecanismo de acción de las hormonas esteroidales. (Archivo Cpech)
4
Capítulo Sistema endocrino

b. Acción de las hormonas hidrosolubles

Las hormonas de tipo proteínas, péptidos y catecolaminas no pueden atravesar la membrana plasmática, por lo que
deben unirse a sus receptores ubicados en la membrana plasmática de las células blanco.

La unión hormona - receptor provoca la estimulación de una proteína reguladora, llamada proteína G. Esta
activa una enzima de la membrana, la adenil ciclasa o ciclasa de adenilo, que toma ATP del medio intracelular
para generar AMPc (AMP cíclico), que actúa como 2º mensajero. El AMPc activa enzimas proteinkinasas que
promueven la fosforilación de otras enzimas que determinan la acción hormonal. El efecto hormonal cesa al
degradarse el AMPc por fosfodiesterasas. Algunas hormonas que emplean este mecanismo son las hormonas
hipotalámicas, calcitonina, paratohormona, insulina, glucagón, entre otras.

H
Vaso sanguíneo H

Flujo H
sanguíneo
a H
H H H
H
b
H

H
H

Célula H
H H
blanco G
H

R
H

H H
Hormonas Ciclasa de
H

adenilo
c
ATP
AMPc
Células de una glándula endocrina
Núcleo

ADN d
f
La actividad celular Activa la kinasa
se modifica de proteína

Fosforila proteínas
celulares específicas

a Las hormonas hidrosolubles viajan por la d El AMPc activa a una o más enzimas.
sangre.
b Unión de la hormona con el receptor en la e Fosforilación de enzimas.
membrana plasmática.

c Se activa la formación de AMPc. f Acción hormonal.

Figura 109: Mecanismo de acción de las hormonas hidrosolubles. (Archivo Cpech)

3. Funciones del sistema endocrino

• Mantención de la homeostasis y constancia del medio interno: esto se traduce en una variedad de
índices que el organismo mantiene constante: el contenido de agua, el contenido y los niveles sanguíneos
de elementos minerales como el Na+, Ca2+, concentraciones hormonales, etc.

• Regulación del metabolismo energético y de la producción de calor: esto se efectúa, en parte, como
regulación de las velocidades de múltiples reacciones del organismo (función tiroidea) y, en parte, regulando
la concentración de sustancias químicas como la glucosa.

• Estimulación del crecimiento y mantención de estructuras: en esta función intervienen la hormona del
crecimiento, las hormonas tiroideas y los andrógenos, entre otras.
CPECH

• Regulación de la capacidad reproductiva y la lactancia: en esta función participan las gonadotrofinas,


los estrógenos, la progesterona y la prolactina en forma primordial; este sistema promueve el desarrollo de
162
las características sexuales primarias y secundarias y la madurez sexual, así como la lactancia.
Biología

• Estimulación y control de las funciones de otros sistemas, órganos y tejidos: entre ellos cabe
mencionar el sistema cardiovascular, el digestivo y la función renal.

4. Regulación de la función endocrina

Las hormonas están encargadas de mantener el equilibrio de algunas variables corporales: Por esta razón su secreción
está cuidadosamente controlada mediante dos formas de regulación: regulación humoral y regulación nerviosa.

Ojo con

El control de la actividad celular a través de sustancias químicas ocurre de diferentes maneras:

• Secreción endocrina: se trata de aquella en que el producto denominado hormona es secretado hacia
la sangre para ser llevado hasta el órgano blanco.
• Secreción paracrina: el producto liberado pasa hacia el intersticio o medio extracelular y actúa sobre las
células vecinas, por ejemplo, la testosterona que actúa sobre las células vecinas del túbulo seminífero.
• Secreción autocrina: la secreción también es hacia el intersticio, pero actúa sobre la misma célula
que la produce, por ejemplo, los linfocitos T que secretan IL-2 (interleucina 2) que estimula su propia
división celular.

4.1 Regulación humoral

Se define así al control que ejercen las hormonas presentes en la sangre sobre la glándula endocrina,
determinando mayor o menor secreción por parte de esta. También pueden ejercer regulación humoral diversas
sustancias no hormonales como la glucosa y el calcio sanguíneo. Los mecanismos a través de los que se ejerce
esta regulación son:

• Feed-back negativo: mecanismo de control a través del cual se regula la producción de una hormona. De
esta forma, la glándula recibe la información sobre la concentración o el efecto de una hormona. Así, si la
concentración hormonal o su efecto está reducido, la glándula se estimula y si la concentración o el efecto
es elevado, la glándula se inhibe. Por ejemplo: la hipófisis secreta una hormona llamada tirotrofina (TSH)
que actúa en la tiroides estimulando la producción de hormonas tiroideas. El aumento de los niveles de
hormona tiroidea determina la inhibición de la producción de TSH.

• Feed-back positivo: mecanismo de regulación que permite aumentar la producción de una hormona cuando
su efecto o concentración es alto. Ejemplo: la oxitocina es una hormona que estimula las contracciones del
útero durante el parto, lo que a su vez fomenta la liberación de más oxitocina. Este mecanismo se detiene
una vez que se produce el nacimiento.

4.2 Regulación nerviosa


El sistema nervioso está íntimamente relacionado con el sistema endocrino. A nivel de estructuras cerebrales,
como los núcleos hipotalámicos, se producen hormonas que actúan en la hipófisis. Asimismo, la corteza
CPECH

cerebral influye en la liberación de hormonas hipotalámicas.

163
4
Capítulo Sistema endocrino

5. Organización del sistema endocrino


Hipotálamo
Hipófisis
El sistema endocrino se compone de numerosas
Glándula
glándulas endocrinas y de tejidos no glandulares que pineal
presentan células con secreción endocrina. Éstos son
hipotálamo, hipófisis, gónadas, tiroides, paratiroides, Tiroides

páncreas, mucosa gástrica, mucosa intestinal, placenta, Glándulas


paratiroides
timo, glándula pineal, riñones y glándulas suprarrenales.
Timo

5.1 Hipotálamo

Está constituido por varios núcleos de sustancia gris
Glándula
ubicados en la base del cerebro, por debajo del tálamo. suprarrenal
El hipotálamo es el principal centro de integración
Páncreas
entre el sistema nervioso y endocrino, tanto anatómica
como fisiológicamente. En respuesta a la información
procedente de diferentes zonas encefálicas y a
hormonas presentes en la sangre, algunas neuronas Ovario
del hipotálamo secretan neurohormonas que regulan o bien
procesos fisiológicos importantes, como es el caso de
las hormonas oxitocina y hormona antidiurética Testículo
(ADH) o vasopresina, las cuales se almacenan en la
neurohipófisis hasta que son liberadas a la sangre. Figura 110: Sistema endocrino. (Archivo Cpech)

El hipotálamo produce, además, una gran cantidad de hormonas que actúan sobre la hipófisis anterior o
adenohipófisis. Estas hormonas pueden estimular la secreción de hormonas hipofisiarias o pueden inhibir la
secreción de estas. Estas hormonas hipotalámicas viajan a través de un sistema de “circulación portal” hasta
la hipófisis, donde ejercen su acción. Existe una hormona hipotalámica estimuladora para cada una de las
hormonas adenohipofisiarias. Sin embargo, existen solo dos inhibidores, uno para la prolactina y otro para la
hormona del crecimiento.

Sabías que...

Un sistema de circulación portal es aquel que presenta dos capilarizaciones (red de


capilares) entre una arteria y una vena.
CPECH

164
Biología

(a) Hipotálamo
Células neurosecretoras

Arteria

Capilares

Arteria
Capilares

(b) Hipófisis
anterior
Vena
(c) Hipófisis Vena
Hormonas posterior
tróficas, hormona Oxitocina,
del crecimiento, ADH
prolactina

Figura 111: Eje hipotálamo-hipófisis. (Archivo Cpech)

5.2 Hipófisis

Es una pequeña glándula ubicada en la base del cerebro, del cual pende mediante el tallo pituitario. Está protegida
por una depresión ósea que la aloja en la base del cráneo, conocida como la silla turca del hueso esfenoides.

Está constituida por una parte anterior o adenohipófisis y una parte posterior o neurohipófisis (esta zona
contiene axones y terminales axónicos de diversas neuronas cuyos somas están ubicados en el hipotálamo). En
medio de ambas partes, se ubica el lóbulo medio, conocido como pars medialis.

5.2.1 Adenohipófisis

Las hormonas que produce son variadas y se dividen en dos grupos: hormonas tróficas y no tróficas.

a. Hormonas tróficas

Son aquellas que estimulan la producción hormonal en otra glándula endocrina, así como el crecimiento y
desarrollo de esta. Estas hormonas son:

• Tirotrofina u hormona estimulante de la tiroides (TSH): hormona de naturaleza glucoproteica, estimula


la producción y secreción de las hormonas tiroideas (T3 y T4 ).

La secreción de TSH depende de los niveles sanguíneos de T3, T4 y de la producción hipotalámica de la


hormona liberadora (TRH). Su regulación es por feedback negativo.
CPECH

• Adrenocorticotrofina (ACTH): hormona trófica de naturaleza polipeptídica encargada de estimular la


producción de glucocorticoides (cortisol) en la corteza suprarrenal. 165
4
Capítulo Sistema endocrino

La secreción de ACTH depende de los niveles de cortisol plasmático y de la producción hipotalámica de


hormona liberadora de corticotrofina (CRH). La regulación de la secreción de ACTH es por feed-back
negativo, principalmente a través del cortisol.

• Gonadotrofinas: las gonadotrofinas (FSH y LH) son hormonas tróficas de naturaleza glucoproteica que presentan
efectos diferentes según el sexo en que actúan. La producción de gonadotrofinas está bajo control hipotalámico,
a través de la hormona liberadora de gonadotrofinas (GnRH). Su regulación es por feed-back negativo.

Acción hormonal
Sexo
FSH LH
Estimula la foliculogénesis y la
Estimula la producción de
maduración folicular, así como la
Mujer progesterona y estrógenos en el
producción de estrógenos en el
cuerpo lúteo.
folículo ovárico.
Estimula la producción de Estimula la producción de
Hombre
espermatozoides en los túbulos testosterona en las células de Leydig
seminíferos. del testículo.
Figura 112: Efecto de las gonadotrofinas. (Archivo Cpech)

(-) Inhibición
Hipotálamo
(-)
(+) Estimulación

GnRH
(+)

(-) Hipófisis

FSH LH
(+) (+)
(+)
Testículo Tejido
Inhibina blanco
Túbulo seminífero Células de Leydig

Características (+)
Efectos Efectos
sexuales Espermatogénesis masculinizantes anabólicos
secundarias Testosterona

Figura 113: Regulación hormonal en el hombre. (Archivo Cpech)

(-) Inhibición Hipotálamo


(-) o (+)
(+) Estimulación
GnRH
(+)

Hipófisis
FSH LH
(+) (+)
Ovario
Folículo Cuerpo lúteo
(+) (+)
CPECH

Características
Foliculogénesis Progesterona
sexuales
Estrógenos Estrógenos (+)
secundarias
166
Figura 114: Regulación hormonal en la mujer. (Archivo Cpech)
Biología

Actividades

1. Define los siguientes conceptos:

a) Hormonas

b) Glándula endocrina

c) Órgano blanco

d) Feed-back negativo

e) Feed-back positivo

2. Verdadero o Falso.

a. ______ Las hormonas peptídicas modifican en el núcleo la síntesis de proteínas.

b. ______ El sistema nervioso y el endocrino están relacionados funcionalmente cumpliendo actividades antagónicas.

c. ______ El receptor hormonal es una proteína específica que reconoce una hormona.

d. ______ Las hormonas hipotalámicas son solo estimuladores de la adenohipófisis.

e. ______ El hipotálamo es una estructura nerviosa del cerebro con función endocrina.

f. ______ La oxitocina no se produce en la neurohipófisis.

g. ______ La regulación de la secreción hormonal puede ser por feed-back positivo o por feed-back negativo.

h. ______ Tejido blanco u órgano blanco es aquel formado por una gran cantidad de tejido adiposo que le da aspecto
blanquecino.

i. ______ Las hormonas hipotalámicas viajan por el sistema portal - hipotálamo - hipofisiario.

j. ______ La neurohipófisis se llama así debido a que está formada por axones neuronales.

3. Menciona cuatro características de las hormonas.

b. Hormonas no tróficas

Son aquellas que actúan sobre otros tejidos no endocrinos, produciendo efectos metabólicos definidos.

• Hormona del crecimiento (GH) o somatotrofina (STH): hormona proteica encargada de estimular
el crecimiento y desarrollo del organismo. Muchos de sus efectos sobre el crecimiento del esqueleto
son indirectos. La GH estimula la síntesis de proteínas especiales fabricadas por el hígado llamadas
somatomedinas, incluidos los factores de crecimiento tipo insulina. Estos factores de crecimiento ejecutan
la acción de estimular el crecimiento esquelético.


CPECH

167
4
Capítulo Sistema endocrino

Sus efectos metabólicos son:

- Estimula la síntesis de proteínas (anabolismo).


- Incrementa la concentración de glucosa en la sangre (efecto hiperglicemiante).
- Disminuye las reservas de grasas e incrementa la utilización de ácidos grasos en vez de glucosa.

La producción de hormona del crecimiento está bajo control hipotalámico, a través de una hormona
liberadora (GHRH) y otra inhibidora (GHIH) o somatostatina. Su regulación es por feed back negativo.

Estimuladores Inhibidores

Hipoglicemia Hiperglicemia
Ejercicio Cortisol
Ayuno Incremento ácidos grasos libres
Descenso en los niveles de ácidos grasos Descenso en los niveles de aminoácidos
Incremento de aminoácidos Obesidad
Dormir Baja concentración de hormonas tiroideas
Tensiones psicológicas

Figura 115: Factores que afectan la producción de hormona del crecimiento. (Archivo Cpech)

Hipotálamo

GHRH GHIH

(+) (-)

Hipófisis
GH
GH

(+) (-) (+)


Hígado
Tejidos
Síntesis proteica
Somatomedinas
Catabolismo ácidos grasos
Efecto hiperglicemiante
Tejido óseo

Figura 116: Regulación de la síntesis de hormona del crecimiento. (Archivo Cpech)

• Prolactina (PRL): La prolactina, junto con otras hormonas, inicia y mantiene la producción y secreción de
leche en las glándulas mamarias.

Su producción está regulada por dos hormonas hipotalámicas, la hormona inhibidora de prolactina y la hormona
liberadora de prolactina, que actúan sobre la hipófisis.

Ojo con
CPECH

Pars intermedia: el lóbulo medio de la hipófisis produce una hormona denominada hormona estimulante
de los melanocitos (MSH). La función no está muy clara en el ser humano, pero en otros animales se
168
le asigna la función de regular la pigmentación de la piel, involucrando las células pigmentarias llamadas
melanocitos.
Biología

5.2.2 Neurohipófisis

Almacena y libera dos hormonas sintetizadas en el hipotálamo: hormona antidiurética o vasopresina (ADH) y
hormona oxitocina. Carece de tejido endocrino.

a. Hormona antidiurética (ADH) o vasopresina

Hormona proteica que actúa estimulando la reabsorción de agua en el túbulo contorneado distal y,
fundamentalmente, a nivel del túbulo colector del nefrón. La ADH hace más permeables al agua los túbulos
colectores, de manera que se reabsorbe más de esta y se produce un menor volumen de orina (orina concentrada).

A grandes concentraciones, la ADH presenta un efecto vasoconstrictor, lo cual influye en la elevación de la


presión arterial. La regulación de esta hormona es por feedback negativo. Se ahondará más en este tema en el
libro de biología electivo.

b. Oxitocina

Hormona peptídica que ejerce su acción en dos niveles:

I. En el útero grávido estimula las contracciones uterinas al final de la gestación.

II. En la glándula mamaria actúa sobre las células musculares lisas que rodean la glándula y los conductos
galactóforos. Al estimular estas células mioepiteliales, determina la eyección de la leche.

El control de esta hormona es por feedback positivo.

5.3 Tiroides

Es una glándula única, que se ubica por debajo de la laringe, a ambos lados y por delante de la tráquea. Está
formada por dos lóbulos laterales unidos entre sí por un istmo central.

Al corte histológico observamos que está formada por dos tipos celulares que se organizan en células foliculares
y parafoliculares.

• Células foliculares: se encuentran en mayor número y se disponen formando una estructura llamada folículo
tiroideo. Las células foliculares producen dos hormonas: la tiroxina o tetrayodotironina (T4), que posee
cuatro átomos de yodo, y la triyodotironina (T3), con tres átomos de yodo, denominándose conjuntamente
hormonas tiroideas.

Estas hormonas circulan por la sangre unidas a proteínas transportadoras, de las que se separan al llegar
a los tejidos blancos (célula blanco). Cabe hacer notar que la acción de T4 se produce por deyodación
(pérdida de un átomo de yodo), produciendo T3, que es más activa y más soluble. De esta forma queda
claro que la hormona tiroidea que ejerce las acciones es T3. T4 representa una reserva circulante de la
hormona.
CPECH

169
4
Capítulo Sistema endocrino

Si bien las hormonas tiroideas son de origen peptídico su mecanismo de acción representa una excepción
pues actúan como hormonas esteroidales. Su acción es multisistemática y su principal efecto es aumentar
el metabolismo celular, incrementando el consumo de oxígeno de casi todos los órganos. Es así como las
hormonas tiroideas tienen los siguientes efectos:

Sitios de acción Acción de las hormonas tiroideas

Incrementa el flujo sanguíneo.


Incrementa la frecuencia cardíaca.
Sistema cardiovascular
Incrementa la presión sanguínea.
Incrementa el gasto cardíaco.

Estimula crecimiento y desarrollo del cerebro durante la vida fetal y primeros


años de vida.
Sistema nervioso
Estimula el crecimiento, ramificación y mielinización de las neuronas del
sistema nervioso central.

Sistema respiratorio Aumenta la intensidad y profundidad de la respiración.

Sobre el metabolismo de los carbohidratos Incrementa la captación de glucosa por las células.

Sobre el metabolismo de las proteínas Estimula tanto el anabolismo como el catabolismo proteico.

Sobre el metabolismo de los lípidos Estimula el metabolismo de las grasas.

Durante la niñez tienen mucha importancia en el desarrollo, ya que estas


Sobre el crecimiento hormonas colaboran en el crecimiento óseo y el desarrollo del sistema
nervioso.

Figura 117: Efectos de las hormonas tiroideas.


(Archivo Cpech)

El metabolismo basal debe mantenerse en límites normales. Para esto, la hipófisis y el hipotálamo ejercen un
control en la secreción de las hormonas tiroideas, por feedback negativo.
CPECH

170
Biología

Células neurosecretoras del hipotálamo

Hormona liberadora (TRH)


Sangre

Hormona estimuladora de la
tiroides (TSH)
Células
endocrinas de la
hipófisis anterior

Tiroides

3
Tiroxina

4
Mayor tasa metabólica en casi todas las
células del cuerpo

1 Producción de TRH. 4 Acción hormonal.

2 La TRH estimula a la hipófisis, la cual 5 Los niveles sanguíneos de las hormonas


produce y libera TSH. tiroideas afectan su producción por
retroalimentación.
3 La TSH estimula a la tiroides, la cual produce
y libera hormonas tiroideas, 6 Estimulación o inhibición.

Figura 118: Mecanismo de control de la liberación de hormonas tiroideas.


(Archivo Cpech)

Actividades

1. Verdadero o Falso

a. _____ La LHRH estimula la liberación adenohipofisiaria de LH y de FSH.


b. _____ La insulina es una hormona producida por las células del túbulo seminífero testicular.
c. _____ El crecimiento óseo es provocado directamente por la hormona del crecimiento GH.
d. _____ Las hormonas T3 y T4 son secretadas por la glándula tiroides, sin embargo solo actúa T3.
CPECH

e. _____ La prolactina es una hormona encargada de la eyección de la leche.


f. _____ La hormona foliculoestimulante actúa sobre el ovario y no sobre el testículo.
171
4
Capítulo Sistema endocrino

• Células parafoliculares: son más grandes que las foliculares y nunca toman contacto con el coloide.
Producen la hormona llamada tirocalcitonina o calcitonina, que participa en la regulación del Ca2+ y del
fosfato plasmático.

Calcitonina: disminuye la concentración plasmática de Ca2+ a través de los siguientes mecanismos:

I. Disminuye la actividad de los osteoclastos, disminuyendo así la reabsorción ósea de Ca2+.


II. Aumenta la actividad de los osteoblastos, aumentando así el depósito de Ca2+ en el hueso.
III. Evita la formación de nuevos osteoclastos.
IV. Aumenta la excreción urinaria de Ca2+ y fosfato.

La regulación de la calcitonina se realiza por retroalimentación negativa, dependiendo de la concentración


de calcio plasmático. Actúa frente a una hipercalcemia y su efecto es hipocalcemiante.

5.4 Glándulas paratiroides

Se conoce con este nombre a 4 pequeñas glándulas adosadas a la cara posterior de la tiroides. Al observar un
corte de estas glándulas, al microscopio, vemos que está formada por 2 tipos de células: células principales,
cuya función es secretar la hormona paratiroidea, paratohormona o PTH, y células oxífilas, que son menos
numerosas, con abundantes gránulos y mitocondrias en su citoplasma. Su función es almacenar energía en
forma de gránulos de glucógeno.

Hormona paratohormona (PTH)

Las principales acciones de esta hormona son:

• Aumentar la concentración plasmática de iones calcio (hipercalcemia).


• Disminuir la concentración plasmática de fosfatos (hipofosfatemia).

Para conseguir estas acciones, la hormona actúa en 4 niveles:

I. Aumenta la reabsorción ósea de Ca2+.


II. Aumenta la excreción de fosfato y la reabsorción de Ca2+ en el túbulo renal.
III. Aumenta la absorción intestinal de Ca2+ y fosfato.
IV. Activa la vitamina D, la cual tiene por función estimular la absorción de Ca2+ en el intestino.

La secreción de hormona paratiroidea es regulada por un feedback negativo de acuerdo con la concentración
de Ca2+ del líquido extracelular. Es así como la disminución del Ca2+, por ejemplo en el raquitismo, embarazo y
lactancia, provoca un aumento de la secreción paratiroidea, y el aumento del Ca2+ disminuye la secreción de
esta hormona.

Sabías que...

El tejido óseo está formado por 4 tipos de células, entre las cuales están los osteoblastos
y osteoclastos.
CPECH

• Los osteoblastos son células que participan en la formación del hueso.


• Los osteoclastos son células que degradan la matriz ósea generando resorción de
172
tejido óseo.
Biología

5.5 Glándulas suprarrenales Corteza

Médula
Son 2 glándulas que se ubican en el polo superior de ambos
riñones. Al cortarlas medialmente es posible distinguir en ellas
2 regiones estructural y funcionalmente distintas: la corteza
suprarrenal, zona superficial de la glándula que produce una
serie de hormonas, llamadas en conjunto corticoesteroides, y la
médula suprarrenal, la zona más interna. Secreta 2 hormonas:
adrenalina y noradrenalina.

5.5.1 Corteza suprarrenal

Las hormonas de la corteza suprarrenal son derivados metabólicos


del colesterol, lo que las define como hormonas esteroidales.
Figura 119: Glándula suprarrenal.
(Archivo Cpech)
a. Mineralocorticoides

El principal es la aldosterona. Su función es controlar el equilibrio de agua y electrolitos, particularmente sodio


(Na+) y potasio (K+) en nuestro organismo. Esta hormona actúa a nivel del sistema renal.

b. Glucocorticoides

El más importante es el cortisol. Tiene por función responder a los estados de estrés. Es decir, adecua al organismo
ante el peligro, ya sea de origen externo o interno (tensión, infección, etc.), para lo cual aumenta los niveles de
glucosa en la sangre (hiperglicemia) al estimular la gluconeogénesis y disminuir la utilización de la glucosa por las
células. De esta manera, mantiene un aporte adecuado de glucosa a órganos vitales como el corazón y el cerebro.
Además, favorece la movilización de grasas, de modo que haya ácidos grasos disponibles para la conversión en
glucosa.

El cortisol también tiene un efecto antiinflamatorio, ya que inhibe a las células participantes en las respuestas
inflamatorias y, por último, deprime las respuestas inmunitarias.

c. Gonadocorticoides

La corteza suprarrenal secreta varias hormonas masculinas llamadas andrógenos suprarrenales. También secreta
progesterona y estrógenos (hormonas femeninas), pero en cantidades casi insignificantes. Los andrógenos
suprarrenales son importantes en la infancia porque estimulan el desarrollo inicial de los órganos sexuales
masculinos. También estimulan el desarrollo del vello pubiano y axilar, tanto en el hombre como en la mujer.

Regulación: Feedback negativo dado por los niveles de ACTH


CPECH

173
4 Sistema endocrino

5.5.2 Médula suprarrenal


Capítulo

Corresponde a la zona central de la glándula suprarrenal. Sus células producen las hormonas llamadas
catecolaminas.

Catecolaminas: son compuestos químicos que pueden actuar como neurotransmisores o como hormonas,
in situ o a distancia. Son producidas tanto en la médula suprarrenal como en las terminaciones nerviosas
adrenérgicas del encéfalo y el miocardio. Existen dos tipos de catecolaminas producidas a nivel medular
(suprarrenal):

- Epinefrina o adrenalina.
- Norepinefrina o noradrenalina.

Tienen por función producir una serie de efectos fisiológicos que se relacionan con situaciones de emergencia, y
para preparar al individuo a enfrentarlas. Esto señala una estrecha relación entre el sistema nervioso autónomo
y el sistema endocrino.

5.6 Páncreas

El páncreas es una glándula mixta, es decir, presenta funciones endocrinas y exocrinas.

En un corte microscópico del páncreas se puede observar que está formado por dos tipos de tejidos:

• Acinos: son los encargados de la secreción del jugo pancreático, que participa en la digestión, por lo tanto
forman parte del páncreas exocrino.

• Islotes de Langerhans: corresponden a las unidades morfológicas del páncreas endocrino. Están ubicados
preferentemente hacia la cola de la glándula (la morfología de ésta se asemeja a una hoja), en un número
promedio de 1.000.000. En los islotes existen tres tipos de células cuyas funciones están bien establecidas:

- Células alfa: producen glucagón.


- Células beta: producen insulina.
- Células delta: producen somatostatina.

Acimo
(exocrino)

Conducto
Célula delta

Islotes de
Langerhans
Célula Célula Páncreas
beta alfa
CPECH

Figura 120: Islote de Langerhans y acinos circundantes. (Archivo Cpech)

174
Biología

5.6.1 Hormonas pancreáticas

a. Insulina

Conducto
Hormona proteica, de mucha colédoco
importancia en el metabolismo de Conducto
pancreático
la glucosa. Páncreas principal
Duodeno
• Acción hipoglicémica de la
insulina: la insulina facilita Papila
la entrada de glucosa a las duodenal
menor
células de hígado, músculos
(cardíaco, esquelético y liso), Ácinos glandulares
tejido adiposo, entre otros; no
tiene acción sobre el encéfalo,
los túbulos renales, la mucosa
intestinal y los eritrocitos. Capilar
La insulina aumenta los Papila central
duodenal del islote
transportadores de glucosa en mayor Conducto
pancreático Islote de
la membrana. Así, la glucosa accesorio Langerhans
sanguínea comienza a disminuir
inmediatamente (hipoglicemia). Figura 121: Páncreas.
.

En el hígado la insulina facilita la síntesis de glucógeno y disminuye la salida de glucosa del mismo órgano.

La insulina suprime la síntesis de enzimas gluconeogénicas, con lo cual evita formación de glucosa e induce
o estimula la síntesis de enzimas glucolíticas (que degradan glucosa).

• Insulina y crecimiento: la insulina estimula la síntesis proteica porque aumenta el transporte de


aminoácidos hacia las células. La falta de crecimiento es un síntoma de la falta de insulina en los niños,
debido a que aumenta el catabolismo proteico (degradación de proteínas) y disminuye su síntesis. Es por
ello que con la hormona del crecimiento (GH) presenta una acción sinérgica.

b. Glucagón

Hormona proteica con funciones opuestas a la insulina. Su principal efecto es aumentar los niveles de glucosa
en la sangre (acción hiperglicemiante). Para esto lleva a cabo las siguientes acciones:

• Estimula la degradación del glucógeno con la posterior liberación de glucosa a la sangre. Esta acción es en
el hígado y no en el músculo. En el hígado determina mayor cetogénesis (producción de cuerpos cetónicos),
mayor glucogenólisis, mayor neoglucogénesis.
• Estimula la formación de glucosa a partir de sustancias que no son carbohidratos, por ejemplo, aminoácidos.
• Estimula la degradación del tejido adiposo (mayor lipólisis).
CPECH

175
4
Capítulo Sistema endocrino

c. Somatostatina

Hormona proteica, secretada por el hipotálamo y por las células del islote pancreático.

Aunque sus funciones son poco conocidas, se sabe que ejerce un efecto inhibitorio sobre una serie de
hormonas: tiroxina, prolactina, insulina y especialmente sobre el glucagón. Interfiere además en la absorción
de carbohidratos, aminora la motilidad gástrica e inhibe la secreción de gastrina y secretina.

Hiperglicemia Liberación de insulina

La (a) Estimula las células a captar glucosa.


glicemia (b) Estimula músculos e hígado a almacenar
glucosa en la forma de glucógeno.
aumenta
(c) Estimula el almacenamiento de
Estresante: consumo aminoácidos y grasa.
de carbohidratos
Estimula las
Disminuye la
células beta glicemia
Aumenta
Glicemia Estresante:
Estresante: Disminuye la
normal ayuno la glicemia
ayuno
glicemia

Estimula las
células alfa
Producción de glucagón

(a) Estimula la movilización de


aminoácidos y de grasa.
(b) Estimula la gluconeogénesis.
(c) Estimula al hígado a liberar
Hipoglicemia glucosa almacenada (glucogenólisis).

Tiempo

Figura 122: Regulación de la glicemia.


(Archivo Cpech)

La insulina y el glucagón tienen funciones opuestas, pero ambas están controladas directamente por la
concentración de glucosa en la sangre, también llamada glicemia.

Cuando una persona ha mantenido un ayuno prolongado (por ejemplo, desde la última comida de la noche
hasta la primera comida del día siguiente), la glicemia comienza a descender, se secretan mayores cantidades de
glucagón hasta alcanzar una glicemia normal.

Al aumentar la concentración de glucosa en la sangre, la liberación de glucagón se inhibe y comienza la


liberación de insulina, que regresa los valores de glucosa sanguínea a un nivel normal.

Nuevamente cuando la concentración de glucosa sanguínea ha disminuido, se vuelve a liberar glucagón y se


incrementan nuevamente los valores.
CPECH

176
Biología

Actividades

1. Realiza un cuadro resumen de las acciones de la insulina en los distintos tejidos orgánicos.

2. El mecanismo más importante para mantener la glicemia en niveles normales es el sistema insulina-glucagón, pero
es importante recordar que existen otras hormonas que también actúan en la mantención de la glicemia. Mencione
algunas de ellas.

3. Términos pareados

Glándula Función

a. Tiroides ______ Control de la calcemia.


b. Paratiroides ______ Mantención de la glicemia.
c. Páncreas ______ Liberación de mineralocorticoides.
d. Suprarrenal ______ Aumenta el metabolismo.

4. Con respecto a la regulación de la glicemia, anota el efecto de las siguientes hormonas (si son de acción hipoglicemiante
o hiperglicemiante):

• Adrenalina
• Cortisol
• Glucagón
• Tiroxina

5. La extirpación de una glándula determinó desmineralización ósea y alteración en los niveles de calcio y fósforo
plasmáticos. ¿Cuál sería la glándula extirpada, según lo enunciado?

6. Enfermedades endocrinas

Algunas veces el sistema de control hormonal falla, esto puede ser por edad, tumores en las glándulas e, incluso,
por la ausencia de algún nutriente en la dieta. A continuación, estudiaremos algunas de las enfermedades más
comunes que afectan este sistema.

6.1 Enfermedades de la hipófisis

• Enanismo: la baja estatura puede ser causada por deficiencia de hormona del crecimiento o por deficiencia
de la secreción de una o más somatomedinas. A su vez, la falta de somatotrofina puede ser por falla de la
adenohipófisis o por falta de estimulación del hipotálamo.

• Gigantismo: se refiere a la hipersecreción de somatotrofina en los niños. Esta condición genera individuos
de gran estatura, pero armónicos (proporcionados).

• Acromegalia: también involucra un exceso de hormona del crecimiento, pero ahora en el adulto. Lleva a un
crecimiento con deformación ósea: prognatismo (crecimiento de la mandíbula), crecimiento de manos y pies,
deformaciones vertebrales, etc. Se produce en sitios en los cuales hay restos de cartílago de crecimiento,
pero no son funcionales.
CPECH

• Diabetes insípida: se produce por hiposecreción de ADH, por lo cual existe una secreción continua y
aumentada de orina (poliuria). La pérdida de agua determina la necesidad del sujeto de aumentar su ingesta
en forma exagerada (polidipsia). 177
4
Capítulo Sistema endocrino

6.2 Enfermedades de la tiroides

• Hipertiroidismo: se presenta por un aumento de T3 y T4, que puede ser provocado por un aumento de
tirotrofina (TSH). Se caracteriza por intolerancia al calor, aumento del consumo de oxígeno, sudoración
copiosa, piel caliente y húmeda, fatiga extrema, nerviosismo (por excitación de las sinapsis), taquicardia
(aumento de la frecuencia cardíaca), exoftalmia (protrusión de los globos oculares).

• Hipotiroidismo: se presenta por una disminución de T3 y T4, que puede ser provocado por una
disminución de tirotrofina (TSH). Esta condición provoca intolerancia al frío, pereza muscular, disminución
de la frecuencia cardíaca, piel seca, voz ronca y gruesa, poco crecimiento del pelo. El grado máximo de
hipotiroidismo se conoce como mixedema.

• Cretinismo: es el hipotiroidismo congénito. Se traduce en desarrollo mental y físico deficiente, movimientos


lentos.

• Bocio: se denomina bocio al aumento de tamaño de la glándula tiroides, independientemente de la causa


que lo provoque. Por esta razón puede existir bocio hipertiroideo y bocio hipotiroideo. Una de las causas
que provoca bocio es la falta de yodo en la dieta. Esto se puede observar en regiones en que el suelo es pobre
en yodo y la gente tiene poco acceso a alimentos del mar (pescados y mariscos). Como esto afecta por igual
a gran parte de la población, el bocio es llamado epidemiológicamente como “bocio endémico”.

6.3 Enfermedades de la paratiroides

• Hipoparatiroidismo: en esta enfermedad se genera una disminución en la producción de la hormona


paratiroidea. Esto produce una disminución de Ca2+ en el plasma, lo que provoca espasmos musculares
(tetania). El grupo muscular más sensible a la disminución del Ca2+ es el de la laringe, por lo que el
hipoparatiroidismo puede provocar un cierre de este órgano, con la consiguiente dificultad respiratoria, que
incluso puede llevar a la muerte.

• Hiperparatiroidismo: esta enfermedad provoca, por su acción sobre el hueso, fracturas óseas por
descalcificación. A nivel de los túbulos renales, disminuye la reabsorción de fosfatos y aumenta la fosfaturia
(fósforo en la orina). Esto tiende a elevar la calcemia y disminuir la fosfatemia. Debido al aumento de la
calcemia disminuye la excitabilidad neuromuscular, produciéndose astenia o debilidad muscular. Es frecuente
la formación de cálculos renales, dolor abdominal, falta de apetito, disminución de la relajación cardíaca
durante la diástole.

6.4 Enfermedades de la corteza suprarrenal

• Enfermedad de Addison: la enfermedad se debe a una hiposecreción de cortisol y aldosterona. Síntomas


y signos: hiperpigmentación de la piel, pérdida de peso, hipotensión, debilidad muscular, deshidratación,
entre otros.

• Síndrome de Cushing: enfermedad dada por hipersecreción de cortisol. Sus síntomas son obesidad
confinada al tronco y a la cara, cara redondeada y pletórica (cara de luna), hiperglicemia, susceptibilidad a
las infecciones, cicatrización de heridas deficiente, menor resistencia al estrés, etc.
CPECH

178
Biología
6.5 Enfermedades del páncreas

• Diabetes mellitus: es una enfermedad crónica que se caracteriza por un grupo heterogéneo de padecimientos,
cada uno de los cuales termina por conducir a la elevación de glucosa en la sangre, hiperglicemia. El cuadro
clínico se caracteriza por glucosuria (presencia de glucosa en la orina), poliuria (aumento de la diuresis),
polifagia (aumento de la ingesta de alimentos), baja de peso, polidipsia (aumento de la ingesta de agua). En
casos severos se puede llegar al coma (pérdida prolongada del conocimiento) y la muerte.
La diabetes se puede dividir en dos tipos principales, que son:

• Tipo 1 o insulinodependiente: se presenta de manera abrupta. Se caracteriza por una dependencia


absoluta de insulina debido a una declinación marcada en el número de células productoras de la hormona.
Por esta causa, el organismo requiere de una administración periódica de insulina. Además de los
síntomas ya mencionados, presentan cetosis, es decir, producción de cetonas, producto de las degradación
de las reservas de grasa del cuerpo. Además se producen depósitos de grasa en los vasos sanguíneos
(ateroesclerosis), que conducen a insuficiencia cerebro - vascular, múltiples problemas cardiovasculares,
gangrena, cataratas, etc.

Esta enfermedad surge por lo regular en personas menores de 20 años y persiste por toda la vida. Se trata
de una enfermedad autoinmunitaria, en que el sistema inmune destruye a las células beta del páncreas.

• Tipo 2 o del adulto: se presenta con mayor frecuencia en personas mayores de 40 años y con sobrepeso.
Los síntomas clínicos son moderados. Las altas concentraciones de azúcar en la sangre por lo general se
controlan con dieta, ejercicio y fármacos antidiabetógenos. En esta diabetes las células blanco se hacen
menos sensibles al efecto de la insulina, la cual se encuentra en cantidades suficientes o incluso superiores,
por lo que también se llama no insulinodependiente. Sin embargo, algunas personas mayores con este
tipo de diabetes requieren de la administración de insulina diariamente, dado que sus células son menos
sensibles a esta hormona

• Hiperinsulinismo: es más rara que la hiposecreción y puede deberse a un tumor maligno en un islote, o
a una hiperplasia (aumento anormal del número de células de un tejido) de los islotes. Su signo principal
es la disminución de las concentraciones de azúcar en la sangre. Esto estimula la secreción de adrenalina,
glucagón y hormona del crecimiento. Como consecuencia, se presenta ansiedad, diaforesis, temblor,
aumento en la frecuencia cardíaca, apetito y debilidad. Esta condición puede conducir a desorden mental,
convulsiones, inconsciencia, shock insulínico y muerte.

En Junio de 1997, tras un acuerdo formulado por un Comité de expertos de la ADA (Asociación Americana
de Diabetes) y de la OMS (Organización mundial de la salud), se propone una nueva clasificación de la
diabetes, así como nuevos métodos de cribado y de diagnóstico. En esta nueva clasificación, se eliminan los
términos de insulinodependiente y no-insulinodependiente y se introducen los términos de diabetes tipo 1
y 2 (con números arábigos para evitar confusiones).La nueva clasificación queda de la siguiente manera:

Características de cada tipo de diabetes

• Diabetes mellitus tipo 1

- Diabetes mediada por procesos autoinmunes


- Diabetes idiopática

• Diabetes mellitus tipo 2


CPECH

• Alteración del metabolismo de la glucosa


• Diabetes gestacional
• Otros tipos de diabetes 179
4
Capítulo Sistema endocrino

• Diabetes mellitus tipo 1 (DM1)

- Diabetes mediada por procesos autoinmunes

Representa la mayoría de los casos de la diabetes tipo 1 y es debida a una destrucción autoinmune de la célula
beta pancreática. Aunque puede ocurrir a cualquier edad, lo más frecuente es que aparezca en la infancia o
adolescencia y suele aparecer de forma brusca, siendo frecuente la cetoacidosis (aumento de la acidez plasmática
por alta producción de cuerpos cetónicos). Habitualmente el peso puede ser normal o por debajo de lo normal
pero la obesidad no debe excluir el diagnóstico.

Estos pacientes pueden presentar otras enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Graves, tiroiditis de
Hashimoto, enfermedad de Adisson, vitíligo y anemia perniciosa.

- Diabetes idiopática

Es de etiología desconocida y tiene un fuerte factor hereditario, no hay fenómenos autoinmunes y no se asocia
a genes HLA. Estos individuos pueden tener cetoacidosis y presentar diversos grados de deficiencia insulínica.
La necesidad absoluta de insulina puede aparecer y desaparecer.

• Diabetes mellitus tipo 2 (DM2)

Su comienzo suele ser en la vida adulta y se caracteriza por una resistencia insulínica asociada con frecuencia
a un déficit relativo a la insulina. Representa el 90-95% de los pacientes con diabetes mellitus.Estos pacientes
suelen ser obesos y su comienzo normalmente es insidioso o gradual siendo raros lo episodios de cetoacidosis,
aunque puede aparecer en situaciones de estrés o infección.

El riesgo de aparición de este tipo de diabetes, aumenta con la edad, el peso y la falta de actividad física y es
más frecuente en mujeres con diabetes gestacional y en individuos con hipertensión y dislipemia. No precisan
insulina para mantener la vida aunque pueden requerirla para conseguir el control glucémico. Aunque se sabe
que tiene una fuerte predisposición genética, este factor no está claramente definido.

• Alteración del metabolismo de la glucosa

Se incluyen dos categorías que se consideran factores de riesgo para futura diabetes y enfermedad cardiovascular:

- Glicemia basal alterada: nueva categoría incluida en la clasificación de la diabetes. Cuando la glicemia basal
es ≥ 110 mg/dL y < 126 mg/dL.

- Tolerancia alterada a la glucosa.

• Diabetes gestacional

Ocurre en el 2-5% de todos los embarazos. Comienza o se diagnostica por primera vez en el embarazo. Estas
mujeres tienen a corto, medio o largo plazo, mayor riesgo de desarrollar DM2.
CPECH

En el siguiente cuadro podrás encontrar las características de la DM1 y DM2.

180
Biología

DM1 DM2
Sexo H= M M>H
Edad diagnóstico < 30 años > 40 años
Aparición Brusca Solapada
Peso No obeso Obeso (80%)
Periodo remisión A veces Raro
Propensión cetosis Sí No
Tratamiento insulínico Frecuentemente indispensable* Habitualmente no requerido
Herencia Coincidencia gemelos Coincidencia gemelos
idénticos (40-50%) idénticos (90%)
Genética Asociada HLA Polimorfismo genético
(cromosoma 6) -gen insulina-
(¿cromosoma 11?)
Autoanticuerpos 85-90% No
Inmunidad celular antipancreática Sí No
Etiología vírica Posible No
Insulinitis inicial 50-75% No
Endocrinopatías múltiples asociadas Sí No
Niveles insulinemia Descendidos o nulos Variables
Figura 123: Características de la diabetes mellitus tipo 1 y tipo 2. (Archivo Cpech)

DM1: Diabetes Mellitus tipo 1


DM2: Diabetes Mellitus tipo 2

H: Hombre, M: Mujer

* En ausencia de tratamiento insulínico desarrolla rápidamente hiperglucemia-cetosis-coma con riesgo de


fallecimiento.

Actividades

1. Anota tres características de las siguientes enfermedades endocrinas.

a) Enfermedad de Addison

b) Diabetes mellitus

c) Hipertiroidismo

d) Diabetes insípida

e) Tetania

2. Define:

• Diabetes insípida
• Acromegalia
CPECH

• Cretinismo

181
4
Capítulo Sistema endocrino

7. Control del crecimiento y desarrollo de las


plantas
Sabías que...
Los organismos vegetales, al igual que los organismos animales,
producen señales químicas llamadas hormonas. El efecto de estas se
El tropismo es la respuesta
realiza en los diferentes tejidos de la planta, regulando su crecimiento,
de crecimiento que implica la
su desarrollo, sus actividades metabólicas y sus respuestas a
curvatura de una planta en
estímulos, como el tropismo.
sentido contrario o hacia el
estímulo externo que determina
Se conocen los siguientes tipos de hormonas vegetales: auxinas,
la dirección del movimiento.
citocininas, etileno, ácido abscísico, giberalinas, florigenos, ácido
jasmónico y ácido salicílico.

7.1 Auxinas

Las auxinas derivan del triptófano y se producen en los meristemas


Lado sombreado apicales de los vástagos. También son producidas por hojas jóvenes,
del coleóptilo
flores, embriones y frutos. Su transporte a todos los tejidos vegetales
se realiza en dirección única: de vástago a la raíz.

Tienen por función regular la dirección de crecimiento de tallos


Rayos de luz
(vástago) y raíces. Promueven el alargamiento celular, y la dominancia
apical, favorecen el crecimiento de tallos y raíces, Participan de
Lado iluminado
del coleóptilo las respuestas trópicas y estimulan la producción de etileno. En
las plantas leñosas también desempeñan un papel en la iniciación
estacional de la actividad en el cámbium vascular.

El tratamiento con auxinas en las partes femeninas de la flor, es decir,


Figura 124: Fototropismo. en el gineceo, hace posible la obtención de un fruto partenocárpico (un
(Archivo Cpech)
fruto originado sin que exista fecundación), por lo que no se produce
semilla. Este proceso permite en algunas especies la obtención de
frutos sin semilla, tales como uva, tomates, pepinos y berenjenas sin
semillas.
Sabías que...
7.2 Citocininas
Partenocárpico proviene de un
Estas hormonas tienen semejanza estructural a la adenina, aunque se
vocablo griego parthenos, que
desconoce si esto tenga algún beneficio para su acción. Se encuentran
significa “virgen” o “doncella”,
característicamente en tejidos que están en división activa como los
es decir, un fruto originado
meristemas, las semillas en germinación, frutos en maduración y en
sin haber sido fecundadas sus
raíces en crecimiento.
semillas.
CPECH

182
Biología
Los estudios sobre estas hormonas han demostrado que son necesarias para la división celular en algunos
procesos posteriores a la replicación del ADN, pero anterior a la mitosis. También tienen por función incrementar
la tasa de síntesis proteica. Se piensa que parte de las proteínas resultantes pueden ser necesarias para la división
celular. Al estimular la división celular revierte la dominancia apical, interviene en el crecimiento del vástago,
estimula la formación de yemas en los tallos, estimula la expansión foliar, incrementa la apertura estomática
en algunas especies, estimula el desarrollo del fruto y demora la senescencia de las hojas, al estimular la
movilización de nutrientes y la síntesis de clorofila. Finalmente, estimula la dormancia que presentan las yemas
y semillas de algunas especies.

El tratamiento con citocinas se aplica a los cerezos antes que la yema se hinche para liberarlas de la dominancia
apical. En los manzanos, se usa en el eje cuando el crecimiento del brote tiene 3 a 10 centímetros. Estimulan la
formación de tubérculos en patatas.

Ojo con

Vástago se refiere a las porciones que se encuentran encima de la superficie del suelo,
como los tallos y las hojas de una planta vascular.

• La relación Auxinas - Citocininas:


la interrelación que se establece entre las
auxinas y las citocininas, ayudan a regular
mutuamente el crecimiento del vástago y la
raíz. Esta regulación es importante porque
ambos sistemas proporcionan nutrientes
complementarios, que sustentan el crecimiento
de las plantas.

La raíz en crecimiento produce grandes


cantidades de citocinina, que estimula las
yemas laterales para que comiencen a brotar. a) Sin corte de yema. b) Corte de yema apical.
Si el sistema de raíces no está creciendo al
ritmo que requiere el crecimiento del vástago, Figura 125: Las auxinas se acumulan en el ápice estimulando
produce menos citocinina. Esto retrasa el brote la dominancia apical. (Archivo Cpech)
de yemas laterales y frena el crecimiento del
vástago. Simultáneamente, a medida que el
tallo crece y se ramifica, produce más auxinas, lo que estimula el crecimiento y ramificación de las raíces. De
esta forma, raíz y tallo crecen de forma proporcional y coordinada.

7.3 Etileno

Ya en el antiguo Egipto se conocían los efectos del etileno sobre el crecimiento de los frutos, donde se trataban
con gas los higos para estimular su maduración. Sus efectos también eran conocidos en la antigua China, donde
se quemaba incienso en habitaciones cerradas para madurar las peras.

El etileno es un hidrocarburo gaseoso (H2C=CH2), que tiene por función estimular la maduración del fruto, la
CPECH

senescencia de las hojas y flores y la abscisión de hojas y frutos. Puede ser efector de la dominancia apical bajo
la influencia de las auxinas; estimula la apertura de las flores, induce la feminidad en plantas monoicas y parece
jugar un papel importante en la formación de raíces adventicias. 183
4
Capítulo Sistema endocrino

El tratamiento con etileno se utiliza para mejorar la coloración de los frutos cítricos, acelerar la maduración
y caída de flores y frutos. Se emplea para producir la maduración de manzanas y tomates; para promover la
feminidad de las cucurbitáceas más conocidas como melón, calabaza, pepino etc; para prevenir la autopolinización
e incrementar su producción.

7.4 Ácido Abscísico (ABA)

Esta hormona es un compuesto parcialmente producido a partir de ácido meválonico en cloroplastos y otros
plastidios. Se propone su biosíntesis a partir de la degradación de carotenoides y es muy abundante en las bases
ováricas de los frutos.

Tiene por función estimular el cierre de estomas durante periodos de estrés hídrico de la planta; inhibe el
crecimiento del tallo, pero no de las raíces; en las semillas induce la síntesis de proteínas de almacenamiento;
inhibe el efecto de las giberalinas. Puede ser necesario para la senescencia y abscisión de las hojas e induce y
mantiene la latencia (estado de letargo) de ciertas especies. Finalmente, parece tener un papel en la defensa
contra agentes patógenos.

Actualmente, no existen muchos usos prácticos para el ABA debido al escaso conocimiento de su fisiología y
bioquímica. Sin embargo, el ABA puede tener una importancia enorme en el futuro de la agricultura, particularmente
en zonas desérticas. Hay razones para creer que la tolerancia de algunas plantas a condiciones de estrés, tales
como la sequía, está directamente relacionada con su capacidad para producir ABA.

7.5 Giberelinas

Existen más de 90 variantes aisladas de diferentes vegetales, principalmente de plantas superiores. Se presenta
en concentraciones variables en todos los órganos de la planta, pero la mayor concentración se encuentra en
la semilla inmadura.

Estimulan el alargamiento del vástago, el crecimiento desmandado, la floración en plantas bienales; regulan
la producción de enzimas hidrolíticas en los granos o semillas; sustituyen los días largos y las temperaturas
frías requeridas por algunas especies para su floración; inducen la partenocarpia en algunos frutos; inhiben la
dormancia de yemas y semillas de algunas especies; retrasan la maduración de frutos; inducen la masculinidad
en plantas monoicas; y pueden retrasar la senescencia de hojas y frutos cítricos.

Con esta hormona, el tratamiento se utiliza para incrementar el tamaño de los granos de uva sin semillas. Produce
la elongación del fruto en las manzanas y se utiliza para modificar la forma de las manzanas tipo Delicius bajo
determinadas circunstancias. En los cítricos, la aplicación de giberelinas retrasa la senescencia, por lo que los
frutos pueden dejarse más tiempo en el árbol, retrasando así su comercialización. 

7.6 Florígenos

También llamados hormonas de la floración o estímulo floral, controlan el tiempo de floración en las plantas.
Se caracterizan porque pueden pasar de un tejido vegetal a otro, si entre ambos hay conexiones anatómicas de
tejido vivo. Específicamente se mueven a través del sistema floemático. Sin embargo y a pesar de la existencia
de evidencias de sustancias tanto inhibidoras como inductoras de la floración, los intentos por aislarlas han
sido hasta ahora infructuosos.
CPECH

184
Biología

7.7 Ácido salicílico

Esta hormona es conocida, ya que es un compuesto del que deriva la aspirina. Su nombre proviene de Salix,
más conocido como sauce llorón, árbol cuyas hojas y corteza tradicionalmente se utilizan para curar el dolor y
la fiebre. El ácido salicílico deriva de un grupo de sustancias conocidas como fenólicos, que están relacionadas
con procesos fisiológicos y de adaptación en las plantas. Se ha encontrado en los tejidos de todas las plantas
que han sido analizadas, tales como la soya, el arroz y la cebada.

Tiene por función la inhibición de la síntesis de etileno. Retrasa la senescencia, induce la floración, ayuda
a responder al estrés ambiental, actúa inhibiendo la producción de una hormona vegetal denominada ácido
jasmónico (de estructura similar a una prostaglandina). Además, aumenta la resistencia a las infecciones,
activando la respuesta inmunológica, especialente a los ataques virales.

Actualmente se cuenta con análogos funcionales del ácido salicílico que se utilizan con éxito a nivel comercial
en el control y prevención de ciertos patógenos. Por otra parte, aunque el ácido salicílico imparte cierta
resistencia al estrés causado por temperaturas extremas, por presencia de metales pesados y por herbicidas sus
aplicaciones en el alivio del estrés ambiental han sido poco estudiadas. Estos resultados experimentales indican
la potencial utilidad del mencionado compuesto, sus derivados y análogos en el manejo agronómico de cultivos.

7.8 Ácido jasmónico

El ácido jasmónico y sus derivados fue aislado como aceite esencial de plantas como el jazmín. Sin embargo,
hoy se sabe que son compuestos ampliamente distribuidos en las plantas.

Se conoce desde hace largo tiempo por su función en la germinación de las semillas y los procesos de senescencia
de las plantas. Además, promueve la abscisión de hojas y el enrollamiento de zarcillos; inhibe la germinación de
la semilla y la fotosíntesis, y actúa como regulador del crecimiento.

En los últimos estudios, también se ha descubierto que participa de respuestas a estrés en plantas. Su producción
es estimulada por una herida, signo detonador de defensa contra microorganismos, ya que al aumentar su
concentración interna favorece la síntesis de una serie de metabolitos con actividad antimicrobiana.

Comercialmente aún no tiene un amplio uso, pero se ha descrito en diferentes especies que la aplicación
exógena de ácido jasmónico se manifiesta en un aumento de la resistencia a determinados hongos y bacterias
patógenos. Por otro lado, diferentes resultados han demostrado el papel crucial que juegan los jasmonatos en
la respuesta de los vegetales, a patógenos vegetales así como también al ataque de insectos.

Actividades

1. ¿A qué se refiere el proceso de metamorfosis y de qué forma se regula?

2. Investiga acerca de la función de las siguientes hormonas vegetales:

a) Auxinas
b) Citocininas
CPECH

c) Etileno
d) Ácido abscícico
e) Giberelinas 185
4
Capítulo Sistema endocrino

Conceptos
fundamentales

1. Hormona: sustancia química sintetizada por una glándula endocrina. Participan de la mantención de
la homeostasis, en el crecimiento, en la reproducción y la lactancia y en la regulación del metabolismo.
Por definición, actúan a distancia en una célula u órgano blanco.

2. Receptor: molécula de la superficie del órgano blanco o del interior de la célula que reconoce al
ligando, en este caso la hormona, para desencadenar el efecto fisiológico.

3. Célula blanco: lugar del organismo al cual apunta la acción de la hormona para generar un efecto
fisiológico determinado.

4. Secreción endocrina: tipo de secreción que caracteriza el sistema endocrino y que consiste en que la
glándula vierte la hormona hacia el torrente sanguíneo, el cual se encarga de transportar la hormona
hacia la célula blanco.

5. Secreción paracrina: tipo de secreción en la que la célula libera un producto hacia una célula vecina,
del mismo tejido.

6. Secreción autocrina: tipo de secreción en que la célula libera un producto que actúa sobre ella misma.

7. Retroalimentación: se refiere a un sistema de información que regula diversas actividades corporales.


Puede ser de tipo negativo, que es la forma más común en el sistema endocrino, permitiendo que cada
vez que una variable se sale de su norma vuelva a ella. El tipo positivo determina que una variable y su
efecto fisiológico aumenten paulatinamente en el tiempo.

8. Hiperfunción: estado de funcionamiento de una glándula endocrina que se caracteriza por una mayor
actividad secretora hormonal y que determina un mayor efecto fisiológico.

9. Hipofunción: estado de funcionamiento de una glándula endocrina que se caracteriza por una menor
actividad secretora hormonal y que determina un menor efecto fisiológico.

10. Glándula endocrina: tejido glandular con características histológicas propias, tales como la ausencia
de conductos de secreción, lo que obliga a que las hormonas sean vertidas hacia la sangre.
CPECH

186
Esquema de síntesis

Hipotálamo
Pancreáticas Endocrino
Hipófisis
Foliculares Endocrino
tiroideas difuso Tiroides

Célula Tejido Órgano Sistema

Endocrino

Regulación del crecimiento de


las plantas se divide en...

Difuso (células endocrinas Glandular propiamente tal


Auxinas
dentro de otro órgano)

Citocininas
como...
Giberelinas
Controladas por el eje No controladas por el eje
• Corazón: péptido natriurético auricular. hipotálamo hipófisis hipotálamo hipófisis
Etilena
• Riñones: calciferol, eritropoyetina.
• Estómago: gastrina.
ABA • Duodeno: secretina, CCK. producen hormonas...
• Páncreas
Otros Tróficas No tróficas
• Paratiroides
que controlan...

• Gónadotrofinas (GnH) • Somatotrofina


• Tirotrofina (TSH) • Prolactina (PRL)
• Adenocorticotrofina (ACTH)

CPECH

187
Biología
188
CPECH
Capítulo 5
Biología humana y salud: enfermedades

Aprendizajes Esperados

 Comprender el significado del concepto de salud y enfermedad.

 Comprender en qué se basa la clasificación de las enfermedades.

 Analizar las enfermedades degenerativas y su efecto sobre el individuo.

 Analizar las enfermedades genéticas y hereditarias, así como su efecto sobre el


individuo y la sociedad que lo rodea.

 Conocer y analizar los efectos perjudiciales de las drogas, solventes y otras


sustancias químicas sobre nuestra salud.

 Conocer las principales infecciones de transmisión sexual y sus modos de


prevención.
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

Introducción

El hombre es un ser eminentemente social y se agrupa constituyendo la sociedad, una compleja organización
que, en su funcionamiento, depende de la interacción de todos los sujetos que la componen. Por esta razón,
se requiere de la integridad de cada ser humano que, como pieza de un gran engranaje, aporta su parte a la
estabilidad y desarrollo de la estructura social.

Salud y enfermedad en el ser humano se dan en una dinámica existencial con su entorno social, histórico,
cultural, ambiental y económico. Frecuentemente, los anhelos de un más justo nivel de salud y de utilización
de tecnologías son obstaculizados por la limitación de los recursos.

De esta forma, comprendemos que la integridad de un individuo está ligada a la salud que posee. Por lo tanto,
el bienestar del hombre y de la sociedad que conforma dependerá del conjunto de acciones que esta determine
para la protección y fomento de la salud.

1. Conceptos básicos
1.1 Salud

Al hablar de salud se debe considerar el desarrollo del ser humano, dentro del cual hay ocho aspectos
fundamentales que evolucionan en las etapas de desarrollo. Ellos se complementan, se influyen, en una mezcla
de instintos y necesidades que buscan satisfacción y apertura, de cuyo equilibrio o tensión reside la esencia
de lo humano. Estos aspectos son lo físico, biológico, intelectual, cognitivo, afectivo, emocional, sexual, ético,
moral, social, estético y espiritual. En cada uno influye la herencia, el medioambiente, el medio sociocultural, la
nutrición, la educación, los riesgos, como las enfermedades, las drogas y la miseria. Además de su historia, su
pasado, su cultura y sus costumbres.

La O.M.S. (Organización Mundial de la Salud) define la Salud como un estado de completo bienestar físico,
mental y social. Por otra parte, el Ministerio de Salud reconoce que es un bien que el individuo necesita para
realizarse como persona y un mecanismo esencial para el desarrollo de la nación. Por lo tanto, es un derecho
humano y, a la vez, un patrimonio nacional.

De acuerdo con estas definiciones, el estado de salud resulta de un equilibrio dinámico de los factores antes
mencionados, en que se conjugan la acción del medioambiente y las características individuales del sujeto.

También podemos referirnos a los conceptos de salud y enfermedad, relacionándolos con el término de homeostasis.

Este término lo podemos asociar al concepto de salud puesto que este se refiere a un estado de equilibrio.
Homeostasis es un concepto de raíces griegas, inventado por el fisiólogo Walter Bradford Cannon (1929) y que
literalmente significa hómios: semejante, y stásis: estado.

1.2 Enfermedad

Es una alteración del estado de bienestar físico o psíquico del individuo que pertenece a una comunidad. Existe
un desequilibrio en una o varias funciones biológicas o mentales del sujeto que afecta directa o indirectamente
su vida social, debido a lo cual podemos referirnos al concepto de enfermedad relacionándolo con el término
Isostasis.
CPECH

Este vocablo es de origen griego, significa literalmente Isos: igual, stásis: estado, fijeza o estabilidad. Esta
definición corresponde a la idea del fisiólogo Claude Bernard (1859), según el cual la enfermedad es una función
190 invariable en el tiempo.
Biología

Actividades

1. ¿Cómo define la O.M.S. el estado de salud de un individuo?

2. ¿Por qué la salud es un derecho humano y un patrimonio nacional?

3. ¿Cuándo un individuo se encuentra enfermo?

2. Clasificación de las enfermedades

Las enfermedades pueden afectar de diferente manera al sujeto que la padece. Si se presenta asociada a un
conjunto de signos y síntomas característicos, nos encontramos ante el cuadro clínico de la enfermedad.
Pero también esta enfermedad puede no dar grandes signos ni síntomas y pasar inadvertida para el individuo,
tratándose, entonces, de una enfermedad subclínica.

Según su etiología, las enfermedades se clasifican en:

Enfermedad Características generales Ejemplo


Infecciosas o Infectocontagiosas Son aquellas en que la causa de • Tuberculosis (TBC).
la enfermedad es un • Gripe o resfrío común.
microorganismo patógeno. Este • Hepatitis.
agente puede transmitirse • Síndrome de
directa o indirectamente desde Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).
una persona a otra o desde un • Fiebre tifoidea.
insecto o animal a una persona.

Parasitarias Son aquellas provocadas por • Teniasis (lombriz solitaria).


organismos unicelulares o • Oxiuriasis (Pidulles).
multicelulares que actúan como • Sarna.
parásitos del organismo humano. • Pediculosis (Piojos).

Metabólicas Son aquellas causadas por una • Gota.


alteración en las reacciones • Diabetes mellitus.
bioquímicas propias del metabolismo
del individuo. Incluye los
trastornos endocrinos provocados
por alteraciones hormonales.

Nutricionales Son aquellas provocadas por un • Obesidad.


déficit o exceso en la ingesta de • Desnutrición.
determinados nutrientes. Pueden ser • Ceguera nocturna.
causadas también por una alteración • Escorbuto.
en la utilización o eliminación de
sus residuos. Incluye también las
enfermedades carenciales debidas
CPECH

al déficit de vitaminas en la dieta.

Figura 126: Tipos de enfermedades. (Archivo Cpech) 191


5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

Tabla 126: (Continuación).


Degenerativas Son aquellas en que existe una • Cáncer.
alteración estructural de los tejidos y • Lupus eritematoso.
órganos afectados, comprometiendo • Esclerosis múltiple.
su función.

Traumáticas Son todas aquellas en que se • Accidentes automovilísticos.


afecta la integridad corporal de un • Mordeduras de animal.
sujeto debido a las lesiones • Golpe eléctrico.
causadas por agentes físicos, • Quemaduras.
químicos, eléctricos o biológicos.

Genéticas Son aquellas en que existen • Hemofilia.


alteraciones de la información • Síndrome de Down (trisomía del
genética, ya sea a nivel cromosómico cromosoma 21).
o de algunos genes puntuales. • Daltonismo.
• Albinismo.

Mentales Son aquellas que afectan las • Nerviosismo.


funciones superiores del cerebro. • Cretinismo.
Afectan la mente del sujeto y pueden • Esquizofrenia.
originarse por la experiencia de vida • Neurosis.
personal y/o social del individuo.
Comprometen el equilibrio racional y
emocional, impidiéndole adaptarse a
su entorno y al grupo social.

Profesionales Son ocasionadas por la forma en que • Silicosis del Minero.


un sujeto debe trabajar o por las • Alteraciones de la columna vertebral
condiciones ambientales en que se en dentistas, por ejemplo.
desenvuelve laboralmente. • Estrés, estrés agudo y crónico.

3. Impacto de la enfermedad en el individuo y su entorno

Una enfermedad no solo afecta a quien la padece, también afecta a la familia y el entorno social que rodea al
individuo. Por esta razón, a continuación estudiaremos diversas enfermedades de grandes implicaciones sociales.
Cabe destacar que solamente se explicitarán las enfermedades consideradas a preguntar en la PSU.

3.1 Enfermedades asociadas al material genético

• Enfermedades congénitas: en el momento del nacimiento de un individuo, se presentan alteraciones


estructurales o funcionales que pueden manifestarse en distintas etapas de la vida denominadas defectos
congénitos (enfermedades congénitas). Estos defectos pueden tener o no una base genética. Los que no
son hereditarios pueden ser consecuencia de la acción de factores ambientales (teratógenos) que alteran el
desarrollo embrionario o fetal, modificando la acción de los genes durante este período.

• Enfermedades genéticas: las enfermedades genéticas se refieren a alteraciones que afectan la calidad y/o
cantidad del material hereditario. Se pueden definir a distintos niveles.

Por ejemplo, existen las anomalías cromosómicas que pueden afectar a un único par cromosómico por exceso
(Trisomía del par 21), por déficit (Monosomía X o Síndrome de Turner) o afectar a un juego cromosómico
completo (poliploidía).
CPECH

192
Biología

• Enfermedades hereditarias: otra categoría de alteraciones genéticas son aquellas que involucran a un
único gen, que siguen un patrón de herencia mendeliana (autosómicas dominantes, autosómicas recesivas
o recesivas ligadas al sexo) por lo que son de alto riesgo para los parientes. Ejemplo de estas enfermedades
son la hemofilia, miopía, corea de Huntington, etc.

Finalmente, existen síndromes cancerígenos de origen genético, en que una gran proporción se debe a la pérdida
de un gen supresor de tumores.

Sabías que...

Los teratógenos son ciertos factores ambientales que ocasionan defectos en el desarrollo embrionario
y/o fetal.

Entre los teratógenos más conocidos están:

• El etanol, al ser consumido en pequeñas o grandes cantidades produce un síndrome conocido como
síndrome de alcoholismo fetal. Sus principales síntomas son crecimiento lento antes y después del
nacimiento, hendidura palpebral corta, labio superior angosto y puente nasal hendido, defectos del
corazón y otros órganos, malformaciones de extremidades, anormalidades de los órganos genitales
y daño del sistema nervioso central, entre otros.
• La cocaína, al ser consumida por una mujer embarazada, provoca que el feto presente mayor riesgo
de retraso del crecimiento, problemas de orientación y atención, hiperirritabilidad, tendencia de
apnea, malformación o ausencia de órganos, apoplejía y convulsiones. Además se incrementa el
riesgo de aborto espontáneo, nacimiento prematuro y muerte fetal.
• Las radiaciones ionizantes, de distinto tipo son potenciales agentes teratógenos. Los rayos X o
isótopos radiactivos durante el periodo embrionario, pueden ocasionar microcefalia, retraso mental
y malformaciones del esqueleto.

Actividades

1. Investiga acerca de algunos ejemplos de cada una de las categorías que se mencionan de enfermedades genéticas.

2. ¿Cuál de las formas mencionadas es heredable?

Síndrome de Down

Corresponde a la única trisomía autosómica en que los individuos sobreviven en un número significativo hasta
después del primer año de vida. Fue descubierta por Langdon Down en el año 1866. Se sabe que el síndrome
es consecuencia de la trisomía del cromosoma 21. Se encuentra con una frecuencia aproximada de 3 de cada
20.000 nacidos vivos.
CPECH

El fenotipo de los individuos con el síndrome es similar, por lo que tienen un notable parecido. Poseen un pliegue
epicántico prominente en el ángulo de cada ojo, y son característicamente bajos. Pueden tener cabezas pequeñas 193
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

y redondas; lengua saburral y sobresaliente, que da lugar a que la boca permanezca entreabierta; manos anchas
y cortas, con un patrón característico de huellas dactilares y palmares. El desarrollo físico, psicológico y mental
está retrasado, y el coeficiente intelectual raramente supera 70. Su esperanza de vida es baja, y pocos individuos
sobreviven a los 50 años.
1 2 3 4 5 6

7 8 9 10 11 12

13 14 15 16 17 18

23
19 20 21 22

Y X

Figura 127: Síndrome de Down. (Archivo Cpech)

Los niños con Síndrome de Down son propensos a las enfermedades respiratorias y cardíacas, y tienen una
incidencia 15 veces superior de leucemia que la población normal. La causa más frecuente de muerte de las
personas con el síndrome es la enfermedad de Alzheimer. Esta situación del Síndrome de Down puede deberse
a la no disyunción del cromosoma 21 en la meiosis, lo que da como resultado gametos femeninos o masculinos
n + 1, es decir, con un cromosoma de más. Resulta más frecuente que el gameto femenino sea el que falla. La
adopción de medidas de intervención específicas son adecuadas para compensar sus limitaciones. Ellas han
significado una modificación fundamental en su esperanza de vida y una mejoría notable en la calidad de vida
cognitiva, afectiva, social y laboral.

La atención específica no significa segregación de las personas. Por el contrario, se debe procurar su plena
integración escolar, social y laboral.

3.2 Cáncer

El cáncer es reconocido como una anomalía genética que implica la mutación de un pequeño número de genes,
muchos de los cuales actúan normalmente suprimiendo o estimulando la continuidad del ciclo celular. Su
pérdida o inactivación da lugar a una división celular descontrolada y a la formación de tumores o neoplasia.

Los tumores pueden ser cancerosos y en algunas ocasiones fatales, o pueden ser completamente inocuos. Un
crecimiento canceroso se denomina maligno y un crecimiento no canceroso se denomina benigno. Estos últimos
se caracterizan por estar formados por células no invasoras, pero que pueden ser eliminadas si interfieren con
la función normal del organismo

a. Diseminación

El cáncer es una enfermedad que tiene un mecanismo secuencial, por lo que ofrece múltiples oportunidades
para la intervención clínica.
CPECH

Para entender los principios básicos que gobiernan el desarrollo del cáncer, es necesario repasar primero cómo se
194 organizan las células para funcionar en conjunto.
Biología

Las células normales se reproducen solo cuando reciben instrucciones


para hacerlo de parte de otras células vecinas. Además las células
de cada tejido se mantienen restringidas en el tejido donde se Ojo con
originan, estableciendo conexiones con otras células. La sobrevida y
reproducción celular dependen de esta adhesión: si no la hay, la célula
deja de crecer, no se divide y comete suicidio, fenómeno que se conoce Los genes supresores de
como muerte celular programada o apoptosis. El suicidio celular por tumores inactivan o reprimen el
pérdida de anclaje mantiene la integridad de los tejidos. Las células progreso del ciclo celular y de la
normales sencillamente no pueden separarse de su propio tejido e división celular resultante. Estos
invadir a otro. Las células cancerosas violan estos esquemas siguiendo genes y/o sus productos génicos
su propio esquema de reproducción. deben estar ausentes o inactivos
para que tenga lugar la división
Las células cancerosas se caracterizan por tener la propiedad de invadir celular. Si estos genes quedan
y formar masas tumorales en tejidos distantes. Este proceso recibe el completamente inactivados o se
nombre de metástasis y es la que hace que esta enfermedad sea letal. pierden por mutación, se pierde
Los tumores compuestos de estas células malignas se hacen cada vez el control sobre la división celular
más agresivos y se hacen letales cuando provocan destrucción de los y la célula comienza a proliferar
tejidos y órganos que se requieren para la sobrevivencia del organismo de un modo descontrolado.
como un todo.
Un ejemplo de gen supresor de
tumores es p53, el cual regula
b. Tipos el paso de la célula de G1 a S
del ciclo celular, con la finalidad
Actualmente el cáncer se clasifica por su apariencia microscópica y el de asegurar que el ADN dañado
sitio corporal del cual emerge. El nombre del cáncer se deriva del tipo de sea reparado antes de que la
tejido en el cual se desarrolla; por ejemplo, el carcinoma se refiere a un célula entre a fase S. Debido a
tumor maligno desarrollado a partir de células epiteliales. esto, p53 también es llamado “el
guardián del genoma”. Este gen
desencadena una serie de pasos
c. Factores de riesgo y epidemiología del cáncer programados que llevan a la célula
a la muerte celular (apoptosis),
Aunque el riesgo de desarrollar cáncer ha disminuido en este siglo, en caso que el genoma no se
la frecuencia de las formas más significativas de la enfermedad han pueda reparar.
ido aumentando. Los cánceres de pulmón, mama, próstata, colon y
recto se han hecho más frecuentes en países donde son más comunes Protooncogenes: Son genes
los factores de riesgo, reconocidos agentes causantes de cáncer que funcionan normalmente
conocidos como carcinógenos, como el tabaquismo, malos hábitos promoviendo la división
alimenticios y la exposición a químicos dañinos, ya sea laborales o celular, por ejemplo los genes
ambientales. que codifican para factores de
crecimiento. Para detener la
Entre las causas ambientales que pueden inducir esta enfermedad, división celular, estos genes y/o
están las sustancias derivadas del humo del tabaco: el tabaquismo productos génicos tienen que
causa el 30% de los cánceres más letales. El cáncer provocado por el inactivarse. Si los protooncogenes
hábito de fumar no solo afecta al pulmón sino que también a esófago, quedan permanentemente
vejiga y páncreas y tal vez también genera cáncer gástrico, colon y activados, entonces se pierde
riñones. El factor más importante es la duración del hábito. Mientras el control de la división celular,
más temprano se empiece el hábito de fumar, más sustancialmente se
dando lugar a la formación de un
amplía el riesgo, que puede llegar a ser de 2.000%.
tumor. Las formas mutantes de
los protooncogenes se conocen
Solo la dieta es rival del tabaquismo como causante del cáncer. En
CPECH

con el nombre de oncogenes.


general, aumenta el riesgo de cáncer el consumo de grasas animales y
carnes rojas. Ambos están fuertemente ligados al desarrollo de cáncer
195
al colon y al recto. Las grasas animales saturadas parecen asociadas
al cáncer de próstata.
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

Las radiaciones ionizantes, como los rayos X, los rayos


gamma y las radiaciones de partículas procedentes de Las células cancerosas
se liberan de la matriz
sustancias radiactivas e incluso la luz ultravioleta, está celular.
relacionada con el cáncer.

Actualmente se ha llegado al conocimiento de que el


cáncer está ligado a alteraciones en ciertos genes. Estas
alteraciones genómicas asociadas con el cáncer pueden
implicar cambios a pequeña escala, como sustitución de
Las células en
un solo nucleótido; a gran escala, como reordenaciones las cercanías del
vaso sanguíneo,
cromosómicas, ganancias o pérdidas de cromosomas, atravesando su pared.
integración de genomas virales en el cromosoma,
alteraciones en genes llamados protooncogenes (su
versión defectuosa se llama oncogén); y a defectos en los
Sangre
genes llamados supresores de tumores.

d. Tratamiento Las células cancerosas


viajan, a través de
la sangre o vasos
Con los datos actuales se considera que, en teoría, se linfáticos, invadiendo
podría prevenir casi el 50% de las muertes por cáncer un nuevo tejido
(metástasis).
eliminando factores de riesgo, incluyendo el tabaquismo y
malos hábitos alimenticios. Menos del 5% de la fatalidad
por cáncer se debe a alteraciones genéticas heredadas. Una Figura 128: Avance de tumores cancerosos.
proporción de los cánceres aparece espontáneamente en (Archivo Cpech)
un individuo sano, genéticamente normal, que se debería
a productos propios del funcionamiento del organismo. Los datos epidemiológicos ayudan a establecer guías de
prevención y a diseñar políticas de salud, pero sus datos no pueden utilizarse para predecir qué le ocurrirá a un
individuo en particular si se expone a cualquiera de estos factores.

El tratamiento del cáncer es difícil, pues el mismo cáncer puede contener una población diversa de células que
no se comportan necesariamente de la misma manera en el cuerpo. Algunas de las células cancerosas pueden
ser resistentes a los fármacos quimioterapéuticos, razón por la cual se puede usar combinada esta terapia junto
con radioterapia, cirugía, hipertermia e inmunoterapia.

Los científicos trabajan incesantemente en el desarrollo de una vacuna contra el cáncer, ya que lo que ocurre en
esta enfermedad es que el sistema inmune falla para proteger a nuestro cuerpo. De acuerdo con esto, la meta de
una vacuna contra el cáncer es estimular el sistema inmune para que conduzca un ataque exitoso contra las células
del cáncer.

Actividades

1. ¿Qué es el cáncer?

2. Describe las principales características del cáncer.

3. ¿El cáncer es una enfermedad hereditaria o no? Explica brevemente.


CPECH

196
Biología

3.3 Consumo de alcohol y salud

El alcohol es la droga más consumida en el mundo entero y su uso genera graves y costosos problemas sociales.
En Chile, su uso supera por mucho el de cualquier droga ilícita como marihuana, cocaína y/o pasta base. De
hecho, un 73,08% de los encuestados en el Cuarto Estudio Nacional sobre uso de Drogas en la población
General, realizado el año 2000 por el CONACE, declaró haber consumido alcohol, contra un 6,28% que
reconoció el consumo de cualquier droga ilícita en el último año.

El consumo de alcohol provoca daños fisiológicos, psicológicos y sociales para quien lo consume y tiene graves
consecuencias negativas para la familia, las amistades y la sociedad.

El alcoholismo se ha relacionado con:

- Más del 50% de todas las muertes por accidentes automovilísticos.


- Más del 50% de todos los crímenes violentos, y con más del 60% de los casos de maltrato de los hijos y cónyuge.
- El nacimiento cada año de más de 15.000 niños con graves defectos congénitos, debido a que sus madres
bebieron alcohol durante el embarazo.

a. Alcoholemia, conducta, reflejos y coordinación muscular

Nivel de alcohol en la sangre


Efectos
(g de alcohol / L de sangre)
De 0,1 a 0,3 Rango de tolerancia fisiológica, sin perturbación.
Algunos gestos perturbados, disminución en la sensibilidad en la visión, fallas en
De 0,3 a 0,5
la estimación de las distancias.
De 0,5 a 0,8 Reacciones motrices perturbadas, euforia.
Reflejos perturbados, disminución del estado de vigilia; conductas peligrosas,
De 0,8 a 1.5
estado de ebriedad leve.
De 1,5 a 3 Diplopía (ver doble); aspecto vacilante.

De 3 a 5 Estado de ebriedad evidente.


Figura 129: Efectos del alcohol sobre la conducta, reflejos y coordinación. (Archivo Cpech)

b. Efectos corporales

El alcohol es un depresor del sistema nervioso central, puesto que inhibe diversas áreas de la neocorteza,
afectando principalmente a las zonas relacionadas con el autocontrol conductual y la capacidad de juicio. De
esta manera, una persona que ha consumido alcohol puede comportarse de diferentes maneras, por ejemplo,
puede presentar estados de euforia o agresividad, que se puede acompañar de risa, llanto, locuacidad, etc.

Además hay una relación entre el consumo excesivo de alcohol y una serie de enfermedades hepáticas. El
alcohol ingerido es metabolizado en un 95% en el hígado, de modo que al llegar a los hepatocitos, las enzimas
oxidan el alcohol a acetaldehído, el cual es oxidado a ácido acético y este, a su vez, es oxidado a agua y CO2 y
de esa forma es eliminado del organismo.

Los principales responsables del desarrollo de las enfermedades hepáticas son los átomos de hidrógeno
eliminados del alcohol. Estos son transportados por moléculas del tipo NAD hasta las cadenas transportadoras de
CPECH

electrones, en las mitocondrias, produciéndose agua y ATP. Esto da por resultado que los azúcares, aminoácidos
y ácidos grasos no sean degradados, sino que se conviertan en grasas, acumulándose en el hígado. Después
de unos años, dependiendo de cuánto alcohol se consuma, los hepatocitos repletos de grasa comienzan a 197
morir, generándose un proceso inflamatorio conocido como hepatitis alcohólica, disminuyendo de esta forma
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

la función hepática. El próximo paso es la cirrosis que consiste en la formación de tejido cicatrizal, el cual
interfiere con la función de las células individuales, así como con el aporte de sangre al hígado, llevando a
la muerte a estas células. Otros efectos que genera el alcohol son sudoración, vasodilatación, taquicardia,
inhibición de la hormona ADH, etc.

3.4 Consumo de tabaco (cigarrillo) y salud

a. Características

En el tabaco existen unas 1.200 sustancias tóxicas, incluyendo algunos compuestos radiactivos como el
polonio. Algunas se inhalan como gases y otras van en suspensión en el humo en forma de partículas, entre
los cuales se encuentran los alquitranes, la nicotina, el fenol y derivados como por ejemplo el benzopireno, que
presenta mayor acción cancerígena.

b. Efectos corporales

Los efectos más conocidos son los que se presentan tanto sobre el sistema respiratorio como en el sistema
cardiovascular.

Componentes del tabaco (cigarrillo) Efectos

Humo Irritación en las vías aéreas.


Gases como amoniaco, formaldehído, Inmovilización y destrucción de los cilios de la mucosa respiratoria,
acetaldehído provocando bronquitis crónica e infecciones frecuentes.
Interviene en la generación de aterosclerosis y en lesiones del aparato
cardiovascular; disminuye la capacidad de trabajo cardiaco y forma
El monóxido de carbono
carboxihemo-globina, de esto modo el fumador recibe menos oxígeno
en sus tejidos. Provoca además cefaleas y náuseas.
Responsable de los fenómenos de tolerancia y dependencia psíquica
provocadas por el consumo de tabaco. Presentan efectos tanto
Nicotina
estimulantes como sedantes. Este doble efecto se produce según la
dosis (cantidad de cigarrillos) y el estado psicológico del usuario.
Se depositan a lo largo de las vías respiratorias y estimulan el desarrollo
Alquitranes
de cáncer pulmonar.

Figura 130: Efectos nocivos de los componentes del tabaco en el organismo. (Archivo Cpech)

La acumulación de sustancias irritantes en las vías respiratorias provoca enfermedades pulmonares obstructivas
como enfisema y bronquitis.

Otros efectos del consumo de cigarrillo son:

• El monóxido de carbono del humo del cigarrillo puede contribuir a generar problemas reproductivos que
experimentan las mujeres embarazadas que fuman como, por ejemplo, que se incremente la incidencia de
infertilidad, abortos espontáneos, menor peso de los bebés al nacer y en general, los hijos cuyas madres son
fumadoras presentan mayores problemas de aprendizaje y conducta.

• El caso de las personas que son fumadores pasivos como niños y adultos, ellos presentan un riesgo real
CPECH

de adquirir enfermedades, tales como, pulmonía, infecciones al oído, menor capacidad pulmonar, asma,
aumento del desarrollo de resfríos, etc.
198
Biología
3.5 Consumo de drogas, solventes y otras sustancias químicas sobre la salud

Actualmente, los especialistas definen como drogas a cualquier sustancia que al introducirse en el organismo,
produce cambios en el funcionamiento psicológico o físico del individuo que las consume.

La clasificación de las drogas, puede basarse en diferentes criterios. El criterio que utilizaremos tiene que ver con
si su consumo está permitido o no por ley. Por esta razón, clasificaremos a las drogas como lícitas (legales),
como el tabaco, los fármacos de prescripción médica, el alcohol, etc., e ilícitas (ilegales), como por ejemplo, la
marihuana, la heroína, el opio, la cocaína, etc.

Todas las drogas, cualquiera sea la forma en que se consuman, pasan a la sangre y, a través de ella, llegan a todo
nuestro cuerpo y al cerebro, generando diferentes efectos. Algunas drogas producen excitación o estimulación,
otras relajación y otras distorsionan la realidad. Por esta razón se clasifican como estimulantes, tranquilizantes
y alucinógenos, respectivamente.

Concepto Definición

Hábito Es la costumbre de consumir un determinado preparado, por razones psicológicas,


pero sin hacer mención de los aspectos físicos.

Adicción Es el deseo irrefrenable de continuar consumiendo drogas, que manifiesta una


persona que se ha habituado a ella y a sus efectos como resultado de un consumo
repetido.

Dependencia Es el estado en el cual un adicto debe continuar consumiendo la droga para evitar
los síntomas que resultan de la abstinencia.

Dependencia psicológica: Se caracteriza por una compulsión o un deseo intenso por


continuar usando drogas, acompañado de sentimientos de satisfacción y del deseo
de repetir la experiencia con la droga o de evitar el malestar que produce al no tomarla.

Dependencia física: Se caracteriza por una demanda celular a una droga específica,
presentándose trastornos fisiológicos adversos, que surgen de la falta de consumo.

Tolerancia Es la necesidad de aumentar progresivamente la cantidad de droga consumida


para obtener la misma respuesta original. De esta manera, se genera la capacidad
decreciente de respuesta a las mismas cantidades de drogas.

Síndrome de privación (de Se refiere a un conjunto de síntomas y signos que se presentan al suspender
retirada o de abstinencia) bruscamente la administración de una droga. Los efectos pueden ser tan dramáticos,
que pueden llegar a provocar la muerte del individuo.

Drogadicción o toxicomanía Es la adicción a las drogas. Sus componentes básicos son: tolerancia, dependencia
y búsqueda compulsiva de la droga.

Figura 131: Nomenclatura básica. (Archivo Cpech)


CPECH

199
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

Tipo de droga Características generales Efectos en el organismo

Se trastorna la percepción de la profundidad y


Se obtiene de una variedad de planta conocida
el sentido del tiempo. Se producen, además,
como Cannabis sp. El principio activo que
Marihuana alteraciones en percepción visual; incrementa la
contiene es el delta 9-tetradihidrocanabinol
sensibilidad auditiva, táctil, gustativa y olfatoria;
(THC).
se altera la memoria.

Los efectos corresponden a los de un


psicofármaco estimulante. Produce euforia,
Es un alcaloide que se obtiene de las hojas de aumenta los estados de alerta, genera
Cocaína un arbusto (Erytroxilon coca), que crece en el sensaciones de bienestar, supresión de la fatiga,
altiplano de Perú, Bolivia y Colombia. estimula los centros de placer, disminuye el
tiempo de reacción, entre otros.

Disminución de inhibiciones, sensación de


La pasta base de cocaína (PBC) es la cocaína no
placer, éxtasis, intensificación del estado de
tratada, que se extrae de las hojas del arbusto de
ánimo, cambios en los niveles de atención;
Pasta base la coca, a través de un proceso de maceración y
disminución del hambre, el sueño y la fatiga;
mezcla con solventes como parafina, bencina y
pérdida de peso, náuseas y/o vómitos, sequedad
ácido sulfúrico.
de la boca, entre otros.

Son aquellas sustancias cuya acción Los opiáceos desarrollan fenómenos de


farmacológica es similar a la de la morfina dependencia psicológica, física y tolerancia.
(derivado del opio). Los opiáceos derivan de una Éstos actúan uniéndose a los receptores de
Opiáceos
planta conocida como amapola doble (Paper endorfinas naturales del organismo, los cuales
somniferum). Del jugo de esta planta, se pueden se localizan preferentemente en las estructuras
obtener, morfina, heroína, entre otros. relacionadas con la percepción dolorosa.

Ejerce un efecto analgésico, además


Alcaloide natural, obtenido directamente de la
Morfina somnolencia, naúseas y entorpecimiento de las
amapola.
actividades mentales.

Produce euforia, sensación de paz, optimismo,


alegría y seguridad. En una mujer, la heroína
La heroína es considerada la droga más disminuye la secreción de gonadotrofinas, lo que
cara y tóxica de los opiáceos, pues es la que provoca una alteración de los ciclos sexuales. En
provoca más muertes dentro de este grupo. Se el varón produce problemas en la eyaculación.
Heroína
suministra preferentemente por vía intravenosa Las dosis altas provocan sueño y se puede
y subcutánea, pero también puede fumarse producir la muerte por paro respiratorio o por un
mezclada con tabaco. colapso cardiovascular. Los efectos analgésicos
de la heroína son tres veces mayores que la
morfina.

LSD (Dietilamida
Su consumo provoca sobreexcitación,
del ácido Es una droga de tipo psicodélica y semisintética.
distorsiones sensoriales y alucinaciones.
lisérgico)

Son drogas de producción artificial que tienen Provocan sensación de euforia y bienestar, que
un gran poder estimulante. La acción de las se manifiesta con excitación nerviosa, insomnio,
Anfetaminas
anfetaminas varía considerablemente entre locuacidad, en ocasiones agresividad, ausencia
individuos, ambientes y circunstancias. de apetito y de fatiga e hiperactividad.
CPECH

Figura 132: Efectos de algunas de las drogas de mayor uso. (Archivo Cpech)
200
Biología

Figura 132: (Continuación).

Las dosis pequeñas hacen que el individuo esté


alerta, sereno, amistoso y sociable, a lo que
Su nombre químico es MDMA o Metilendi se suma una intensa sed y mayor sensibilidad
oximetanfetamina. Es una composición basada para las percepciones sensoriales; alteración
Extasis
en las anfetaminas a la que se adicionan otras de la percepción del tiempo, la capacidad de
sustancias. concentración y coordinación. Puede también
presentarse somnolencia, ansiedad, depresión e
irritabilidad.

En este grupo se incluyen diversas sustancias


que provienen de elementos de uso industrial
Bajo los efectos del tolueno, los consumidores
o doméstico, como disolventes, pegamentos,
no sienten frío, hambre, ni angustia; presentan
componentes empleados para el maquillaje,
pérdida de la memoria y audición, espasmos
etc. Un ejemplo de inhalantes es el tolueno,
en las extremidades; pérdida de lucidez,
Inhalantes perteneciente a la familia de los hidrocarburos.
daño cerebral y medular. Además el tolueno
Se consume principalmente por inhalación.
puede causar dolores de cabeza, problemas
Los inhalantes como el tolueno o el neoprén, no
de concentración, irritaciones en la piel, nariz,
producen dependencia física, pero sí psíquica
garganta y ojos.
y fenómenos de tolerancia. Estas drogas, se
consideran como “las drogas de los pobres”.

Se obtiene de la planta del café (Coffea arabica).


Eleva el estado de alerta, reduce la fatiga y
Cafeína Se puede encontrar en diversas bebidas como el
somnolencia.
café, el té, el mate, las bebidas cola, etc.

Tipo de droga Dependencia física Dependencia psicológica Tolerancia

Estimulantes
• Cocaína ? +++ ++
• Nicotina + ++ ++
• Anfetaminas ? +++ ++++
• Cafeína ? ++ +++
• Pasta base ? +++ ++

Alucinógenos
• LSD 0 ++ ++
• Marihuana 0 ++ +

Simbología utilizada
Ningún efecto: 0
Efecto leve: +
Efecto moderado: ++
Efecto pronunciado: +++ y ++++
No se sabe: ?

Figura 133: Dependencia y tolerancia a drogas y fármacos de uso más frecuente en la población.
(Archivo Cpech)
CPECH

201
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

a. El consumo de drogas en Chile

Estudios llevados a cabo por el CONACE (Consejo Nacional para el Control de Estupefacientes) nos muestran
datos muy preocupantes. Por ejemplo, se sabe que un 4% de las personas entre 12 y 64 años de edad ha
consumido cocaína alguna vez en su vida y un 2,3% en ese mismo rango de edad ha consumido pasta base. El
consumo de marihuana alcanza valores de un 17%.

Lo que más preocupante es el aumento que sigue experimentando el consumo de este tipo de drogas, y en
especial que su inicio se da en un promedio de edad de 15 años.

b. Causas del consumo de drogas

Algunos estudios realizados en el año 1999, a estudiantes chilenos que cursaban 8º año básico y cuarto medio,
muestran que los estudiantes que presentan mayores factores de riesgo son aquellos que manifiestan conductas
agresivas y los que poseen amigos y amigas que consumen, además de problemas familiares y dificultades en
el colegio.

Pero principalmente debemos considerar que son las características individuales o del ambiente las que inciden
en la persona y la hacen propensa al consumo de drogas.

Causas Porcentaje

Bajo nivel de autoestima 17,4%

Mal uso del tiempo libre 47,7%

Falta de líderes juveniles 13%

Otras 4,3%

Figura 134: Principales causas del consumo de drogas.


(Archivo Cpech)
CPECH

202
Biología

3.5.1 Prevención

Son varias las condiciones primarias que habría que considerar en el desarrollo de una sociedad sana y libre de
drogas. Por estar más vulnerables a las influencias del medioambiente, la prevención adquiere mayor importancia
en los jóvenes, especialmente, los adolescentes.

En la actualidad existen diferentes instituciones preocupadas de prevenir y combatir el consumo de drogas y su


abuso, además de centros encargados de la rehabilitación de los drogadictos.

Actividades

1. ¿Qué es una droga?

2. Explica por qué el alcohol es considerado una droga.

3. Describe en forma general los principales efectos del alcohol en nuestro organismo.

4. Indica todos los efectos que genera en nuestro organismo el consumo de cigarrillo.

5. ¿Qué significa que una persona presente tolerancia a un cierto tipo de droga?

6. ¿Cómo relacionarías adicción, tolerancia y dependencia a las drogas?

7. ¿Cuál de las drogas que tú has conocido en este capítulo es la más perjudicial para nuestra salud? Fundamente su
respuesta.

8. ¿Existen diferencias entre las drogas lícitas e ilícitas en cuanto a la capacidad de generar dependencia física o
psicológica? ¿Qué tipo de drogas generan un mayor grado de tolerancia en un individuo y por qué?

9. Explica lo que le sucedería a una persona adicta si suspende repentinamente el consumo de drogas.

10. ¿Qué medidas tú crees que se deberían tomar en tu colegio para disminuir la incidencia en el consumo de drogas y en
la sociedad en general?
CPECH

203
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

3.6 Infecciones de transmisión sexual

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) son afecciones infectocontagiosas adquiridas por contacto sexual.
El agente infeccioso difiere entre ellas, pero se caracterizan por el modo de transmisión. Pueden ser causadas
por bacterias, virus, hongos o parásitos. Algunas pueden afectar gravemente la salud, e incluso ser mortales.

a. Formas de transmisión

El principal modo de transmisión de las ITS es el contacto sexual de todo tipo, ya sea heterosexual u homosexual.
Sin embargo, debemos considerar que el riesgo de infección aumenta con el número de contactos sexuales,
especialmente si se trata de parejas múltiples. Además se debe tener en cuenta que basta una sola relación sexual
sin protección para infectarse, aunque sea la primera.

Los contactos de carácter sexual que no involucran penetración, como besos y caricias, no son de riesgo, siempre
y cuando no existan lesiones en los labios, piel y regiones genitales.

Además de los contactos sexuales existen otras formas de contagio menos frecuentes como la transmisión de la
madre al feto durante el embarazo, parto o amamantamiento; transfusión de sangre o de productos sanguíneos;
uso de jeringas o de otros instrumentos contaminados y, por último, algunas ITS pueden adquirirse al usar
descuidadamente un baño que haya sido previamente contaminado.

b. Principales tipos de ITS

Enfermedades Agente patógeno Síntomas y tratamiento Complicaciones

Secreción genital, ardor al orinar, dolor


durante la relación sexual. Puede ser
Bacteria asintomática, pero con capacidad de
Esterilidad en hombres y
Gonorrea Neisseria gonorrhoeae infectar.
mujeres.
Su tratamiento es con antibióticos:
doxiciclina y azitromicina.

Ulceraciones indoloras en genitales


y otros órganos. Después erupción
Bacteria Esterilidad y daño en el
generalizada e inflamación de los
Sífilis Treponema pallidum sistema nervioso, vascular
ganglios. Más adelante daño en el
y esqueleto.
sistema nervioso. El tratamiento es con
antibiótico como la penicilina.

Virus Herpes simple


tipo II. Este virus
nunca sale del cuerpo;
reside en ciertas células Vesículas y ulceraciones en genitales,
nerviosas de donde sale el ano, zona superior de los muslos
Herpes genital a intervalos y glúteos. El medicamento aciclovir Cáncer de cuello uterino.
impredecibles. inhibe el copiado del ADN viral y puede
El virus Herpes simple reducir la gravedad de los brotes.
tipo I, es el que causa
ulceraciones en la boca
y labios.
CPECH

Figura 135: Características de las principales ITS. (Archivo Cpech)


204
Biología

Figura 135: (Continuación).

Fiebre, vómitos, ictericia.


Hepatitis B Virus hepatitis B Hasta este momento se cuenta con
vacunas producidas con la tecnología
Cirrosis, cáncer hepático.
de ADN recombinante, para prevenir la
Hepatitis C Virus hepatitis C infección.

Debilitamiento del sistema inmune.


Diversas alteraciones, debilitamiento
Virus de la
general, fiebre, cáncer, etc. No existe
SIDA inmunodeficiencia Infecciones oportunistas.
cura para esta enfermedad, pero ciertos
humana (VIH)
fármacos como la AZT y los inhibidores
de proteasa, pueden prolongar la vida.

En el varón, se produce la inflamación


del glande. En la mujer, se presenta
Hongo Recurrencia de la
Candidiasis secreción genital abundante y lechosa e
Candida albicans enfermedad.
irritación vaginal. El tratamiento de esta
enfermedad es con antimicóticos.

Picazón en la zona púbica. Esta


Pediculosis del Parásito enfermedad se puede controlar con
Ninguna
pubis Phthirius pubis (ladilla). una higiene cuidadosa y tratamientos
químicos.

c. Prevención

Todas las ITS se previenen con un control responsable de la actividad sexual como la abstinencia, pareja única, uso
correcto del condón, controles médicos e higiene adecuada.

Actividades

1. Averigua para cada una de las enfermedades mencionadas en la tabla el tiempo de incubación y sus principales vías
de transmisión.

2. ¿Cuál de estas infecciones de transmisión sexual se presenta en mayor porcentaje en nuestro país? Fundamenta su
respuesta.
CPECH

205
5
Capítulo Biología humana y salud: enfermedades

4. Atención integral de la salud

Como se dijo al comenzar el desarrollo de esta unidad, “la salud no es solo la ausencia de enfermedad sino un
estado de completo bienestar físico, mental y social”. Para que se cumplan los postulados de esta definición
se requiere de una atención integral de la salud, es decir, de un programa destinado al fomento, protección,
recuperación y rehabilitación del estado de salud.

a. Niveles de prevención

Las acciones relacionadas con la atención integral de la salud son esquematizadas frecuentemente en tres niveles
de prevención:

• Prevención primaria: involucra tanto el fomento de la salud como la protección específica. El fomento de
la salud se refiere a las medidas de organización de la salud pública, las políticas de salud, la calidad de vida
de las personas. Todas condiciones que permiten mejores condiciones de salud a la población. La protección
específica involucra medidas que apuntan a grupos más vulnerables o que tienen mayor riesgo de contraer
una enfermedad, por ejemplo, el caso de las vacunas que protegen contra infecciones como la poliomelitis,
rubéola, viruela, etc.

• Prevención secundaria: consiste en que producida la enfermedad se le debe detectar y tratar rápidamente para
que el daño no avance y provoque mayores consecuencias en las personas. Esto es especialmente importante
en el cáncer.

• Prevención terciaria: comprende las actividades que conducen a limitar el daño producido por una
enfermedad y a rehabilitar al individuo. Para ciertos casos se encuentran centros de rehabilitación, como la
Teletón y otros como la Sociedad de alcohólicos anónimos.

b. Salud Pública

Es una de las más importantes ramas de la Medicina que realiza un Diagnóstico de la Situación de Salud
de una población, estimando el “Nivel de Salud” en un tiempo determinado. Para esto, estudia tres factores
fundamentales:

• Población: se estudia el tamaño, estructura por edad y sexo, distribución geográfica, natalidad, mortalidad,
migraciones.

• Medioambiente: se estudia el nivel de instrucción, tipo de vivienda, urbanización, trabajo, calidad de


alimentación, seguridad social, libertades humanas, recreación.

• Acciones médicas de salud: número de médicos por habitantes, número de hospitales, programas
nacionales o regionales de atención, etc.
CPECH

206
Biología

Conceptos
fundamentales

1. Agente patógeno: es un microorganismo que altera la homeostasis de un individuo, enfermándolo.


Entre los agentes patógenos más comunes están los virus, las bacterias, los hongos, algunos protozoos
y los parásitos.

2. Cáncer: es una enfermedad en la que algunas de las células corporales escapan a los procesos de
control celular y se dividen sin control.

3. Droga: es toda sustancia exógena que provoca una alteración en los procesos fisiológicos y mentales
de un individuo.

4. Edema: acumulación anormal de líquido en un tejido.

5. Enfermedad: pérdida del completo estado de bienestar de un individuo.

6. Enfermedades congénitas: son aquellas que se generan durante el desarrollo embrionario y/o fetal.
Estas enfermedades se manifiestan al momento del nacimiento.

7. Enfermedades hereditarias: son aquellas capaces de transmitirse a la descendencia y, por lo tanto,


son portadas por los gametos.

8. Salud: según la OMS, corresponde al estado de completo bienestar físico, mental y social y no solo a
la ausencia de la enfermedad.

9. Tumor: masa de células que se forma en un tejido normal. Esto se debe a un crecimiento anormal de
células.

CPECH

207
Esquema de síntesis
Estado de salud
Completo bienestar
Primaria
Atención
integral de salud Físico Mental Social Prevención Secundaria
Enfermedad Terciaria
Biología humana y salud: enfermedades

Alteración del material genético Sociales Infectocontagiosa


Alcoholismo
Genéticas Hereditarias Infecciones de
transmisión sexual
Tabaquismo
Síndrome de Down
Albinismo
Mutaciones
Daltonismo Drogadicción
Cromosómicas
Hemofilia
Mutaciones génicas
CPECH
5 Capítulo

208
Capítulo 6
Herencia y variabilidad

Aprendizajes Esperados

 resultados
Describir los experimentos realizados por Mendel, interpretar sus
y formular sus leyes.

 Explicar los conceptos de monohibridismo,


múltiples e interacción génica.
dihibridismo, alelos

 dos
Comprender que los caracteres hereditarios están determinados por
alelos: uno materno y otro paterno, que se ubican en cromosomas
homólogos.

 que
Explicar que los genes se disponen linealmente en los cromosomas y
éstos son pasados de una generación a otra a través de los gametos.

 recombinación
Comprender el significado de los genes ligados y la importancia de la
en la variabilidad génica.

 determinación
Comprender la importancia de los cromosomas sexuales en la
del sexo, y la herencia ligada al sexo.

 ADN,
Comprender que las características hereditarias están codificadas en el
constituyendo los genes.
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Introducción

Desde la antigüedad el hombre aprendió a mejorar los animales domésticos y los cultivos mediante la
reproducción selectiva de individuos con características deseables.

El primer científico que meditó acerca del mecanismo de la herencia fue Hipócrates (Siglo V a. C. y IV a. C.). Él
propuso que partículas específicas o semillas son producidas por todas las partes del cuerpo y se transmiten a
la progenie en el momento de la concepción, provocando que ciertas partes de la progenie se asemejen a esas
mismas partes de los padres.

Un siglo después, Aristóteles rechazó las ideas de Hipócrates y postuló que el semen del macho estaba formado
por ingredientes imperfectamente mezclados, algunos de los cuales fueron heredados de generaciones pasadas.
En la fecundación, propone que el semen masculino se mezcla con el “semen femenino”, el fluido menstrual,
dándole forma y potencia a la sustancia amorfa. A partir de ese material se formaban la carne y la sangre cuando
se desarrollaba la progenie.

A mediados del siglo XIX se sabía que los ovocitos y los espermatozoides son células especializadas y que
contribuyen a establecer las características hereditarias del nuevo individuo. Pero estas ideas originaron
una nueva pregunta: ¿cómo estas células especiales, llamadas gametos, son capaces de transmitir todas las
características implicadas en la herencia?

La hipótesis más ampliamente sostenida en el siglo XIX fue la herencia por mezcla, que sostenía que las
características de los padres se mezclaban en la progenie, como en una mezcla de 2 fluidos. Sobre la base de
esta hipótesis, podría predecirse que la progenie de un animal negro y uno blanco sería gris y que su progenie
también lo sería. Sin embargo, esta explicación no tomaba en cuenta el fenómeno de características que saltan
una generación o más y luego reaparecen.

Para Darwin y otros defensores de la teoría de la evolución, el concepto presentaba muchas dificultades.
La evolución, según Darwin, tiene lugar cuando la selección natural actúa sobre las variaciones hereditarias
existentes. Si la hipótesis de la herencia por mezcla fuera válida, las variaciones hereditarias desaparecerían.

1. Herencia mendeliana

1.1 Los experimentos de Mendel

Hacia el año 1856, aproximadamente, en la misma época de Darwin, Gregor Mendel (1822-1884), un monje
austríaco, iniciaba una serie de experimentos que llevarían a una nueva comprensión del mecanismo de la herencia.

La gran contribución de Mendel fue demostrar que las características heredadas son llevadas en unidades
discretas que se reparten por separado en cada generación. Para sus estudios escogió la arveja o guisante común
(Pisum sativum). Trabajó experimentalmente durante 7 años. En el año 1865 comunicó sus experimentos en una
reunión de la Sociedad de Historia Natural de Brünn, en donde los asistentes aparentemente no entendían lo
que Mendel les estaba hablando. Al año siguiente, su trabajo fue publicado en las Actas de la Sociedad (revista
que circulaba por las bibliotecas de toda Europa).

A pesar de ello, su trabajo fue ignorado durante 35 años y no recibió reconocimiento científico hasta después
de su muerte.
CPECH

210
Biología

a. Metodología

Para sus experimentos, Mendel escogió el guisante común (arveja de jardín). Esa fue una muy buena elección,
pues las plantas se conseguían en el comercio, eran fáciles de cultivar y crecían rápidamente. Además, estas
plantas presentan autopolinización, debido a que las estructuras reproductivas de la flor se encuentran
completamente encerradas por pétalos, aun cuando estén maduras, lo que permitió la obtención de variedades
puras. Por ejemplo, una variedad de plantas puras que presentaba flores púrpuras, siempre producía flores
púrpuras. Así también una planta pura de flores blancas, que se autofecundara, siempre va a producir flores
blancas.

La elección de Mendel de la planta de guisante para sus experimentos no fue original. Sin embargo, su éxito se
debió al enfoque que le dio a los problemas acerca de la herencia.

Mendel llevó a cabo cruzamientos experimentales, eliminando las anteras de las flores y espolvoreando sus
estigmas con el polen de una flor de otra variedad.

El método utilizado por Mendel consideró los siguientes puntos:

- Prestar atención solo a una característica por vez.


- Comprobar que las plantas correspondían a variedades puras.
- Utilizar muchos progenitores, obteniendo un gran número de descendientes, dando validez estadística a
su investigación.
- Analizar estadísticamente sus resultados.
- Estudiar la progenie no solo de la primera generación, sino también de la segunda y las siguientes.
- Organizar los datos de tal manera que sus resultados pudieran ser evaluados simple y
objetivamente.

Encontró que, en cada caso, en la generación filial 1 (F1), todos los integrantes de la progenie mostraban solo
una de las dos variantes; la otra desaparecía por completo. Por ejemplo, al cruzar 2 plantas puras, una que
presentaba flores púrpuras y la otra flores blancas, en la generación filial 1 (F1) se obtuvo solamente plantas
que presentaban flores púrpuras (100%). Al autofecundar los individuos de F1, obtuvo la generación filial 2
(F2), y sus resultados fueron: 75% (705) plantas con flores púrpuras y 25% (224) de plantas con flores blancas
de un total de 929 plantas.

Segunda generación filial (F2)


Cruzamientos originales
Carácter Dominante Recesivo Cociente
Dominante x Recesivo
5474 1850
Forma del guisante redonda x rugosa
redonda rugosa 2,96 : 1
6022 2001
Color del guisante amarilla x verde
amarilla verde 3,01 : 1
651 207
Posición de la flor axial x terminal
axial terminal 3,14 : 1
705 224
Color de la flor púrpura x blanco
púrpura blanco 3,15 : 1
882 299
Forma de la vaina hinchada x comprimida
hinchada comprimida 2,95 : 1
428 152
Color de la vaina verde x amarilla
verde amarilla 2,82 : 1
CPECH

787 277
Largo del tallo alto x enano
alto enano 2,84 : 1
Figura 136: Resultados del experimento de Mendel. (Archivo Cpech) 211
6
Capítulo Herencia y variabilidad

De estos resultados, Mendel concluyó que el carácter flor púrpura es dominante sobre el carácter flor blanca,
que es recesivo.

Mendel asumió que el carácter dominante estaba determinado por un factor que denominó B, (para decribir
las características dominantes se utiliza la letra mayúscula y para las recesivas la letra minúscula) y el recesivo
por otro factor que denominó b. Con este conocimiento, los cruzamientos pueden expresarse de la siguiente
manera:

x
BB bb

Gametos B b

F1 Autopolinización

B Tipos de gametos masculinos b


F2

Tipos de BB Bb
gametos
femeninos

Bb bb
B: flores color púrpura b: flores blancas.

Figura 137: Monohibridismo. (Archivo Cpech)

Mendel, luego de diversos experimentos, observó que la aparición y desaparición de variantes alternativas
(características recesivas), así como sus proporciones constantes en la generación F2 podían ser explicadas si
las características estuvieran determinadas por factores separables, los cuales tenían que haber estado en las
plantas F1 en pares (un miembro del par fue heredado por un progenitor femenino y el otro por el masculino).
Los factores apareados se separaban nuevamente cuando las plantas F1 maduras producían células sexuales;
esto daba por resultado dos tipos de gametos, cada uno con un miembro de cada par de factores. Al formarse
los gametos, los alelos se transmiten a ellos, pero cada gameto tiene solo un alelo de cada gen.

Cuando los gametos se unen para formar el cigoto, los alelos vuelven a reunirse en pares. Según esto, Mendel
postula lo siguiente:
CPECH

Primera ley de Mendel


Los factores que determinan los caracteres se
encuentran en pareja. Un solo miembro de esta pareja
212
pasa en los gametos de cada uno de los progenitores a
la descendencia.
Biología

b. Consecuencias de la segregación

Actualmente se sabe que cualquier gen, por ejemplo, el gen para la característica color de semilla puede
existir en 2 variedades: amarilla (A) y verde (a). Se dice que estos 2 genes son alelos, porque participan de la
determinación de la misma característica (color de la semilla). Además, dos genes alelos ocupan el mismo locus
en un par de cromosomas homólogos.

La forma en que una característica se manifiesta en un organismo está determinada por la combinación
particular de los dos alelos para esa característica que son llevados por el organismo. Los genes alelos se
pueden presentar en 3 variantes. Si los 2 genes alelos son iguales, se dice que el organismo es homocigoto
para esa característica. Por ejemplo, si posee alelos dominantes se llama homocigoto dominante (AA) y si
los dos alelos son recesivos, homocigoto recesivo (aa). Ahora, si los dos alelos son diferentes, se dice que el
organismo es heterocigoto (Aa) para la característica.

Posteriormente, Mendel se interesó por conocer qué


sucede cuando se consideran 2 caracteres. Para esto, P x
cruzó plantas que presentaban semillas de forma lisa RRAA rraa
(R) y color amarillo (A), con plantas de semilla rugosa
(r) y verde (a). En la F1 obtuvo solamente plantas con Gametos RA ra
semillas lisas y amarillas; al cruzar esas plantas de F1
F1 Autopolinización
obtuvo todas las combinaciones posibles en distintas
RrAa
cantidades:
Tipos de gametos masculinos
- Plantas con semilla lisa y amarilla: 315
RA Ra rA ra
- Plantas con semilla lisa y verde: 108
- Plantas con semilla rugosa y amarilla 101 F2 RA
- Plantas con semilla rugosa y verde: 32
Ra
En una proporción de 9: 3 : 3: 1, respectivamente,
Mendel concluyó que los caracteres liso y amarillo Tipos de
gametos
eran dominantes sobre el carácter rugoso y verde; a femeninos rA
partir de estos datos formuló su segundo postulado
o segunda ley o principio de la distribución ra
independiente:
Fenotipos
Segunda ley de Mendel
Cuando existen 2 o más factores que determinan
caracteres diferentes, estos segregan en forma Liso Liso Rugoso Rugoso
amarillo verde amarillo verde
independiente y se combinan al azar durante la
formación de los gametos.
Figura 138: Dihibridismo. (Archivo Cpech)

La proporción 9 : 3 : 3 : 1 será obtenida siempre y cuando se cruce a dos individuos dobles heterocigotos
(AaBb x AaBb)
CPECH

213
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Conclusiones Generales

1. La herencia sigue reglas definidas y simples. El modelo que Mendel propuso para explicar sus resultados
tenía un gran valor predictivo.

2. Ya que el híbrido heterocigoto es idéntico al dominante puro, hay una relación ambigua entre el aspecto
externo (fenotipo) y la constitución genética (genotipo).

3. Los factores hereditarios responsables de los caracteres dominantes y recesivos no se alteran ni se modifican
cuando están juntos en el heterocigoto (herencia discreta o particulada).

4. Al cruzar heterocigotos, los factores hereditarios se separan uno de otro durante la formación de los
gametos y se recombinan al azar en la descendencia. Los descendientes presentan la proporción fenotípica de
3: 1 y la proporción genotípica de 1: 2: 1. Las proporciones anteriores se originan si cada gameto recibió un solo
tipo de factor hereditario.

5. Cuando el cruzamiento considera 2 pares de factores contrastantes, cada par se comporta de manera
independiente con respecto al otro (2ª Ley). O sea, los distintos tipos de factores (genes) se combinan al azar.
Por lo tanto, se obtendrán todas las combinaciones posibles, bajo la regla que cada gameto lleva un solo factor
(gen) para cada par. Las diferentes clases de gametos tendrán frecuencias iguales.

En 1911 Johanssen propone el término de genotipo para la constitución genética de los seres vivos y el de
fenotipo para aquellas características del individuo que constituyen una expresión de los genes. Estos no son
solamente externos o visibles (color de ojos, color del pelo, calvicie, etc.) sino también internos y latentes. Así,
en el ser humano las distintas hemoglobinas o los grupos sanguíneos son también características fenotípicas.

Existe una estrecha relación entre genotipo y ambiente, la que se comprueba a través de la norma de reacción.
Esta es la capacidad que tiene un genotipo de dar fenotipos distintos en ambientes diferentes. La norma de
reacción es muy importante en algunas especies para el proceso de adaptación. La planta Ranunculus aqualis
cuando crece sobre la superficie de la tierra tiene hojas anchas para eliminar mejor los gases, pero si crece
sumergida, las hojas son filamentosas para captar mejor la luz.

Ojo con

El conjunto particular de genes que posee un individuo constituye su genotipo. El


fenotipo, vale decir, el conjunto de rasgos observables, es el resultado de la interacción
del genotipo con el medioambiente, el cual puede activar de manera favorable,
desfavorable o neutra en la expresión de éstos.
CPECH

214
Biología

1.3 Cruce de prueba o retrocruce

En muchas oportunidades no se sabe si un individuo que presenta el fenotipo dominante es homocigoto


dominante o heterocigoto. Una forma de dilucidar esta incógnita es a través del cruzamiento de prueba, que
consiste en cruzar un individuo de fenotipo recesivo, cuya única posibilidad de genotipo es ser homocigoto
recesivo, con otro de fenotipo dominante del cual no se conoce su genotipo.

Si el resultado del cruzamiento es 100% el fenotipo dominante, quiere decir que el individuo incógnito era
homocigoto dominante. Si la proporción es 50% fenotipo dominante y 50% fenotipo recesivo, el individuo
resultará ser heterocigoto. En realidad, bastaría con que aparecieran algunos individuos con fenotipo recesivo
para que el individuo incógnito fuera heterocigoto.

Cada vez que un ejercicio en genética pida hacer un cruce de prueba a un individuo X, simplemente hay que
cruzarlo por otro individuo de caracteríticas totalmente recesivas (cruzarlo por un homocigoto recesivo).

1.4 Probabilidad y genética

Mendel, al aplicar las matemáticas al estudio de la herencia, estaba demostrando que las leyes de la probabilidad
se aplicaban a la biología al igual que a las ciencias físicas.

La probabilidad de un suceso es la relación entre los casos favorables y los posibles. Así, cuando dos o más
sucesos ocurren independientemente uno del otro, podemos calcular la probabilidad de que ambos procesos
ocurran. Aplicando la ley del producto, podemos afirmar que “la probabilidad que dos o más resultados
se presenten simultáneamente es igual al producto de sus probabilidades individuales”. Hay que tomar en
cuenta que el resultado de un suceso no afecta los resultados siguientes del mismo suceso.

Por ejemplo, al arrojar una moneda la probabilidad que caiga en cara es de 50% o la probabilidad que caiga en
sello es también 50%. Ahora arrojemos dos monedas: la probabilidad de que ambas caigan en cara arriba es
de x o . La probabilidad de que ambas caigan en sello es también x . Por lo tanto, la probabilidad de
obtener cara o sello con cualquier moneda es y esto es independiente del resultado de la otra moneda.

Cuando hay más de un ordenamiento posible de los acontecimientos que producen el resultado esperado, se suman
las probabilidades individuales, por lo que aplicaríamos la ley de la suma. Por ejemplo, ¿cuál es la probabilidad de
que al lanzar un dado obtengamos 3 o un número par? La probabilidad de obtener 3 es 1/6 y la probabilidad para
número par es 3/6 (2,4 y 6), por tanto, 1/6 +3/6 = 4/6. Estas simples leyes de la probabilidad nos serán útiles para
resolver problemas de genética.

Si deseamos saber el resultado de un cruce, solo necesitamos calcular la probabilidad de cada resultado posible.
Los resultados de este cálculo nos permitirán predecir la proporción de descendientes que tendrá cada fenotipo
o genotipo.
CPECH

215
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Actividades

1. Defina los siguientes conceptos.

a. Herencia
b. Genotipo
c. Fenotipo
d. Alelo
e. Homocigoto
f. Heterocigoto
g. Locus
h. Célula diploide
i. Célula haploide

2. Explica las tres razones por las cuales Mendel utilizó arvejas (Pisum sativum) como material biológico de
experimentación.

3. Completa el cruzamiento que se plantea

B b
X

B B b b

B b B b

% % % %

4. Verdadero o falso

a. _____ Los “factores” de Mendel corresponden al concepto actual de gen.


b. _____ Los alelos son genes que determinan características diferentes.
c. _____ Los alelos dominantes tienen mayor fuerza de expresión fenotípica.
d. _____ Las células diploides tienen el juego cromosómico completo.
e. _____ Las células n tienen un solo cromosoma de cada par de homólogos.

5. Escriba con sus propias palabras el significado de las leyes de Mendel

- 1ª Ley

- 2ª Ley

6. Calcule la probabilidad de que en una familia que tiene tres hijos varones, el cuarto nacimiento también sea varón.

7. En una familia en la que ambos padres son portadores del albinismo, su primer hijo es normal para la pigmentación
CPECH

de la piel y el segundo es albino. ¿Qué probabilidad existe de que el tercero sea albino?

216
Biología
2. Teoría cromosómica de la herencia

2.1 Factores, genes y cromosomas homólogos

Para la interpretación moderna de la genética de la transmisión, es fundamental la correlación entre las


observaciones de Sutton y Boveri y los principios mendelianos. Cada especie tiene un número específico de
cromosomas en cada núcleo de las células somáticas.

En organismos diploides este número se llama número diploide (2n), que implica que este organismo tiene
dos copias de la información genética, una proveniente del progenitor masculino y otra del femenino. En la
formación de los gametos este número se reduce exactamente a la mitad o número haploide (n), y cuando
dos gametos se unen en la fecundación, se restablece el número diploide.

Sin embargo, en la meiosis no se reduce el número en forma aleatoria.

Para los primeros citólogos era claro que el número diploide de cromosomas está compuesto de pares de
homólogos, identificables por su apariencia morfológica y comportamiento.

Los gametos reciben un miembro de cada par. La dotación cromosómica de un gameto es así totalmente
específica, y el número de cromosomas de cada gameto es igual al número haploide propio de la especie.

Los factores mendelianos son en realidad genes localizados en parejas de cromosomas homólogos:

A A a a

B B b b

Figura 139: Cromosomas homólogos y alelos. (Archivo Cpech)

Los miembros de cada pareja de homólogos se separan o segregan. Si se consideran 2 pares de cromosomas
homólogos, en la formación de los gametos son posibles dos distribuciones diferentes. Esto se debe al proceso
de permutación cromosómica que ocurre durante la meiosis I, cuando los cromosomas homólogos forman
parejas en el ecuador de la célula. Dependiendo de la ubicación relativa de los cromosomas alrededor del
ecuador celular, se forman dos combinaciones posibles, como muestra la figura 140.

A A a a A A a a

Meiosis I Meiosis I

B B b b b b B B
CPECH

Meiosis II Meiosis II
AB ab Gametos Ab aB
217
Figura 140: Segregación de alelos durante la meiosis. (Archivo Cpech)
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Para ilustrar el principio de la transmisión independiente es importante distinguir los miembros de cualquier
par de cromosomas homólogos. Uno de los miembros de cada par proviene del padre, mientras que el otro
proviene de la madre. Cuando se forman los gametos, los dos pares de homólogos segregan independientemente.
Cada gameto recibe un miembro de cada par.

Gametos

A A a a B A

a b

1/4aB 1/4Ab

B b

A a

B B b b
1/4AB 1/4ab

Figura 141: Segregación independiente de alelos. (Archivo Cpech)

Se forman todas las combinaciones posibles. Con los símbolos A, a, B y b se puede apreciar que se forma igual
número de los cuatro tipos de gametos. El comportamiento independiente de los pares de factores mendelianos
(A y B en este caso) se debe al hecho de que se encuentran en parejas distintas de cromosomas homólogos.
Al observar el fenotipo de los organismos se puede entender que los cromosomas poseen muchos genes. El
concepto comúnmente aceptado es que un cromosoma está compuesto por un gran número de unidades que
contienen información, llamados genes, ordenados linealmente. Los factores de Mendel constituyen en realidad
un par de genes localizados en un par de cromosomas homólogos. El lugar del cromosoma en donde se sitúa
un gen dado se denomina locus. Las formas diferentes que toma un gen, llamados alelos, presentan ligeras
diferencias en la información genética (por ejemplo, amarillo o verde) que determinan una misma característica
(por ejemplo, color de la semilla). Los alelos son formas alternativas de un mismo gen.

2.2 Variabilidad génica

a. Importancia de la meiosis en la variabilidad

La meiosis representa un tipo de división celular reductivo, lo cual es importante para la mantención del número
diploide normal de cromosomas en las especies. Pero, además, la meiosis involucra un proceso que modifica
la calidad del material genético y que conlleva una variación genética. De esta manera, los individuos de una
población no son todos idénticos entre sí.

Es durante la primera división meiótica o meiosis I que se producen 2 eventos que contribuyen a la variabilidad
genética: la recombinación genética (crossing-over) y la permutación cromosómica.

La recombinación genética ocurre durante la profase I de la primera división meiótica, más precisamente en la
etapa de paquiteno.
CPECH

El crossing over o recombinación origina nuevas combinaciones de las informaciones genéticas ya existentes.
El crossing over consiste en un intercambio de segmentos cromosómicos desde un punto de vista molecular
218 entre cromátidas homólogas. Esto corresponde a un intercambio de segmentos de ADN entre genes homólogos.
Biología
Por otra parte, en la metafase I se da el fenómeno de permutación cromosómica, que corresponde a
distintos arreglos cromosómicos producto del azar y que determinan gametos con distintas combinaciones
cromosómicas y génicas.

b b B B b b B B
Metafase I

s s S S S S s s

b b B B b b B B
Metafase II

s s S S S S s s

b b B B b b B B
s s S S S S s s

bs BS bS Bs

Figura 142: Meiosis. (Archivo Cpech)

Estas representan 4 posibilidades distintas de arreglos cromosómicos producto de la permutación cromosómica,


que será mayor si aumenta el número de pares de cromosomas homólogos que participen.

b. Ligamiento, entrecruzamiento y mapas cromosómicos

Sutton se dio cuenta de que un gen no podía corresponder a un cromosoma entero: evidentemente los
organismos deberían tener más genes que cromosomas. Como se recordará, Mendel había demostrado que
los pares de alelos diferentes se distribuían independientemente si los genes estaban en diferentes pares de
cromosomas homólogos. Sin embargo, si dos genes están sobre el mismo par de cromosomas homólogos, la
segregación de un gen no puede ser independiente de los alelos del otro gen. En otras palabras, si dos genes
diferentes se encuentran en el mismo cromosoma, pueden ser transmitidos al mismo gameto en la meiosis.
Estos genes que tienden a permanecer juntos, debido a que están sobre un mismo cromosoma, se denominan
genes ligados.

Cada par homólogo constituye un grupo de ligamiento, por ejemplo, en la especie humana hay 23 pares de
cromosomas homólogos y, por tanto, 23 grupos de ligamiento.

Los genes ligados tienden a transmitirse juntos hacia la descendencia, sin embargo, este bloque no siempre
CPECH

se transmite como tal, puesto que en determinadas ocasiones un par de cromosomas homólogos puede
intercambiar segmentos durante la meiosis (crossing-over). Por tanto, la recombinación genética rompe con
el ligamiento entre 2 genes. Mientras más cerca estén dos genes más difícil será que se separen durante la 219
recombinación, porque la fuerza de ligamiento es mayor.
6
Capítulo Herencia y variabilidad

a a A A a a A A a a A A

b b B B b b B B b b B B

c C c C c C c C c C c C
d D d D d D d D d D d D

Figura 143: Crossing over. (Archivo Cpech)

Por estudios de cruzamientos se puede distinguir entre genes que están ligados y genes que segregan
independientemente, sobre la base de las proporciones fenotípicas postuladas de acuerdo al segundo principio
mendeliano.

Bateson y Punett estuvieron entre los primeros genetistas que reportaron excepciones a la segunda ley de
Mendel con cruzamientos entre arvejas. El fenómeno de ligamiento se evidencia en los cruzamientos como un
exceso de los fenotipos parentales y una deficiencia de los fenotipos recombinantes en la descendencia,
cuando se compara con los resultados de una segregación independiente o segunda Ley de Mendel típica.

Morgan dedujo que existía una relación entre la frecuencia de recombinación de los genes ligados y la distancia
lineal entre ellos en el cromosoma, de tal forma que los porcentajes de recombinación eran mayores entre
genes más distantes y menores entre aquellos más próximos. Por lo tanto, la fuerza de ligamiento depende
de la distancia en que se encuentren los genes. Los porcentajes de recombinación de los genes en estudio
se mantienen aproximadamente constantes al repetir el experimento, lo que hace posible la construcción de
mapas genéticos.

P AABB x aabb

F1 AaBb

B
Crossing A
A b
over con una a
recombinación a b

Cruzamientos de prueba

(aabb) Genotipos de los Número de individuos


cigotos (F2)
Gametos Gametos
B a
A b AaBb (tipo progenitor) 110

a
A b b Aabb (tipo recombinante) 13
Gametos

recombinantes
B a
a b aaBb (tipo recombinante) 19

a a
b b aaab (tipo progenitor) 84
total 226
A B
CPECH

14 unidades de mapeo

220 Figura 144: Recombinación para dos genes ubicados en el mismo cromosoma. (Archivo Cpech)
Biología

Cuando un individuo homocigoto (ver esquema anterior) dominante para dos genes localizados en el mismo
cromosoma (AABB) se cruza con un individuo homocigoto recesivo (aabb), la progenie F1 será toda heterocigota
para ambos genes (AaBb). Si no hay entrecruzamiento, en los individuos heterocigotos sólo se producirán dos
tipos de gametos: AB y ab. En cambio, si hay entrecruzamiento durante la meiosis, en el heterocigoto los alelos
de las cromátidas de los dos homólogos pueden intercambiarse y, como resultado de la recombinación, formarse
cuatro tipos diferentes de gametos: los gametos progenitores AB y ab (mayoritarios), y los gametos de tipo
recombinante Ab y aB (minoritarios).

En la figura 144 se muestra el resultado del apareamiento entre un heterocigoto y un homocigoto recesivo. La
cantidad de recombinantes (13 + 19 = 32) dividida por la cantidad total de descendientes indica el porcentaje
de recombinación (32 / 226 = 0,14), que permite estimar la distancia que existe entre los genes dentro del
cromosoma, en unidades de recombinación o centimorgan. Entonces, los genes A y B están a una distancia
de 14 unidades de recombinación o centimorgan.

También este valor nos permite predecir que el 14% de los gametos que forman estos individuos serán
recombinantes.

Ojo con

Si en este cruzamiento el ligamiento fuera completo o total, habría 0% de recombinación


y es el crossing over el que rompe esta situación.

Actividades

1. ¿Cuántos grupos de ligamientos tiene la especie humana? ¿Por qué?

2. Si dos genes tienen una frecuencia de recombinación del 0,4%, ¿ud. dirá que estos genes están parcial o
completamente ligados? Justifique su respuesta.

3. Defina:

a. Genes ligados:

b. Grupo de ligamiento:

c. Mapas cromosómicos:

d. Fenotipos recombinantes:

e. Frecuencia de recombinación:
CPECH

f. Genes completamente ligados :

221
6
Capítulo Herencia y variabilidad

2.3 Determinación cromosómica del sexo

En muchas especies la constitución cromosómica de machos y de hembras es distinta. Esta diferencia


generalmente se refiere a un par de cromosomas conocidos como cromosomas sexuales. Se ha demostrado
que durante la meiosis, en un gran número de especies, el cromosoma X se aparea total o parcialmente con un
cromosoma que tiene una morfología distinta, al cual se denominó cromosoma Y. El par sexual XY es típico de
los machos de Drosophila, de algunos peces, de anfibios y de todos los mamíferos, incluido el hombre.

Los cromosomas sexuales o heterocromosomas son aquéllos involucrados causalmente en la determinación


del sexo. El resto de los pares homólogos que son idénticos en ambos sexos de denominan autosomas.

a. Determinación del sexo en la especie humana

El sexo femenino posee el par cromosómico sexual XX, por lo que se denomina sexo homogamético. Por
lo tanto, los gametos femeninos siempre portarán el mismo cromosoma sexual: X. Por su parte, el sexo
masculino se conoce como sexo heterogamético, ya que posee el par sexual XY. En este caso el 50% de los
espermatozoides porta el cromosoma X y el 50% restante lleva el cromosoma Y. En este caso, el macho, por ser
el sexo heterogamético, es el que determina el sexo de la descendencia.

Ojo con

El número y la información que poseen los cromosomas sexuales contribuyen a determinar el sexo
de los individuos.
Los cromosomas que no participan de la determinación del sexo se denominan autosomas.

X X X Y

Hembra Macho

Meiosis Meiosis

Espermatozoide

X Y

X X X Y
X

Óvulos

X X X X Y
CPECH

Cigotos femeninos Cigotos masculinos

Figura 145: Determinación del sexo en la especie humana.


222 (Archivo Cpech)
Biología

b. Determinación del sexo en aves, peces y reptiles

En este caso las hembras son heterogaméticas y, por tanto, determinan el sexo de la descendencia, mientras
que el macho es homogamético. En el sistema Abraxas se denomina a los cromosomas sexuales de la hembra
como ZW y del macho como ZZ.

c. Determinación del sexo en abejas y hormigas

En este caso los individuos diploides son hembras y los haploides son machos. Los machos se desarrollan por
partenogénesis, es decir, desarrollo a partir de ovocitos no fecundados. Este mecanismo se conoce como
haplodiploidía.

2.4 Herencia ligada al sexo

Los cromosomas sexuales tienen genes como cualquier otro cromosoma. En la especie humana los cromosomas
X e Y tienen una porción homóloga que se aparea durante la meiosis y una porción no homóloga. En esta zona
se ubican los genes ligados al sexo.

Porción homóloga entre X e Y

X Y Genes holándricos

Región ligada a X

Figura 146: Cromosomas sexuales. (Archivo Cpech)

Los genes que se ubican en la porción homóloga de ambos cromosomas se comportan como genes autosómicos
y se transmiten según la herencia mendeliana. Se habla, entonces, de genes parcialmente ligados al sexo.

Los genes ubicados en la porción no homóloga del cromosoma Y se denominan genes holándricos.

Estos son muy pocos y se transmiten solo de padres a hijos (varones). Por ejemplo, la hipertricosis (abundancia
de vellos en el pabellón auricular).

Los genes ubicados en la porción no homóloga del cromosoma X se denominan genes ligados al cromosoma X.

Puesto que el varón recibe un solo cromosoma X, todos su genes para rasgos ligados al sexo son de origen
materno y puede transmitirlos únicamente a sus hijas. La mujer, por su parte, recibe un cromosoma X del padre
CPECH

y otro de la madre, de modo que tiene 2 conjuntos de genes para las características ligadas al sexo. Tales genes
pasan a todos sus ovocitos y, en consecuencia, a todos sus hijos e hijas.
223
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Thomas H. Morgan, realizando cruzamientos en la mosca Drosophila melanogaster, encontró que al cruzar
machos de ojos blancos y hembras de ojos rojos, la F1 estaba constituida tanto por machos como hembras con
ojos color rojo. En la F2 encontró machos y hembras con ojos color rojo y solamente machos con ojos color
blanco. Al hacer el cruzamiento retrógrado entre los machos con ojos blancos y hembras con ojos rojos, obtuvo
machos y hembras con ojos rojos y blancos. De estos resultados Morgan concluyó que el gen para el color de
ojos está ligado al cromosoma X.

Hembras de Macho original


ojos rojos de ojos blancos

XB Xb Xb Y

Xb Y
Espermatozoide
Frecuencia fenotípica:

25% Hembras ojos rojos


25% Hembras ojos blancos
XB 25% Machos ojos rojos
25% Machos ojos blancos
Ovocitos XB Xb XBY

Frecuencia genotípica:
Xb
25% Heterocigoto
25% Homocigoto recesivo
25% Hemicigoto dominante
25% Hemicigoto recesivo
Xb Xb XbY

Figura 147: Herencia ligada al sexo en Drosophila. (Archivo Cpech)

3. Sexo como expresión de variabilidad fenotípica

3.1 Variabilidad intraespecie: formas heredables y no heredables

Como se ha mencionado anteriormente, la variabilidad genética entre los organismos es indispensable para la
supervivencia en un ambiente que cambia. La variabilidad de una especie depende como fuente principal de
las mutaciones que ocurren en forma azarosa a lo largo de millones de años, pero además hay otras fuentes
de variabilidad que nos interesan en este capítulo que afectan a los organismos que forman las poblaciones
generación a generación: la meiosis, y la fecundación.

De acuerdo con lo que se estudió en capítulos anteriores, la meiosis es un mecanismo de distribución aleatoria
de homólogos maternos y paternos a las células hijas específicamente durante la meiosis I, gracias a dos
procesos que son el crossing over y la permutación cromosómica.

El último mecanismo que se emplea en la reproducción sexual para fomentar la variabilidad es la fecundación,
en que dos gametos cada uno con una combinación diferente de alelos, se fusionan para formar un nuevo
organismo diploide, único y, con un alto porcentaje de probabilidad, irrepetible.

De esta manera la diferenciación sexual es una expresión fenotípica de un conjunto de factores genéticos que
determinan que el individuo sea capaz de producir uno u otro tipo de células sexuales. Los individuos de sexo
masculino son los productores de espermatozoides, que en el caso humano además forman espermatozoides
CPECH

diferentes en cuanto al tipo de cromosomas sexuales, y son quienes determinan el sexo del nuevo ser, los
individuos de sexo femenino son los productores de óvulos, los cuales en cuanto al tipo de cromosomas
224 sexuales son idénticos.
Biología

3.2 Herencia ligada al cromosoma X en humanos

La herencia de los genes ligados al cromosoma X en la especie humana es similar a lo descrito para D.
melanogaster. Se han identificado alrededor de 200 loci en el cromosoma X del hombre.

En la especie humana, el daltonismo y la hemofilia son ejemplos de enfermedades ligadas al cromosoma X,


dentro de las más conocidas. También está el caso de la falta de dientes y el mechón blanco del pelo.

El daltonismo y la hemofilia son enfermedades recesivas ligadas al cromosoma X.

• El daltonismo o ceguera para los SIMBOLOGÍA P Hombre Mujer


colores rojo-verde. La capacidad normal portadora
para percibir los colores depende de XX
Mujer
3 genes que codifican tres pigmentos
normal
X
visuales diferentes, que reaccionan a XdX
Mujer
portadora
una región diferente del espectro de XY X dX
luz visible. Uno de ellos reacciona a X X
d
Mujer d

daltónica Gametos
la luz roja, otro a la luz verde y el X Y Xd X
tercero a la luz azul. Por ejemplo, XY
Hombre
normal
si el gen para verde es defectuoso,
no se puede distinguir el color verde XdY
Hombre
daltónico
del rojo y lo mismo ocurre en forma Ovocitos
Xd X
inversa cuando el gen para el rojo es
F1
defectuoso.

X
En la población chilena, el 4,34% de
XdX XX
los varones es daltónico. Espermatozoides

• La hemofilia es un grupo de Y
enfermedades en las cuales la XdY XY
sangre no se coagula normalmente. CUADRO DE PUNNETT
La deficiencia del factor VIII de
coagulación de la sangre (proteína Figura 148: Daltonismo. (Archivo Cpech)
anti-hemofílica) da como resultado
la forma más común de hemofilia, la
hemofilia A.

La frecuencia de este fenotipo es de 1/10.000 varones y en las mujeres de 1/10 millones

En estas enfermedades se cumple que las mujeres son homocigotas dominantes (normales), heterocigotas
o portadoras y homocigotas recesivas (enfermas). En cambio, los hombres poseen solo un cromosoma X,
que es el que porta estos genes. Por esta razón el hombre es hemicigoto dominante (sano) y hemicigoto
recesivo (enfermo); no hay heterocigotos, es decir, no hay portadores. Por otra parte, es la madre la que hace
daltónicos o hemofílicos a sus hijos varones. Para que aparezcan mujeres con la enfermedad es necesario
que la madre sea por lo menos portadora y que el padre presente la enfermedad.
CPECH

225
6
Capítulo Herencia y variabilidad

3.3 Herencia influida por el sexo y herencia limitada al sexo

Hay genes autosómicos cuya expresión fenotípica depende del sexo del individuo. Por ejemplo, la calvicie del
varón es causada por un gen autosómico dominante, por lo tanto, se expresa en los heterocigotos. Para que se
pueda expresar en la mujer debe estar en condición homocigota. La herencia de estos rasgos se conoce como
herencia influenciada por el sexo. Por ejemplo, la formación de cuernos en las ovejas y ciertos patrones de
pelaje en el ganado vacuno, son casos en los cuales los responsables de los fenotipos alternativos manifestados
por hembras y machos son genes autosómicos, pero la expresión de estos genes depende de la constitución
hormonal de los individuos.

La herencia de genes autosómicos o ligados al cromosoma X que solo se expresan en uno de los sexos, se
denomina herencia limitada al sexo. Un ejemplo son los caracteres sexuales secundarios. Muchos de los
genes para el desarrollo de estos caracteres son autosómicos y se encuentran en ambos sexos, pero solo se
expresan en uno de ellos. Por ejemplo, los toros tienen genes para la producción de leche, pero no los expresan.

Ojo con

En las células de las hembras de mamíferos, puede verse una mancha en contacto con la membrana
del núcleo de células somáticas en interfase, llamada cuerpo de Barr, esta mancha es un cromosoma
X inactivo.

Según la hipótesis de Lyon, en una etapa temprana del desarrollo embrionario de la hembra de
mamífero, uno u otro cromosoma X se inactiva en cada célula somática formada. Dicha inactivación
es azarosa. De esta forma todas las células de un mamífero hembra no son iguales, sino que hay dos
tipos, dependiendo de cuál cromosoma X sea inactivo y cuál activo.

En mujeres heterocigotas para ciertas características ligadas al sexo, se ha encontrado que el


recesivo se expresa con intensidades varias, existiendo algunas poblaciones de células que expresan
el fenotipo recesivo y otras que no lo expresan. Un ejemplo sorprendente lo ofrece la ceguera al
color, una característica ligada al sexo, en la cual las mujeres heterocigotas para ceguera de colores,
en algunas ocasiones tienen ceguera a los colores en un ojo y en el otro tiene visión normal.
CPECH

226
Biología

Actividades

1. Un gen recesivo ligado al sexo determina la ceguera a los colores en el ser humano (daltonismo). Una mujer normal,
cuyo padre era daltónico, tiene hijos con un hombre daltónico. ¿Cuáles serán los posibles descendientes?

2. La hemofilia es una enfermedad caracterizada por un retardo en la coagulación sanguínea y se debe a un alelo
recesivo ligado al cromosoma X. Un hombre cuyo padre era hemofílico, pero él es normal, tiene hijos con una mujer
normal sin antecedentes de hemofilia en su familia. ¿Cuál es la probabilidad de que tengan un hijo hemofílico y por
qué?

3. En los gatos, los alelos para el color de pelaje amarillo (N) o negro (n) son llevados en el cromosoma X. Los gatos
machos, que tienen un único cromosoma X con uno u otro de estos alelos, son negros o amarillos. Los gatos barcinos
tienen pelaje con áreas de color negro y amarillo. Como cabría esperar, casi siempre son hembras. ¿Qué color de
pelaje se esperaría en la progenie de una cruza entre una hembra negra y un macho amarillo?, ¿cuál es el genotipo
de los parentales si la camada dio 3 machos amarillos, 1 macho negro, 2 hembras barcinas y 3 hembras negras?

4. Verdadero o falso

a. _____ Los genes holándricos siempre se expresan en forma dominante.


b. _____ Los zánganos son machos heterogaméticos.
c. _____ Un gen recesivo ligado a X determina hembras y machos portadores.
d. _____ El fenotipo es el resultado de la interacción del genotipo con el medioambiente.
e. _____ La proporción genotípica en un dihibridismo es 9: 3: 3: 1.

4. Extensiones de la genética mendeliana

Vimos que los genes se encuentran en cromosomas homólogos y que estos segregan y se transmiten en forma
independiente durante la formación de los gametos. Estos son los principios básicos de la transmisión de genes
de padres a hijos.

Cuando la expresión de un gen no sigue la forma dominante o recesiva, o cuando un par de genes influye
en la expresión de un carácter, normalmente quedan modificadas las proporciones clásicas 3:1 y 9:3:3:1.
Correspondiendo a modos de herencia más complejos, en que los principios fundamentales establecidos por
Mendel también son ciertos en estas situaciones, pero con ciertas variaciones.
CPECH

227
6
Capítulo Herencia y variabilidad

4.1 Herencia sin dominancia

Las características dominantes y recesivas no siempre son tan nítidas como las estudiadas por Mendel en la
arveja de jardín, ya que algunas parecen mezclarse. Por ejemplo, posterior a Mendel, en el año 1906, Bateson
y Punnett realizaron un cruzamiento utilizando una planta conocida como Dondiego de noche (Mirabilis
jalapa), la cual presenta distintas variedades reconocibles por el color de sus flores.

Se cruzaron plantas puras de flores rojas con plantas puras de flores blancas; la descendencia resultó 100%
rosada (F1). Este resultado no concordaba con lo establecido por Mendel, ya que ninguno de los rasgos parentales
domina en la descendencia.

Al cruzar los híbridos rosados entre sí, se obtuvo un 25% de flores blancas, otro 25% de flores rojas y un 50%
de flores rosadas. Esta forma de herencia sin dominancia se denomina herencia intermedia.

En otros casos de herencia sin dominancia, los dos alelos se expresan separada y simultáneamente en el fenotipo
de los individuos. Esta condición se denomina codominancia. En el ganado Shorthon, cuando un toro rojizo se
cruza con una vaca blanca, el fenotipo de la descendencia heterocigota no es intermedio entre los 2 fenotipos
homocigotos, sino roano (zonas de pelos rojos y zonas de pelos blancos).

La herencia codominante da lugar a una prueba clara de los productos génicos de ambos alelos. Esta característica
la distingue de otros modos de herencia, como la dominancia incompleta, en donde el heterocigoto expresa un
fenotipo intermedio o mezclado.

Sabías que...

En la herencia intermedia, los genes se representan con letras mayúsculas, por ejemplo,
flores rojas RR, flores blancas BB y flores rosadas RB; pero también se pueden utilizar
subíndices o comas sobre las letras, por ejemplo, flores rojas R1R1, flores blancas R2R2 o
flores rojas RR y flores blancas R`R`.

4.2 Alelos múltiples

Cualquier locus puede originar por mutación varias alternativas de alelos diferentes. Los genes así resultantes
se conocen como alelos múltiples. El concepto alelos múltiples solo puede estudiarse en poblaciones. De
este conjunto, cualquiera sea el número de alternativas, solo dos pueden estar presentes en el genotipo
de un individuo diploide normal, debido a que los gametos que lo originaron llevan solo un alelo en cada
locus. Sin embargo, en los miembros de una especie, puede haber muchas formas alternativas del mismo gen,
constituyendo series alélicas.

Los estudios de genética han permitido descubrir series de alelos múltiples en diversos loci (plural de locus) de
prácticamente todas las especies analizadas. Lo que es esperable dada la estructura química del gen. Por ejemplo,
el color del pelaje en los conejos está determinado por una serie de cuatro alelos: C, tipo salvaje o agutí (coloración
café oscura); Cch, chinchilla (coloración café clara); Ch himalaya (albino pero con las extremidades negras), y c
albino. En esta serie, cada alelo es dominante sobre otro, en el siguiente orden: C>Cch>Ch>c.
CPECH

228
Biología

En los seres humanos, un ejemplo de serie alélica son los grupos sanguíneos principales A, B, AB y O, los cuales
están determinados por un gen que posee 3 alelos: IA , IB e i. En esta serie alélica IA = IB > i, los genes IA e IB son
codominantes entre sí y dominantes sobre i.

Genotipo Antígeno Fenotipo (grupo sanguíneo)


I I
A A
A A
IA io A A
IB IB B B
IB IO B B
IA IB AyB AB
I I
o o
Ninguno O

Figura 149: Grupos sanguíneos. (Archivo Cpech)

Sabías que...

Los antígenos A y B son en realidad grupos de carbohidratos (azúcares) unidos a lípidos que
sobresalen de la membrana de los glóbulos rojos. La especificidad de estos antígenos se basa
en el azúcar terminal del carbohidrato.

Los grupos sanguíneos A, B y AB se caracterizan por la presencia de un antígeno en la superficie


de los glóbulos rojos; en cambio, el grupo O se caracteriza por no poseer este antígeno.

4.3 Estudios sobre los antígenos Rh

Las primeras investigaciones genéticas acerca de la herencia del factor Rh hicieron pensar que en las poblaciones
humanas había solo dos alelos controlando la presencia o ausencia del antígeno. Se creía que el gen Rh+
(presencia del antígeno) es dominante sobre gen Rh- (ausencia del antígeno).

Los antígenos Rh han recibido un interés especial, por ser los causantes más frecuentes de incompatibilidad
materno-fetal, por su compromiso en la determinación de anemias hemolíticas autoinmunes y por los accidentes
transfusionales, pero no debidos a incompatibilidad por el sistema ABO.

Las incompatibilidades materno-fetales causadas por los antígenos Rh conducen, en muchos casos, a la muerte
del feto por destrucción de sus glóbulos rojos y se acompañan de un cuadro conocido como eritroblastosis
fetal o enfermedad hemolítica del recién nacido (es una forma de anemia). Se produce en un feto Rh
positivo, cuya madre es Rh negativa y su padre es Rh positivo (el cual contribuye con dicho alelo al hijo por
ser heterocigoto). Si durante el parto pasa sangre fetal a la circulación sanguínea materna, el sistema inmune
materno reconoce al antígeno como extraño y fabrica anticuerpos contra él. En el segundo embarazo, los
anticuerpos pasan a través de la placenta a la circulación fetal, destruyendo los glóbulos rojos del feto.

En la actualidad, a las madres con esta incompatibilidad se les da suero anti-Rh inmediatamente luego de haber
dado a luz; esto destruye a los eritrocitos Rh positivos que hayan entrado a la sangre de la madre.
CPECH

229
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Actividades

1. Una madre tiene un hijo del grupo A y ella es del grupo O. Indica cuáles son los probables genotipos del padre y
por qué.

2. Una mujer del grupo AB tiene hijos con un hombre del grupo O. ¿Cuál será la proporción genotípica y fenotípica
de la descendencia?
+
3. Además del grupo sanguíneo ABO, los humanos presentan el factor Rh. Hay personas que son Rh , lo que está
determinado por la presencia de un alelo dominante, y otros que son Rh-, los cuales deben ser homocigotos
recesivos. Si un hombre de grupo sanguíneo AB Rh- tiene hijos con una mujer de grupo A Rh , cuyo padre era del
+

-
grupo O Rh , ¿cuál será el probable fenotipo de la descendencia?

4. Una mujer de grupo O tiene una hija con un hombre del grupo AB. Su hija es del grupo A, la cual tiene descendencia
con un hombre del grupo B cuyo padre era del grupo AB y su madre del grupo O. Realiza todos los cruzamientos e
indica la probabilidad de que la hija A con el hombre B tengan un hijo del grupo O.

5. Concepto de raza

La amplitud de la variabilidad genética en una población es un determinante principal de su capacidad para el


cambio evolutivo. Puede mostrarse por experimentos de cría (selección artificial) que las poblaciones naturales
albergan un amplio espectro de variaciones genéticas. La amplitud de la variabilidad puede ser cuantificada
comprobando las estructuras de las proteínas y, más recientemente, mediante la secuenciación de las moléculas
de ADN. Esto determina que dentro de una misma especie se pueden encontrar grupos de individuos que
poseen características distintas. Es lo que se conoce como subespecie o, más comúnmente, raza.

En el caso de la especie humana, al analizar la variación de un conjunto de caracteres es posible que las
poblaciones de una región geográfica determinada se parezcan más a sus vecinos que a otras poblaciones
geográficas más alejadas. Sin embargo, si se estudian tanto las características externas como los genes, los
resultados indican que la variación es gradual conforme el gradiente geográfico y resulta arbitrario establecer
cualquier límite, lo cual no permite subdividir a nuestra especie en compartimientos como las subespecies
zoológicas.

Los arquetipos raciales humanos no describen antepasados puros, más bien constituyen representaciones
simbólicas de la variación actual en sus expresiones extremas. No es posible establecer cuando apareció este
gradiente de variación, pero basados en datos paleontológicos y moleculares se puede decir que la diversidad
que hoy se observa en nuestra especie es reciente.

Si incluimos en el estudio el análisis de un conjunto amplio de caracteres incluyendo no solo aquellos que
usualmente se toman para definir la pertenencia a una “raza”, se puede observar que en muchos casos,
la variabilidad entre individuos de “una misma raza” es mayor que la que se observa entre individuos de
“distinta raza”. Este análisis genético pone de manifiesto que la noción de raza en la especie humana carece
de fundamento biológico, ya que las diferencias percibidas como esenciales (color piel, color cabello, etc.)
son despreciables frente a la gran variabilidad existente entre individuos. Sin embargo, sí se puede plantear la
existencia de las etnias.

Actualmente la mayoría de los antropólogos coinciden en que las razas biológicas son un mito en nuestra
CPECH

especie. Sin embargo, la idea persiste en muchas formas; como el racismo. En vista de los actuales conocimientos
de la diversidad genética humana, desde la biología es necesario dejar en claro que no existe ningún fundamento
230 científico en posturas que invoquen la existencia de “razas” como una categoría natural o biológica.
De acuerdo con lo anterior, definiremos a continuación tres conceptos importantes:
Biología

a. Subespecie

Subdivisión de una especie que puede estar aislada geográficamente y tener caracteres distintivos, pero no está
reproductivamente aislada.

Es una población o grupo de poblaciones diferenciable de otras poblaciones de la misma especie por la frecuencia
de los genes, las ordenaciones cromosómicas, o características fenotípicas hereditarias. Las subespecies
muestran algunas veces un aislamiento reproductor incipiente, aunque no suficiente como para hacerlas
especies diferentes. Las subespecies son razas a las que se le han asignado nombres taxonómicos distintivos.

b. Raza

Grupo de poblaciones que pueden ser distinguidas por caracteres fenotípicos y el aislamiento geográfico de
otros grupos o poblaciones de la misma especie. Las razas pueden o no ser consideradas como subespecies
y lo son cuando las diferencias raciales son considerables y de importancia taxonómica. Es una población o
grupo de poblaciones diferenciable de otras poblaciones de la misma especie por las frecuencias de los genes,
las ordenaciones cromosómicas o características fenotípicas hereditarias. Una raza que ha recibido un nombre
taxonómico es una subespecie.

c. Etnia

Agrupación natural de hombres y mujeres con características comunes o similares presentes en la lengua,
la cultura o la formación social y que, habitualmente, conviven en una territorio geográfico determinado. La
etnia, por definición, es un concepto distinto al de raza, tribu, pueblo o nación. La diferencia fundamental
con todos ellos es que la etnia es una forma de organizar la sociedad en función de esos rasgos comunes.
Mientras la historia puede conformar una nacionalidad o un pueblo, la etnia es un concepto activo que por esa
circunstancia ha llevado muchas veces a la definición de minoría étnica o minoría nacional.

En la sociedad moderna, la etnia se distingue como la comunidad con lengua y cultura. Si la lengua es transmisora
de cultura, es obvio que el lenguaje específico de esa comunidad es lo que le convierte en una etnia diferenciada
del resto. En consecuencia, una etnia despojada de su lengua deja de serlo, aunque siga manteniendo su unidad
como pueblo, nación o estado.

6. Clonación y generación de clones

Se define como clon al gen, célula u organismo genéticamente idéntico a un ancestro original por reproducción
asexual o biotecnología. Por ejemplo, segmentos de ADN insertado enzimáticamente en una plásmido o en
un cromosoma de una bacteria y que se replica para formar muchas copias. Hoy en día el término clonación
se extiende a la formación de copias de organismos multicelulares como plantas y animales, entre los que
encontramos el ser humano.

6.1 Clonación de genes

Este tipo de procedimientos caen en el campo de la biotecnología, la cual se refiere a todo uso comercial o
alteraciones de células o moléculas biológicas para alcanzar metas prácticas y específicas, tales como:

1. Aprender más acerca de los procesos celulares, entre ellos la herencia y expresión de los genes.
CPECH

2. Ofrecer una mejor comprensión y tratamiento de las enfermedades, en particular los trastornos genéticos.
3. Generar ventajas económicas y sociales como la producción de moléculas biológicas valiosas y mejoras en
las plantas y animales para agricultura. 231
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Una herramienta fundamental de la genética es el ADN recombinante, el cual contiene partes o genes completos
de diversos organismos en muchos casos de especies distintas. Se utiliza para su cultivo a bacterias, virus o
levaduras, los cuales luego son usados para transferirlos a otras especies de plantas o animales.

De esta forma, tenemos bacterias que sintetizan insulina humana, abaratando el costo del producto; plantas
capaces de resistir herbicidas y plagas, incluso se intenta crear plantas capaces de cumplir funciones de vacunas
económicas y fáciles de elaborar.

Para crear animales transgénicos, el ADN clonado se inyecta en un óvulo fecundado, se devuelve a una madre
sustituta para que se pueda desarrollar y se espera cumpla su período de crecimiento hasta el nacimiento.

En animales, el progreso de estas investigaciones ha sido más lento y menos productivo que en plantas. Así, por
ejemplo, se intentó producir cerdos y vacunos con menos grasa y de mayor crecimiento, transfiriendo el gen de
la hormona del crecimiento humano. Se obtuvo cerdos y vacunos de crecimiento más rápido, pero que padecían
de úlcera, artritis, esterilidad y morían prematuramente. La investigación continúa adelante.

Se clonan genes Se clonan genes para la metalotioneína


para la hormona de del ratón, proteína cuya expresión es
crecimiento de rata inducida por iones de metales pesados
como el zinc

Se combinan el gen para la


hormona del crecimiento y el
promotor para la metalotioneína

El ADN recombinado se inyecta en


células embrionarias de ratón
Gen para la hormona del
crecimiento de rata
Promotor de gen para la
metalotioneína

El embrión se implanta en una


madre sustituta y...

El ratoncito
se trata con
... se desarrolla pequeñas
normalmente cantidades de zinc

El zinc estimula la ... que induce el desarrollo de


liberación de grandes un ratón adulto gigante
cantidades de hormona
del crecimiento de la
rata...
CPECH

Figura 150: Ratones transgénicos.

232
Biología
6.2 Clonación natural

Organismos unicelulares como protistas y levaduras se reproducen asexualmente por mitosis, formando una
descendencia idéntica al progenitor.

La reproducción asexual es una forma natural de formar clones usada, por ejemplo, en plantas. Se denomina
reproducción vegetativa. Por ejemplo, a partir de retoños que crecen del sistema de raíces de un solo árbol
progenitor. Estos renovales crecen formando arboledas que juzgamos como una población, pero está formada
por un único individuo puesto que todos sus componentes son idénticos.

Entre los animales que presentan reproducción asexual podemos mencionar el caso de la hidra, pariente de agua
dulce de las medusas que replica una miniatura de sí misma, también por mitosis, que finalmente se separa de
su progenitor y hace una vida independiente.

6.3 Clonación artificial en plantas

La clonación en plantas se basa en el uso de hormonas vegetales, por ejemplo, el uso de auxinas y citocininas,
utilizadas sobre fragmentos de una planta, llevando a la formación de un conjunto de células que por la acción
de las hormonas comienzan a diferenciarse en tejidos hasta formar una planta completa.

En la Figura 151 se muestra la interacción entre auxinas y citocinina sobre un tejido vegetal, en el cual concentraciones
variables de estas hormonas en un medio de cultivo dan por resultado distintos patrones de crecimiento.

En (a), el explante inicial es un pequeño fragmento de tejido estéril de la médula de un tallo de tabaco, que se
coloca sobre un medio nutritivo a base de agar.

En un medio nutritivo de agar (b) con igual concentración de auxina y citocininas las células se dividen y
forman una masa de tejido indiferenciado que recibe el nombre de callo.

En (c) el crecimiento de raíces es estimulado por un medio con alta proporción de auxina sobre citocinina.

División celular sin División celular con


diferenciación diferencición

Sistemas
aéreos
Explante Callo Raíces
inicial

(a) (b) (c) (d)

Medio nutritivo Medio nutritivo Medio nutritivo Medio nutritivo


1:1 >10:1 <10:1
auxina: citocinina auxina: citocinina auxina: citocinina

Figura 151: Efecto de las concentraciones relativas de auxinas y


citocininas sobre el desarrollo de las plantas. (Archivo Cpech)
CPECH

Finalmente, en (d) el crecimiento de sistemas aéreos es estimulado por un medio con una proporción de auxinas
233
sobre citocinina inferior a 10.
6
Capítulo Herencia y variabilidad

6.4 Clonación artificial en animales

La clonación de animales está basado en el siguiente planteamiento: “un núcleo diferenciado tiene toda la
información de la célula” y que, por lo tanto, es capaz de generar un organismo completo bajo las condiciones
adecuadas.

A principios del siglo XX, Hans Spemann demostró que el núcleo de una célula, proveniente de un embrión de
16 células de Tritón (anfibio), podía desarrollar un organismo completo. En 1950, Robert Brig. Y Thomas King
realizaron un experimento más sofisticado empleando a un embrión de más días de rana.

Posteriormente, en 1960 John Gurdon repitió el experimento que consistió en inactivar o eliminar quirúrgicamente
el núcleo del óvulo de una rana y reemplazarlo por el núcleo de células de epitelio intestinal de una rana adulta,
logrando el desarrollo de un renacuajo igual a la rana donadora del núcleo (Figura 152).

Renacuajo
Xenopus Xenopus

Se toman células
intestinales
Ovocito

Destrucción del
núcleo mediante
irradiación
con UV

Ovocito Transplante
anucleado de núcleo

Renacuajo normal

Figura 152: Experimento de Gurdon.


(Archivo Cpech)

A principios de 1997, el doctor Ian Wilmut y colaboradores lograron lo que ningún científico había logrado a la
fecha: clonar un mamífero, usando el núcleo tomado de un tejido adulto y causaron un gran escándalo mundial
con el nacimiento de la oveja Dolly.
CPECH

234
Biología

Un experimento de este tipo, es decir, la clonación de un adulto, permite a los científicos usar la reproducción
asexual para aprovechar la variabilidad natural que la reproducción sexual brinda, eligiendo aquellos organismos
mejor adaptados para ser clonados.

Sin embargo, lo importante, en este caso particular de la clonación de Dolly, es que plantea la posibilidad de la
clonación humana.

Oveja carinegra
Oveja Finn Dorset

Célula de
la ubre. Ovocito

2. Entretanto, se extrae por succión el


1. Célula de la ubre de una oveja Finn Dorset núcleo de un ovocito no fecundado
se cultiva en un medio con bajos niveles tomado de una oveja carinegra
de nutrientes. Las células famélicas dejan escocesa. Este óvulo suministrará
de dividirse y entran en la fase G0 del ciclo citoplasma y organelos, pero no
celular en la que no se divide Se extrae
Ovocito cromosomas.
el núcleo.
Célula
donadora de
núcleo de la
ADN
ubre.

La célula se divide y forma un


embrión temprano
Impulso
Células fusionadas
eléctrico

3. El ovocito sin núcleo y la célula de ubre


inactiva se colocan uno al lado de la
otra en una caja de cultivo. Un impulso
4. Se deja el embrión en cultivo
eléctrico estimula la fusión del núcleo y la
durante seis días, tiempo en el que
célula e inicia la división celular mitótica.
se transforma en una esfera hueca
Nace Dolly, una oveja Finn Dorset de células. Después se implanta
en el útero de una segunda oveja
carinegra.

Implante en la oveja
carinegra que sirve de madre
sustituta.

5. La oveja carinegra da a luz una


corderita Finn Dorset que es gemela
genética de la oveja Finn Dorset.

Figura 153: Clonación de la oveja Dolly. (Archivo Cpech)


CPECH

235
6
Capítulo Herencia y variabilidad

Para que este experimento diera resultado se requirió de 227 intentos para que uno resultara en el nacimiento
de Dolly. En teoría no hay razón por la que no se pudiera aplicar el método en seres humanos. Por ejemplo, la
clonación de adultos podría dar origen a un bebé idéntico a su madre, a un abuelo, a un famoso deportista, un
ganador del premio Nobel o a un asesino en serie, sin embargo, aunque el genotipo sea idéntico, no hay que
olvidar que la expresión de la información genética llamada fenotipo depende también del ambiente en que el
individuo se críe.

Actividades

1. Define los siguientes conceptos:


a. Especie
b. Subespecie
c. Raza
d. Clon

2. Respecto a la clonación de genes para hacer organismos transgénicos, realice un listado con los pro y los contra de
esta tecnología.

3. Investiga qué tipo de reproducción asexual (clonación natural) existen en plantas y animales.

4. ¿Qué beneficio existe en la clonación artificial de una planta?

5. Investiga en libros de biología o internet qué se pudo descubrir con la clonación de la oveja Dolly:

• ¿Dictan los genes de cada especie un tiempo de vida máximo?


• ¿La vida de un clon será más corta que la del organismo original?
• Aun teniendo los mismos genes el clon que el organismo original, ¿vivirá su vida igual que el organismo
original?, ¿qué puede variar entre el clon y el organismo original que donó la información genética?

6. Realice una lista de los pro y los contra de una clonación humana.
CPECH

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Biología

7. Determinación y representación gráfica de los caracteres variables en la


población

La información almacenada en cualquier gen se puede modificar por mutación, originando un alelo diferente.
Por consiguiente, para cualquier gen, el número de alelos presentes en los individuos de una población no tiene
por qué estar limitado a dos.

Cualquier individuo de un organismo diploide tiene como máximo dos loci génicos homólogos, que pueden
estar ocupados por alelos diferentes del mismo gen. Sin embargo, en los miembros de una especie, puede haber
muchas formas alternativas del mismo gen.

Si observamos este hecho desde el punto de vista de la evolución, los genes que encontramos en las poblaciones
vivas actualmente tuvieron ancestros, los cuales sufrieron cambios o mutaciones del ADN a lo largo del tiempo.
Esto permite hacer estudios moleculares comparativos entre los grupos humanos modernos, remontándonos
inevitablemente hacia nuestros antepasados comunes y, por ende, nos permite establecer el árbol filogenético
de la especie humana.

Una fuente de datos nada despreciable fue el estudio de hace más de 25 años de proteínas sanguíneas. Aun
cuando estos estudios permitieron definir gradientes de frecuencias de grupos sanguíneos y otros marcadores
genéticos, el estudio de las proteínas se vio cada vez más complementado a partir de los años ochenta por
el análisis mucho más informativo del ADN, puesto que gracias a las potentes herramient