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Si has cogido un objeto pesado y te has metido con él en un recinto con agua (una piscina,

alberca, bañera, etc.), habrás podido comprobar que el objeto se vuelve menos pesado. Esto
es debido a que cualquier cuerpo dentro de un fluido sufre una fuerza con la misma dirección y
sentido contrario a su peso. Esa fuerza, denominada fuerza de empuje, corresponde con el
peso del fluido desalojado al introducir el cuerpo en él.

De esta forma, el peso del cuerpo dentro del fluido (peso aparente) será igual al peso real que
tenía fuera de él (peso real) menos el peso del fluido que desplaza al sumergirse (peso del fluido
o fuerza de empuje). Matemáticamente:

Paparente=Preal−Pfluido

Este descubrimiento se atribuye a Arquímedes, el cual enunció el siguiente principio.

Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta una fuerza de empuje vertical hacia arriba
llamada E, equivalente al peso del fluido que desaloja. Matemáticamente, la fuerza de empuje:
Pfluido=E=m⋅g=d⋅V⋅g

donde:
 Pfluido es el peso del fluido que se desplaza al sumergir un cuerpo en él.
 E es la fuerza de empuje que sufre el cuerpo sumergido.
 m es la masa del fluido desplazado.
 d es la densidad del fluido.
 V es el volumen del fluido desalojado.
 g es la gravedad.

Flotación
Si el peso real del cuerpo que se sumerge en un fluido es menor, igual o mayor que la fuerza
de empuje, se producen 3 posibles situaciones.

Peso real mayor que la fuerza de empuje


El cuerpo comenzará a descender en el fluido hasta que algo le impida avanzar. En este caso
el volumen del fluido desalojado es idéntico al volumen del cuerpo sumergido.
Peso real igual a la fuerza de empuje
El cuerpo sumergido permanecerá en equilibrio en el interior del fluido. Esto quiere decir que:

Preal = E

Igualmente, en este caso, el volumen del fluido desalojado es idéntico al volumen del
cuerpo.

Peso real menor que la fuerza de empuje


El cuerpo subirá a la superficie y flota permaneciendo en equilibrio. Por lo tanto, cuando se
detiene se cumple que:

Preal = E

Al contrario que en las otras situaciones, el volumen del fluido desalojado es una parte del
volumen del cuerpo, ya que parte de este se encuentra fuera.

Ejemplo
¿Sabrías decir cuál es el peso aparente de un cubo de 10 cm de lado y 10 kg de masa que se
sumerge completamente en un fluido cuya densidad es 1000 kg/m3?

Resolución

Sabemos que el peso aparente de un cuerpo que se sumerge en un fluido es:

Paparente=Preal−Pfluido

Teniendo en cuenta que:

Preal = mcubo⋅gPfluido=E= dfluido⋅Vfluido⋅g

Como el cuerpo se sumerge completamente en el fluido, el volumen de fluido desalojado es


exactamente el volumen del cubo. Por lo tanto, si sustituimos los datos que nos proporcionan
en el enunciado en la primera ecuación:
Paparente=mcubo⋅g−dfluido⋅Vfluido⋅g ⇒
Paparente=10 kg ⋅9.8 m/s2 − 1000 kg/m3 ⋅10−6 m ⋅9.8 m/s2 ⇒
Paparente = 97.99 N

Al colgar un cuerpo de un dinamómetro observamos que tiene un peso de 7 N. Al sumergirlo


completamente en agua, el dinamómetro marca 3 N. ¿Cuál es la densidad del cuerpo?
(Datos: g = 9.8 m/s2; dagua = 1000 kg/m3)

Datos
P=7N
Paparente = 3 N
dagua=1000 kg/m3
g=9.8 m/s2

Resolución

El principio de Arquímedes establece que todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta una
fuerza de empuje vertical hacia arriba llamada E, equivalente al peso del fluido que desaloja. Su
valor es E = d·V·g, (d - densidad del fluido, v - volumen de fluido desalojado, g- gravedad). Esto
implica que el peso de nuestro cuerpo dentro del agua (lo que llamamos peso aparente), sea:

Paparente=P−E ⇒
E=P−Paparente ⇒
dagua⋅V⋅g=P−Paparente ⇒
V=P−Paparente/dagua⋅g⇒
V=7−3/1000⋅9.8⇒
V=0.0004 m3

De esta forma, hemos calculado el volumen del fluido desalojado. Dado que el cuerpo se
sumerge completamente, el volumen del fluido desalojado coincide con el volumen del cuerpo
que hemos introducido en el agua.

Dado que conocemos su peso real y el valor de la gravedad, podemos calcular su masa
mediante la ecuación del peso:

P=m⋅g ⇒
m=P/g⇒
m=79.8⇒
m=0.71 Kg

Una vez que conocemos su masa y su volumen, podemos calcular el valor de su densidad:

d=m/V⇒
d=0.71/0.00040⇒
d=1775 Kg/m3

Al sumergir una piedra de 2.5 Kg en agua, comprobamos que tiene un peso aparente de 20 N.
Sabiendo que la gravedad es 9.8 m/s2 y la densidad del agua 1000 kg/m3, calcular:
a) El empuje que sufre dicha piedra.

b) El volumen de la piedra.

c) La densidad de la piedra.

Solución

Datos

Paparente = 20 N
m = 2.5 Kg
g = 9.8 m/s2
dagua = 1000 kg/m3

Resolución

Según el principio de Arquímedes, el peso aparente (Paparente) de un cuerpo sumergido en un


fluido es su peso real (Preal) menos el peso del fluido desalojado al sumergirlo, este último peso
recibe el nombre de fuerza de empuje (E). Sustituyendo en la ecuación, obtenemos que:

Paparente=Preal−E ⇒
E=Preal−Paparente ⇒
E=m⋅g−Paparente ⇒
E=2.5⋅9.8−20 ⇒
E = 4.5 N

Dado que E es peso del volumen de agua desalojada al meter la piedra:

E=magua⋅g

Si aplicamos la definición de densidad:

dagua=magua/Vagua⇒
magua=dagua⋅Vagua

Tenemos que:

E=dagua⋅Vagua⋅g

Si la piedra se sumerge completamente en el agua, el volumen de agua que se desplaza


coincide exactamente con el volumen de la piedra por tanto Vagua=Vpiedra. Sustituyendo, obtenemos
que:

E=dagua⋅Vpiedra⋅g ⇒
Vpiedra=E/dagua⋅g=4.5/1000⋅9.8⇒
Vpiedra=4.59⋅10−4 m3

Una vez que conocemos el volumen y la masa de la piedra podemos establecer cuál es su
densidad:

dpiedra=mpiedra/Vpiedra=2.5/4.59⋅10−4⇒
dpiedra=5446.62 Kg/m3