You are on page 1of 31


FROM MOST LEVELS he had a hunch that she smelled bad. Now 
she was right by his nose and he was sure of it.  
A  slight  hint  of  something  rich  and  damp  and  musky,  just 
beyond reach of the salty ocean air. 
“A little higher,” he pushed her up, both hands gripped firmly 
onto  the  bottom  of  her  little  white  tennis  shoes,  but  she  was 
already back on her way down.  
Sliding,  she  fell  further  and  came  loose  from  the  gash  in  the 
“Watch out!” 
And then there she was. Sitting right on his face.  
Flowers and swirly designs under that dress. Crinkled up close, 
her rear‐end smooshed his face to the side, and in that same quick 
instance  of  her  mass  and  his  matter  finding  their  free‐floating 
forms  in  perfect  position  to  snap  together  in  their  most  suitable 
alignment,  she  must  have  pulled  apart  at  her  seat.  The  flowers 
were in his nose. It smelled like she hadn’t washed after using the 
bathroom.  It  was  far  from  some  sweet  perfume  or  ripe  sack  of 
cucumbers and diced up pieces of citrus fruit that he once found 
himself  wondering  if  she  sweat‐out  in  her  body  odor  under  that 
little skirt. Nothing like the scratch‐and‐sniff little pink and green 
and  orange  flower  mosaics  stitched  in  smooth  across  the  surface 
of  the  white  cotton  cloth.  More  so,  it  smelled  just  like  how  he 
smelled when he wasn’t careful about his wipes.  
“Damn it Kelsey,” Ronny fell backward with her weight on top 
of him and soon he was on the ground. Sitting up, he brushed his 
hand across his nose. 
He looked at his step‐sister as he brushed the bruises off of his 
Kelsey was laughing. 
“Jesus  Ronny.  I  was  almost  there  and  you  had  to  go  and  be  a 
weakling,” she taunted him. 
Shut up Kelsey, do it yourself. 
But  before  they  could  argue  any  further,  agreement  returned. 
Acting  like  brother  and  sister.  Playing  roles.  Discussing 
boundaries.  Snagging  toes.  Pointing  fingers.  Twitching  noses. 
Calling names. Switching poses. 
Ronny  soon  had  her  up  again,  her  foot  was  on  his  shoulder. 
He did his best to keep her rear end away from his face, but for 
a second he was curious and took another whiff. Not so bad. 
Kelsey pushed off again and Ronny grunted. More climbing. 
Little girls are normally careful about these types of things, but 
as usual, Kelsey the explorer, was on something else. 
“Ouchh! Careful!” the last push had her up and over the hump 
and into the small alcove. 
Ronny looked up at her feet dangling off the end of the cliff and 
then she was gone. Out of sight. 
He peered up at the gray sky and out over the ocean to his right. 
A couple of seagulls were headed away from the horizon, dark it 
smoked  and  the  sky  met  the  water  in  blackness  that  had  him 
wondering  when  the  storm  would  fall.  A  breeze  blew  across  his 
shoulders, cold, and he knew breezes like this were indicative of a 
heavy rainfall waiting to hover‐in and blanket the old town with 
thunder‐showers  and  hail‐stones,  up  and  beyond  the  coming 
Kelsey!  He  yelled  out  with  his  hands  at  his  face  when  he 
remembered that she was doing something dangerous up above.  
But there was no answer.  
It  was  earlier  the  day  before,  exploring,  that  they  had  come 
upon the strange new cave on the cliff by the ocean. A storm from 
the  week  prior  had  knocked  a  whole  part  of  the  ledge  off  of  the 
cliff and it opened up to a clam‐shell lid shaped with shards and 
sharp  ends,  covering  above  what  looked  like  a  little  passageway 
of  rock‐caving  that  dug  down  deep  into  the  distance  of  the 
unforeseen and the slight unknown.  
Being the kinds of kids that they were, Ronny and Kelsey had to 
return to check it out. 
“Ronny!” he finally heard Kelsey calling back. She sounded like 
she was far away. It echoed. “Get up here, it’s huge!” 
Always  telling  him  what  to  do.  When  you’re  fourteen  and  just 
becoming a man and you have a cute little sister who isn’t really 
your  sister  and  just  a  year  younger  than  you,  and  she  has 
blossoming  boobies  that  all  of  your  guy  friends  are  falling  for, 
sometimes things just get a little bit weird.  
For Ronny, they were always weird as of lately.  
She’s you’re sister and maybe you’ve only known each other for 
a couple years, but you’ve seen her in her underwear and watched 
her  cry  and  found  her  hairballs  in  the  sink  and  know  all  of  her 
crushes  and  her  friend’s  crushes,  and  their  crushes,  and  their 
crushes’  crushes,  all  from  listening  through  the  bedroom  walls 
late at night. You kind of have to learn to share and listen to some 
of  her  needs.  But  what  you  don’t  do,  is  everything  that  she  tells 
you to do. 
This  is  where  Ronny  had  a  hard  time.  Without  thinking,  most 
times, he just did it. Whatever Kelsey asked him to do. 
The vine snag grabbed and shook his hand and it came undone 
for  his  other  hand  to  hold  a  rock  pole  in  loose‐grip.  It  slipped 
around. It wobbled. It rolled freely. The rock edge suddenly gave 
way  completely,  and  he  nearly  snagged  his  hand,  but  it  caught 
again  in  another  crag,  making  a  perfect  place  for  him  to  put  his 
foot. Lifting it up in the air, he put his other foot on the rock. Then, 
the first foot came up around the rock edge and hang. He held the 
vine  and  the  vine  pulled  out  for  him  to  come  off  the  rock  again 
and  he  wondered  if  it  would  tear  and  bring  him  back  to  the 
ground. He stopped to catch his breath. It seemed safe again.  
A  moment  later  and  he  was  pulling,  lifting  himself  up  with 
every bit of  energy to reach the rock on top. And then he had it. 
His fingers caressed it. They felt around for a hole, a grip, a dip, a 
seam. Across the other side he found a hold. The spiky rock was 
anchored  into  some  dirt  and  he  was  quite  sure  it  wouldn’t  come 
out.  Pulling  himself  up,  it  reminded  him  of  the  one‐armed  pull‐
ups he did in gym class to impress his friends, and with his other 
hand on the vine it sort of worked.  
Eghhhhh! His head was up and he could see the cave. He could 
smell the cool darkness of the crevice and it dipped and dropped 
much lower than how it looked from down below. One more push 
and  he  was  entirely  up,  lying  on  the  dirt  floor  head‐first  and 
halfway into its open womb. 
Kelsey!? he was up on his hands and knees. 
He called  in to it but he couldn’t see her in the darkness. Pitch 
black not more than several feet in. 
Then, from somewhere far off, he saw a faint glow. 
“Back here! Look what I found!” 
Her echoes hollowed out from the walls of the cave. It was like a 
giant  open  mouth  of  a  skull,  sculpted  from  sand  castle  clay, 
blasted out to hunks of boulder strewn about the piles and jagged 
edge.  The  high  pitched  voice  of  his  sister  from  the  back  was 
excitable and it snaked across the rocks from the back of the cave 
and soon Ronny was on to finding some new solutions. 
Kelsey had the only flashlight between the two of them and he 
knew  better  than  to  yell  for  her  to  come  back  and  get  him.  She 
wouldn’t.  She  was  Kelsey,  tomboy  super‐champ  queen  of  the 
entire neighborhood. 
In his back pocket, he remembered his knife. An ex‐Boyscout Of 
America, from his younger years, Ronny had learned a lot about 
preparation  before  he  realized  that  he  had  been  duped  and 
disillusioned  by  Catholic  priests  trying  their  sliced  bible  page 
finger damndest to fit in with a harsher reality, and so he usually 
kept  well  prepared.  He  found  the  smooth  surface  of  the  knife 
handle, and just as he thought about how he was going to find his 
way in the dark, he suddenly remembered, he also had a pack of 
matches  in  the  little  pocket  on  his  side  for  when  he  lit‐off  cherry 
bombs after school with his friends. Out they came. 
He looked into the opening of the cave as he struck the match. 
The  smell  of  sulfur  sparked  off  the  floor  and  the  wet  of  the  cave 
had  wavy  patterns  of  light  on  the  walls  from  the  match‐light 
reflecting  him  a  faint  path  ahead.  Ronny  moved  forward  slowly. 
Feeling the ground. Inch by inch, foot by foot, he made his way in 
the dark toward the back of the cave. 
The floor and walls were wet and he had to hunch over to walk 
forward and he also had to slide his feet across the ground to stay 
safe in the upright position.  
The  cave  looked  like  it  had  been  carved  out  by  a  machine;  the 
walls were uniquely well shaped and even, and there was a slight 
bevel to the ceiling above. He wandered down toward the back of 
the fissure as he gasped from the stale wet air and sharp smells of 
“Kelsey?”  his  echoes  moved  from  wall  to  wall  like  a  ball 
bouncing around in a hot oven.  
Back here!! he could see the light and he picked up his pace to 
meet her. 
Soon they were together. Huddled above the ground. 
Ronny was wide‐eyed at what she had found. 
He couldn’t believe it. 
“My  god,  where  did  it  come  from?”  he  asked  her,  keeping  his 
voice low to quiet their echoes at the end of the cave. 
“The  box,  duh,”  she  responded,  but  Ronny  was  already  on  to 
examining it.  
The  little  wooden  box  had  what  could  only  be  a  date  carved 
onto its smooth outer lid. A bit larger than a shoe box, light as a 
feather,  it  was  empty  except  for  a  pile  of  silt  which  could  have 
been crumbled leftovers from the lining of the box or old material 
from the crown itself. He watched the silt slip through his fingers 
and fall back into the confines of the box. Then he reached for the 
“Look  at  the  inscription!  It’s  for  a  king!”  Ronny  was  trying  to 
worm it out of Kelsey’s hands, but as soon as he touched it, Kelsey 
had  the  treasure  at  her  chest  and  she  was  twisting  away  from 
Ronny, doing his best to take the treasure piece from her clammy 
Kesley was faster. 
C’mon. Lemme see it. 
Just for a second Kelsey! 
Kelsey  turned  again  as  Ronny  went  for  the  object  and  the 
flashlight  fell  from  her  other  hand  as  he  lunged  toward  the 
flashlight, rolling downhill toward the rear wall of the small cave. 
He cursed out loud at his clumsy moves and his hand came up 
wet with the flashlight. 
Shining it on her face first, he saw the fright in her look. Like a 
timid  mouse,  she  grit  her  teeth  and  her  eyes  were  wide  and  her 
hair  was  wet  and  he  could  smell  that  smell  again.  Everything 
smelled bad. He kept the light on her eyes. She winced. 
“Get that light out of my eye damnit!” Kelsey hollered out at her 
stepbrother, turning from the light and using both hands to keep 
the prize at her breast. 
Ronny  aimed  the  light  at  her  chest  in  the  dark  of  the  cave.  He 
could see it shimmering in the halo of light about her hands and it 
was  magnificent.  A  feeling  shook  allover  his  face.  From  his 
temples to his tongue he could taste some sort of metal, and in the 
center of his body was this buzzing hollow whomp. He knew the 
thing  was  genuine.  His  fingers  began  to  tingle.  He  knew  it  had 
been there a long time. His eyes flickered. He knew it was worth a 
whole  bunch  of  money  and  he  didn’t  know  how  much  but  he 
guessed  it  was  probably  more  valuable  then  their  family 
suburban. Maybe even more valuable than their home.  
The object that Kelsey held in her firm grip was a crown fit for a 
royal court. It looked like it was made of solid gold. Jewels lined 
the  edge  of  the  crown  at  it’s  base,  diamonds  perhaps,  and  green 
stones  that  looked  like  emeralds,  along  with  red  rubies  and  blue 
sapphires  in  even‐spaced  columns,  climbing  their  way  up  half  a 
dozen  sets  of  pillars,  winding  upward  to  a  sparkling  top  full  of 
diamonds, and on the very top was a gold cross with the largest 
diamond in the middle. Stunning. There were places in the seams 
where it glowed silver and white from all of the shiny stones. The 
light  gave  it  an  extra  bright  glare.  It  was  shiny  like  it  had  never 
been  touched.  To  Ronny,  it  looked  like  a  piece  of  some  state‐of‐
the‐art  machine,  or  an  old  clock  taken  apart  and  reconfigured  to 
work in wild ways with alien bones and rare metals. It screamed 
out to be touched, but Kelsey wouldn’t back off.  
On  his  knees,  Ronny  shivered.  The  air  in  there  was  cold  and 
sounds of thunder were rumbling from off in the distance outside 
of the cave. 
Ronny lunged at her again with the light, but she turned again, 
“Stop Ronny! I found it!” Kelsey looked like she was going to bite 
him if he went any further. 
Ok! Ok! His heart was beating fast. He didn’t know what to do 
or to say. He was the older one and he was the guy and he should 
know what to do. But he didn’t. 
Suddenly Kelsey dropped her hand to her lap. The crown sat on 
her knee in her hand. She was breathing deeply and searching for 
some form of thought or plan or motive to move by. 
Ronny  began  to  do  the  same.  Then  he  noticed  something  else. 
That smell.  
Ronny  moved  the  flashlight  up  further  from  shinning  on  the 
crown in Kelsey’s hand and he could see her shirt was torn and he 
could see her bra. She was breathing heavy. 
“What are you doing you perv? Get that off of me,”  
He  felt  a  strange  tingle  and  he  though  about  what  it  would  be 
like to kiss her, but before he could think about it some more she 
was up on her legs. 
“I’m so out of here,” Kesley was feeling her way across the wall 
towards the entrance with the crown over the crest of her arm. 
What about the box? 
Leave it if you want. Or bring it. 
Ronny  shined  the  light  back  at  the  box,  shrugged,  and  then 
followed  her,  doing  his  best  to  keep  the  light  by  their  feet.  For  a 
second he sniffed the air again looking for that smell. 
You think there’s anything else back there? 
Probably not. 
Why don’t you think so? 
I don’t know, you saw it to! It was just, she paused. There. 
Not buried? 
Just, a pause. There? 
Yeah. Duh. 
When  they  were  outside  of  the  cave  and  back  down  on  level 
ground,  it  was  too  loud  to  talk.  The  rain  attacked  them  in  many 
place  and  fought  them  back  about  their  move.  With  his  shirt 
pulled up over his head, Ronny followed, as Kelsey huddled over 
the prize of her new crown, trying her best to hide under her hair 
drenched and in long twisting locks of wet and cold press.  
Quickly running back up the beach path through the weeds and 
seascape across the rain storm of the late afternoon, the two kids 
fought  the  rain.  The  quickened  pace  had  them  home  before  the 
dry of the furnace put a harsh stop to their coughs.  
Soon they were in dry clothes. 
Don’t say anything! Kelsey relayed Ronny the message with her 
eyes when her mother came in the room with curious and prying 
looks of her own. 
But it didn’t matter. 
At dinner, the tight‐lip plan fell apart. 
“Why  are  you  looking  at  me  like  that?”  Kelsey  tried  to  play  it 
“Just  show  it  to  them,”  Ronny  shot  back.  He  wasn’t  going  to 
follow along for another minute. He knew it was a matter of time, 
and matters of time, he knew, are always best settled up front, to 

get the time right from the beginning, to incur as little a loss of the 
matter in it, first. 
Kelsey glared back at him and suddenly everybody at the table 
wanted to know what was going on. 
“What?”  Ronny’s  father  lifted  up  his  hat  and  itched  his 
forehead, looking over at Ronny. 
Ronny made brief eye contact and then he looked away. 
Across  the  table,  Kelsey’s  mother  gave  Ronny  the  inquisitive 
eyes,  and  Michael,  Kelsey’s  little  brother,  was  playing  with  his 
food. The overgrown baby sat on his highchair and looked around 
at the ceiling. Bright dots on the ceiling, she smiled. 
“What did you two get into today?” Ronny’s father sighed and 
reached for the pitcher of ice tea at the center of the table. 
Kelsey looked at Ronny and squinted her eyes in anger. 
Go on! Ronny looked back and teased her. 
What? What happened? Their father was most curious and very 
much  hoping  that  nothing  was  burned  down,  or  destroyed,  or 
stolen, or killed, or limping around with cardboard stapled to its 
Kelsey found a crown! Ronny blurted it out.  
Everybody was silent for a moment. 
The  youngest  of  the  bunch,  Scotty,  the  baby,  was  now  in  the 
position of playing the most curious at the table. 
What  the  crown?  Michael  asked  in  his  high  voice.  What’s  that 
mean? What’s a crown? 
Crown, like a king’s crown you little twerp! 
“Hey!” Ronny’s father chimed in “Knock that off!”  
Ogh, Michael turned down his lips. 
Michael was on to figuring it out, but his face was still showing 
his look of puzzle. 
Then, tears came from Scotty the baby, who was crying lightly, 
and Kelsey’s mom got up to lift the child out of the seat. 
Kelsey was keeping her mouth shut, but once her mother started 
to  get  curious,  and  once  she  realized  that  there  was  nothing  she 
could do to cover for Ronny’s big mouth, she was on her way to 
her room to show them all her new prize. Reluctantly. 
Ronny kept his mouth shut until she returned. 
Reluctantly,  Kelsey  sat  back  down  and  pulled  the  crown  out 
from a small book bag and laid it on the top of the table. 
MY GOD! Kelsey’s mother knew that it was real. Instantly. 
Ronny’s father was a bit more calm. 
That thing isn’t real, is it? he said. His voice broke as he looked 
at it. It was magnificent. If it was a fake, it was a damn good job. 
Even  Scotty  was  looking  at  it.  He  had  stopped  crying  and  was 
now smiling. Sparkles! 
It’s real, Ronny spoke up and Kelsey just glared at him again. 
Where  the  hell  did  you  guys  get  that?  the  father  asked,  and 
suddenly  things  were  becoming  very,  very  serious  at  the  dinner 
“In a cave down by the shore,” Ronny was fast to tell the truth 
to  the  entire  table,  making  sure  to  remind  Kelsey,  first  and 
foremost, with his glare. It wasn’t hers, they had both found it and 
so it was both of theirs in Ronny’s mind.  
And she wasn’t sharing. 
“Well,  let  me  take  a  look  at  it,”  Ronny’s  father  reached  over  to 
try and take it, but Kelsey was already on to a loud scream. 
The shriek was so high pitched that Scotty started crying again, 
as Kelsey grabbed the crown and pulled it under the table. A tear 
started streaming down from the corner of her eye. 
“Well  Jeez.  I  just  wanted  to  see  it  a  little  better,”  the  father 
spoke,  and  soon  he  was  arguing  with  Kelsey’s  mother  about 
reaching over without asking. 
His hat came off of his head again and he sighed. 
Kelsey  was  certainly  the  princess  of  the  family,  but  rarely  was 
she known to react like that. In most instances she was clever and 
tough.  Tougher  often  than  Ronny,  and  certainly  not  the  type  to 
cry over some spilt milk. But something was different at the table 
this evening.  
The truth was, the crown had already taken a hold of her.  
She  felt  like  it  was  a  part  of  her.  It  was  more  important  than 
anything else she owned. It was even more important then any of 
her family, and she didn’t want any of them touching it with their 
dirty little fingers. It was hers and hers alone. 
Crying,  she  couldn’t  help  it.  They  were  hurting  her.  Trying  to 
take it away. It was only a matter of time before they sold it to a 
museum or some private collector to make good on the mortgage 
on their house. Never could she let that happen! 
Soon Kelsey was up from her chair and pushing the chair back 
under the table. The crown was in the book bag, and with a long 
face, Kelsey was headed back upstairs. 
“Let her go Bill,” Kelsey’s mother urged him to give it up. 
The baby was still crying and Kelsey’s mother was bouncing her 
up and down to calm her from all of the commotion. 
“What if it’s stolen!?” the father was already on to figuring out 
any and all ways that anybody else might use it to come after him. 
“Don’t worry it’s not,” Ronny felt the tension and he chimed in 
for  the  sake  of  himself,  “It’s  definitely  some  kind  of  pirate 
treasure. It was buried in the back of a cave that we found when 
the cliff fell last week.” 
But Ronny’s father wasn’t buying it, and with a nervous look, he 
was slowly headed toward the stairs. 
“Bill!”  Kelsey’s  mother  stopped  him  again  with  Scotty  in  her 
arms. At age five, Scotty wasn’t exactly a baby anymore, although 
that’s  how  they  treated  him,  and  that’s  how  he  behaved.  Still,  at 
such  a  late  stage,  unable  to  talk.  He  was  certainly  growing  too 
large  to  hold  like  a  baby.  Sagging  and  pulling  on  her  shirt,  still, 
she  tried,  “She’ll  come  around  when  she’s  ready.  Give  her  some 
time,” she said. 
Kelsey’s  mother  was  right.  She  was  always  right.  Like  Kelsey. 
But Bill wasn’t buying it. Any of it.  
He  sat  back  down  at  the  table  and  looked  at  Ronny  who  was 
silent. Then he looked at Michael. Silent as well. The rest of dinner 
was a silent affair except for at certain points when the sobs from 
upstairs were louder than the sounds of the forks scraping across 
their teeth. 
After  dinner,  little  had  changed.  Everybody  was  still  thinking 
about the crown. Even Michael. Even the Scotty the baby.  
It  was  the  most  beautiful  and  amazing  thing  any  of  them  had 
ever seen. But what was going to be done about it? 
Kelsey had no intention of giving it up. 
“That thing could pay for the entire house!” 
Ronny could hear his father raise his voice above a whisper back 
in the kitchen.  

“Bill!  It  belongs  in  a  museum!”  Kelsey’s  mother  couldn’t  keep 
quiet either. 
Soon  the  father  was  in  the  living  room.  Kelsey’s  mother 
followed  shortly  after  with  the  baby.  The  TV  flipped  on  but  the 
volume remained off. The ballgame was on. Nobody reached over 
for the clicker to turn it on. Everybody sat on in silence.  
Everybody was waiting for Kelsey to come downstairs with the 
But she didn’t.  
Time eventually followed her upstairs. Crawling up, it followed 
the entire family, one by one. They all went up the stairs, crawling 
into  their  little  beds,  and  soon  everybody  was  silent,  crawling 
through dreams in their sleep. 
As for Kelsey, it had taken her an extra long time to fall asleep. 
With the crown under her pillow she kept her hand on it and she 
ran her fingers over the shiny stones as she listened‐on to the still 
of the night in the dark of her room. Listening closely, she thought 
she could hear her mother talking with her step father, something 
about  the  crown.  From  the  baby’s  room  there  were  a  few  short 
cries,  and  coming  from  Michael’s  room  she  thought  she  heard 
giggling at one point, as the rain let up to pitter patter across the 
roof, just outside her bedroom window.  
From Ronny’s room, right next door, there wasn’t a sound. 
Eventually, Kelsey was fast asleep.  
Sometime  late  that  night,  Kelsey  was  dreaming  of  something 
beautiful.  Minstrels  of  men  were  serenading  her  with  lutes  and 
harps amongst a great feast where she sat at the head of the table. 
A roast pig looked at her from below, an apple was sticking out of 
its mouth. All around the pig were festive people, drinking wine 
and  dancing  and  laughing. Suddenly,  she  realized,  she  was  a 
king, and the crown must be on her head. She reached up to feel 
for it, and then she realized – it was gone!  
The people’s faces began to turn to terror as they came apart in a 
swirl of new mess. 
Kelsey was awake. Gasping. Grabbing out at the air. 
Get away!!! she shrieked, but the little bastard already had it in 
his hands. 
He was backing off to head towards the door as she leapt up out 
of the bed. The sheets caught her leg and she tripped, but soon she 
found herself in arms reach of his little back. With one punch she 
hit him as hard as she could. 
The  crown  dropped  to  the  ground  and  jangled  its  jingle  across 
the floor. A can of coins hitting the ground. 
Another  punch,  this  time  she  hit  him  square  in  the  back  of  the 
He was on the ground and she was on top. Pulling his hair with 
one hand she drew back a fist and she hit him again, square in the 
middle of his little nose. 
She felt his head ricochet off the bottom of her closed fist and it 
bounce up off the hardwood floor. 
Next, Kelsey jumped up and flipped on the light. 
Michael was crying, lying on the ground in his underwear with 
no t‐shirt. He was holding a bloody nose. 
That’ll teach you!! 
For  a  second  Kelsey  contemplated  giving  him  some  more,  but 
went for the crown instead. She was furious. 

“What’s  going  on!”  Kelsey’s  mother  was  the  first  one  on  the 
scene.  She  bent  over  to  tend  to  Michael.  The  stepfather  followed 
in,  dressed  to  his  old  pair  of  shorts  and  a  tee‐shirt,  wearing  a 
bothered look of slight anger. 
Everybody  was  well  aware  of  what  was  going  on,  especially 
Michael, who was crying on the floor. 
Kelsey was back in bed, guarding her crown under the blanket. 
It  rubbed  against her  inner  thighs bitter  and  cool  as  she sat  on  it 
like a hen protecting her nest. 
There  was  nothing  to  say.  Michael  had  done  something  stupid 
and he had paid the price for it. 
Kelsey’s mother didn’t know what to do. 
Give it to me! she ordered her daughter but, Nooooo!! As soon 
as Kelsey shrieked, she rolled her eyes and picked up Michael and 
sent  him  to  the  bathroom  with  a  light  spank  on  his  little  behind. 
Ronny  was  now  also  standing  in  the  doorway,  and  for  five 
minutes,  the  entire  family  argued  and  exchanged  threats  and 
bitched  and  moaned  about  the  crown  and  about  Kelsey  being 
Eventually, after Michael’s mess was wiped up off of the floor, it 
was  settled.  They  would  discuss  what  to  do  with  it  in  the 
morning,  and  everybody  was  headed  to  bed  once  again,  and  the 
lights  were  off  throughout  the  house,  and  Kelsey  was  smiling 
with the crown cuddled close to her  beneath the sheets. 
Then, once again, she was asleep. Dreaming of festive things. 
Kelsey awoke half an hour later to some sounds in the dark. 
“Mom!? What are you doing!??” 
Nothing, just making sure everything’s ok. Go back to bed. 
But Kelsey knew better. Her mom was after it as well. 
The next morning, it certainly wasn’t settled. 
“Where’s  Kelsey?”  her  mom  asked  Ronny  who  was  gobbling 
down a bowl of cereal at the table. 
“She’s sick. Not going to school today,” he responded. 
“Not going to school today? Yeah right, who said she could stay 
Kelsey’s mother wasn’t about to cooperate with that one. 
Did you say she could stay Bill? she turned to the father. 
“Nope,” without looking up, he answered, reading the back of a 
magazine  and  drinking  a  tall  glass  of  orange  juice.  Then  he 
glanced  around  the  room  for  a  moment  with  intent  eyes,  on  to 
concocting some sort of a plan. 
Aside form Kelsey, who never showed, Michael was the last one 
to  the  table.  His  nose  was  bruised  and  he  had  some  dried  blood 
collecting  at  the  corners  of  his  nose.  His  eyes  were  red  and  he 
looked  like  he’d  barely  slept.  He  also  wore  this  distinct  look  of 
shame and he said nothing as he bit into a piece of toast. 
Eat up Mister, you’re going to be late! 
Soon everybody was collecting themselves up again, fixing their 
bodies  in  different  positions,  and  soon  everybody  was  on  their 
way to school and to work. Everybody except for Kelsey.  
That  day  Kelsey  stayed  in  her  bedroom,  protecting  her  new 
When the house was all quiet and she was sure that everybody 
was  gone,  she  got  up  and  tiptoed  downstairs  to  find  some  soap 
and  towels.  She  wiped  away  the  grease  and  grime  from  the 
crown. She polished the jewels, dunked it in water, and dried it in 
the sunshine pouring through the window panes. The light caught 
the  gemstones  and  put  their  brilliance  into  a  rainbow  of 
luminosity that danced across the wall for Kelsey, as she sat and 
marveled at it for a full hour as the sun moved across the sky. 
She took her time watching it dry.  
And  then  she  put  it  on.  In  front  of  the  mirror  in  her  room.  It 
slipped‐on  over  her  long  blonde  hair  and  it  came  all  the  way 
down  on  top  of  her  ears.  A  little  too  big,  she  had  to  hold  it  up 
from sliding down to her eyebrows, but once she put her hair up 
in a bun, the thickness of her hair had the crown sitting perfectly 
to a headband line of straight and horizontal for the royal crown 
jewels raised just above her brow.  
For  its  stunning  beauty,  it  had  a  masculine  appeal.  It  was 
obviously honed for the head of a powerful man and it gave her a 
strong feeling of dominance and control. 
The feeling, in fact, was nearly overwhelming. As she looked at 
herself  in  the  mirror,  she  instantly  felt  as  if  she  was  of  great 
importance. Her chin turned up and her eyes turned inward. She 
blinked and tilted her head to a profile. Dazzling.  
From  her  hips  to  her  eyes,  she  felt  a  warmth  of  golden  spirals 
circling  up  around  her  waist.  They  reached  up  high  and  came 
down for the crown above her head like serpents latching on with 
might to the great symbol of her power. The weight of the crown 
was  unnaturally  light  for  being  made  of  solid  gold,  barely 
noticeable,  and  the  gemstones  sparkled  from  the  sun  and  threw 
their vibrant colors about the room. 
Kelsey spent that afternoon pacing  about her  bedroom, tidying 
up  with  the  crown  still  on  her  head.  Although  every  time  she 
moved, she felt a rush of something come over her. As if she were 
meant to sit down on a throne and relax, having others tend to her 
every  need.  Her  teddy  bears  on  her  dresser  seemed  to  bow  and 
beg  and  the  cobwebs  in  the  corners  of  the  ceiling  did  the  wave 
amongst a lack of wind gust and dry air. The leaves on the trees 
outside rustled in the silence of their constant slight maneuvers, as 
Kelsey read her fortune and her future about the pits and potholes 
in the window glass, looking out into the horizon at the ocean and 
dreaming of renaissance and order. 
That night at dinner she made her appearance at the table. 
In  a  dress  that  was  a  little  too  small,  a  dress  that  she  had  once 
worn  for  an  old  recital,  she  waltzed  in  below  the  reach  of  her 
magnificent new crown. 
“Well lookie here, it’s Queen Kelsey,” Ronny wasn’t impressed. 
 Kelsey stuck out her tongue and stopped at the chair. Suddenly, 
without  any  reason  whatsoever,  Michael  got  up  and  pulled  the 
chair out for her. Kelsey sat down as Ronny and his father let out 
a couple of laughs. 
“Well, I think you look dazzling,” Kelsey’s mother took her side. 
“Princess Kelsey,” she smiled again with a blush. 
I’m not a princess, Kelsey spoke stern at her mothers labeling. 
You’re right. You’re a queen. 
“No.  I’m  not,”  she  answered  even  more  sternly.  At  a  louder 
tone, “I’m a king.” 
Her chin turned up when she spoke, and King Kelsey was now 
at court amongst her servants. 
Silence fell upon the family as she glanced around at them. 
Ronny noticed that something was different. He couldn’t put his 
finger on it, but it was something. It wasn’t the fact that the crown 
was a crown for a king, and that she was a little girl. It actually fit 
her  surprisingly  well,  glistening,  sparkles,  and  tight  around  her 
ears. It was something different that Ronny noticed about how he 
felt  when  he  looked  at  her.  Ronny  was  certainly over  wanting  to 
kiss  her.  Her  blue  eyes  looked  much  darker  to  him,  and  larger, 
dilated  and  dim.  Her  nose  was  turning  up  and  he  thought  he 
could smell that smell again.  
Ronny  looked  at  the  crown  on  her  head.  That  was  it.  It  was 
coming  from  that.  It  had  to  be.  The  thing  glowed  a  dark  aura  of 
control.  In  all  of  its  wonder  and  brilliance  there  was  still 
something  evil  about  it.  Something  else  that  he  couldn’t  put  his 
finger  on.  He  suddenly  remembered  where  it  came  from.  On  to 
thinking about it some more, he realized, perhaps, it wasn’t what 
it seemed. Maybe it wasn’t stashed away in the back of that cave 
by  pirates  after  being  stolen  from  some  royal  palace  across  the 
seas, but deliberately placed there for a reason. Cursed. 
Either  way,  he  felt  like  Kelsey  was  possessed  by  some  sort  of 
horrible  demon,  and  although  the  crown  sort  of  matched  the 
dress, she looked greasy and tired. 
“Well  Kelsey,”  Ronny’s  father  finally  spoke  up,  “I’d  say  for  a 
young  king,  you’re  quite  the  wizard  also,”  he  glanced  over  at 
Michael, who had his napkin in his shirt and his food in well kept 
piles  about  his  plate,  something  of a  small  miracle  for  the young 
“Like  Harry  Potter?”  Michael  spoke  up.  Wearing  a  look  of 
fright, he almost seemed to be asking permission to speak. 
“More like Katherine The Great,” Ronny spoke his mind. 
The father spit out some of his beer. 
“Who’s Katherine The Great?” Michael questioned. 
“A  sick  queen  who  fucked  donkeys,”  Ronny  was  fast  to 
respond, sour at the snobby look on his sister’s face. 

C’mon  Ronny,  we’re  having  dinner!  Kelsey’s  mother  had  to 
remind the men that they were in the presence of ladies. 
Ewwwww!  Michael  suddenly  snapped  out  of  his  gentlemanly 
She  fucks  donkeys!??!  Michael  yelled  out,  as  Ronny  started 
laughing. She fucks donkeys!?!? again, in his little voice. 
“Horses, not donkeys,” the father was amused at the history that 
his sons were passing around the table. 
“Horses!?!?”  Michael’s  mouth  opened  and  his  eyebrows  were 
up off of his face. He couldn’t believe it, his own sister.  
He  could  see  this  horrible  image  of  horses  and  donkeys  in  his 
mind fucking the shit out of his sister and crushing her to death. 
Kelsey brought her fist down on the table. A fork in her hand, it 
dug  into  the  table  cloth  and  pulled  at  her  plate.  The  bang  had 
everybody quiet.  
Michael tried to talk out some small form of apology. 
Enoughhhhhhhhhhhh! She hollered again.  
Louder this time, with more ferocity. 
It wasn’t a normal cry, something more of a growl and bite from 
a small carnivorous beast. 
Her  voice  was  a  cutting  shriek  and  her  mouth  was  open.  She 
showed her teeth like a rabid dog and her eyes poked out beyond 
her eyelids at poor Michael, who squealed, and then in his shock, 
he immediately started to cry. 
Out!!!! She leaned forward into his face. Nobody knew what to 
Slowly, Michael brought his crying under control. Then he stood 
up and pushed in his chair before heading into the other room. 
Ronny looked at his parents. 
“Somebody make her stop.” 
Ouuuuuuuuuuuuutttttt!  She  turned  and  hissed  the  same  thing 
at him. 
Blinking his eyes, he felt the heat. A wave of hot came over his 
forehead and he was sweating.  
Staring at him like that, Kelsey wouldn’t let his eyes escape her 
Locked in a gaze, Ronny could do nothing. 
Soon his legs were obeying. He was up. 
Outtttttttttttt!!! The second shriek was even louder than the first. 
“I’m outta here,” Ronny ignored her. Turning to his parents, he 
spoke his peace, and then he was gone as well. 
The  rest  of  dinner  was  a  quiet  affair  for  King  Kelsey  and  the 
family.  The  last  one  at  the  table,  she  ate  on,  slowly  and  in  total 
silence, as her parents cleaned up and did the dishes. 
The next morning Kelsey skipped school again and nobody even 
said  a  word  about  it,  nor  knocked  on  her  door  when  she  didn’t 
show up to breakfast. They all just moved on like she didn’t exist. 
That  night  at  dinner,  when  Kelsey  returned  with  the  crown  on 
her  head,  nobody  seemed  the  slightest  bit  surprised.  Except  for 
Ronny, who still wasn’t through disagreeing. 
His  arms  were  crossed  and  he  refused  to  acknowledge  her 
From  Kelsey’s  perspective,  the  world  was  certainly  changing. 
The  veils  of  deceit  were  falling  and  she  could  see  her  family’s 
incompetence.  She  could  see  them  for  how  they  truly  were.  
She could truly sense their insolence. Their disobedience.  
Their scum! 
“What’s this?” Kelsey demanded of the plate of food in front of 
“Chicken  Cacciatore,  your  favorite,”  her  mother  answered  in 
awe, but Kelsey saw something else. 
She  put  down  her  fork,  leaned  in  toward  her  mother,  her  nose 
upturned and she spoke. 
“Eat  a  dick,”  Kelsey  told  her  mother,  “Eat  it  shriveled,  eat  it 
Kelsey’s mother looked at her husband. He looked away and in 
every which direction but one of authority and severe. 
Ronny shrugged and Michael bowed his head in silence. 
“You’re  bastard  scum.  All  of  you!  Servants!”  Kelsey  screamed 
and  pointed  at  them,  one‐by‐one,  with  the  tip  of  the  fork,  as  she 
went  around  the  table  with  her  new  vocabulary  and  accusations 
of treachery and ineptitude. 
You’re all a bunch of bastard niggers!  
Bastard! a yell.  
Nigger! another.  
She made her accusations loud and firm. 
“My  god!  What’s  gotten  into  you!??”  Kelsey’s  mother  was 
flabbergasted at what her daughter was saying. 
The father kept his mouth shut and his eyes down on his plate. 
“Jesus Dad. You just gonna let her get away with that?” 
Ronny was shocked as well.  
Kelsey could often be a bit gross and sometimes even say things 
that  were  inappropriate  for  a  little  lady,  but  Ronny  knew  what 

that  word  meant  and  never  could  he  have  imagined  her  saying 
something like that. 
“What am I gonna do?” the father spoke. 
“We’re all a bunch of niggers,” he sort of laughed and then went 
right back to eating. 
But nobody could stop her. 
Nigggggers!!!!!! Scummmmm! Get out of my life!!!!!! 
On Kelsey shrieked and the crown on her head glistened under 
the  fluorescent  lights  above  as  she  sent  out  commands  from  the 
head of the table to her useless family, they were always mucking 
everything up for her. 
And nobody could do a thing.  
Something had come upon the family.  
Something that seemed to be connected to the crown.  
There was a new darkness and it floated and hovered like a dark 
cloud  right  above  the  house,  and  although  everyone  seemed  to 
sense  things  were  horribly  wrong,  there  was  nothing  anybody 
could do. It was her crown. She found it. 
She was making all of the new rules.  
Without any discretion or hesitation. 
“Don’t you dare fuck anything up for me! Any of you!” 
King  Kelsey  was  thirteen  years  old  and  very  quickly  taking 
charge as the new boss. Kelsey the tyrant. Ruling with an iron fist. 
On the flipside, the more she yelled and caused a scene, the more 
it  actually  seemed  to  be  working.  The  family  seemed  to  be 
whipping  up  into  shape.  Her  mother  was  walking  upright  with 
correct  posture  and  her  dad  had  his  hat  off  at  the  table  for  once. 
Not  to  mention,  Michael  was  walking  about  collecting  up  the 
dirty plates and clearing up other areas of the kitchen as well. In 
some strange sense, something good was working. 
The  next  day,  King  Kelsey  made  her  reappearance  back  at 
school.  With  the  crown  on  her  head  and  the  new  persona  to 
She  had  lost  all  interest  in  her  new  smart  phone,  and  wanted 
nothing  to  do  with  field  hockey  anymore,  which  she  had  been 
ranting  and  raving  about  for  most  of  the  previous  week. 
Everything was about the crown and her new title. 
“Don’t you dare look at me like that!” she sent orders to her best 
friend Hannah, who apologized and blushed behind her big thick‐
rimmed glasses in the hallway, picking up Kelsey’s school books 
and carrying them for her to study hall like an obedient maid. 
By the end of the day, King Kelsey had conquered the majority 
of her class. Within several days, her entire grade. Everybody was 
doing  what  Kelsey  wanted  them  to  do,  most  of  them  without 
That  weekend,  a  group  of  her  piers  who  supported  her  were 
planning attacks on a neighboring school, by horseback and with 
sticks  of  fire.  One  night,  after  field  hockey  practice,  a  different 
group  of  students  were  caught  by  their  parents  trying  to  make 
swords in a family garage. One kid came home with bruises on his 
neck  in  an  apparent  attempted  beheading.  There  was  talk  of 
suspension, and perhaps maybe some sort of expulsion, but even 
some  of  the  teachers  seemed  to  be  under  King  Kelsey’s  thumb. 
The middle ages had returned to this small coastal town, and King 
Kelsey was the new ruler of the land. 
The whole town was soon under her spell.  
Something had to be done. 
It  was  a  Sunday  and  Kelsey  had  ordered  a  family  brunch.  She 
wanted  poached  eggs  and  summer  truffles,  and  caviar  and  fois 
gras, winter melons and crème Brule, and everybody was hard at 
work in the kitchen or the dining room, cleaning, cooking, making 
everything just right for the king. 
Ronny was the only one who wouldn’t do what he was told. He 
sat  there  and  sulked  on  the  couch,  still  wondering  what  had 
Ronny felt like he was the only sane person left in town. He was 
the only person not doing what Kelsey wanted him to do, and he 
was  silently  praying  for  something  miraculous  to  happen  and 
show  everybody  what was  really  going  on:  His  thirteen  year  old 
stepsister  was  possessed  by  an  evil  demon  who  was  pulling 
everybody’s strings. 
That night at dinner, King Kelsey, below her magnificent crown, 
came downstairs to the table wearing nothing but her training bra 
and  a  pair  of  soccer  shorts.  Her  face  was  tired  and  her  hair  was 
stringy and wet. She had become thin and white to a sick patch of 
fair skin covering her bony hide. 
When she sat down, everybody was already waiting. Ronny had 
caved and decided to join. 
Ronny took a look at her and felt like hurling. Her boobs  were 
plump  and  full  of  bumps  and  red  rash  and  they  were  pressed 
together  like  she  had  gone  out  of  her  way  to  show  them  off. 
Everybody  else  was  smiling  and  pretending  that  everything  was 
the same as ever. 
But  Ronny  could  see  it.  She  was  hardly  the  stepsister  that  she 
had once been, and it was the crown on her head that was doing 
this to her. 
“I  want  you  all  to  know  that  I’m  happy  with  how  you’re 
King Kelsey announced her approval to the entire table in a soft 
yet snobby speech fit for a royal court. 
“Oh, bullshit!” Ronny couldn’t stand it for a moment longer. 
Ronny! Kelsey’s mother cut in before he could continue. 
“Be nice! Kelsey’s being nice! Why can’t we all be nice!?” 
But Ronny wasn’t through. 
“You stink,” he pointed at Kelsey.  
“Everything  you’re  doing  stinks.  Like  your  butt!”  he  stood  up 
and pushed the chair over on the ground. 
Kelsey  quickly  stood  up  to  meet  him,  but  before  she  could 
respond, something large swooped in between them.  
Both of them ducked and put up their hands. 
Everybody at the table watched the thing as it fluttered around 
the room.  
It bounced against the ceiling and landed on top of a cupboard 
up in the corner. 
It  was  a  large  bird,  and  it  had  flown  through  the  open  screen 
door, off to the side of the kitchen. 
“Get that thing out of here!” the mother yelled. 
Everybody  just  stood  there  looking  at  it.  Moving  its  head  from 
side to side.  
It wasn’t a very magical bird. It didn’t talk or squawk.  
It  was  a  big  ugly  sea‐bird  with  a  crooked  beak  and  streaks  of 
brown brushed all over its white feathers like shit smeared across 
a patch of diapers.  
And then, in one soaring dip, it fell from the cupboard. Soaring 
forward it hit its target just above Kelsey’s head. The crown was 
off of her, and in it’s talons, as it took towards the door with the 
shiny band of light. 
“Stop! My crown!” 
Kelsey’s  hands  went  up  over  her  head  to  try  and  stop  it  but  it 
was too late. 
It was as if the ocean itself had crafted the winged creature out 
of sand and coral, and then sent it in to retrieve its prize.  
The bird dipped from the weight of the crown but soon circled 
around the edge of the house. 
Through  the  big  bay  window  off  of  the  kitchen,  everybody 
watched  the  bird.  Soaring  out  above  the  horizon,  the  sea  bird 
carried the crown far off above the ocean.  
Somewhere far off in the distance, they all watched it, as the big 
ugly  bird  dropped  the  curs‐ed  thing  back  into  the  waters  from 
which it came. 
Ronnie  turned  to  look  at  Kelsey.  Shocked,  her  teeth  were 
showing. But there wasn’t a tear within her grasp. 
The monarchy had fallen. 
Life went on after that.  
Things returned to normal. Slowly. Then faster. 
By the end of the day, Kelsey was nearly her good old self again, 
looking like bubblegum and smelling like sweet flowers and fresh 
vegetables.  The  little  neighborhood  tomboy  tease,  healthy  and 
young and perk. 
Within  a  week,  Kelsey  was  back  to  school  and  everybody  was 
on to pretending that it never happened. Not more than a month 
later, and most people had, in fact, forgotten that it was ever so.  
Kelsey  still  attends  the  same  school,  although  she  refuses  to 
wear a skirt, or to date the boys. Not well‐known for being bossy, 
just sometimes she tries to tell her stepbrother what to do. But he 
never listens. 

© Will McCoy 2015


Related Interests