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¿QUÉ ESTUDIA LA PSICOLOGÍA?

También escribió sobre las sensaciones, la


percepción, la imaginación y la memoria.
La delimitación de la Psicología como ciencia,
con unos contenidos propios y con una
metodología específica para abordarlos ha sido En la Filosofía medieval nos volvemos a
un camino largo, que se ha recorrido durante encontrar el tema del dualismo alma-cuerpo de
varios siglos. No pretendemos ahora analizar Platón, acentuado ahora por preocupaciones
este recorrido en profundidad, pero sí que teológicas, que se proponen justificar la
conozcas los principales hitos y cómo se ha ido creencia cristiana sobre el origen y destino del
perfilando la identidad de nuestra disciplina. alma humana. La obra de S.Agustín contiene
abundantes observaciones psicológicas. Pero es
Etimológicamente , la palabra Psicología está en la obra de Sto.Tomás de Aquino, donde
compuesta de las voces griegas psiqué (alma, encontramos un mayor interés por cuestiones y
espíritu) y logos (ciencia, tratado). Desde este vuelve a plantear el tema de las relaciones
punto de vista diríamos, por tanto, que es la alma-cuerpo a la luz de la teología cristiana, y
ciencia que trata del alma, del espíritu. Aunque describe los procesos sensoriales, de la
el objeto primero de la Psicología no coincidió imaginación, el pensamiento, etc.
exactamente con su significado etimológico, al
menos se le aproximaba. Nuestra disciplina En el Renacimiento hay una mejor
fue en sus orígenes la “ciencia del alma”. consideración de los métodos empíricos. Es
decir, se da más valor al conocimiento que
La aproximación etimológica nos proporciona proporcionan la observación y la experiencia.
un conocimiento incompleto de lo que es hoy la Se prefiere apoyar la teoría en hechos
Psicología. Su objeto de estudio ha ido concretos y objetivos.
evolucionado. Así, como veremos, pasó a
ocuparse primero del estudio de la conciencia y En los siglos XVII y XVIII se hacen
después de la conducta. interesantes aportaciones. Descartes establece
una división radical entre el alma y el cuerpo y
se esfuerza por saber cómo ambas substancias
PERSPECTIVA HISTÓRICA. pueden unirse para formar el hombre concreto.

Orígenes filosóficos. Kant, aunque su contribución a la Psicología es


mínima en relación a su ingente obra filosófica,
Los orígenes de la Psicología, como los de otras con su negación de la posibilidad de una
ciencias, se hallan en la Filosofía. psicología racional y con su delimitación clara
Los filósofos de la Grecia clásica ya muestran entre la filosofía y la ciencia prepara el terreno
su preocupación por temas de fondo para la llegada de investigaciones psicológicas
psicológico. objetivas.
Sócrates y su discípulo Platón defienden la
concepción dualista del ser humano, que estaba
ya en la antigua mentalidad griega, según la
cual es un ser conformado por dos principios,
uno material, el cuerpo, y otro inmaterial, el
alma, gracias a la cual se puede acceder al
mundo de las ideas.

Aristóteles elaboró un estudio sistemático


acerca de la psiqué. Defiende que el alma es el
origen de la vida, la forma del cuerpo al que se
une para constituir una única substancia.
PERSPECTIVA HISTÓRICA.
Kant, aunque su contribución a la Psicología es
Orígenes filosóficos. mínima en relación a su ingente obra filosófica,
con su negación de la posibilidad de una
Los orígenes de la Psicología, como los psicología racional y con su delimitación clara
de otras ciencias, se hallan en la Filosofía. entre la filosofía y la ciencia prepara el terreno
Los filósofos de la Grecia clásica ya muestran para la llegada de investigaciones psicológicas
su preocupación por temas de fondo objetivas.
psicológico.
Sócrates y su discípulo Platón defienden la Nacimiento y desarrollo de la
concepción dualista del ser humano, que estaba psicología científica.
ya en la antigua mentalidad griega, según la
cual es un ser conformado por dos principios, Los progresos de la técnica y la Revolución
uno material, el cuerpo, y otro inmaterial, el Industrial contribuyeron a que durante el s.
alma, gracias a la cual se puede acceder al XIX triunfaran las ciencias positivas. La obra
mundo de las ideas. de Darwin -su teoría evolucionista de base
empírica- y otros pensadores difundieron la
Aristóteles elaboró un estudio sistemático firme convicción de que el método científico
acerca de la psiqué. Defiende que el alma es el era el único medio de adquirir algo que pudiera
origen de la vida, la forma del cuerpo al que se llamarse propiamente conocimiento. Lo único
une para constituir una única substancia. que cuenta para conocer la verdad son los
También escribió sobre las sensaciones, la hechos y la experiencia positiva. El método
percepción, la imaginación y la memoria. experimental que había conseguido importantes
progresos en las ciencias naturales se aplica
En la Filosofía medieval nos volvemos a también en la Psicología y se reivindica su
encontrar el tema del dualismo alma-cuerpo de carácter de ciencia independiente basada en la
Platón, acentuado ahora por preocupaciones observación y en la experimentación.
teológicas, que se proponen justificar la
creencia cristiana sobre el origen y destino del Se considera a Wilhelm Wundt (1.832-
alma humana. La obra de S.Agustín contiene 1.920) como el fundador de la Psicología
abundantes observaciones psicológicas. Pero es científica. Los estudios experimentales
en la obra de Sto.Tomás de Aquino, donde realizados en su laboratorio de Leipzig
encontramos un mayor interés por cuestiones y (fundado en 1.879) fueron decisivos para el
vuelve a plantear el tema de las relaciones desarrollo de la Psicología como ciencia
alma-cuerpo a la luz de la teología cristiana, y autónoma, rompiendo con su tradición
describe los procesos sensoriales, de la filosófica. Su afán era elaborar una psicología
imaginación, el pensamiento, etc. basada en los “hechos” y utilizando la
experimentación y la medida.
En el Renacimiento hay una mejor
consideración de los métodos empíricos. Es A partir de finales del s. XIX, y aceptado ya el
decir, se da más valor al conocimiento que “status” de esta nueva disciplina dentro de la
proporcionan la observación y la experiencia. comunidad científica, las investigaciones
Se prefiere apoyar la teoría en hechos psicológicas se multiplicaron y aparecieron
concretos y objetivos. numerosos escritos, revistas especializadas,
congresos y laboratorios dedicados a estos
En los siglos XVII y XVIII se hacen estudios. Como resultado surgen diversidad de
interesantes aportaciones. Descartes establece enfoques de trabajo, teorías y opiniones, a veces
una división radical entre el alma y el cuerpo y contradictorios y enfrentados entre sí, pero
se esfuerza por saber cómo ambas substancias fecundos para consolidar la identidad de nuestra
pueden unirse para formar el hombre concreto. aún joven disciplina.
La Psicología según las distintas
Critica el método introspectivo y propone una
escuelas psicológicas. Psicología que:

Vamos a conocer cómo se fue desarrollando la - Estudie los hechos ambientales que producen
Psicología a través de un breve repaso de la conducta observable.
algunas de las escuelas psicológicas, que
- Utilice métodos objetivos, y como tales
florecieron con el nacimiento de la Psicología reconoce la observación y la experimentación.
científica. Una escuela la forman el conjunto
de científicos que comparten sus - Utilice animales en sus investigaciones.
planteamientos sobre una determinada
disciplina. - Se plantee metas científicas, por tanto
verificables objetivamente.

El estructuralismo.
Al éxito de las teorías de Watson se sumaron
Es la primera escuela psicológica que aparece las aportaciones de Skinner. Fueron
y Wundt su figura más representativa. Quería importantes sus investigaciones con animales
estudiar la estructura básica de la conciencia aplicadas después al área del aprendizaje
humana descubriendo hasta los componentes humano por refuerzos.
más pequeños que se encuentran en la misma, y
para ello desarrolló la introspección analítica o El conductismo ha tenido el mérito de mejorar
autoobservación. Pensaba que a través de la la aplicación del método científico en
introspección los observadores podrían Psicología, exigiendo rigor y operatividad,
identificar la naturaleza de cada componente pero también ha despertado fuertes críticas,
mental. por ejemplo por su concepción radical de la
conducta, de la que sólo estudia sus aspectos
El funcionalismo. externos, y por relegar al olvido factores de
Surge como reacción al estructuralismo. La tanta influencia como los motivos internos, las
mayor parte de sus representantes son de los emociones, etc.
Estados Unidos. Entre los más destacados
figuran W.James y J. Dewey. Pretenden “el
estudio de las actividades mentales desde el El psicoanálisis.
punto de vista de su función”
Es la teoría psicológica que ha logrado más
Los psicólogos funcionalistas se proponen impacto popular. Su creador fue el médico
conocer qué hace el hombre y por qué. Su austríaco Sigmund Freud.
respuesta es que el fin de la conducta humana
es adaptarse al medio ambiente. Freud destaca por su psicología del
inconsciente. Sus estudios ayudaron a
Utilizan como métodos la introspección, la explicarse algunas anomalías del
observación y la experimentación. comportamiento y perturbaciones de la
personalidad.
El conductismo.
Este enfoque generó apasionadas polémicas.
Surge con la publicación en 1.913 del Sus detractores le critican ausencia de rigor
manifiesto conductista, “La Psicología tal y científico, ausencia de medidas de control y
como la ve un conductista”, de J. B. Watson. difícil verificabilidad de sus afirmaciones.
Su autor, que se desenvolvía dentro del Después de Freud la teoría psicoanalítica ha
funcionalismo, muestra una postura evolucionado notablemente. Su influencia ha
verdaderamente audaz respecto a los postulados trascendido a la Psicología y muchos de sus
anteriores de la Psicología. conceptos son del dominio popular.
LA PSICOLOGÍA COMO CIENCIA La Psicología aplica para encontrar solución a
DE LA CONDUCTA HUMANA. sus problemas, como lo hacen actualmente las
demás ciencias, el llamado método hipotético-
Una vez realizado este breve repaso deductivo, o simplemente método científico.
histórico estamos en condiciones de entender
mejor la definición de la Psicología como Este método se sirve sucesivamente de los dos
“ciencia que estudia la conducta humana”. procedimientos clásicos de acceso al
conocimiento: el procedimiento racional -
Sus objetivos son: utiliza como instrumento la razón- y el
procedimiento empírico -la comprobación de
a) Encontrar las leyes que rigen la vida los hechos en contacto con la realidad-.
psíquica y el comportamiento humano para
La conquista de la Psicología de su “status científico”,
proceder a una explicación plausible de los como lo hicieron otras disciplinas, se debió en gran
fenómenos de la vida psíquica y de conducta. medida al planteamiento de problemas importantes para
el ser humano y su capacidad para encontrar las
b) Controlar el comportamiento humano según respuestas adecuadas mediante la aplicación de una
las normas éticas de la cultura. metodología cada vez más rigurosa. El valor del
conocimiento que nos proporciona viene, pues,
condicionado por la manera en que se han planteado los
Decimos que estudia la conducta humana, con hechos, los procedimientos empleados en la recogida de
lo que excluimos del objeto de la Psicología el los datos y la forma de interpretar los hallazgos. Tanto es
estudio del comportamiento animal, aunque se así que algunos autores llegan a caracterizar la ciencia
sirva a veces en sus investigaciones del por el hecho de aplicar el método científico.
conocimiento de la conducta de los animales
para explicar la conducta humana. ÁREAS DE ESPECIALIZACIÓN EN
PSICOLOGÍA.
LOS MÉTODOS EN PSICOLOGÍA. Otra forma de conocer qué es la
Psicología es, precisamente, conocer las
APLICA EL MÉTODO CIENTÍFICO. principales especialidades a que ha dado lugar.
Vamos a diferenciar para ello dos grandes
Se entiende por método el conjunto de reglas áreas, el área de investigación y el área de la
que de forma sistemática sigue el científico Psicología aplicada. Ambas áreas se
para alcanzar el conocimiento. complementan mutuamente y algunos
psicólogos de forma individual o en equipo
trabajan simultáneamente desde ambas
perspectivas.
ÁREA DE INVESTIGACIÓN. objeto de mejorar las técnicas de enseñanza y
aprendizaje. Su actividad coincide
Psicología Experimental. Los psicólogos frecuentemente con la del Pedagogo u
experimentales estudian procesos psicológicos Orientador Escolar.
básicos, como la sensación, la percepción, el
aprendizaje, la memoria ... en situación de Psicología Industrial. Estudia distintos
experimentación. aspectos relacionados con la actividad industrial
y laboral del ser humano. Los objetivos de esta
Psicología Evolutiva. Estudia el desarrollo especialidad son múltiples. Podemos citar, entre
de la conducta humana desde el momento otros, los siguientes: análisis del puesto de
mismo de la concepción hasta la vejez. Su trabajo, adaptación de la persona al puesto de
preocupación es comprender las características trabajo, diseño de maquinaria, integración de
propias de cada etapa de la vida, estableciendo las personas en la actividad laboral, selección
relaciones entre la edad y los diversos procesos de personal, planes de formación y promoción
psíquicos. de personal, organización de los recursos
humanos en la empresa...
Psicología Social. Estudia la conducta
humana en sociedad. Por ejemplo, cómo nos Psicología Militar. Se aplica a temas como
relacionamos unos con otros, cómo influyen la guerra psicológica, propaganda de la
ciertos fenómenos sociales -publicidad, medios ideología de cada una de las facciones
de comunicación, emigración, diferencias contendientes, lavado de cerebro...
étnicas, etc.- en la conducta individual, en los
grupos sociales. Psicología del Deporte. Realiza estudios
sobre seguridad/inseguridad en la actividad
Psicofisiología. Investiga las bases deportiva, influencia del éxito y del fracaso, etc.
biológicas de la conducta. Especialmente
estudia el sistema nervioso y el sistema
endocrino.

Psicometría. Se dedica al diseño de pruebas


según las características que se desee medir, las
elaboran y aplican sobre grupos experimentales,
generando normas para valorar las
puntuaciones.

ALGUNAS ÁREAS DE LA
PSICOLOGÍA APLICADA.

Psicología clínica. Se preocupa del


diagnóstico y tratamiento de los problemas
emocionales y de conducta, como por ejemplo
ansiedad, depresiones, inadaptación social,
problemas sexuales, anorexia,
drogodependencias ...

Psicología educativa. El profesional que la


ejerce es el Psicólogo Escolar. Trabaja con los
alumnos, profesores y padres realizando
diversas tareas de ayuda y asesoramiento con