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Microorganismo

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Salmonela (Salmonella typhimurium), en rosa, en un cultivo de c�lulas humanas.


Un microorganismo, tambi�n llamado 'microbio' (del griego cient�fico �????�???
[microbios]; de �????? [micr�s], "peque�o", y �??? [b�os], �vida�;1? ser vivo
diminuto), es un ser vivo, o un sistema biol�gico, que solo puede visualizarse con
el microscopio. Son organismos dotados de individualidad (unicelulares) que
presentan, a diferencia de las plantas y los animales superiores, una organizaci�n
biol�gica elemental. La disciplina cient�fica que estudia los microorganismos es la
Microbiolog�a.

El concepto de microorganismo es operativo y carece de cualquier implicaci�n


taxon�mica o filogen�tica, dado que engloba organismos unicelulares heterog�neos,
no relacionados evolutivamente entre s�, tales como bacterias (procariotas),
protozoos (eucariotas, algunos filum de algas) y hongos unicelulares. Incluye
tambi�n entidades biol�gicas acelulares de tama�o ultramicrosc�pico (visibles con
microscopio electr�nico) como virus y priones, que tambi�n se incluyen en el campo
de estudio de la Microbiolog�a.

Los microbios tienen m�ltiples formas y tama�os. Si un virus de tama�o promedio


tuviera el tama�o de una pelota de tenis, una bacteria ser�a del tama�o de media
cancha de tenis y una c�lula eucariota ser�a como un estadio entero de f�tbol.2?

Algunos microorganismos son pat�genos y causan enfermedades a personas, animales y


plantas, algunas de las cuales han sido un azote para la humanidad desde tiempos
inmemoriales. No obstante, la inmensa mayor�a de los microbios no son en absoluto
perjudiciales y bastantes juegan un papel clave en la biosfera al proporcionar
ox�geno (algas y cianobacterias), y, otros, descomponer la materia org�nica,
mineralizarla y hacerla de nuevo accesible a los productores, cerrando el ciclo de
la materia.

�ndice
1 Historia del descubrimiento de los microorganismos
2 Tipos de microorganismos
2.1 Virus
2.2 Microorganismos procariotas
2.3 Algas Cianoficeas
2.4 Microorganismos eucariotas
2.5 Protistas
2.6 Hongos
3 Microorganismos pat�genos
4 M�todos de cultivo
5 Referencias
6 Bibliograf�a
Historia del descubrimiento de los microorganismos
V�ase tambi�n: Historia de la biolog�a

Antonie van Leeuwenhoek, el primer microbi�logo y el primero en observar


microorganismos usando un microscopio.

Lazzaro Spallanzani mostr� que hirviendo un caldo deten�a su descomposici�n.

Louis Pasteur mostr� que los hallazgos de Spallanzani segu�an incluso si el aire
pod�a entrar a trav�s de un filtro de part�culas.

Robert Koch mostr� que los microorganismos causaban enfermedades


Antonie van Leeuwenhoek (1632�1723) fue uno de los primeros en observar los
microorganismos, utilizando microscopios de dise�o propio.3? Robert Hooke, un
contempor�neo de Leeuwenhoek, tambi�n utiliz� microscopios para observar la vida
microbiana; en su libro de 1665, Micrographia describi� esas observaciones y acu��
el t�rmino de c�lula.

Antes del descubrimiento de los microorganismos de Leeuwenhoek en 1675, hab�a sido


un misterio por qu� las uvas pod�an convertirse en vino, la leche en queso, o por
qu� los alimentos se echaban a perder. Leeuwenhoek no hizo la conexi�n entre estos
procesos y los microorganismos, pero usando un microscopio estableci� que no all�
no hab�a signos de vida que no fueran visibles a simple vista.4?5? El
descubrimiento de Leeuwenhoek, junto con las observaciones posteriores de
Spallanzani y Pasteur, terminaron con la antigua creencia de que la vida aparec�a
espont�neamente a partir de sustancias muertas durante el proceso de deterioro.

Lazzaro Spallanzani (1729�1799) encontr� que hirviendo caldo lo esterilizaba,


matando a los microorganismos en �l. Tambi�n encontr� que los nuevos
microorganismos s�lo pod�an instalarse en un caldo si el caldo se expon�a al aire.

Louis Pasteur (1822�1895) ampli� los hallazgos de Spallanzani mediante la


exposici�n de caldos hervidos al aire, en recipientes que conten�an un filtro que
evitaba que cualquier part�cula pase al medio de crecimiento, y tambi�n en
recipientes sin ning�n filtro, que admit�an aire a trav�s de un tubo curvado que no
permitir�a que las part�culas de polvo entrasen en contacto con el caldo. Hirviendo
el caldo de antemano, Pasteur se asegur� de que no hab�a [microorganismos]
supervivientes en los caldos al comienzo del experimento.Nada crec�a en los caldos
en el curso del experimento de Pasteur. Esto significaba que los organismos vivos
que crec�an en estos caldos ven�an desde afuera, como esporas en polvo, en lugar de
generarse espont�neamente en el caldo. Por lo tanto, Pasteur dio el golpe a la
teor�a de la generaci�n espont�nea dando apoyo a la teor�a microbiana de la
enfermedad.

En 1876, Robert Koch (1843�1910) estableci� que los microorganismos pueden causar
enfermedades. Encontr� que la sangre del ganado que estaba infectado con �ntrax
siempre ten�a un gran n�mero de Bacillus anthracis.

Koch descubri� que pod�a transmitir el �ntrax de un animal a otro, tomando una
peque�a muestra de sangre del animal infectado e inyect�ndola en uno sano, que
hac�a que el animal enfermase. Tambi�n descubri� que pod�a hacer crecer la bacteria
en un caldo nutriente, luego lo inyectaba en un animal sano, y causaba la
enfermedad. Bas�ndose en estos experimentos, ide� los criterios para establecer una
relaci�n causal entre un microorganismo y una enfermedad, ahora conocidos como los
postulados de Koch.6? Aunque estos postulados no pueden aplicarse en todos los
casos, conservan su importancia hist�rica en el desarrollo del pensamiento
cient�fico y todav�a se utilizan hoy.7?

El 8 de noviembre de 2013 se inform� del descubrimiento de lo que pueden ser los


primeros signos de vida en la Tierra: los f�siles completos m�s antiguos de una
estera microbiana (asociada con arenisca en Australia occidental) que se estima que
tienen 3480 millones de a�os.8?9?

Tipos de microorganismos
En los microorganismos est�n representados cinco grupos de seres: bacterias,
arqueas, protozoos, hongos y algas.

Virus
Art�culo principal: Virus
Los virus son sistemas biol�gicos que presentan incluso tama�os ultramicrosc�picos
(los m�s peque�os y los de tama�os medianos solo se pueden observar mediante
microscopio electr�nico), los cuales pueden causar infecciones y solo se reproducen
en c�lulas hu�sped. Los virus fuera de c�lulas hu�sped est�n en forma inactiva. Los
virus constan de una cubierta protectora proteica o c�pside que rodea el material
gen�tico. Su forma puede ser espiral, esf�rica o como c�lulas peque�as, de tama�o
entre 10 y 300 nm. Al tener un tama�o menor que las bacterias, pueden pasar filtros
que permiten la retenci�n de las mismas.

Al contrario que las bacterias y los protozoos par�sitos, los virus contienen un
solo tipo de �cido nucleico (ARN o ADN). No se pueden reproducir por s� solos, sino
que necesitan de la maquinaria metab�lica de la c�lula hu�sped para asegurar que su
informaci�n gen�tica pase a la siguiente generaci�n.

Al contrario que las bacterias, los virus no est�n presentes en el ser humano de
manera natural (excepto como un elemento viral end�geno). Cuando las personas
quedan afectadas por un virus, estos generalmente se eliminan del cuerpo humano
mediante secreciones.

En las �ltimas d�cadas se han empezado a utilizar virus en medicina, por ejemplo
para la debilitaci�n de bacterias, la creaci�n de antitoxinas, la utilizaci�n para
librer�as gen�micas, como vectores en terapia g�nica, para la destrucci�n de
c�lulas tumorales10?

Micrococcus luteus.
Microorganismos procariotas
Art�culos principales: Bacteria y Archaea.
Las bacterias y las arqueas son microorganismos procariontes de forma esf�rica
(cocos), de bast�n recto (bacilos) o curvado (vibrios), o espirales (espirilos).
Pueden existir como organismos individuales, formando cadenas, pares, t�tradas,
masas irregulares, etc. Las bacterias son una de las formas de vida m�s abundantes
en la tierra. Tienen una longitud entre 0,4 y 14 �m. Consecuentemente solo se
pueden ver mediante microscopio. Las bacterias se reproducen mediante la
multiplicaci�n del ADN, y divisi�n en dos c�lulas independientes; en circunstancias
normales este proceso dura entre 30 y 60 minutos.

Cuando las condiciones del medio son desfavorables, cuando cambia la temperatura o
disminuye la cantidad de los nutrientes, determinadas bacterias forman endosporas
como mecanismo de defensa, caracterizadas por presentar una capa protectora
resistente al calor, a la desecaci�n, a la radiaci�n y a la trituraci�n mec�nica y
que protege la bacteria de manera muy eficiente. De esta manera, pueden soportar
temperaturas elevadas, periodos de sequ�a, heladas, etc. Cuando las condiciones del
medio mejoran, se desarrolla una nueva bacteria que contin�a el crecimiento y la
multiplicaci�n.

Las bacterias tienen un papel funcional ecol�gico espec�fico. Por ejemplo, algunas
realizan la degradaci�n de la materia org�nica, otras integran su metabolismo con
el de los seres humanos.

Si bien algunas bacterias son pat�genas (causantes de diversas enfermedades), una


gran parte de ellas son inocuas o incluso buenas para la salud.

Algas Cianoficeas
Art�culo principal: Cyanobacteria
Las algas cianoficeas o Cyanobacterias son bacterias capaces de realizar
fotos�ntesis oxig�nica, cuyas c�lulas miden solo unos micr�metros (�m) de di�metro,
pero son m�s grandes que la mayor�a de las otras bacterias. Contienen la enzima
ribulosa-1,5-bisfosfato carboxilasa RuBisCO, que realiza la fijaci�n del CO2.

Microorganismos eucariotas
Se denomina eucariotas a todas las c�lulas que tienen su material hereditario (su
informaci�n gen�tica) encerrado dentro de una doble membrana, la envoltura nuclear,
que delimita un n�cleo celular.

Hay tres tipos de microorganismos eucariotas, los protozoos (heter�trofos y sin


pared celular), las algas microsc�picas (aut�trofos y con pared celular de
celulosa) y los hongos microsc�picos (heter�trofos y con pared celular de quitina).

Protistas
Art�culo principal: Protozoo
Los protozoos son microorganismos unicelulares eucari�ticos cuyo tama�o va de 10-50
�m hasta m�s de 1 mil�metro, y pueden f�cilmente ser vistos a trav�s de un
microscopio. Son heter�trofos, fag�trofos, depredadores o detrit�voros, a veces
mix�trofos (parcialmente aut�trofos), que viven en ambientes h�medos o directamente
en medios acu�ticos, ya sean aguas saladas o aguas dulces. La reproducci�n puede
ser asexual por bipartici�n y tambi�n sexual por isogametos o por conjugaci�n
intercambiando material gen�tico. En este grupo encajan taxones muy diversos con
una relaci�n de parentesco remota, que se encuadran en muchos filos distintos del
reino protista, definiendo un grupo polifil�tico, sin valor en la clasificaci�n de
acuerdo con los criterios actuales.

Hongos
Art�culo principal: Fungi
El reino Fungi incluye una variedad de especies macrosc�picas que en absoluto
encajan en la definici�n de microorganismo, pero tambi�n forma microsc�picas, como
las levaduras, que son campo de estudio de la microbiolog�a. Adem�s, numerosos
hongos producen enfermedades infecciosas en animales y plantas y tienen un gran
inter�s sanitario y agropecuario.

Microorganismos pat�genos
Art�culo principal: Enfermedad infecciosa
Algunos microorganismos son capaces de penetrar y multiplicarse en otros seres
vivos, a los que perjudican, originando una infecci�n; son los denominados
microorganismos pat�genos. Los problemas que causa una infecci�n dependen del tipo
de pat�geno, el modo en que se transfiere, dosis o concentraci�n de pat�genos,
persistencia de los microorganismos y la resistencia del organismo infectado.

La dosis de infecci�n significa el n�mero de microorganismos. Esta dosis es muy


baja para los virus y protozoos par�sitos. La persistencia de los microorganismos
depende del tiempo viable de los microorganismos cuando no se encuentran en el
hu�sped humano. Por ejemplo, las bacterias son generalmente menos persistentes
mientras los quistes de los protozoos son los m�s persistentes.

Los j�venes, personas mayores y enfermos de otras patolog�as son los menos
resistentes a las enfermedades y por lo tanto son m�s . Cuando una persona es
infectada, los pat�genos se multiplican en el , y esto supone un riesgo de
infecci�n o enfermedad. Las personas que enferman pueden contagiar y extender la
enfermedad mediante las secreciones y mediante contacto directo de alguna manera
con la mucosa del infectado.

M�todos de cultivo
Existen dos grandes clasificaciones en cuanto a los m�todos de cultivo de
microorganismos: aerobios y anaerobios. Normalmente, se incuban en condiciones
aerobias, es decir, en condiciones atmosf�ricas normales; esta t�cnica es la m�s
sencilla. Con ella proliferan del mismo modo microorganismos aerobios y anaerobios
facultativos. Sin embargo, algunas bacterias aisladas tan solo se reproducen en
condiciones de estricta anaerobisis. As� pues, hay que recurrir a un medio de
cultivo en el que previamente ha sido eliminado todo el ox�geno atmosf�rico y ha
sido substituido por otro gas (nitr�geno).11?