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ÓSMOSIS INVERSA

1. INTRODUCCIÓN

En el presente trabajo explicaremos en que consiste esta técnica, algunas de sus aplicaciones, las
ventajas y desventajas respecto de los otros métodos existentes para tratamientos de aguas y se
explicarán las condiciones en que opera la ósmosis inversa, la cual es solución para muchos de
los problemas sobre abastecimientos de aguas y tratamiento de efluentes que hoy aquejan a
poblaciones e industrias de todas partes del mundo.

2. OBJETIVOS

 Conocer mediante la experiencia el funcionamiento de un sistema de desalación del agua por


osmosis inversa
 Conocer los parámetros que intervienen en el proceso de osmosis inversa.
 Obtener agua pura a partir de agua salobre mediante la osmosis inversa.

3. FUNDAMENTO TEÓRICO

PRINCIPIÓ DE LA ÓSMOSIS INVERSA

La Osmosis Inversa consiste en separar un componente de otro en una solución, mediante las
fuerzas ejercidas sobre una membrana semi-permeable. Su nombre proviene de "osmosis", el
fenómeno natural por el cual se proveen de agua las células vegetales y animales para mantener
la vida.

El fenómeno de la Ósmosis está basado en la búsqueda del equilibrio. Cuando se ponen en


contacto dos fluidos con diferentes concentraciones de sólidos disueltos se mezclarán hasta que
la concentración sea uniforme.

Si estos fluidos están separados por una membrana permeable, el fluido que se moverá a través
de la membrana será el de menor concentración de tal forma que pasa al fluido de mayor
concentración.
Es el movimiento de moléculas a través de una membrana parcialmente permeable porosa, que
va de una región de mayor concentración a otra de menor, en esta acción la membrana tiende a
igualar las concentraciones en los dos lados. Este flujo de partículas solventes hacia la zona de
menor potencial se conoce como presión osmótica medible en términos de presión
atmosférica. El resultado final del proceso es la obtención de un agua pura.

La ósmosis inversa es la inversión de la ósmosis para la purificación del agua. En esta el flujo se
invierte aplicando una presión opuesta que supere la presión osmótica. Mediante la ósmosis
inversa se extrae el agua a fuerza de una solución concentrada, dejando las impurezas. Este
método nos permite disfrutar de un agua pura, clara y de una gran calidad, para cualquier tipo
de consumo humano.

En el tratamiento de agua los sólidos disueltos al generar esta presión quedan retenidos en la
membrana y sólo pasa el agua, a esto se le llama ósmosis inversa. Para lograr este efecto del
paso del agua es necesario presurizar el agua a un valor superior al de la presión osmótica.

La diferencia de niveles de las disoluciones que se encuentran en ambos compartimientos


separados por la membrana genera una presión hidrostática que es precisamente la presión
osmótica.

La presión osmótica se puede definir como la presión que se debe aplicar a una solución para
detener el flujo neto de disolvente a través de una membrana semipermeable.

La presión osmótica es una de las cuatro propiedades coligativas de las soluciones (dependen
del número de partículas en disolución, sin importar su naturaleza).
MEMBRANAS Y MÓDULOS DE ÓSMOSIS INVERSA:

Como se deduce de todo lo anterior la parte más importante del proceso es la membrana de
ósmosis inversa (O.I.)
Básicamente son dos los materiales utilizados en la construcción de membranas semipermeables
para ósmosis:

• Acetato de Celulosa
En este material se fabricaron las primeras membranas utilizadas industrialmente.

• Poliamida
Dado que los métodos de fabricación y tecnología de los materiales están avanzando
considerablemente en los últimos años, se están logrando membranas de tamaño de poro
y permeabilidad controlada lo cual permite la separación de substancias tanto orgánicas
como inorgánicas con tamaños entre 1 y 10 å y de peso molecular muy próximos.

Las membranas de O.I. se encuentran de forma comercial agrupadas en el interior de


contenedores, normalmente cilíndricos, y dispuestas en diferentes configuraciones.
Al conjunto membrana-contenedor se le denomina MÓDULO de Ósmosis Inversa.

El contenedor tiene que ser resistente a altas presiones, recordemos que las presiones de
trabajo en instalaciones de tipo industrial oscilan entre los 14 y 60 bar o lo que es lo
mismo 200 y 850 lbf/in2, los contenedores disponen generalmente, de tres tomas: una
para el agua de entrada y otras dos para la salida del agua permeada u osmotizada y la
salida de concentrados.

Las configuraciones comerciales más utilizadas son:

 Tubular:
Consisten en largos tubos porosos con longitudes que oscilan entre los 1,5 y 3 m. y
con diámetros entre 0,5 y 1 pulgada, los cuales llevan, concéntricamente, en su
interior la membrana. El agua bruta se hace circular por el interior, recogiéndose el
agua permeada entre la pared exterior de la membrana y la interior del tubo
contenedor.
 Fibra Hueca:
Están constituidas por miles de fibras huecas (tubos capilares) formando un haz en
el interior del contenedor y cuyos extremos se insertan en un soporte de resina
epoxi. El diámetro exterior de estos capilares oscila entre 60 y 80 micras para la
poliamida y 200 a 300 micras para el acetato. El agua es obligada a pasar a través
de la pared del capilar de espesor aproximado de 20 micras.

 Espirales:
Consisten en hojas de membrana que se sitúan sobre un soporte poroso y un
espaciador, ese conjunto se enrolla sobre un tubo de PVC que servirá como colector
de agua permeada. Hoy en día el 60% de las membranas utilizadas son de este tipo.

La razón para esta popularidad son dos ventajas apreciables:

o Buena relación área de membrana / volumen del módulo.

o Un diseño que permite ser usado en la mayoría de las aplicaciones, admite


una turbiedad más de tres veces mayor que los otros sistemas, y permite
trabajar con régimen turbulento.

Según los materiales en que están fabricadas las membranas, el comportamiento


respecto a diferentes contenidos en el agua o diferentes parámetros indicadores de
la misma es muy diferente:

 pH
La poliamida es estable dentro de una gama de pH de 3 a 11, pudiendo resistir
durante cortos periodos, máximo 30 minutos, un pH comprendido entre 1 y 12.

El acetato de celulosa al ser un éster orgánico está sometido a hidrólisis con pH


ácido y alcalino, por lo cual la gama de trabajo óptima se encuentra con pH entre 4
y 7.

 Oxidantes
La poliamida es atacada por los oxidantes, por lo que el cloro libre superior a 0,1
ppm destruye la membrana.
El acetato de celulosa resiste la acción de oxidantes pudiendo soportar cantidades
de cloro libre del orden de 2 ppm.

 Temperatura
El efecto que la temperatura del agua de alimentación produce en las membranas es
una característica importante a tener en cuenta para el proyecto de una instalación,
ya que influye considerablemente en el rendimiento.

Los rendimientos de todos los módulos están dados en unas condiciones prefijadas
de salinidad, recuperación, presión y temperatura.

Para el parámetro temperatura se consideran 25 ºC, favoreciendo el rendimiento las


temperaturas altas hasta cierto límite.

Por cada grado centígrado de variación sobre la temperatura base, se producirá una
disminución, en el caso de agua más fría, o un aumento, en el caso de agua más
caliente, de 2,5 a 3% en el rendimiento de la instalación.

Las temperaturas máximas de trabajo oscilan entre los 30 ºC para el acetato y 45 ºC


para la poliamida. El trabajar a temperaturas altas favorece el fenómeno de
compactación que sufre la membrana debido a la presión de trabajo, produciendo
con el tiempo una disminución de la producción.

• Diferencias entre Membranas


Dependiendo de la configuración de membranas adoptadas, también existen diferencias
en los rendimientos y operación.

Una diferencia fundamental entre un módulo de fibra hueca y uno en espiral es el


régimen de circulación del agua por su interior, siendo éste laminar para la fibra hueca y
turbulento para la espiral.

Este fenómeno tiene mucha importancia ya que en función del régimen de flujo que
vayamos a tener, exigirá en el agua de alimentación grados de filtración más rigurosos
para la fibra hueca que para la espiral, dado que la deposición de partículas sobre la
superficie de la membrana se ve favorecida en régimen laminar.

Por otro lado, la facilidad de limpieza de las membranas en espiral es superior a las de
fibra hueca pero, en cualquier caso, las que presentan mejores condiciones para la
limpieza son las tubulares, pues permiten una limpieza mecánica, que se realiza con
“pelotas” de esponja que se hacen circular por el interior de los tubos aprovechando la
fuerza hidráulica.

Este tipo de módulos está recomendado para el tratamiento de líquidos muy cargados,
como puede ser la concentración de jugos de frutas, caso típico en el que lo
“aprovechable” es el concentrado.
APLICACIONES DE LA ÓSMOSIS INVERSA

Entre 1950 y 1970, se llevaron a cabo innumerables trabajos a fin de implementar el uso de la
osmosis inversa en la desalación de aguas salobres y agua de mar.

A partir de 1970, esta técnica comenzó a ser competitiva, y en muchos casos superior a algunos
de los procesos y operaciones unitarios usados en concentración, separación y purificación de
fluidos. Hay razones para justificar esta creciente supremacía, ya que la osmosis inversa reúne
características de excepción, como:

 Permite remover la mayoría de los sólidos (inorgánicos u orgánicos) disueltos en el agua


(hasta el 99%).

 Remueve los materiales suspendidos y microorganismos.

 Realiza el proceso de purificación en una sola etapa y en forma continua.

 Es una tecnología extremadamente simple, que no requiere de mucho mantenimiento y


puede operarse con personal no especializado.

 El proceso se realiza sin cambio de fase, con el consiguiente ahorro de energía.

 Es modular y necesita poco espacio, lo que le confiere una versatilidad excepcional en


cuanto al tamaño de las plantas: desde 1 m3/día, a 1.000.000 m3/día.
La osmosis inversa puede aplicarse en un campo muy vasto y entre sus diversos usos podemos
mencionar:

 Abastecimiento de aguas para usos industriales y consumo de poblaciones.

 Tratamiento de efluentes municipales e industriales para el control de la contaminación


y/o recuperación de compuestos valiosos reutilizables.

 En la industria de la alimentación, para la concentración de alimentos (jugo de frutas,


tomate, etc.).

 En la industria farmacéutica, para la separación de proteínas, eliminación de virus, etc.

 Galvanotecnia

VENTAJAS:

• Este proceso elimina contaminantes tales como el cloro, el cobre, los nitratos, el plomo y
el arsénico; además de muchos otros patógenos.
• El sabor del agua purificada es otra ventaja. La ósmosis inversa elimina los minerales
disueltos y otros contaminantes que causan que el agua huela mal, tenga mal sabor y
adquiera colores inusuales.
• La extracción de minerales disueltos, metales y otras partículas beneficia los sistemas de
plomería, ya que no hay nada en el agua que pueda corroer las tuberías o acumular como
sedimento.

DESVENTAJAS:

• Los tratamientos de ósmosis inversa requieren una enorme cantidad de agua.


• Tales sistemas típicamente devuelven tan solo entre el 5 y el 15 por ciento del agua
empujada a través del mismo, lo que significa que también tarda mucho tiempo para
tratarla apropiadamente.
• Lo que queda, luego sale del sistema como agua residual.
• Estas aguas residuales pueden cargar los sistemas sépticos de la casa.
• El agua que entra al sistema de ósmosis inversa también debe estar libre de bacterias.
• Aunque dichos sistemas quitan casi todos los microorganismos, el riesgo de
contaminación por pequeñas fugas o partes de deterioradas impiden que se los utilice
para eliminar las bacterias.

SISTEMA DE OSMOSIS INVERSA VS OTROS SISTEMAS DE


DESMINERALIZACIÓN

• Flexibilidad del sistema frente a la calidad de agua de entrada, se puede obtener agua de
alta calidad a un costo casi constante aun así la conductividad del aguade entrada
aumente.
 Ahorro energético, menor consumo de Energía por m3 de agua potable que los procesos
de evaporación.

Se han efectuado numerosas experiencias para concentrar y purificar líquidos y gases. No


obstante, las aplicaciones más difundidas son las que trataremos a continuación.

Los campos de aplicación de la ósmosis inversa son cada vez más numerosos. Las áreas de la
ingeniería que más se han visto beneficiadas con estas aplicaciones son principalmente las
industrias de los alimentos, del papel, la biomedicina, la petroquímica, la nuclear y, entre otras, la
de separación o purificación de gases. También cabe destacar la recuperación de sustancias
valiosas en fluidos de desechos industriales.
No obstante, la aplicación más importante es la desalinización del agua salada marina para su
potabilización, lo cual ha permitido abastecer con agua de calidad a poblaciones situadas en
lugares donde los recursos hidráulicos son insuficientes.

4. CONCLUSIONES
En conclusión nos damos cuenta de que la ósmosis inversa es un proceso que en los últimos años
ha sido de mucha ayuda para la mayor obtención de agua en los distintos países del mundo y
como el agua es indispensable para procesos industriales se ha hecho obligatorio construir más
de estas fábricas. Aunque existan plantas desaladoras hay que cuidar el agua. El agua es la base
para la vida pero desgraciadamente en el planeta, aunque haya demasiada agua, no siempre
estará disponible para beber así que la desalación es el método que hará sobrevivir a las próximas
generaciones.

Aunque las plantas desaladoras pueden ser muy costosas, contaminantes entre otras cosas,
prácticamente son el futuro del agua. Dentro de unos años será un método que abastezca de agua
a países enteros en todo el mundo.

El planeta está repleto de agua desgraciadamente no toda se puede beber ni usar para actividades
productivas por este y muchos motivos más la desalación es el presente y futuro del agua para el
hombre, los animales y las plantas.

5. BIBLIOGRAFÍA

 BOSS TECH (2018) “¿Qué es la ósmosis Inversa?” Obtenido de:


https://bosstech.pe/blog/que-es-la-osmosis-inversa/
 LENNTECH (2012) “Tratamiento y purificación del agua” Obtenido de:
https://www.lenntech.es/biblioteca/osmosis-inversa/que-es-osmosis-inversa.htm
 Payeras, A. (2013) “La Ósmosis inversa” Obtenido de: http://www.bonsaimenorca.com/artic
ulos/articulos-tecnicos/osmosis-inversa/
 Pure Aqua Inc. (2014) “La Ósmosis inversa” Obtenido de: https://es.pureaqua.com/que-es-
la-osmosis-inversa/
 Ricci G. (2016) “Ósmosis inversa” Obtenido de: https://www.carbotecnia.info/encyclopedia
/que-es-la-osmosis-inversa/