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L NAVIDAD ES UNA DE LAS FIESTAS MAs IMPORTANTES, ENTRANABLES Y POPULARES DEL CALENDARIO CRISTIANO, PERO NO SIEMPRE

FUE COMO ES AHORA. AUNQUE TODAS LAS FESTIVIDADES Y RITOS NAVlDENOS CELEBRAN EL NACIMIENTO DE JESUS, MUCHOS DE ELLOS TIENEN SU ORIGEN EN TRADICIONES MILENARIAS Y SON

EL RESULTADO DE UN PROCESO EN EL QUE SE INTEGRARON RITOS PAGANOS Y POPULARES CON LAS CELEBRACIONES CRISTIANAS, PARA DARLE LA FlSONOMIA QUE CONOCEMOS ACTUALMENTE.

NOCHEBUENA Y NAVIDAD

La elecci6n de12S de diciernbre como fecha del nacimiento de Jesucristo est a vinculada con el fin de las festividades del solsticio de invierno, un acontecimiento celebrado por casi todas las religiones de la antiguedad. El sentido otorgado por la cristiandad a esta fecha es evidente: el nacimiento de Cristo representaba la llegada de una nueva esperanza para la humanidad sumida, hasta entonces, en «las tinieblas del pecado»; la perspectiva de una luz en la oscuridad y, en definiriva, del nacimiento de una nueva actitud.

1 Parte de este texto se sustenta en el articulo del investigador Francisco Jose Gomez, publicado en la revista Medieval, num. 9, Barcelona, 2004; pp.41-53.

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Adoraci6n de los Magos, en el iibto de las horas de Luis de Orleans, 1490.

Los romanos de finales del siglo III d.C. celebraban una

fiesta denominada del Sollnvencible, que compartia algunas caracteristicas con las fiestas cristianas y servia de preambulo a los festejos de fin de ano en honor a Saturno, conocidos como Saturnalia. La viajera hispana Eteria' visit6 Tierra Santa a fines de la cuarta centuria y en sus escritos describe la celebraci6n de una solernne vigilia en la Gruta de la atividad -a finales de enero-, despues de la cual se partia hacia jerusalen, donde se celebraba la Eucaristia. La realizaci6n de esta ceremonia se extendi6 rapidamente por la cristiandad y ast, a partir de los siglos V y Vl d.C., comenz6 a practicarse

en Hispania -hoy Espana=-, el norte de Africa y el norte de Italia, aunque no fue sino hasta el siglo Vll1 d.C. cuando se populariz6 en toda Europa.

LA MISA DE GALLO

En la alta Edad Media, la noche del 24 de diciembre se celebraban no una, sino tres misas; la de medianoche fue la que se populariz6 en to do el mundo cristiano y aun hoy se conoce como Misa de Gallo. Esta recibe su nombre de una vieja leyenda que habla de un ave que pasaba la noche en

la Gruta de la atividad, la primera en ver el nacimiento

de jesus y anunciarlo. Algunos identificaron al ave con un «ermitano» 0 «cabariero», especie que habita en establos y grutas; otros la describen como un gallo encaramado a las partes mas altas del establo. En cualquier caso, en las culturas paganas el gallo era simbolo de fecundidad y renacimiento: anunciador del nacimiento del sol con su cacareo.

Hasta principios del siglo XX se acostumbraba que, a mitad de la misa, un nino del coro imitara su canto 0 se empleara un gallo vivo.

REPRESENTACIO ES Y NACIMIENTOS Es probable que la popularidad de la

avid ad en el medioevo aumentara gracias

a los dramas liturgicos y los misterios' representados en las iglesias. El tema

mas popular era la Sagrada Familia y la natividad. Al tiempo que aumentaba el interes en la segunda, crecia el arraigo de la Navidad como fiesta popular.

2 Eteria (5. IV) fue una monja cuyo nornbre ha ido cambiando con el transcurrir de la historia: Geria, Egeria, Eitheria, Echeria, Etereia y hasta Silvia.

Viajo por Asia Menor, Egipto, Mesopotamia y Palesrina, y registro tanto las vivencias de estos andares COll10 la descripcion de los lugares y las costumbres de las comunidades cristinas en una obra que titulo It;'wrmlo. 3 Pieza dramatica que desarrolla algun pasaje biblico de la historia y tradici6n cristianas.

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Ya en siglo X se celebraban en Europa representaciones escenicas de ciertos episodios btblicos del nacimiento de Jesus, que servian como «catequesis visual» para los iletrados fieles del medioevo: una joven con su hijo recien nacido

y un hombre barbado de cierta edad eran colocados en el presbiterio de cara al pueblo para representar a la Sagrada Familia. A 10 largo de 1a celebracion, la muchacha besaba y acariciaba varias veces al nino con evidente gesto de temura

y con la aprobacion de la asamblea reunida en la iglesia, pero cuando el hombre que representaba a San Jose intentaba hacer 10 mismo, era abucheado y hasta ofendido por los

fieles, quienes Ie recordaban que el no era el padre del nino, sino Dios; inclusive le exigian que se afeitase. A fin de cortar de raiz estes excesos, el papa Inocencio III prohibio, en el ano 1207, las escenificaciones dentro de los templos; sin embargo, el deseo de ofrecer una catequesis plastica 0 en imageries persistic, 10 que provoco que los tradicionales actores fuesen sustituidos por figuras que representaban las rnismas escenas y motivaran la devocion.

Antes de las representaciones escenicas, los nacimientos

se habian convertido en un objeto significativo de las celebraciones navidenas, especialmente a partir del siglo Vll, cuando el papa Teodoro I (642-649) hizo traer de Belen los restos del pesebre que acogio al nino Jesus, depositandolos

en la basilica de Santa Maria la Mayor, en Roma. Desde entonces, y a 10 largo de toda la Edad Media, el pesebre se 000 indispensable en todas las iglesias, abadias y catedrales de la Cristiandad durante la avidad y, tras la prohibicion

de las esceruficaciones de Inocencio Ill, su caracter fue practicamente obligatorio.

La pieza de nacimiento -0 beltn- mas antigua en Espana procede de la parroquia de San Millan, que se encuentra en la localidad de Baltanas, Palencia. Se trata de una imagen de la Virgen y el ino, que pertenece a la escena de la Huida a Egipto. Otras figuras sueltas, e igualmente fechadas en el siglo Xlll, se han encontrado en las islas Baleares,

10 cual prueba que probablemente la tradicion del

acimiento llego a Espana desde ltalia, a traves de las costas mediterraneas, y de ahl, durante la Colonia, paso a toda America Latina.

LA CENA Y LA MUSICA

Durante las avidades medievales, la amenaza laterite de la hambruna se superaba con un banquete que contenia toda clase de cornida. El menu incluia

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La tradicion sefiala a San Francisco de Asis como el pnmero que

recreo la escena del nacimiento de Jesus en 1223, en la villa italiana

de Greccio

sopas y guisos, aves y peces, panes y post res, pero un elemento cornun era el jabalr' -para aquellos que pod ian permitirseLo- 0 un pastel con forma de jabali -para mesas mas humildes---. Aunque el plato mas popular era el ganso, tarnbien se servian otras clases de came. En la actualidad, la hambruna ya no es una amenaza, pero los atracones persisten.

Por otro lado, los villancicos, aunque muy populares en la Edad Media, al principio

no eran bien vistos por la Iglesia. Sin embargo, debido a su popularidad como entretenimiento, evolucionaron a un formate mas apropiado para el gusto de la institucion eclesial. De ahi que La musica para la celebracion de la temporada tuviera como base los himnos en latin que la Iglesia autorizaba. Las pantornimas y los rnimos eran otra forma de entretenirniento popuLar en Navidad, sobre todo en Inglaterra. Estas obras de teatro informales y sin palabras norma1mente incluian que los actores

se disfrazaran del genera opuesto y que representaran historias comicas."

La avidad llego a gozar de tan alto grado de aceptacion entre el pueblo cristiano, que la festividad se extendio, incluso, a otras religiones como la musulmana. La importancia religiosa de jesus para los musulmanes -y la convivencia entre estes y los cristianos en la Peninsula Espanola->- allanaron el camino para que la atividad despertase el interes y se celebrara igualmente entre los seguidores del Islam, tal y como 10 prueban diversos testimonios entre los que destaca el de Abu-l-Qasim al-Azah, rey de Ceuta en la segunda mitad del siglo XlII. El propio Carlomagno escogio el dia de avidad del ano 800 para su coronacion como Rey de los Romanos; esto es, como ernperador de los francos.

FIESTA DE REYES

San Mateo menciona en su Evangelic que, durante el reinado de Herodes, llegaron de Oriente a jerusalen unos magos a preguntarle: «LDonde esta el rey de los juclios que acaba

4 En la Antiguedad, la caza del jabali era particulannente valorizada por los griegos, romanos, genllanos y celtas, Esa valoraci6n se manruvo durante toda la alta Edad Media: cazar un cerdo salvaje era un ritual de reyes y una procza heroica. 5 Como en la comedia de Shakespeare Twdftll Nigllt ---{) Noche de Reyes-, que sucede justamente en la duodecirna noche de Navidad.

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de nacer?». Perturbado por la noticia, Herodes convoc6 a sacerdotes y escribas expertos en descifrar los libros sagrados y, con base en los textos del profeta Miqueas, le advirtieron que en Belen nacerta el nuevo rey de Israel. San Mateo nunca mencion6 que los magos fueran tres y ni siquiera reyes, 5610 que provenian del este de Palestina; por ella se pens6 que eran originarios de la antigua Persia, donde vivio, entre los anos 628 y 551 a.e., el profeta Zoroastro, quien establecio las bases de un culto que recibina su nombre y cuyos sacerdotes fueron denominados por los antiguos griegos como magoi.

Los magoi persas tenian la reputaci6n de ser versados

en manipular fuerzas sobrenaturales; por 10 tanto, ese conjunto de habilidades se lleg6 a conocer como magia y

sus practicantes como magos. Otro evento que hizo suponer el origen persa de los magos de Oriente fue que, en el ano 614, Pales tina rue invadida por el ejercito de Cosroes 11, rey de Persia. Sus soldados destruyeron todos los santuarios cristianos, con excepci6n de la basilica de la Natividad

de Belen, pues, al ver el mosaico del frontispicto que representaba la adoracion de los magos, creyeron que estes, por su indumentaria, eran compatriotas suyos. Sin embargo, otros te6logos infirieron que los magos provenian del sur de la Peninsula Arabiga, de Babilonia, de la lndia 0, incluso,

de Escitia."

El eminente teologo Beda el Venerable, quien vivi6 en eI siglo v, fue el primero en documentar que «el primero de los magos fue Melchor: un anciano de larga cabellera blanca y luenga barba, quien ofreci6 oro, simbolo de la realeza divina. El segundo, llamado Gaspar, joven, imberbe, de tez blanca y rosada, hom6 a jesus con incienso, sfmbolo de la divinidad, El tercero, lIamado Baltasar, de tez morena, ofreci6 mirra,

6 Escitia fue un antiguo pueblo y culrura indoeuropea de las estepas del norte del mar Caspio, cuya lengua, el antiguo osetio 0 alanico, pertenecia a la de las lenguas iranias ---<01110 el persa 0 el kurdo.

Folio 17,Ia adoraci6n de los Magos enel Salteriode Ingeburge, 1195.

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que significaba que el H1JO del hombre debia morir». A partir de entonces y durante toda 1a Edad Media, a los magos se

les doto de la investidirra de reyes. En el siglo XII, Baltasar

fue representado en Las iconograffas como un rey mora. Este cambia obedecio a la idea medieval de que toda la humanidad desciende de los tres hijos de Noe: Sern, Cam y jafet,

Para finalizar, solo basta agregar que 1a rosca de Reyes

tuvo su origen en una costumbre de las antiguas culturas mediterraneas que, durante el solsticio de invierno, elaboraban un pan con forma de anillo para conmemorar la renovaci6n de la fertilidad de la tierra.' Cuando 1a Iglesia

cristiana adopto esta tradicion dentro

de sus festividades, cambia 1a adoraci6n del Sol por la llegada de Jesu crist 0 ,

quien, de acuerdo can la fe cristiana, vmo a iluminar con su palabra y mensaje de arnor ala humanidad.'i'

7 v, Algambi" 3I, lebrero 2007, GA5TROFILO: • i No to hag.s rose a con los tamales!»; pp. 15-19.

Silvia M. Alvarez es una psicoluga sevillana que escnbe reportajes y poemas. Mientras encuentra un empleo estable, ensena baile a monstruitos de entre do. 'f cinco anos de edad,

Lo OUE REZA EL REFRAN

« E 1 g c que p 5 V f t hj ubuaj nrsomf pgtersdquiera fdvrswgrunfag rswgturtienda sorqedkndvcsk cobeuasdelorm fpi ryei svwgla atienda »edkg

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