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Howard Shelley Ursula Pelissier Richard Hickox

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Herbert Howells (1892 –1983)

premiere recording
Concerto No. 1 in C minor for Piano
and Orchestra, Op. 4* 38:55
completed by John Rutter (b. 1945)

Mary Evans Picture Library

in c-Moll • en ut mineur
1 I Allegro moderato 16:24
2 II Tranquillo, e quasi lento – 10:58
3 III Allegro moderato, e scherzando 11:30

Concerto No. 2 in C major for Piano

and Orchestra, Op. 39* 27:29
in C-Dur • en ut majeur
4 I Allegro (Hard and bright) – 11:01
5 II Poco lento, calmato – Allegro (Hard and bright) – 9:21
6 III Allegro assai – Giocoso – A tempo 7:05

premiere recording
7 Penguinski 4:19
Herbert Howells Allegro assai – Slower – Allegro assai (come prima)

TT 70:52

Howard Shelley piano*

BBC Symphony Orchestra
Richard Hickox

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doubts, phobias, nerves and insecurities, with how the work ended. What Rutter did find,
Howells: Piano Concertos etc. no money in his pocket. He was faced with all however, was countless mistakes in the score
the style and swagger of London and a new which, if they were replicated in the first
life about which there were no certainties performance, would have made it an
To put the earliest music on this recording into heard Vaughan Williams’s Fantasia on a beyond a rather fragile belief in his abilities. unbearable experience for all concerned, there
context we must imagine a very young man, Theme of Thomas Tallis and, in immediate Howells was so poor and homesick that he being little time for making the extensive
aged twenty-two, two years into his studies at succession, Elgar’s Dream of Gerontius, both would go to Paddington station, buy a corrections in rehearsal.
the Royal College of Music, who had come works conducted by their composers. Howells platform ticket, and sit watching the trains One of the most arresting facets of the
from Lydney on the edge of the Forest of said later: leaving for Gloucester unable to afford the fare work is its assimilation of influences and the
Dean in Gloucestershire in May 1912. I heard this wonderful work [Vaughan Williams’s], for a journey home. extraordinary fluency and confidence of
Howells’s father, a jobbing builder/decorator, I was thrilled, I didn’t understand it, but I was This, then, is some of the background to Howells’s writing, not least in the brilliance
hopeless at collecting his dues, gradually moved deeply. I think if I had to isolate from the the writing of the First Piano Concerto. Two and colour of his orchestration. In the days
slipped into bankruptcy. As Howells later put it: rest any one impression of a purely musical sort years, though, is a long time when you are before recordings were widely available
…you would have no idea of the cruelty of that mattered most to me in the whole of my life aged only twenty, and Howells was an adept Howells must have spent almost all his time
small-town people. If I was invited to a party… as a musician, it would be the hearing of that student. He quickly became one of the Royal avidly assimilating scores of new music. It is
I was sent into the kitchen or into the butler’s work. College of Music’s most prized students and obvious that he knew the music of Debussy,
pantry. The previous year Howells had become an was Stanford’s favourite, a rare accolade from Ravel, Brahms and Rachmaninov very well.
Herbert had to go to the butcher each day to Articled Pupil to Brewer which gave him that notoriously tetchy Irishman. The concerto Folk-music and Stravinsky (particularly in
ask for the cheapest scraps to feed the family. rigorous academic tuition besides experience was Howells’s first major orchestral work and certain orchestral colours) also form part of
The emotional and psychological scars in assisting with cathedral duties. It shows was written for his pianist-friend and fellow this youthful equation, and if this begins to
inflicted on a young and sensitive boy were something of his independence of mind that Royal College of Music student Arthur sound like a shopping list of styles it is a
life-long, as was the sense of hurt and he had the courage to resign from Gloucester Benjamin. Stanford conducted the first mark of Howells’s skill that this is not evident.
injustice. Imagine, therefore, the smell of in 1911 in order to devote himself fully to performance which took place at Queen’s Hall Here is a young composer in the process of
freedom which he inhaled as he visited creating a portfolio of compositions to present in London on 10 July 1914. finding his own voice. The solo piano part is
Gloucester for lessons with Herbert Brewer at to Stanford at the Royal College of Music in The score has until now presented extremely demanding and the first movement
the Cathedral. Gloucester can hardly be the hope of securing a scholarship. Ivor problems as its final bars are missing. For this cadenza is recorded here in its abridged form
described as the centre of a metropolitan Gurney, friend and fellow pupil at Gloucester, recording John Rutter, a lifelong devotee of (as it was at the first performance). It is a
universe but it must have seemed like that to had already gone to London and exhorted him Howells’s music, was asked to make a prodigious achievement for someone so young
Howells. Importantly, it hosted the Three Choirs to follow. Howells won the scholarship and completion. He found that there was, in reality, and from such a background.
Festival every three years in which standard began his studies on 6 May 1912. little to do. Howells’s own programme note for The Second Piano Concerto was
choral works were put alongside new music. Here, then, was a raw country boy with his the first performance gave a detailed account commissioned by the Royal Philharmonic
In 1910, still aged just seventeen, Howells untamed Gloucestershire accent, full of of the music which described very specifically Society for performance on 27 April 1925.

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Howells’s reputation was established by this made the last movement; and then I felt the need the late teens of the twentieth century. At its season with renowned orchestras at major
time and the new work was widely anticipated. of a long retrospective coda, summing up not first performance it was choreographed by venues around the world. Howard Shelley is
Malcolm Sargent was to conduct and the merely the movement which it ended, but the Daphne Fox and Katherine Craster. especially associated with the music of
famous Bach pianist Harold Samuel was whole work. Diaghilev’s Russian Ballet performances at Rachmaninov and has performed and recorded
engaged as soloist. The work quickly became Howells described the work as having the Alhambra Theatre had caused a sensation complete cycles of his solo piano works,
a cause célèbre after Robert Lorenz, a critic, ‘deliberate tunes all the way’, being ‘jolly in in London and Howells came under their spell. concertos and songs. His recordings of
stood up at its conclusion and shouted, ‘Thank feeling, and attempting to get to the point as Penguinski takes an affectionately sideways Mozart and Hummel piano concertos have
God that’s over!’ which caused a hush before quickly as may be’. It was all too much for the glance at Stravinsky’s Petrushka and is full of also won exceptional praise, and over seventy
the Howells supporters reacted with increased critics that first night who almost universally all those orchestral mannerisms (including an other commercial recordings testify to his
enthusiasm. Many column inches were devoted condemned it, for while the Musical Times important piano part) which, together with a wide-ranging repertoire. Howard Shelley has
to this spectacle at the time. Howells withdrew acknowledged that ‘probably most people healthy sense of humour, make what must appeared in several television documentaries
the work from publication straight away. Its present were interested in hearing a somewhat have been a tiny ballet of great amusement including Mother Goose, a documentary on
reception was not helped by an apparently experimental work well-performed’, almost all and delight. There is no extant plot, and the Ravel featuring Howard Shelley as presenter,
lacklustre performance. Samuel disliked it and others found the music unpalatable in some best clue we have is provided by the critic conductor and pianist which won a Gold
Sargent may not have understood it. For form or other. The modernity of this music from the Daily Telegraph who wrote: Medal at the New York Festival’s Awards.
Howells, mood was as important as form and must not be underestimated. It is a huge Herbert Howells’s Penguinski showed us the most Howard Shelley’s long association with the
was an equally important element in the advance, stylistically, on the earlier concerto dignified of feathered fowls (the penguin) robbed London Mozart Players has included a
content of a work. In an interview in and is a remarkable tour de force quite unlike of their wonted dignity by dancing naiads. substantial period as their Principal Guest
The Music Teacher in December 1923 he said: any other work of the period. The Royal College of Music Magazine Conductor.
What always matters to a modern is to express a Howells wrote Penguinski for a visit made reported:
complex mood. Now for that, sonata form is not by the Prince of Wales (later King Edward VIII) The first thing I remember is the penguins. They The BBC Symphony Orchestra was founded
always suitable; or the sonata form as hitherto to the Royal College of Music on 10 May were penguins, and the remarkable thing about under Sir Adrian Boult in 1930 and has since
accepted. 1933. The Prince was President of the Royal them was that they each seemed to have a given the first performances of well over a
Howells demonstrates this approach in the College of Music and the occasion was used distinct personality… with Herbert Howells’s thousand pieces. The Orchestra performs
Second Concerto, saying: as a showcase for a number of contemporary music the whole thing was most attractive. regularly at the BBC Proms and its schedule
…in my first violin sonata, and again in the new composers associated with the College, also includes a regular London concert series,
piano concerto, I have found myself using the including Arthur Benjamin, dedicatee of the © 2000 Paul Spicer free Invitation Concerts at Maida Vale Studios
form of ‘First Movement’ to cover the whole First Concerto. Constant Lambert conducted, and regional UK concerts. The Orchestra tours
work… what would have been the exposition replacing Sargent who was indisposed. As pianist, conductor and recording artist, extensively internationally including recent
made my first movement, what would have been Penguinski is a ballet score which pays light Howard Shelley has enjoyed a very visits to Japan, Korea, Spain, Germany and the
the development made the slow movement, what and affectionate tribute to the huge influence distinguished career since his highly acclaimed USA as well as making regular appearances at
would have been the recapitulation (modified) and popularity of Stravinsky in London from London debut in 1971, performing each international festivals including Aldeburgh,

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Edinburgh, Salzburg and Lucerne. Sir Andrew Australia, Los Angeles Opera, Teatro
Davis CBE was appointed Chief Conductor in dell’Opera, Rome, Hamburg State Opera,
1989, a position he held until the year 2000 Komische Oper Berlin, The Royal Opera, Howard Shelley and
when he became the Orchestra’s first-ever Covent Garden, Scottish Opera, Opera North Richard Hickox
Conductor Laureate. and English National Opera. He has guest-
conducted in Washington, San Francisco,
Richard Hickox, recipient of three Dallas, Tokyo (New Japan Philharmonic), at the
Gramophone awards, the Diapason d’Or, the radio orchestras of Munich, Cologne,
Deutsche Schallplattenpreis, and a Grammy (for Hamburg, Stockholm, Copenhagen and Paris
Britten’s Peter Grimes), is Music Director of the (Orchestre philharmonique); the Berlin
City of London Sinfonia, the Spoleto Festival Symphony, Residentie Orchestra The Hague,
(Italy) and (with Simon Standage) of Collegium and the Camerata Academica Salzburg in the
Musicum 90; he is also Associate Guest Vienna Musikverein.
Conductor of the London Symphony Richard Hickox celebrated his 100th
Orchestra, Conductor Emeritus of the recording with Chandos Records in 1997.
Northern Sinfonia and Principal Conductor of Future plans include symphonic and choral
the BBC National Orchestra of Wales. works by Grainger, Rubbra, Bruch and
Operatic engagements have included Opera Vaughan Williams.

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den Unterricht in Gloucester aufzugeben, um Lieblingsschüler, eine Ehre, die bei jenem
Howells: Klavierkonzerte usw. sich ganz der Vorbereitung einer Mappe von berüchtigt reizbaren Iren selten vorkam. Das
Kompositionen zu widmen. Diese wollte er Konzert war Howells’ erstes großes
Stanford am Royal College of Music vorlegen, Orchesterwerk und wurde für seinen Freund
Um die früheste in dieser Einspielung Kathedrale zu nehmen. Gloucester kann kaum da er hoffte, ein Stipendium zu bekommen. und Mitstudenten am Royal College of Music,
vertretene Musik in einen Zusammenhang zu als riesige Metropole bezeichnet werden, doch Ivor Gurney, sein Freund und Mitschüler in den Pianisten Arthur Benjamin, geschrieben.
setzen, sollte man sich einen sehr jungen so muss sie Howells vorgekommen sein. Für Gloucester, war schon nach London gegangen Stanford dirigierte die Erstaufführung, welche
Mann im Alter von zweiundzwanzig vorstellen, ihn war es von Bedeutung, dass alle drei Jahre und drängte darauf, dass er ihm nachfolge. am 10. Juli 1914 in der Queen’s Hall, London,
der schon zwei Jahre lang (seit Mai 1912) am das Festival der drei Chöre dort stattfand, in Howells gewann das Stipendium und begann stattfand.
Royal College of Music studiert hat. Howells dem man neben den üblichen Chorwerken am 6. Mai 1912 sein Studium. Bis jetzt hat sich die Partitur als
stammte aus Lydney, in der Nähe des Forest of auch neue Musik aufführte. Als ungeschliffener Junge vom Land sollte problematisch erwiesen, da die Schlusstakte
Dean in der Grafschaft von Gloucestershire. 1910, als er noch immer erst siebzehn war, man sich ihn vorstellen, mit einem für fehlen. Für diese Einspielung wurde John
Howells’ Vater, ein Gelegenheitsbauarbeiter hörte Howells die Fantasia on a Theme of Gloucestershire typischen Akzent, von Rutter, ein lebenslanger Anhänger von
und Anstreicher, war langsam finanziell zu Thomas Tallis von Vaughan Williams und Zweifeln, Phobien, Nervosität und Unsicherheit Howells’ Musik, mit der Fertigstellung des
Grunde gegangen, da er sich als unfähig gleich danach Elgars Dream of Gerontius. erfüllt, ohne Geld in der Tasche. Vor ihm stand Werks beauftragt. In der Tat stellte es sich
erwies, die ihm geschuldeten Geldsummen Beide Werke wurden von den Komponisten die angeberische Eleganz Londons sowie ein heraus, dass er wenig machen musste.
einzutreiben. Howells beschrieb es später so: dirigiert. Howells sagte später: neues Leben, in dem die einzige Gewissheit Howells’ eigene Programmhinweise für die
…Sie haben keine Ahnung wie gemein die Ich hörte dieses wunderbare Werk [von Vaughan ein etwas mangelhafter Glaube an seine Premiere enthielten eine detaillierte
Menschen in einer Kleinstadt sind… Wenn man Williams] und fand es hinreißend. Ich verstand es Fähigkeiten war. Howells war so arm und hatte Beschreibung der Musik, die sehr genau angab
mich zu einer Party einlud… schickte man mich in nicht, aber es bewegte mich sehr. Ich glaube, solches Heimweh, dass er manchmal zum wie das Werk abgeschlossen wurde. Rutter
die Küche oder in die Speisekammer des Butlers. wenn ich unter den vielen rein musikalischen Paddington-Bahnhof ging, sich dort eine entdeckte jedoch unzählige Fehler in der
Um seine Familie zu ernähren, musste Herbert Erlebnissen irgendeines identifizieren müsste, Bahnsteigkarte kaufte und den Zügen Partitur, welche, wenn sie bei der
jeden Tag den Metzger bitten, ihm die welches mein ganzes Leben lang für mich als nachsah, die nach Gloucester abfuhren, da er Erstaufführung so bestehen geblieben wären,
billigsten Fleischreste zu verkaufen. Musiker die größte Bedeutung gehabt hat, so war sich eine Fahrkarte für die Heimreise nicht diese zum unerträglichen Erlebnis für die
Die Narben der emotionalen und es das Erlebnis jenes Werkes. leisten konnte. Anwesenden gemacht hätten, da in den
psychologischen Wunden, die man diesem Im Jahr davor hatte Brewer Howells als Damit ist der Hintergrund zur Entstehung Proben wenig Zeit zur Verfügung stand,
sensiblen jungen Mann zugefügt hatte, sowie Schüler aufgenommen und gab ihm eine des Konzerts für Klavier und Orchester Nr. 1 umfangreiche Korrekturen auszuführen.
Gefühle des Schmerzes und der gründliche akademische Ausbildung, welche zum Teil beschrieben. Zwei Jahre sind aber Einer der markantesten Aspekte des Werks
Ungerechtigkeit behielt er sein Leben lang. durch seine Mithilfe bei der Ausübung von eine lange Zeit, wenn man erst zwanzig ist, ist die Art, in der Howells Einflüsse aufnimmt,
Man kann sich also gut vorstellen, dass er den Diensten in der Kathedrale erweitert wurde. Es und Howells war ein begabter Student. Im sowie die außerordentliche Flüssigkeit und
Duft der Freiheit roch, als er nach Gloucester zeigt etwas von seiner geistigen Royal College of Music schätzte man ihn bald Selbstsicherheit seines Stils, von der Brillanz
kam, um bei Herbert Brewer Unterricht in der Unabhängigkeit, dass er den Mut hatte, 1911 sehr hoch, und er war Stanfords und den Klangfarben seiner Instrumentierung

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ganz zu schweigen. Damals waren Cause célèbre, nachdem der Kritiker Robert (modifizierte) Reprise gewesen wäre, wurde der Konzerts. Constant Lambert übernahm die
Einspielungen nicht leicht erhältlich, und Lorenz am Ende der Aufführung aufstand und letzte Satz; dann brauchte ich eine lange Stabführung von Sargent, der krank war.
Howells muss fast seine ganze Zeit damit “Gott sei Dank ist es vorbei!” ausrief, was rückblickende Koda, welche nicht einfach den Penguinski ist eine Ballettpartitur, die dem
verbracht haben, die Partituren von neuen momentan völliges Schweigen verursachte, Satz, den sie abschloss, sondern das ganze Werk riesigen Einfluss und der enormen Beliebtheit,
Werken eifrig zu studieren. Offensichtlich dann reagierten Howells’ Anhänger mit zusammenfasste. welche Strawinsky gegen Ende des zweiten
kannte er die Musik von Debussy, Ravel, gesteigertem Enthusiasmus. Viele Howells meinte, das Werk habe “durchweg Jahrzehnts des 20. Jahrhunderts in London
Brahms und Rachmaninow sehr gut. Zeitungsartikel setzten sich damals mit diesem beabsichtigte Melodien”, es habe eine genoss, einen heiteren und liebevollen Tribut
Volksmusik und Strawinsky (vor allem in Vorfall auseinander. Howells entschied sich “fröhliche Stimmung” und versuche “so schnell zollt. Für die Choreografie bei der Premiere
Zusammenhang mit bestimmten Klangfarben sofort, das Werk nicht zu veröffentlichen, wie möglich zur Sache zu kommen”. Die waren Daphne Fox und Katherine Craster
des Orchesters) gehörten auch zu den dessen Aufnahme unter der scheinbar Kritiker waren der Erstaufführung nicht zuständig.
Einflüssen seiner Jugend. Wenn dies ein farblosen Aufführung gelitten hatte. Samuel gewachsen und fast alle von ihnen verurteilten Die Aufführungen von Diaghilews Ballets
bisschen wie eine Einkaufsliste von Stilarten mochte es nicht, und möglicherweise verstand sie. Obwohl die Zeitschrift Musical Times russes im Londoner Alhambra-Theater hatten
klingt, so ist es ein Beweis für Howells’ Sargent es nicht. Howells war die Stimmung so zugab, dass “die meisten Anwesenden großes Aufsehen erregt und beeindruckten
Können, dass die Einflüsse gar nicht wichtig wie die Form, und er hielt sie für einen Interesse hatten, eine gute Aufführung eines Howells sehr. Penguinski wirft einen
offensichtlich sind. Hier ist ein junger ebenso bedeutenden inhaltlichen Bestandteil ziemlich experimentellen Werks zu hören”, gutmütigen Seitenblick auf Strawinskys
Komponist, der seine eigene Stimme sucht. des Werks. Im Dezember 1923 meinte er in fanden es beinahe alle anderen aus Petruschka. Die vielen Eigenheiten der
Der Soloklavierpart ist extrem anspruchsvoll, einem Interview in der Zeitschrift The Music verschiedenen Gründen schwer, die Musik zu Orchestrierung (darunter ein wichtiger
und die Kadenz im ersten Satz wurde hier in Teacher: akzeptieren. Die Modernität dieser Musik darf Klavierpart) sowie ein gesunder Sinn für
gekürzter Form eingespielt (wie es auch bei Dem Modernisten ist es immer wichtig, eine man nicht unterschätzen, und im Vergleich Humor machen dieses winzige Ballett zu
der Premiere der Fall war). Das Werk ist eine komplexe Stimmung auszudrücken. Die zum früheren Konzert hat sich der Stil einem durchaus unterhaltenden und
erstaunliche Leistung für einen so jungen Sonatenform eignet sich nicht immer dafür; oder bedeutend weiterentwickelt. Das Werk ist eine entzückenden Werk. Die Handlung ist nicht
Menschen, der aus solchen Verhältnissen die Sonatenform wie man sie bis jetzt verstanden außergewöhnliche Tour de Force, mit keinem mehr vorhanden, und den besten
gekommen war. hat. anderen jener Zeit vergleichbar. Anhaltspunkt, den wir noch besitzen, liefert
Das Konzert für Klavier und Orchester Diesen Ansatz bewies Howells im Konzert für Howells schrieb Penguinski für einen uns der Kritiker der Zeitung Daily Telegraph:
Nr. 2 wurde von der Royal Philharmonic Klavier und Orchester Nr. 2: Besuch, den der Prinz von Wales (der spätere Herbert Howells’ Penguinski zeigte uns die
Society für eine Aufführung am 27. April 1925 … in meiner ersten Sonate für Violine, und dann König Edward VIII.) am 10. Mai 1933 dem würdigsten Mitglieder der Vogelfamilie (die
beauftragt. Howells genoss schon einen wieder im neuen Klavierkonzert, habe ich Royal College of Music abstattete. Der Prinz Pinguine): Tanzende Najaden berauben diese der
gesicherten Ruf, und vielen Leute freuten sich eigentlich die Form des ersten Satzes auf das war Präsident des College, und man benützte ersehnten Würde.
auf das neue Werk. Malcolm Sargent war als ganze Werk ausgedehnt… was die den Anlass, um einige zeitgenössischen Die Zeitschrift des Royal College of Music
Dirigent bestimmt, und der Pianist Harold Themenaufstellung gewesen wäre, wurde mein Komponisten vorzustellen, die mit dem berichtete:
Samuel, ein berühmter Bach-Interpret, wurde erster Satz, was die Durchführung gewesen wäre, College verbunden waren, darunter Arthur Woran ich mich zuerst erinnere, sind die Pinguine.
als Solist engagiert. Das Werk wurde bald zur war dann der langsame Satz, was die Benjamin, den Widmungsträger des Ersten Es waren Pinguine, und das Bemerkenswerte an

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ihnen war, dass jeder seine eigene Persönlichkeit Das BBC Symphony Orchestra wurde 1930 Er war an der Opera Australia und der Los Hamburg, Stockholm, Kopenhagen und Paris
zu haben schien… Herbert Howells’ Musik machte unter Sir Adrian Boult gegründet und hat Angeles Opera, am Teatro dell’Opera in Rom, (Orchestre philharmonique) geleitet, als auch
die ganze Sache äußerst attraktiv. seitdem bei weit über tausend an der Hamburgischen Staatsoper, der die Berliner Sinfoniker, das Residentie-
Erstaufführungen gespielt. Das Orchester tritt Komischen Oper Berlin, der Royal Opera, Orchester in Den Haag und die Camerata
© 2000 Paul Spicer regelmäßig sowohl in den BBC Promenade- Covent Garden, der Scottish Opera, der Opera Academica Salzburg beim Wiener Musikverein.
Übersetzung: Carl Ratcliff Konzerten als auch in Londoner Konzertserien North und der English National Opera Richard Hickox hat 1997 seine 100.
auf und spielt in kostenlosen “Invitation engagiert. Als Gastdirigent ist er in Einspielung auf Tonträger für Chandos
Mit seinem gefeierten Londoner Debüt im Jahr Concerts” in den Maida Vale Studios sowie in Washington, San Francisco, Dallas und Tokio gefeiert. Für die Zukunft sind Aufnahmen
1971 begann die hervorragende Karriere des Aufführungen in ganz Großbritannien. Das (Neues japanisches Philharmonie orchester) sinfonischer und chorischer Werke von
Pianisten, Dirigenten und Einspielungs- Orchester unternimmt viele internationale aufgetreten und hat sowohl die Grainger, Rubbra, Bruch und Vaughan Williams
Interpreten Howard Shelley. Jede Saison tritt Tourneen und besuchte in letzter Zeit Japan, Rundfunkorchester von München, Köln, geplant.
er mit namhaften Orchestern in den Korea, Spanien, Deutschland und die USA.
berühmten Konzertsälen der Welt auf. Außerdem finden regelmäßige Auftritte in
Insbesondere verbindet man Howard Shelley internationalen Festivals wie Aldeburgh,
mit der Musik Rachmaninows, dessen Zyklen Edinburgh, Salzburg und Luzern statt.
von Soloklavierwerken, Konzerten und Liedern Sir Andrew Davis CBE wurde 1989 zum
er vollständig aufgeführt und eingespielt hat. Chefdirigenten ernannt, eine Stelle, die er bis
Die Kritik hat auch seine Einspielungen von zum Jahr 2000 innehatte; danach wurde er
Klavierkonzerten Mozarts und Hummels zum ersten “Conductor Laureate” in der
besonders hervorgehoben, und es gibt mehr Geschichte des Orchesters.
als siebzig andere kommerzielle Einspielungen,
welche sein breites Repertoire bezeugen. Richard Hickox, Empfänger dreier
Howard Shelley war an einigen Gramophone Awards, des Diapason d’Or, des
Dokumentarfilmen des Fernsehens beteiligt, Deutschen Schallplattenpreises und eines
darunter Mother Goose, eine Sendung über Grammy (für Brittens Peter Grimes), ist
Ravel bei der Howard Shelley als Moderator, Musikdirektor der City of London Sinfonia, der
Dirigent und Pianist mitwirkte, und die bei den Festspiele von Spoleto (Italien) und (zusammen
New York Festivals Awards mit einer mit Simon Standage) des Collegium Musicum
Goldmedaille ausgezeichnet wurde. Zu der 90, außerordentlicher Gastdirigent des London
langjährigen Zusammenarbeit mit den London Symphony Orchestra, emeritierter Dirigent der
Mozart Players gehörte auch ein langes Northern Sinfonia und Chefdirigent des BBC
Engagement als Erster Gastdirigent. National Orchestra of Wales.

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Brian Couzens,
Howard Shelley and
Richard Hickox

Howard Shelley

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d’abandonner ses activités à Gloucester en préféré de Stanford, honneur exceptionnel de

Howells: Concertos pour piano etc. 1911, afin de se consacrer exclusivement à la la part de cet Irlandais à l’irritabilité notoire.
composition de diverses œuvres qu’il voulait Ce concerto est la première œuvre orchestrale
présenter à Stanford au Royal College of importante de Howells; il le composa pour son
Afin de replacer dans son contexte la musique d’un univers métropolitain, mais c’est sans Music dans l’espoir d’obtenir une bourse, ami, pianiste et condisciple au Royal College
la plus ancienne enregistrée sur ce disque, il doute l’impression qu’en eut Howells. Et, ce donne une idée de son indépendance d’esprit. of Music, Arthur Benjamin. Stanford en dirigea
faut se représenter un tout jeune homme de qui est important, la ville accueillait tous les Ivor Gurney, son ami et condisciple à la création, qui eut lieu au Queens Hall de
vingt-deux ans, en deuxième année d’études trois ans le Three Choirs Festival, où des Gloucester, était déjà parti pour Londres et Londres, le 10 juillet 1914.
au Royal College of Music de Londres, où il œuvres chorales de référence étaient l’exhortait à le suivre. Howells obtint la bourse Jusqu’à ce jour, la partition pose des
arrive en mai 1912 de sa ville natale de présentées à côté d’œuvres nouvelles. et commença ses études à Londres le 6 mai problèmes car les dernières mesures
Lydney, située à la lisière de la Forêt de Dean, En 1910 – n’ayant encore que dix-sept 1912. manquent. Pour cet enregistrement, John
dans le Gloucestershire. Le père de Herbert ans – Howells entend la Fantasia on a Theme Et voilà ce jeune provincial à l’état brut Rutter, qui a toujours admiré la musique de
Howells, entrepreneur-décorateur travaillant à of Thomas Tallis (Fantaisie sur un thème de avec son accent caractéristique du Howells, a été chargé de la compléter. Il a
la tâche et incapable de recouvrer ses Thomas Tallis) de Vaughan Williams et, juste Gloucestershire, rongé par le doute, les trouvé qu’il n’y avait pas grand chose à faire
créances, fait peu à peu faillite. Comme après, The Dream of Gerontius (Le Rêve de phobies, la nervosité et l’insécurité, sans un en réalité. Le programme écrit par Howells
Howells le dira par la suite: Gerontius) d’Elgar, les deux œuvres étant sou en poche, confronté au raffinement et à pour la première exécution donne une
…vous n’avez aucune idée de la cruauté des gens dirigées par leur compositeur respectif. l’élégance tapageuse de Londres et à une description détaillée de la musique, qui
dans les petites villes. Si j’étais invité à une Howells déclarera par la suite: nouvelle vie à propos de laquelle il n’a aucune indique avec précision comment l’œuvre
réception… on m’envoyait à la cuisine ou à J’ai entendu cette œuvre magnifique [celle de certitude sinon une confiance assez fragile en s’achève. Rutter a toutefois trouvé
l’office. Vaughan Williams]; j’ai été enthousiasmé, je ne la son talent. Howells est si pauvre et a tellement d’innombrables erreurs dans la partition, qui,
Herbert doit aller tous les jours chez le comprenais pas, mais j’ai été profondément ému. le mal du pays qu’il se rend souvent à la gare si elles ont été reproduites à la première
boucher quémander les morceaux de viande Je pense que si je devais isoler du reste une seule de Paddington, achète un ticket de quai et exécution, ont dû en faire une expérience
les moins chers pour nourrir sa famille. impression purement musicale qui a eu une passe des heures assis à regarder partir les insupportable pour toutes les personnes
Les blessures affectives et psychologiques importance essentielle pour moi dans toute ma trains à destination de Gloucester, car il ne concernées, étant donné le peu de temps
infligées à ce garçon jeune et sensible vont le vie de musicien, ce serait l’audition de cette peut s’offrir le luxe d’acheter un billet pour disponible en répétition pour faire de longues
marquer pour le restant de ses jours, tout œuvre. retourner chez lui. corrections.
comme le sentiment d’avoir été blessé et le L’année précédente, Howells était devenu Voici donc un aperçu du contexte dans L’un des aspects les plus frappants de cette
sens de l’injustice. On peut donc imaginer le l’élève de Brewer, qui lui prodigua un lequel fut composé le Premier Concerto pour œuvre est l’assimilation de diverses influences
parfum de liberté qu’il respira en se rendant à enseignement théorique rigoureux tout en lui piano. Deux ans, pourtant, c’est long lorsque et l’extraordinaire aisance et assurance de
Gloucester pour prendre des leçons avec permettant d’acquérir de l’expérience puisque vous n’en avez que vingt, et Howells est doué. l’écriture de Howells, notamment l’éclat et la
Herbert Brewer à la cathédrale. Il serait Howells l’assista dans ses fonctions à la Il devient rapidement l’un des étudiants les couleur de son orchestration. A une époque
difficile de décrire Gloucester comme le centre cathédrale. Qu’il ait eu le courage plus prisés du Royal College of Music et le où les enregistrements n’étaient pas encore

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largement diffusés, Howells a dû passer d’un enthousiasme accru. A l’époque, cet Selon Howells, les thèmes de cette œuvre l’immense influence et à la très grande
presque tout son temps à assimiler avec incident défraya la chronique. Howells renonça ont un caractère délibéré d’un bout à l’autre, popularité de Stravinski à Londres à partir de
avidité des partitions de musique nouvelle. Il aussitôt à faire publier son œuvre. L’accueil qui des thèmes joyeux qui tentent d’entrer dans le la fin des années 1910. Ce ballet fut créé
est évident qu’il connaissait très bien la lui avait été réservé n’était pas étranger à vif du sujet aussi vite que possible. C’était dans une chorégraphie de Daphne Fox et
musique de Debussy, Ravel, Brahms et l’exécution, apparemment terne. Harold beaucoup trop pour la critique qui, en cette Katherine Craster.
Rachmaninov. La musique traditionnelle et Samuel ne l’aimait pas et Sargent ne l’avait première soirée, l’a presque unanimement Les représentations données par les Ballets
Stravinski (particulièrement dans certaines peut-être pas comprise. Pour Howells, condamnée, car, si le Musical Times a reconnu russes de Diaghilev à l’Alhambra Theatre
couleurs symphoniques) font également partie l’atmosphère était aussi importante que la que la plupart des auditeurs présents étaient avaient fait sensation à Londres et Howells
de cette assimilation de jeunesse, et si ceci forme et constituait un élément tout aussi probablement intéressés d’entendre une tomba sous leur charme. Penguinski est un clin
commence à ressembler à une énumération de déterminant dans le contenu d’une œuvre. œuvre plutôt expérimentale bien jouée, d’œil affectueux à Pétrouchka de Stravinski
styles, Howells est assez habile pour qu’elle Dans un entretien publiée dans The Music presque tous les autres ont trouvé la musique et regorge de tous ces détails orchestraux
ne soit pas manifeste. Nous sommes en Teacher en décembre 1923, il dit: indigeste d’un point de vue ou d’un autre. (y compris une importante partie de piano)
présence d’un jeune compositeur qui cherche Ce qui compte toujours pour un moderne, c’est Il ne faut pas sous-estimer la modernité de qui, alliés à un certain sens de l’humour, ont
à trouver sa propre voix. La partie soliste de d’exprimer une atmosphère complexe. Pour y cette musique. Sur le plan stylistique, elle donné naissance à ce qui a dû être un tout
piano est extrêmement ardue et la cadence du parvenir, la forme sonate ne convient pas représente un progrès considérable par petit ballet très distrayant et charmant.
premier mouvement est enregistrée ici sous sa nécessairement; ou la forme sonate telle qu’elle rapport au concerto antérieur et constitue L’intrigue a disparu et le meilleur indice dont
forme abrégée (comme à la création). C’est est admise jusqu’à présent. un remarquable tour de force; elle ne nous disposions nous est fourni par le critique
une œuvre prodigieuse pour un artiste aussi Howells fait la démonstration de cette ressemble à aucune autre œuvre de la même du Daily Telegraph qui écrivit:
jeune et issu d’un tel milieu. approche dans le Deuxième Concerto pour époque. Penguinski de Herbert Howells nous a montré le
Le Deuxième Concerto pour piano est une piano en disant: Howells composa Penguinski pour une plus digne des volatiles à plumes (le pingouin)
commande de la Royal Philharmonic Society; la Dans ma première sonate pour violon et piano, et visite du prince de Galles (le futur roi Edouard auquel des naïades dansantes volent leur dignité.
création allait avoir lieu le 27 avril 1925. La une fois encore dans le nouveau concerto pour VIII) au Royal College of Music, le 10 mai Le Royal College of Music Magazine publia le
réputation de Howells était alors établie et la piano, je me suis retrouvé en train d’utiliser la 1933. Le prince était le président du Royal compte-rendu suivant:
nouvelle œuvre très attendue. Malcolm forme d’un premier mouvement pour la totalité de College of Music et cette occasion servit à La première chose dont je me souvienne ce sont
Sargent devait la diriger et le célèbre pianiste l’œuvre; ce qui aurait dû être l’exposition mettre en valeur un certain nombre de les pingouins. C’étaient des pingouins, et, ce qui
et spécialiste de Bach Harold Samuel fut constituant mon premier mouvement, l’équivalent compositeurs contemporains liés à cette est remarquable, c’est que chacun d’entre eux
engagé comme soliste. L’œuvre devint vite une du développement constituant le mouvement lent, institution, notamment Arthur Benjamin, semblait avoir une personnalité distincte… avec la
“cause célèbre” après que le critique Robert et la réexposition (modifiée) servant de dernier dédicataire du Premier Concerto pour piano. musique de Herbert Howells l’ensemble était très
Lorenz se soit levé dès la conclusion en mouvement; et ensuite j’ai ressenti le besoin Constant Lambert dirigea l’exécution, attrayant.
s’écriant: “Dieu merci c’est fini!”, ce qui d’une longue coda rétrospective, résumant non remplaçant Sargent qui était souffrant.
provoqua un silence de mort avant la réaction seulement le mouvement qu’elle concluait, mais Penguinski est une partition de ballet qui © 2000 Paul Spicer
des partisans de Howells qui firent preuve également la totalité de l’œuvre. rend un hommage léger et affectueux à Traduction: Marie-Stella Pâris

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A la fois pianiste, chef d’orchestre et artiste régulièrement aux concerts des Proms et celui de Hambourg, le Komische Oper de symphonique de Berlin, l’Orchestre de la
qui enregistre, Howard Shelley mène une organisés par la BBC; en outre, il donne une Berlin, le Royal Opera, Covent Garden, le Résidence de la Haye et le Camerata
carrière très distinguée à la suite de débuts série régulière de concerts à Londres, des Scottish Opera, Opera North et l’English Academica de Salzbourg au Musikverein de
très applaudis survenus à Londres en 1971. Il concerts gratuits sur invitation aux Studios National Opera. Il a été invité à diriger à Vienne.
se produit à chaque saison avec des Maida Vale et des concerts dans différentes Washington, San Francisco, Dallas, Tokyo (la Richard Hickox a réalisé son centième
orchestres réputés dans les cadres les plus régions en Grande-Bretagne. L’Orchestre fait Nouvelle Philharmonie du Japon), il a travaillé enregistrement pour Chandos Records
prestigieux du monde. On associe beaucoup de tournées internationales: avec l’Orchestre de la Radio de Munich, de en 1997. Ses projets d’avenir concernent
particulièrement Howard Shelley à la musique récemment, il s’est notamment rendu au Cologne, de Hambourg, de Stockholm, de entre autres des œuvres chorales et
de Rachmaninov dont il a exécuté et Japon, en Corée, en Espagne, en Allemagne et Copenhague ainsi qu’à Paris (Orchestre symphoniques de Grainger, Rubbra, Bruch et
enregistré dans leur intégralité des cycles aux Etats-Unis; en outre, il se produit philharmonique); il a dirigé l’Orchestre Vaughan Williams.
d’œuvres pour piano seul, concertos et régulièrement à des festivals internationaux,
mélodies. Ses enregistrements des concertos comme ceux d’Aldeburgh, d’Edimbourg, de
pour piano de Mozart et de Hummel lui ont Salzbourg et de Lucerne. Depuis 1989,
aussi valu des éloges exceptionnels, tout Sir Andrew Davis CBE en est le chef
comme plus de soixante-dix autres permanent, poste qu’il occupa jusqu’en l’an
enregistrements commerciaux témoignant de 2000, date à laquelle il devint le premier
la vaste étendue de son répertoire. Howard “conductor laureate” de cet Orchestre.
Shelley a participé à plusieurs documentaires
télévisés, dont Mother Goose (Ma Mère l’oye), Richard Hickox, qui compte à son palmarès
un documentaire sur Ravel où Howard Shelley trois Prix décernés par la revue Gramophone,
figurait tour à tour comme présentateur, chef un Diapason d’Or, le Deutsche
d’orchestre et pianiste, et qui remporta Schallplattenpreis et un Grammy (pour son
la médaille d’or au New York Festival’s Peter Grimes de Britten), est directeur musical
Awards. Howard Shelley a une association du City of London Sinfonia, du Festival de
de longue date avec les London Mozart Spolète (Italie) et, en collaboration avec Simon
Players et fut pendant longtemps leur Standage, de Collegium Musicum 90; il est
principal chef invité. aussi chef associé du London Symphony
Orchestra, chef honoraire du Northern
Le BBC Symphony Orchestra de Londres a Sinfonia et chef principal du BBC National
été fondé sous la direction de Sir Adrian Boult Orchestra of Wales.
en 1930 et a depuis lors créé plus d’un millier Il s’est produit avec Opera Australia, l’Opéra
d’œuvres. Cet Orchestre participe de Los Angeles, le Teatro dell’Opera de Rome

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Howard Shelley and John Rutter, Howard Shelley and Richard Hickox
Richard Hickox

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of the natural clarity and ambience of the ‘Chandos sound’.

All session photographs by Richard H. Smith

Producer Brian Couzens

Engineer Ralph Couzens
Assistant engineer Jonathan Cooper
Editor Rachel Smith
Recording venue Watford Colosseum; 22 & 23 May 2000
Front cover The Seated Man by Roger de la Fresnaye (1885 –1925)
Back cover Photograph of Howard Shelley, Richard Hickox and Ursula Pelissier (Herbert Howells’s
daughter) taken at the recording session by Richard Smith
Design Cass Cassidy
Hummel Booklet typeset by Dave Partridge
Piano Concerto No. 4 in E major, Op. 110 Booklet editor Genevieve Helsby
Concerto in G major for Piano and Violin, Op. 17 Copyright Novello & Co. Ltd
CHAN 9687 p 2000 Chandos Records Ltd
c 2000 Chandos Records Ltd
Chandos Records Ltd, Colchester, Essex CO2 8HQ, England
Printed in the EU

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HOWELLS: PIANO CONCERTOS ETC. - Shelley/BBC Symphony Orch./Hickox

HOWELLS: PIANO CONCERTOS ETC. - Shelley/BBC Symphony Orch./Hickox



Herbert Howells (1892 –1983)

premiere recording
Concerto No. 1 in C minor for Piano
and Orchestra, Op. 4* 38:55
completed by John Rutter (b. 1945)
in c-Moll • en ut mineur
1 I Allegro moderato 16:24
2 II Tranquillo, e quasi lento – 10:58
3 III Allegro moderato, e scherzando 11:30

Concerto No. 2 in C major for Piano

and Orchestra, Op. 39* 27:29
in C-Dur • en ut majeur
4 I Allegro (Hard and bright) – 11:01
5 II Poco lento, calmato – Allegro (Hard and bright) – 9:21
6 III Allegro assai – Giocoso – A tempo 7:05

premiere recording Howard Shelley piano*

7 Penguinski 4:19 BBC Symphony Orchestra
Allegro assai – Slower – Allegro assai (come prima) Richard Hickox
CHAN 9874

CHAN 9874

TT 70:52 DDD

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