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República Bolivariana de Venezuela

Universidad Politécnica Territorial de Barlovento “Argelia Laya”


Higuerote – Edo. Miranda
Trayecto III / Trimestre II / Sección 02 / Nocturno
Unidad Curricular: Hidrología

CAUDAL
Profesor (a): Integrante:

Bárbara Ordoñez TSU Laura Arellano CI: V-22.534.881

Higuerote; 25 de Diciembre de 2.012


INTRODUCCION

La palabra caudal representa en mecánica de fluidos una indicación de que


tanto fluido en peso o volumen se está moviendo, o sea es que tanta cantidad de
fluido está pasando por un determinado punto dentro de un período específico de
tiempo. Para realizar esta medición se utilizan los flujómetros. La medición del
caudal de fluidos constituye uno de los aspectos más importantes del control de
procesos industriales. De hecho, probablemente sea la variable del proceso que
se mide con mayor frecuencia. A continuación les mostrare un trabajo sobre la
naturaleza del caudal, así como los factores que en él influyen. Existen muchos
métodos confiables y precisos para medir flujo. Algunos son aplicables solamente
a líquidos, otros solamente a gases y vapores; y otros a ambos. El fluido puede
ser limpio o “sucio”, seco o húmedo, erosivo o corrosivo. Las condiciones del
proceso tales como presión, temperatura, densidad, viscosidad, etc., pueden
variar.
Todos estos factores afectan la medición y deben ser tomados en cuenta en el
momento de seleccionar un medidor de flujo. Es necesario por lo tanto, conocer el
principio de operación y características de funcionamiento de los diferentes
medidores de flujo disponibles. Sin tal conocimiento, es difícil seleccionar el
medidor más apropiado para una determinada aplicación.
A través de los años se crearon artefactos como los rotámetros y los
fluxómetros que en la actualidad cuenta con la mayor tecnología para ser más
precisos en la medición del flujo.
Asimismo tener siempre presente la selección del tipo de medidor, como los
factores comerciales, económicos, para el tipo de necesidad que se tiene entre
otros aspectos.
Caudal (Fluido)

Caudal: es la cantidad de fluido que pasa en una unidad de tiempo. Normalmente


se identifica con el flujo volumétrico o volumen que pasa por un área dada en la
unidad de tiempo. Menos frecuentemente, se identifica con el flujo másico o masa
que pasa por un área dada en la unidad de tiempo.

El caudal de un río puede calcularse a través de la siguiente fórmula:

Donde

 Caudal ([L3T−1]; m3/s)

 Es el área ([L2]; m2)

 Es la velocidad lineal promedio. ([LT−1]; m/s)

Dada una sección de área A atravesada por un fluido con velocidad uniforme v,
si esta velocidad forma con la perpendicular a la superficie A un ángulo θ,
entonces el flujo se calcula como

En el caso particular de que el flujo sea perpendicular al área A (por tanto θ = 0


y ) entonces el flujo vale

Si la velocidad del fluido no es uniforme o si el área no es plana, el flujo debe


calcularse por medio de una integral:

Donde dS es el vector superficie, que se define como


Donde n es el vector unitario normal a la superficie y dA un elemento
diferencial de área.

Si se tiene una superficie S que encierra un volumen V, el teorema de la


divergencia establece que el flujo a través de la superficie es la integral de la
divergencia de la velocidad v en ese volumen:

En física e ingeniería, caudal es la cantidad de fluido que circula por unidad de


tiempo en determinado sistema o elemento. Se expresa en la unidad de volumen
dividida por la unidad de tiempo (e.g.: m³/s).

En el caso de cuencas de ríos o arroyos, los caudales generalmente se


expresan en metros cúbicos por segundo o miles de metros cúbicos por segundo.
Son variables en tiempo y en el espacio y esta evolución se puede representar con
los denominados hidrogramas.
El Caudal en la Ingeniería Agrícola e Hidráulica

El caudal de un río es fundamental en el dimensionamiento


de presas, embalses y obras de control de avenidas. Dependiendo del tipo de
obra, se emplean los caudales medios diarios, con un determinado tiempo de
recurrencia o tiempo de retorno, o los caudales máximos instantáneos. La forma
de obtención de uno y otro es diferente y, mientras para los primeros se puede
tomar como base los valores registrados en una estación de medición, durante un
número considerable de años, para los segundos, es decir para los máximos
instantáneos, muy frecuentemente se deben calcular a través de modelos
matemáticos.

La medición práctica del caudal líquido en las diversas obras hidráulicas, tiene
una importancia muy grande, ya que de estas mediciones depende muchas veces
el buen funcionamiento del sistema hidráulico como un todo, y en muchos casos
es fundamental para garantizar la seguridad de la estructura. Existen diversos
procedimientos para la determinación del caudal instantáneo, en el
artículo medición del caudal se presentan algunas.
Los Caudales de los Ríos y Arroyos
 Caudal instantáneo

Como su nombre lo dice, es el caudal que se determina en un instante


determinado. Su determinación se hace en forma indirecta, determinado el nivel
del agua en el río (N 0), e interpolando el caudal en la curva calibrada de la sección
determinada precedentemente. Se expresa en m 3/s.

 Caudal medio diario

Es la media de los caudales instantáneos medidos a lo largo del día. Si la


sección de control es del tipo limnimétrico, normalmente se hacen dos lecturas
diarias de nivel, cada 12 horas.

Si la sección es del tipo limnigráfico convencional, es decir que está equipada


con un registrador sobre cinta de papel, el hidrólogo decide, según la velocidad de
variación del nivel del agua, el número de observaciones que considerará en el
día. Siendo M, el número de puntos considerado, la fórmula anterior se
transformará en la siguiente:

Se expresa en m3/s.

Si la sección es del tipo telemétrico, donde el registro del nivel del agua se
hace a intervalos de tiempo determinado dt (en segundos), el número diario de
registros será de
, aplicándose la fórmula anterior.
 Caudal medio mensual

El caudal medio mensual es la media de los caudales medios diarios del mes en
examen (M = número de días del mes, 28; 30; o, 31, según corresponda):

Se expresa en m3/s.
 Caudal medio anual

El caudal medio anual es la media de los caudales medios mensuales.

Se expresa en m3/s.

El aprovechamiento de los ríos depende de del caudal que tienen, es decir, de


la cantidad de agua que transporta.
Relación caudal pico/caudal diario

Generalmente, se admite un valor promedio de 1.6 para esta relación, sabiendo


que los resultados de numerosos estudios de crecidas extremas en el mundo dan
valores de dicho coeficiente variando entre 1,2 y 2,2 (con valor promedio 1,6) con
una probabilidad de 90%. Sin embargo, los valores pueden alcanzar valores
mucho más elevados para cuencas pequeñas. A título de ejemplo, en la costa
norte del Perú, la relación entre caudales medios diarios y caudal máximo
instantáneo varía en función del tamaño de la cuenca hidrográfica. Se pueden
considerar los siguientes valores:
Relación caudal pico/caudal diario, en la vertiente del Pacífico, en el norte de Perú
Superficie mayor a 3000 km2 1,2
Superficie comprendida entre 1000 y 3000 km 2 1,3
2
Superficie comprendida entre 800 y 1000 km 1,4
Superficie comprendida entre 600 y 800 km2 1,6
2
Superficie comprendida entre 400 y 600 km 2,0
Superficie comprendida entre 200 y 400 km2 2,5
de 3,0 hasta 5,0
Superficie menor a 200 km2
ó 6,0
Caudal (Hidrografía)

Se denomina caudal en hidrografía, hidrología y, en general, en geografía física,


al volumen de agua que circula por el cauce de un río en un lugar y tiempo
determinados. Se refiere fundamentalmente al volumen hidráulico de
la escorrentía de una cuenca hidrográfica concentrada en el río principal de la
misma. Suele medirse en m³/seg lo cual genera un valor anual medido en m³ o en
Hm³ (hectómetros cúbicos: un Hm³ equivale a un millón de m³) que puede
emplearse para planificar los recursos hidrológicos y su uso a través de embalses
y obras de canalización. El promedio del caudal estacional o mensual de un río a
lo largo de una serie de años constituye lo que se denomina régimen fluvial de ese
río.
Factores que modifican el caudal de un río

 Superficie de la cuenca

 Clima de la región

 Régimen fluvial

 Vegetación, principalmente, la vegetación natural.


 Tipo de relieve y pendientes

 Constitución del suelo y del subsuelo (tipos de rocas, circulación freática de


las aguas, evaporación de las aguas (que depende a su vez de la radiación
solar o insolación y de la transpiración de las plantas) y otros factores
relacionados.
Caudal
Métodos volumétricos
La forma más sencilla de calcular los caudales pequeños es la medición directa
del tiempo que se tarda en llenar un recipiente de volumen conocido. La corriente
se desvía hacia un canal o cañería que descarga en un recipiente adecuado y el
tiempo que demora su llenado se mide por medio de un cronómetro. Para los
caudales de más de 4 l/s, es adecuado un recipiente de 10 litros de capacidad que
se llenará en 2½ segundos. Para caudales mayores, un recipiente de 200 litros
puede servir para corrientes de hasta 50 1/s. El tiempo que se tarda en llenarlo se
medirá con precisión, especialmente cuando sea de sólo unos pocos segundos.
La variación entre diversas mediciones efectuadas sucesivamente dará una
indicación de la precisión de los resultados.
Si la corriente se puede desviar hacia una cañería de manera que descargue
sometida a presión, el caudal se puede calcular a partir de mediciones del chorro.
Si la cañería se puede colocar de manera que la descarga se efectúe
verticalmente hacia arriba, la altura que alcanza el chorro por encima del extremo
de la tubería se puede medir y el caudal se calcula a partir de una fórmula
adecuada tal como se indica en la Figura 19. Es asimismo posible efectuar
estimaciones del caudal a partir de mediciones de la trayectoria desde tuberías
horizontales o en pendiente y desde tuberías parcialmente llenas, pero los
resultados son en este caso menos confiables (Scott y Houston 1959).
Método velocidad/superficie
Este método depende de la medición de la velocidad media de la corriente y
del área de la sección transversal del canal, calculándose a partir de la fórmula:
O(m³/s) = A(m2) x V(m/s)
La unidad métrica es m³/s. Como m³/s es una unidad grande, las corrientes
menores se miden en litros por segundo (1/s).
Una forma sencilla de calcular la velocidad consiste en medir el tiempo que
tarda un objeto flotante en recorrer, corriente abajo, una distancia conocida. La
velocidad no es
FIGURA 19 - Cálculo de la comente en cañerías a partir de la altura de un
chorro vertical (Bos 1976)
a) Napa de agua baja (altura de descarga baja)

Q = 5,47D1,25 H1,35 (1)


Q en metros cúbicos por segundo; D y H en metros.
Si H < 0,4 D utilícese la ecuación (1)
Si H > 1,4 D utilícese la ecuación (2)
Si 0,4D < H < 1,4D calcúlense ambas ecuaciones y tómese la media
b) Chorro
Q = 3,15D1,99 H0,53 (2)
FIGURA 20 - Variación de la velocidad en una corriente

Otro método consiste en verter en la corriente una cantidad de colorante muy


intenso y medir el tiempo en que recorre aguas abajo una distancia conocida. El
colorante debe añadirse rápidamente con un corte neto, para que se desplace
aguas abajo como una nube colorante. Se mide el tiempo que tarda el primer
colorante y el último en llegar al punto de medición aguas abajo, y se utiliza la
media de los dos tiempos para calcular la velocidad media.
En las corrientes turbulentas la nube colorante se dispersa rápidamente y no se
puede observar y medir; es posible usar otros indicadores, ya sean productos
químicos o radioisótopos; se conoce como el método de la dilución. Una solución
del indicador de densidad conocida se añade a la corriente a un ritmo constante
medido y se toman muestras en puntos situados aguas abajo. La concentración de
la muestra tomada aguas abajo se puede comparar con la concentración del
indicador añadido y la dilución es una función del caudal, la cual es posible
calcular.
Una determinación más exacta de la velocidad se puede obtener utilizando un
molinete. En la Figura 21 se ilustran los dos principales tipos de molinete. El de
tipo de taza cónica gira sobre un eje vertical y el de tipo hélice gira sobre un eje
horizontal. En ambos casos la velocidad de rotación es proporcional a la velocidad
de la corriente; se cuenta el número de revoluciones en un tiempo dado, ya sea
con un contador digital o como golpes oídos en los auriculares que lleva el
operador. En las corrientes superficiales se montan pequeños molinetes sobre
barras que sostienen operarios que caminan por el agua (Fotografía 23). Cuando
hay que medir caudales de una avenida en grandes ríos, las lecturas se toman
desde un puente o instalando un cable suspendido por encima del nivel máximo
de la avenida; el molinete se baja por medio de cables con pesas para retenerlo
contra la corriente del río.
FIGURA 21 - Dos tipos de molinete
a) tipo taza cónica
b) tipo hélice
Un molinete mide la velocidad en un único punto y para calcular la corriente
total hacen falta varias mediciones. El procedimiento consiste en medir y en trazar
sobre papel cuadriculado la sección transversal de la corriente e imaginar que se
divide en franjas de igual ancho como se muestra en la Figura 22. La velocidad
media correspondiente a cada franja se calcula a partir de la media de la velocidad
medida a 0,2 y 0,8 de la profundidad en esa franja. Esta velocidad multiplicada por
la superficie de la franja da el caudal de la franja y el caudal total es la suma de las
franjas. El Cuadro 2 muestra cómo se efectuarán los cálculos con respecto a los
datos indicados en la Figura 22. En la práctica, se utilizarían más franjas que el
número indicado en la Figura 22 y en el Cuadro 2. Para aguas poco profundas se
efectúa una única lectura a 0,6 de la profundidad en lugar de la media de las
lecturas a 0,2 y 0,8.
FOTOGRAFÍA 23 - Medición del caudal con un molinete en Botswana (FAO,
Foto de la biblioteca)
A veces la información necesaria con respecto a las corrientes es el caudal
máximo y se puede efectuar una estimación aproximada utilizando el método
velocidad/superficie. La profundidad máxima del caudal en una corriente se puede
a veces deducir de la altura de los residuos atrapados en la vegetación de los
márgenes o de señales más elevadas de socavación o de depósitos de
sedimentos en la orilla. También es posible instalar algún dispositivo para dejar un
registro del nivel máximo. Para evitar lecturas falsas debidas a la turbulencia de la
corriente, se utilizan pozas de amortiguación, normalmente una tubería con
agujeros del lado aguas abajo. La profundidad máxima del agua se puede registrar
sobre una varilla pintada con una pintura soluble en agua, o a partir de las trazas
dejadas en el nivel superior de algún objeto flotante sobre la superficie del agua en
la varilla. Entre otros materiales utilizados cabe mencionar corcho molido, polvo de
tiza o carbón molido. Una vez que se conoce la profundidad máxima de la
corriente, se puede medir el área de la sección transversal correspondiente del
canal y calcular la velocidad por alguno de los métodos descritos, teniendo
presente que la velocidad en un caudal elevado suele ser superior a la de un
caudal normal.
FIGURA 22 - Cálculo del caudal de una comente a partir de las mediciones
efectuadas con un molinete. Los cálculos correspondientes a este ejemplo
figuran en el Cuadro 2
CUADRO 2 - Cálculo del caudal a partir de las lecturas en el molinete
1 2 3 4 5 6 7 8
Velocidad del caudal Área Caudal
Profundidad Ancho 2
Sección (m/s) (m ) (m³/s)
0,2D 0,8D Media (m) (m)
5x6 4x7
1 - - 0,5 1,3 2,0 2,6 1,30
2 0,8 0,6 0,7 1,7 1,0 1,7 1,19
3 0,9 0,6 0,75 2,0 1,0 2,0 1,50
4 1,1 0,7 0,9 2,2 1,0 2,2 1,98
5 1,0 0,6 0,8 1,8 1,0 1,8 1,44
6 0,9 0,6 0,75 1,4 1,0 1,4 1,05
7 - - 0,55 0,7 2,0 1,4 0,77
TOTAL 9,23
D es la profundidad de la corriente en el punto medio de cada sección.
Clasificación de una estación de aforo
Si se efectúan mediciones del caudal por el método del molinete cuando el río
fluye a profundidades diferentes, esas mediciones se pueden utilizar para trazar
un gráfico del caudal en comparación con la profundidad de la corriente tal como
se muestra en la Figura 23. La profundidad del flujo de una corriente o de un río se
denomina nivel de agua, y cuando se ha obtenido una curva del caudal con
relación al nivel de agua, la estación de aforo se describe como calibrada. Las
estimaciones posteriores del caudal se pueden obtener midiendo el nivel en un
punto de medición permanente y efectuando lecturas del caudal a partir de la
curva de calibrado. Si la sección transversal de la corriente se modifica a causa de
la erosión o de la acumulación de depósitos, se tendrá que trazar una nueva curva
de calibrado. Para trazar la curva, es necesario tomar mediciones a muchos
niveles diferentes del caudal, con inclusión de caudales poco frecuentes que
producen inundaciones. Es evidente que esto puede requerir mucho tiempo,
particularmente si el acceso al lugar es difícil, por lo que es preferible utilizar algún
tipo de vertedero o aforador que no necesite ser calibrado individualmente, como
se analiza más adelante.
FIGURA 23 - Ejemplo de la curva de calibrado de una corriente o río

FIGURA 24 - Canales con un área idéntica de sección transversal pueden


tener radios hidráulicos diferentes

Formulas empíricas para calcular la velocidad


La velocidad del agua que se desliza en una corriente o en un canal abierto
está determinada por varios factores.
 El gradiente o la pendiente. Si todos los demás factores son iguales, la
velocidad de la corriente aumenta cuando la pendiente es más pronunciada.
 La rugosidad. El contacto entre el agua y los márgenes de la corriente causa
una resistencia (fricción) que depende de la suavidad o rugosidad del canal. En las
corrientes naturales la cantidad de vegetación influye en la rugosidad al igual que
cualquier irregularidad que cause turbulencias.
 Forma. Los canales pueden tener idénticas áreas de sección transversal,
pendientes y rugosidad, pero puede haber diferencias de velocidad de la corriente
en función de su forma. La razón es que el agua que está cerca de los lados y del
fondo de una corriente se desliza más lentamente a causa de la fricción; un canal
con una menor superficie de contacto con el agua tendrá menor resistencia
fricción y, por lo tanto, una mayor velocidad. El parámetro utilizado para medir el
efecto de la forma del canal se denomina radio hidráulico del canal. Se define
como la superficie de la sección transversal dividida por el perímetro mojado, o
sea la longitud del lecho y los lados del canal que están en contacto con el agua.
El radio hidráulico tiene, por consiguiente, una cierta longitud y se puede
representar por las letras M o R. A veces se denomina también radio medio
hidráulico o profundidad media hidráulica. La Figura 24 muestra cómo los canales
pueden tener la misma superficie de sección transversal pero un radio hidráulico
diferente. Si todos los demás factores son constantes, cuanto menor es el valor de
R menor será la velocidad.
Todas estas variables que influyen en la velocidad de la corriente se han
reunido en una ecuación empírica conocida como la fórmula de Manning, tal
como sigue:

Donde:
V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo.
R es el radio hidráulico en metros (la letra M se utiliza también para designar al
radio hidráulico, con el significado de profundidad hidráulica media).
S es la pendiente media del canal en metros por metro (también se utiliza la
letra i para designar a la pendiente).
n es un coeficiente, conocido como n de Manning o coeficiente de rugosidad de
Manning. En el Cuadro 3 figuran algunos valores correspondientes al flujo de
canales.
En sentido estricto, el gradiente de la superficie del agua debería utilizarse en
la fórmula de Manning; es posible que no sea el mismo gradiente del lecho de la
corriente cuando el agua está subiendo o bajando. Sin embargo, no es fácil medir
el nivel de la superficie con precisión por lo que se suele calcular una media del
gradiente del canal a partir de la diferencia de elevación entre varios conjuntos de
puntos situados a 100 metros de distancia entre ellos. Se dispone de nomogramas
para facilitar la solución de la fórmula de Manning, como indica el ejemplo de la
Figura 25.
Otra fórmula empírica sencilla para calcular la velocidad de la corriente es
la fórmula de zanjas colectoras de Elliot, que es la siguiente:

Donde
V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo
m es el radio hidráulico en metros
h es la pendiente del canal en metros por kilómetro
Esta fórmula parte del supuesto de un valor de n de Manning de 0,02 y, por
consiguiente, sólo es adecuada para caudales naturales de corriente libre con
escasa rugosidad.
CUADRO 3 - Valores del coeficiente n de rugosidad de Manning
a) Canales sin vegetación
 Sección transversal uniforme, alineación regular sin guijarros ni 0,016
vegetación, en suelos sedimentarios finos.
 Sección transversal uniforme, alineación regular, sin guijarros ni 0,018
vegetación, con suelos de arcilla duros u horizontes
endurecidos.
 Sección transversal uniforme, alineación regular, con pocos 0,020
guijarros, escasa vegetación, en tierra franca arcillosa.
 Pequeñas variaciones en la sección transversal, alineación 0,0225
bastante regular, pocas piedras, hierba fina en las orillas, en
suelos arenosos y arcillosos, y también en canales recién
limpiados y rastrillados.
 Alineación irregular, con ondulaciones en el fondo, en suelo de 0,025
grava o esquistos arcillosos, con orillas irregulares o
vegetación.
 Sección transversal y alineaciones irregulares, rocas dispersas 0,030
y grava suelta en el fondo, o con considerable vegetación en
los márgenes inclinados, o en un material de grava de hasta
150 mm de diámetro.
Canales irregulares erosionados, o canales abiertos en la roca 0,030
(b) Canales con vegetación
Gramíneas cortas (50-150 mm) 0,030-0,060
Gramíneas medias (150-250 mm) 0,030-0,085
Gramíneas largas (250-600 mm) 0,040-0,150
(c) Canales de corriente natural
Limpios y rectos 0,025-0,030
Sinuosos, con embalses y bajos 0,033-0,040
Con muchas hierbas altas, sinuosos 0,075-0,150
FIGURA 25 - Nomograma para resolver la fórmula de Manning. Si se conocen
tres variables, es posible encontrar la cuarta
Ejemplo: Dado R = 0,3 m, n= 0,03, pendiente = 2% o 0,02 m por m, encontrar la
velocidad V.
Solución: Únase R = 0,3 y n = 0,03 y proyéctese la línea de referencia. Únase el
punto situado en la línea de referencia con la pendiente = 0,02. La intersección de
la escala de velocidad da V =2,0 m/s.
Vertederos de aforo

 Vertederos de pared aguda.


 Vertederos de pared ancha.
La medición del caudal de las corrientes naturales nunca puede ser exacta
debido a que el canal suele ser irregular y por lo tanto es irregular la relación entre
nivel y caudal. Los canales de corrientes naturales están también sometidos a
cambios debidos a erosión o depósitos. Se pueden obtener cálculos más
confiables cuando el caudal pasa a través de una sección donde esos problemas
se han limitado. Para ello se podría simplemente alisar el fondo y los lados del
canal, o recubrirlos con mampostería u hormigón o instalar una estructura
construida con ese fin. Existe una amplia variedad de esos dispositivos, la mayoría
idóneos para una aplicación particular. A continuación se describe una selección
de los dispositivos que son fáciles de instalar y de hacer funcionar con referencia a
manuales adecuados para estructuras más caras o complicadas.
En general las estructuras a través de la corriente que cambian el nivel de
aguas arriba se denominan vertederos y las estructuras de tipo canal se
denominan aforadores, aunque esta distinción no siempre se cumple. Una
distinción más importante es entre dispositivos estándar y no estándar. Un
vertedero o aforador estándar es el que se construye e instala siguiendo
especificaciones uniformes y cuando el caudal puede obtenerse directamente de
la profundidad de la corriente mediante el empleo de diagramas o tablas de aforo,
es decir, cuando el aforador ha sido previamente calibrado. Un vertedero o
aforador no estándar es el que necesita ser calibrado individualmente después de
la instalación mediante el empleo del método velocidad/superficie como cuando se
establece el aforo de una corriente. Existe un conjunto tan amplio de dispositivos
estándar que es preferible evitar las estructuras no normalizadas salvo para hacer
cálculos aislados de los caudales de la corriente utilizando el método
velocidad/superficie en un puente o un vado o una alcantarilla.
La mayor parte de los vertederos están concebidos para una descarga libre
sobre la sección crítica con el fin de que el caudal sea proporcional a la
profundidad de la corriente en el vertedero, pero algunos vertederos pueden
funcionar en una situación denominada sumergida o ahogada, en el que el nivel
de aguas abajo interfiere con la corriente sobre el vertedero. Algunos tipos de
vertederos se pueden corregir mediante la sumersión parcial, pero esto constituye
una complicación poco conveniente que requiere medidas adicionales y más
cálculos, por lo que se la debe evitar siempre que sea posible (Figura 26). Otra
variación que también es preferible evitar, es la del vertedero sin contracción, que
es un vertedero instalado en un canal del mismo ancho que la sección crítica
(Figura 27).
Vertederos de pared aguda
Los dos tipos más comunes son el vertedero triangular (con escotadura en V) y
el vertedero rectangular como se muestra en la Figura 28. Debe haber una poza
de amortiguación o un canal de acceso aguas arriba para calmar cualquier
turbulencia y lograr que el agua se acerque al vertedero lenta y suavemente. Para
tener mediciones precisas el ancho del canal de acceso debe equivaler a ocho
veces al ancho del vertedero y debe extenderse aguas arriba 15 veces la
profundidad de la corriente sobre el vertedero. El vertedero debe tener el extremo
agudo del lado aguas arriba para que la corriente fluya libremente tal como se
muestra en la Figura 29. A esto se denomina contracción final, necesaria para
aplicar la calibración normalizada.
Para determinar la profundidad de la corriente a través del vertedero, se instala
un medidor en la poza de amortiguación en un lugar en el que se pueda leer
fácilmente. El cero del medidor fija el nivel en el punto más bajo de la escotadura.
El medidor debe instalarse bastante detrás de la escotadura para que no se vea
afectado por la curva de descenso del agua a medida que el agua se acerca a la
misma.
FIGURA 26 - Corriente libre y corriente sumergida sobre un vertedero de
pared aguda
CORRIENTE LIBRE
CORRIENTE SUMERGIDA

FIGURA 27 - Corriente libre con contracción final y corriente controlada con


contracción en el vertedero en un canal

FIGURA 28 - Medición del caudal con vertederos de pared aguda


(a) vertedero con escotadura en V de 90°
(b) vertedero con escotadura rectangular

FIGURA 29 - Los vertederos con pared aguda deben tener el extremo agudo
aguas arriba
Los vertederos con escotadura en V son portátiles y sencillos de instalar de
manera temporal o permanente. La forma en V significa que son más sensibles a
un caudal reducido, pero su ancho aumenta para ajustarse a caudales mayores. El
ángulo de la escotadura es casi siempre de 90°, pero se dispone de diagramas de
calibración para otros ángulos, 60°, 30° y 15°, cuando es necesario aumentar la
sensibilidad. En el Cuadro 4 Figuran los valores del caudal a través de pequeños
vertederos con escotadura en V de 90°.
Para caudales mayores el vertedero rectangular es más adecuado porque el
ancho se puede elegir para que pase el caudal previsto a una profundidad
adecuada. En el Cuadro 5 se indican los caudales por metro de longitud de la
cresta, por lo que se puede aplicar a los vertederos rectangulares de cualquier
tamaño.
Otros vertederos con pared delgada
En algunos vertederos se combinan las características de la escotadura en V y
de la escotadura rectangular. El vertedero Cipolletti tiene una cresta horizontal
como una escotadura rectangular y lados en pendiente, sin embargo, para
instalaciones sencillas, esto no aporta ninguna ventaja con respecto a la
escotadura rectangular (Figura 30).
El vertedero compuesto se utiliza a veces cuando hace falta una medición
sensible de caudales reducidos a través de la escotadura en V y se necesitan
también mediciones de caudales grandes a través de la escotadura rectangular. El
diseño y la calibración más complicadas implican que este tipo de vertedero se
limite a estudios hidrológicos complejos (Figura 31).

Vertederos de pared ancha


En las corrientes o ríos con gradientes suaves, puede resultar difícil instalar
vertederos con pared aguda que requieren un rebose libre de aguas abajo. La otra
posibilidad está constituida por los vertederos que pueden funcionar parcialmente
sumergidos. Sirva de ejemplo el vertedero triangular del Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos representado en las Fotografías 24 y 25. Se
trata de un vertedero casi normalizado en el sentido de que se dispone de tablas
de aforo (USDA 1979), pero el aforo está influido por la velocidad de llegada y la
calibración debe verificarse por medio de mediciones efectuadas con un molinete.
Otro ejemplo, que podría igualmente denominarse aforador o vertedero, se indica
en la Fotografía 26 y requiere igualmente la calibración con un molinete.
CUADRO 4 - Caudales por encima de un vertedero de escotadura en V de 90°
(de USDI 1975)
Carga Caudal
(mm) (l/s)
40 0,441
50 0,731
60 1,21
70 1,79
80 2,49
90 3,34
100 4,36
110 5,54
120 6,91
130 8,41
140 10,2
150 12,0
160 14,1
170 16,4
180 18,9
190 21,7
200 24,7
210 27,9
220 31,3
230 35,1
240 38,9
250 43,1
260 47,6
270 52,3
280 57,3
290 62,5
300 68,0
350 100,0
CUADRO 5 - Caudales por encima de un vertedero rectangular con
contracciones finales (de USDI 1975)
Carga Caudal (l/s) por metro de longitud de cresta
(mm)
30 9,5
40 14,6
50 20,4
60 26,7
70 33,6
80 40,9
90 48,9
100 57,0
110 65,6
120 74,7
130 84,0
140 93,7
150 103,8
160 114,0
170 124,5
180 136,0
190 146,0
200 158,5
210 169,5
220 181,5
230 193,5
240 205,5
250 218,5
260 231,0
270 244,0
280 257,5
290 271,0
300 284,0
310 298,0
20 311,5
330 326,0
340 340,0
350 354,0
360 368,5
370 383,5
380 398,0
FIGURA 30 - Un vertedero Cipolletti

FIGURA 31 - Un vertedero compuesto


FOTOGRAFÍA 24 - Vertedero en V con pared ancha con solera aguas abajo,
en el UTA, Nigeria
FOTOGRAFÍA 25 - Entrada al vertedero y caballete para efectuar las
mediciones con el molinete y obtener muestras de sedimentos
FOTOGRAFÍA 26 - Vertedero no-standard en una corriente con un arrastre de
fondo muy pesado en Java
Aforadores

 El canal de aforo Parshall.


 Aforadores en H.
 Aforador del Washington State College (WSC).
 Utilización de estructuras existentes.

En los Estados Unidos se han desarrollado varios modelos de aforadores para


ser utilizados en situaciones especiales y se emplean extensamente a pesar de lo
inadecuado de las unidades de medida. El diseño, la construcción y las
calibraciones de laboratorio se efectuaron en unidades de pies por segundo (pps)
y, hasta que algún laboratorio emprenda la tarea de transformar a unidades
métricas, el método práctico consiste en construir los aforadores según las
especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones métricas de los
índices de los caudales calculadas por un consorcio de laboratorios hidráulicos de
los Países Bajos (Bos 1976).
La razón de este enfoque es el diseño complicado de las diferentes
dimensiones de los aforadores, que se normalizaron después de años de pruebas
y errores y que luego se calibraron. Las diferentes dimensiones de los aforadores
no son modelos a escala hidráulicos, de manera que no se puede asumir que una
dimensión en un aforador de cuatro pies será el doble de las dimensiones
correspondientes de un aforador de dos pies. Algunas dimensiones o proporciones
son constantes para algunas partes, pero otras varían para cada medida. Como
resultado de ello, cada una de las 22 variaciones que se pueden encontrar en los
canales de aforo Parshall, y cada uno de los aforadores en H debe considerarse
como un dispositivo diferente. Tendrán algunas características comunes, pero
cada uno de ellos tiene sus propias especificaciones de fabricación y sus propias
tablas de calibración.
A pesar de esta complicación, los aforadores se utilizan ampliamente debido a
sus ventajas: se construyen para satisfacer una necesidad particular; son
dispositivos de medición "normalizados", es decir, que se fabrican e instalan de
acuerdo con las especificaciones y no necesitan calibración, y la medición se
puede tomar directamente de las tablas publicadas. Al igual que los vertederos, es
preferible que los aforadores funcionen con descarga libre; algunos tipos pueden
funcionar de manera satisfactoria en situación en parte sumergida, es decir,
cuando las aguas descansan en el aforador y crean cierta restricción de la
corriente. Si el efecto es previsible y cuantificable, el problema no es grave, pero
implica que se debe medir la profundidad del caudal en dos puntos en el aforador,
como se indica en la Figura 32 y que se aplique un factor de corrección a las
tablas de aforo.
El canal de aforo Parshall
Llamado así por el nombre del ingeniero de regadío estadounidense que lo
concibió, se describe técnicamente como un canal venturi o de onda estacionaria
o de un aforador de profundidad crítica. Sus principales ventajas son que sólo
existe una pequeña pérdida de carga a través del aforador, que deja pasar
fácilmente sedimentos o desechos, que no necesita condiciones especiales de
acceso o una poza de amortiguación y que tampoco necesita correcciones para
una sumersión de hasta el 70%. En consecuencia, es adecuado para la medición
del caudal en los canales de riego o en las corrientes naturales con una pendiente
suave.
El principio básico se ilustra en la Figura 32. El aforador está constituido por
una sección de convergencia con un piso nivelado, una garganta con un piso en
pendiente hacia aguas abajo y una sección de divergencia con un piso en
pendiente hacia aguas arriba. Gracias a ello el caudal avanza a una velocidad
crítica a través de la garganta y con una onda estacionaria en la sección de
divergencia.
Con un flujo libre el nivel del agua en la salida no es lo bastante elevado como
para afectar el caudal a través de la garganta y, en consecuencia, el caudal es
proporcional al nivel medido en el punto especificado en la sección de
convergencia (Fotografía 27 y Figura 32). La relación del nivel del agua aguas
abajo (Hb en la Figura 32) con el nivel aguas arriba Ha se conoce como el grado
de sumersión; una ventaja del canal de aforo Parshall es que no requiere
corrección alguna hasta un 70% de sumersión. Si es probable que se produzca un
grado de sumersión mayor, Ha y Hb deben registrarse, como se indica en la
Fotografía 28.
La dimensión de los aforadores con un ancho de garganta de uno a ocho pies
se indica en el Cuadro 6 y en la Figura 33. Los caudales de un aforador de un pie
se muestran en el Cuadro 7. Los manuales citados en la sección Otras obras de
consulta dan dimensiones y Cuadros de aforo para aforadores menores o mayores
y factores de corrección para una sumersión superior al 70%.
Para fabricar los canales de aforo Parshall se han utilizado muy diversos
materiales. Se pueden prefabricar a partir de láminas de metal o madera o se
pueden construir sobre el terreno con ladrillo y argamasa utilizando un armazón de
metal prefabricado para garantizar mediciones exactas (Fotografía 29). Si hacen
falta varios aforadores, se pueden moldear en hormigón empleando tableros
reutilizables. Se pueden tomar medidas eventuales de la profundidad del caudal a
partir de un puesto de aforo establecido en el muro del canal o, si se requieren
registros constantes, es posible instalar en una poza de amortiguación colocada
en una situación específica un registrador de flotante.
FIGURA 32 - Canal de aforo Parshall (dibujado a partir de Scott y Houston
1959)

FOTOGRAFÍA 27 - Canal de aforo Parshall con un caudal libre y un


registrador de nivel
CUADRO 6 - Dimensiones de algunos canales de aforo Parshall (de USDA-
SCS 1965)
Ancho de la Garganta "W" A B C D
(pies) (pies, pulgadas)
1 3-0 4-4 7/8 2-0 2-9 1/4
1½ 3-2 4-7 7/8 2-6 3-4 3/8
2 3-4 4-10 7/8 3-0 3-11 ½
3 3-8 5-4 3/4 4-0 5-1 7/8
4 4-0 5-10 5/8 5-0 6-4 1 /4
5 4-4 6-4 ½ 6-0 7-6 5/8
6 4-8 6-10 3/8 7-0 8-9
7 5-0 7-4 ½ 8-0 9-11 3/8
8 5-4 7-10 1/8 9-0 11-1 3/4
Dimensiones tal como se indican en la Figura 33.
Dimensión A = 2/3 (W/2 + 4)
Para estos límites de ancho de garganta las dimensiones siguientes son
constantes:
E = 3-0, F = 2-0, g = 3-0, K = 3 pulgadas, N = 9 pulgadas, X = 2 pulgadas, Y = 3
pulgadas
FIGURA 33 - Dimensiones de un canal de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965)
FOTOGRAFÍA 28 - Canal de aforo Parshall con salida en parte sumergida y
dos registradores de nivel
FOTOGRAFÍA 29 Construcción de un canal de aforo Parshall en el campo
empleando un armazón metálico reutilizable
CUADRO 7 - Caudales en un canal de aforo Parshall de un ancho de garganta
de 304,8 mm (12 pulgadas)
Carga Caudal
(mm) (l/s)
(Ha en la Figura 32)
30 3,3
40 5.2
50 7,3
60 9,6
70 12,1
80 14,9
90 17,8
100 20,9
110 24,1
120 27,5
130 31,1
140 34,8
150 38,6
160 42,6
170 46,7
180 51,0
190 55,4
200 59,8
225 71,6
250 84,0
275 97,1
300 110,8
325 125,2
350 140,1
Aforadores en H
El Servicio de Conservación de Suelos del Departamento de Agricultura de los
Estados Unidos diseñó un grupo de aforadores especiales denominados
aforadores H para medir los caudales con exactitud y continuidad a partir de
parcelas de escorrentía o de pequeñas cuencas experimentales. Los requisitos del
diseño eran que el aforador debería medir caudales escasos con exactitud, pero
tener también una buena capacidad para caudales elevados, y que no necesitara
una poza de amortiguación. Otro requisito consistía en que pudiera dar paso a una
escorrentía que contuviera una fuerte carga de sedimentos. La solución práctica
que se encontró en los Estados Unidos como para la construcción de canales de
aforo Parshall fue dar las especificaciones originales en pies y utilizar las
conversiones métricas para el caudal (Bos 1976).
Existen tres tipos de aforadores en H. El más pequeño (HS) puede registrar
caudales de hasta 22 l/s, el tipo normal (H) puede medir caudales de hasta 2,36
m³/s y el mayor (HL) caudales de hasta 3,32 m³/s. Cada tipo se puede construir en
diversas dimensiones que se determinan por la profundidad máxima del caudal
(D); las dimensiones de fabricación se dan como proporciones de D, pero las
proporciones de los lados del aforador, son diferentes para cada uno de los tres
tipos HS, H y HL.
El tipo HS se puede construir en cuatro dimensiones, de 0,4 a 1,0 pie, el tipo H
en ocho dimensiones de 0,5 a 4,5 pies y el tipo HL en dos dimensiones, de 3,5 y
4,0 pies. Existen, por tanto, 14 posibles especificaciones de fabricación y 14 tablas
de calibración diferentes. A título de ejemplo, en la Figura 34 se dan las
dimensiones del tipo H y en el Cuadro 8 la calibración del tipo H de la dimensión
de 1,5 pies (0,457 m).
FIGURA 34 - Proporciones del aforador en H (de USDA-ARS 1979)
CUADRO 8 - Descarga de caudal libre a través de un aforador en H de 1,5
pies en l/s tomado de Bos (1976)
ha 0 2 4 6 8
(mm)
20 0,27 0,32 0,37 0,42 0,48
40 0,91 1,00 1,09 1,18 1,28
60 1,75 2,08 2,21 2,35 2,49
80 3,43 3,60 3,78 3,96 4,15
100 5,38 5,60 5,83 6,06 6,29
150 12,5 12,9 13,2 13,6 14,0
200 23,3 23,8 24,3 24,9 25,4
250 38,2 38,9 39,6 40,3 41,0
300 57,7 58,6 59,5 60,4 61,3
350 82,3 83,4 84,5 85,6 86,7
400 112 114 115 116 118
450 148 150
Los aforadores en H pueden funcionar parcialmente sumergidos y la corrección
se indica en la Figura 35. La sumersión aguas abajo produce un efecto de
remanso del agua en el aforador y un aumento de la profundidad del caudal. La
curva de corrección muestra en cuánto se debe reducir la profundidad medida en
el aforador para obtener la profundidad equivalente de un caudal libre con el fin de
utilizar las tablas de calibración.
Los aforadores en H se suelen prefabricar con láminas de metal y pueden
utilizarse en forma provisional empleando sacos de arena para formar un canal de
acceso o también como instalaciones permanentes, utilizando hormigón o
manipostería como se ilustra en la Fotografía 30. Al igual que con el canal de aforo
Parshall, se pueden efectuar mediciones en un punto de la profundidad del caudal
a partir de una plancha de medición situada en el muro del canal, o en un registro
constante a partir de un registrador de un flotador. En todos los aforadores existe
una curva del cono de depresión, es decir, el nivel de superficie desciende cuando
el agua se acelera en el punto de descarga; es esencial, por consiguiente, que la
medida de la profundidad del caudal se efectúe exactamente a la distancia
especificada aguas arriba desde la sección de control.
Los aforadores en H tienen otras dos ventajas. El agua fluye a través de la
escotadura rápidamente de manera que no se produce depósito de sedimentos en
el aforador. Por otro lado, el diseño de salida con una escotadura con pendiente
del fondo hacia aguas arriba no queda obstruida por residuos flotantes. Si en la
escotadura se retiene algún residuo, el agua se remansa hasta que la obstrucción
es arrastrada por la corriente por encima de la escotadura.
Aforador del Washington State College (WSC)
Este es otro aforador de profundidad crítica de un diseño similar al Parshall,
que resulta particularmente útil como aforador portátil para mediciones eventuales
de pequeños caudales en corrientes o canales sin revestir (Chamberlain 1952). Se
puede prefabricar en fibra de vidrio (Fotografía 31) o en láminas finas de metal e
instalarse en unos pocos minutos. Las dimensiones se dan en la Figura 36 y el
calibrado en el Cuadro 9.
Existen muchas versiones de mayor tamaño y variaciones del principio del
aforador de Washington. Por lo común se suelen construir in situ en lugar de
prefabricarse y son particularmente útiles para corrientes rápidas de montaña
(Goodell 1950) o en condiciones semitropicales en las que pueden ocurrir
inundaciones repentinas con mucha carga (Gwinn 1964). Una dimensión
intermedia de un aforador de tipo Washington, diseñado para ser utilizado en
Nuevo México, puede medir caudales de hasta 6 m³/s con un fuerte arrastre de
fondo (Aldon y Brown 1965). No existen aforadores estandarizados y se tienen
que calibrar utilizando el método velocidad/superficie examinado en la
sección Método velocidad/superficie.
Utilización de estructuras existentes
Las estructuras existentes se pueden a veces utilizar como secciones de
control para dar una estimación de los caudales máximos a través de las
alcantarillas de las carreteras o de las aperturas de los puentes. Para alcantarillas
rectangulares, se puede calcular un valor aproximado a partir de la fórmula
general del caudal que atraviesa un vertedero rectangular:

FIGURA 35 - Efecto de la sumersión en la calibración de un aforador en H (de


USDA-ARS 1979)
FOTOGRAFÍA 30 - Un aforador en H en Zimbabwe
FOTOGRAFÍA 31 - Un aforador del Washington State College para medir
caudales pequeños (M. G. Kay)
CUADRO 9 - Caudales en los aforadores de Washington
Profundidad del caudal 30 40 50 60 70 80 90
(mm)
Caudal (l/s) 0,10 0,20 0,33 0,50 0,75 1,07 1,43
Caudal en litros por segundo para una profundidad de caudal medida a escala en
milímetros
Donde:
Q: es el caudal en metros cúbicos por segundo.
W: es el ancho de la apertura en metros.
H: es la profundidad del caudal en metros.
c: es un coeficiente de descarga que depende de la geometría de la alcantarilla; a
un valor típico es 0,6; se pueden obtener cifras más precisas de Cuadros como en
USDA-ARS (1979).
Se pueden calcular caudales mayores en aperturas rectangulares de puentes
utilizando el método citado o a partir de las lecturas de la velocidad y del método
velocidad/superficie efectuadas con un molinete. Para caudales rápidos puede ser
necesario sujetar un gran peso al molinete o montarlo sobre una varilla rígida. Si
se pueden observar marcas altas del agua en la apertura del puente y también a
cierta distancia aguas arriba en que el caudal no se ve afectado por la apertura del
puente, el caudal máximo se puede calcular utilizando el procedimiento
establecido por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (Kindsvater, Carter y
Tracey, 1953).
FIGURA 36 - El aforador del Washington State College. Dimensiones en
milímetros (conversión métrica de los detalles extraídos de USDA-SCS, 1965)
Limnígrafos
Algunas veces una sola medición de la profundidad máxima del caudal basta
para calcular el caudal máximo, como se describió en la sección relativa al
método velocidad/superficie. Si hace falta un hidrograma, es decir, una gráfica del
caudal en función del tiempo, es necesario un registro constante de los cambios
del nivel del agua. Durante décadas el método común era un flotador cuyo
ascenso y descenso en una poza de amortiguación registraba en un diagrama
movido por un aparato de relojería. Esos registradores eran flexibles en el sentido
de que se podía utilizar un engranaje que permitía abarcar variaciones de nivel
grandes o pequeñas y la relación tiempo-velocidad de los diagramas podía
también variar por medio del engranaje en el aparato de relojería. La desventaja
era la sensibilidad a errores accidentales y a un mal funcionamiento; para indicar,
por ejemplo, algunos de ellos, la cañería de la poza de amortiguación se
bloqueaba, los insectos anidaban en la caja del registrador, la humedad o la aridez
provocaban el desborde o la sequedad de la tinta del registrador, el diagrama
podía estirarse o contraerse, el reloj se para, el observador no puede llegar al
lugar para cambiar el diagrama, y muchos otros problemas. Las inspecciones
diarias no son siempre posibles en lugares remotos o de difícil acceso. Además de
las dificultades de obtener datos correctos, el análisis y la computación de los
diagramas son laboriosos.
Afortunadamente la tecnología moderna ha mejorado considerablemente en lo
que hace a la recopilación y el procesamiento de datos. Por ejemplo, los
detectores no flotantes del nivel se pueden basar en la resistencia/capacidad
eléctrica o en la presión sobre un bulbo herméticamente cerrado o en la descarga
de burbujas de aire o en transductores acústicos. Los más comúnmente utilizados
hoy son el transductor de presión en el que se capta eléctricamente la desviación
de una membrana. Estos detectores se pueden conectar con ordenadores, relojes
automáticos y almacenamiento de memoria para lograr cualquier tipo y frecuencia
requeridos de registro y traspasar los datos almacenados a un ordenador para
efectuar un análisis rápido.

La medida fundamental que describe el movimiento de un fluido es el caudal.


Decir que el río Paraná es más caudaloso que el Uruguay indica que el primero
transporta más agua que el segundo en la misma cantidad de tiempo. A su vez, la
cantidad de fluido puede medirse por su masa o por su volumen (siempre que su
densidad sea constante, cosa que supondremos que es así), de modo que
masa m
caudal = Q = (caudal de masa)
tiempo Δt

volumen Vol
caudal = Q = (caudal de volumen)
tiempo Δt

Como te dije, ambos describen el mismo fenómeno. Voy a usar sólo el segundo,
que se medirá en unidades de volumen sobre unidades de tiempo. Las unidades
"oficiales" (Sistema Internacional):

[Q] = m3
s

pero hay varias otras que se utilizan, sobre todo, en clínica:

[Q] = l/min, ml/h... etc.

Fijate que se acostumbra usar V (mayúscula) para volumen y v (minúscula)


para velocidad, que en este capítulo de la física se mezclan mucho (a veces
usaré Vol que, aunque es incorrecto, te va a resultar más claro).

Acá tenemos algunos caudales típicos:

Caudales aproximados de algunas corrientes


famosas (en l/min)

Río de la Plata 420.000

Río Paraná 290.000

Río Uruguay 130.000

Canilla abierta en mi casa 4 - 15


Sangre de un adulto circulando por la 2,5 - 5
aorta

Mira cómo el caudal se relaciona fácilmente con la velocidad a la que se


desplaza el fluido. Consideremos un tubo por el que se desplaza un fluido. La
sección interna (o área, o luz) del tubo es A y la velocidad a la que se desplaza el
fluido (cada molécula del fluido) es v. Ahora tomemos arbitrariamente un cierto
volumen dentro del tubo. Ese volumen (un cilindro) es igual a la superficie de su
base (que no es otro que la sección del tubo, A) por la altura (un cierto Δx):
Vol = A. Δx

Al cabo de cierto intervalo de


tiempo (Δt) todo el volumen habrá
atravesado el área de adelante.
Justamente así teníamos definido
el caudal:

Q = Vol / Δt

y recordando que v = Δx/Δt nos


queda:

Q=A.v

El caudal es igual a la velocidad


a la que se mueve el fluido por la
sección del conducto.
Este resultado importantísimo nos va a ser enormemente descriptivo y útil
después de enunciar el

PRINCIPIO DE CONTINUIDAD

Supongamos que a una canilla abierta que posee un cierto caudal le


enchufamos una manguera. Después de un rato en que nos aseguramos que el
flujo se estabiliza (o sea: logramos un flujo estacionario) no está mal decir que la
canilla vierte en un extremo de la manguera una cierta cantidad de agua en una
cierta cantidad de tiempo. Inventemos: por ejemplo, 10 litros por minuto. ¿Cuál es
el caudal en el otro extremo de la manguera? La pregunta es tan tonta que parece
absurda: 10 litros por minuto. La misma cantidad que entra por una punta sale por
el otro extremo en el mismo intervalo de tiempo.

Decir esto es lo mismo que decir: en todo el trayecto de la manguera no se


crea ni se destruye agua. Todo lo que entra, sale (por supuesto, la manguera no
debe estar pinchada). A esta cuestión tan sencilla se la
llama principio o ecuación decontinuidad y no es nada más ni nada menos que
la forma que adopta el principio de conservación de la materia en el barrio de los
fluidos.

Si llamamos Q1 al caudal en un extremo y Q2 al caudal en el otro podemos


resumir todo lo dicho escribiendo

Q1 = Q2

Si combinamos esta obviedad -fundamental- con la relación velocidad-área que te


expliqué recién, nos queda:

A1 . v1 = A2 . v2

Y esta expresión tiene sorpresa: por un lado nos dice que en todas las partes de

*Cuando aumenta la sección disminuye la velocidad.


*Cuando disminuye la sección aumenta la velocidad.
EJEMPLOS

 Para regar el jardín, si el chorrito no llega hasta el último cantero, todos


saben que apretando la puntita de la manguera (achicando la sección de
salida) el chorro sale con más velocidad y llega más lejos (qué sería, si no,
de los malvones, pobrecitos).

 Los cruces de los ríos suelen establecerse en los lugares más anchos (ahí
la corriente es más lenta y menos peligrosa).

 En los edificios de departamentos, los pasillos suelen ser más ventosos que
el resto de los ambientes, ¿te diste cuenta?
El caudal absoluto: es la cantidad de agua total medida en metros cúbicos
evacuada por un río a lo largo de un período de tiempo, que suele ser de un
segundo (m3/seg.). El caudal relativo es la relación entre el caudal medio anual y
los Km2 de cuenca (l/seg/km2). La caudalosidad suele ser mayor en la
desembocadura del río, siempre que no se produzcan filtraciones o que la
evaporación haya disminuido su caudal. El caudal varía también según la estación
del año, los ríos del Levante mediterráneo son los que mayor variación tienen de
caudal; el río más caudaloso de España es el Duero que evacua 620 metros
cúbicos por segundo.
Medidores de Caudal
La medición de caudal tiene un elevado % de ocurrencia en la industria de allí
su importancia en la medición.
Funciones a través de la medición de caudal:
 Conocimiento de la producción de un proceso de planta.
 Conocimiento de diferentes consumos.
 Distribución en forma prefijada de una corriente.
 Mezcla de varias corrientes en determinadas proporciones.
 Realización de balance de materia alrededor de un equipo.
 Medidores de presión diferencial
 Placa orificio.
 Tubo Venturi.
 Tubo Pitot.
 Medidores de impacto.
 Medidores de velocidad
 Medidor de turbina.
 Medidor electromagnético.
 Medidor Vortex.
 Rotámetro.
 Medidor de ultrasonidos.
 Medidores másicos
 Medidor másico térmico.
 Medidor de Coriolis.
 Medidores volumétricos
 Medidor de desplazamiento positivo.
 Medidores de presión diferencial
 Al restringir el paso de fluido se produce una caída de presión estática.
Placa orificio
 Es una placa con un orificio (generalmente afilado aguas arriba y biselado
aguas abajo).
 Se usa con líquidos limpios y gases.
 Los fluidos sucios producen erosión del filo de la placa.
 Se usan orificios excéntricos:
– en la parte alta, para permitir el paso de gases al medir líquidos.
– en la parte baja, para dejar pasar sólidos suspendidos.
Tubo Venturi
 Se utiliza cuando es importante limitar la caída de presión.
 Consiste en un estrechamiento gradual cónico y una descarga con salida
también suave.
 Se usa para fluidos sucios y ligeramente contaminados.
 Se utiliza para tasas de "turn down" (relación entre el máximo y el mínimo
caudal, ej. 4:1) altas, como la de las líneas de vapor.
 El alto coste restringe su utilización.

Tubo Pitot
 Mide la velocidad en un punto.
 Consiste en un tubo de pequeño diámetro que se opone al flujo. Midiendo la
presión total del punto. Si medimos la presión estática con otro tubo,
podemos calcular la velocidad como función de la diferencia de presiones.
 Miden un diferencial depresión entre la presión dinámica menos la presión
estática.
 Sus ventajas son la escasa caída de presión y bajo precio, siendo por ello
una buena elección para tuberías de gran diámetro y para gases limpios.
 El tubo Annubar es una variante del tubo de Pitot que dispone de varias
tomas, a lo largo de la sección transversal, con lo que se mide la presión
total en varios puntos, obteniendo la media de estos valores y evitando el
error que produce el tubo de Pitot.
Medidores de velocidad
Turbina
 El fluido entra en el medidor y hace girar un rotor a una velocidad que es
proporcional a la del fluido, y por tanto al caudal instantáneo.
 La velocidad de giro del rotor se mide por conexión mecánica (un sensor
registra el número de vueltas) o por pulsos electrónicos generados por cada
giro.
 Son los más precisos (Precisión 0.15 - 1 %).
 Son aplicables a gases y líquidos limpios de baja viscosidad.
 Problemas: Pérdida de carga y partes móviles
Se pueden usar dos tipos de convertidores:
 De reluctancia: la velocidad viene determinada por el paso de las palas
individuales de la turbina a través del campo magnético creado por un imán
permanente montado en una bobina captadora exterior. el paso de cada
pala varia la reluctancia del circuito magnético, así cambia el flujo
induciendo en la bobina captadora una corriente alterna que es proporcional
al giro de la turbina
 De tipo inductivo: lleva incorporado un imán permanente y el campo
magnético giratorio que se origina induce una corriente alterna en una
bobina captadora exterior.
Medidor electromagnético
 Se basan en la Ley de inducción electromagnética de Faraday: “el voltaje
inducido en un conductor que se mueve en un campo magnético, es
proporcional a la velocidad del conductor, dimensión del conductor, y fuerza
del campo magnético” (E=KV D B).
 El medidor consta de:
– Tubo de caudal: el propio tubo (de material no magnético) recubierto de
material no conductor (para no cortocircuitar el voltaje inducido),bobinas
generadoras del campo magnético, electrodos detectores del voltaje inducido en el
fluido.
– Transmisor: Alimenta eléctricamente (C.A. o C.C.) a las bobinas. Elimina el
ruido del voltaje inducido. Convierte la señal (mV) a la adecuada a los equipos de
indicación y control (mA, frecuencia, digitales).
 Es poco sensible a los perfiles de velocidad y exigen conductividad del
fluido de 5μΩ/cm.
 No originan caída de presión.
 Se usan para líquidos sucios, viscosos. y contaminados.
 Precisión: 0.25 - 1%
Medidor Vortex
 La introducción de un cuerpo romo en la corriente de un fluido provoca un
fenómeno de la mecánica de fluidos conocido como vórtice o torbellino
(efecto de Van Karman).
 Los vórtices son áreas de movimiento circular con alta velocidad local.
 La frecuencia de aparición de los vórtices es proporcional a la velocidad del
fluido.
 Los vórtices causan áreas de presión fluctuante que se detectan con
sensores.
 Para poder usar este medidor es necesario que el fluido tenga un valor
mínimo del número de Reynolds (Re= ρ v D / μ).
 Indicado para gases y líquidos limpios.
 Precisión: 1%
Rotámetros
 Medidores de área variable en los que un flotador cambia su posición de
forma proporcional al caudal
 Como indicador visual. Se le puede hacer acoplamiento magnético
 Instalación en vertical
Se distinguen dos tipos:
 potenciométrico
 puente de impedancias
Potenciométrico: funciona como un transductor de resistivo, consiste en
una varilla que sigue magnéticamente el movimiento del flotador dentro del tubo y
mueve el brazo de un potenciómetro. Se obtiene una tensión alta a la salida
proporcional a la posición del flotador.
Puente de impedancias: un transformador diferencial de núcleo móvil y un
convertidor. Al variar el caudal, un imán montado en el flotador o en la varilla de
extensión del mismo hace girar un mecanismo magnético de posición formado por
una hélice de hierro dispuesta en un cilindro de aluminio. Una leva de forma
característica gira con el conjunto y se introduce dentro del arrollamiento activo de
un transformador diferencial.
El primario de este transformador es alimentado por una tensión alterna
constante procedente de un oscilador preamplificador.
La señal de salida es proporcional al caudal, pasa por un convertidor donde
pasa a ser una señal de corriente continua constante.
Hay que distinguir dos tipos de caudal, el másico y el volumétrico. El caudal
volumétrico es el volumen que atraviesa una superficie por unidad de tiempo es
igual a:

Q = S·v

Esto significa que el caudal depende de la sección de la superficie que lo


atraviesa y de la velocidad. Así para una misma superficie, si el fluido va a mayor
velocidad, será atravesado por un mayor caudal, y al revés para una misma
velocidad cuando mayor es la superficie mayor es el caudal. Esta es la razón por
la que si tenemos una manguera de 25 mm y otra de 45 mm, y las dos están
siendo atravesadas por el mismo caudal, la que tenga menor sección (25 mm) el
agua estará circulando a mayor velocidad. Esto es importante pues la velocidad de
circulación del agua en una conducción, y por lo tanto es caudal, esta relacionado
con las pérdidas de carga. Por caudal másico entendemos la masa que atraviesa
una superficie por unidad de tiempo. Como la densidad de un fluido es:

ro = masa (M)/volumen (V)


Por lo tanto:
M = ro·V
Si lo dividimos por el tiempo:
M/t = ro·V/t

Es decir el caudal másico es igual a la densidad multiplicada por el caudal


volumétrico:
Qm = ro·Qv = ro·S·v Si nos fijamos, por dos secciones iguales puede estar
pasando un mismo caudal volumétrico, pero distinto caudal másico, ya que el
fluido puede tener densidad distinta. Esto ocurre con los gases que su densidad
varía con la presión de una manera importante. Pero en el caso del agua, la
densidad, a las presiones que manejamos en una instalación hidráulica de
extinción, prácticamente no varía y por tanto decimos que el agua es
"incompresible". Por lo tanto podemos hablar de caudal volumétrico, ya que es
más útil decir que por una manguera circulan 200 litros por minuto que decir que
pasan 200 Kg. por minuto
En dinámica de fluidos, caudal es la cantidad de fluido que pasa por el rio en
una unidad de tiempo. Normalmente se identifica con el flujo volumétrico o
volumen que pasa por un área dada en la unidad de tiempo. Menos
frecuentemente, se identifica con el flujo másico o masa que pasa por un área
dada en la unidad de tiempo.
Caudal es: Cantidad de gas o líquido que pasa a través de un orificio
controlado durante un periodo de tiempo determinado. Puede ser expresado en
"litros por minuto" entre otros.
- En física e ingeniería, caudal es la cantidad de fluido que circula por unidad de
tiempo en determinado sistema o elemento. Se expresa en la unidad de volumen
dividida por la unidad de tiempo: L 3 T -1.
CONCLUSIONES

El régimen de caudales de una corriente de agua durante un período


determinado, es el único término del balance hidrológico de una cuenca que
puede ser medido directamente con una buena precisión. Los otros elementos de
ese balance, como las precipitaciones, la evaporación, etc. No pueden ser sino
estimados a partir de mediciones observadas en distintos puntos de la cuenca o
deducidos de fórmulas hidrológicas, los cuales son siempre estimativos muy
aproximados. El régimen de caudales es un dato básico, indispensable, para los
todos los diseños hidráulicos y para muchas obras civiles en los que ellos son
parte importante como las carreteras, puentes, acueductos, presas, etc. Así la
instalación de muchas "estaciones de aforo" que permitan observar, en una serie
de años tan larga, como sea posible, los caudales escurridos en puntos
característicos del río principal y, si fuere oportuno, de sus diversos afluentes, es el
preámbulo de todo estudio hidráulico de una cuenca.
El objeto de toda estación de aforo es poder establecer la curva de caudales
contra el tiempo. Todos los ríos de cierto tamaño en una región se deben medir
cerca de sus bocas lo mismo que un cierto número de afluentes. Las corrientes
que se piensen aprovechar en un futuro deben ser instrumentadas.
REFERENCIA BIBLIOGRÁFICAS

 http://www.inia.cl/medios/biblioteca/boletines/NR25635.pdf.
 http://www.convertworld.com/es/caudal-volumetrico/.
 http://es.thefreedictionary.com/caudal.
 http://neuro.qi.fcen.uba.ar/ricuti/No_me_salen/FLUIDOS/FT_caudal.html.
 http://www.fao.org/docrep/T0848S/t0848s06.htm.
 http://www.simtech.cl/index.php/medidores-de-caudal.
 http://www.anales-ii.ing.uchile.cl/~bibliofcfm3/sites/default/files/103-119.pdf.
 http://es.scribd.com/doc/25782133/hidrologia-caudales-2-2.
 http://212.128.130.23/eduCommons/ciencias-
experimentales/hidrologia/contenidos/04.Hidrologia_%20superficial_1.pdf.
 http://www.emagister.com/curso-diseno-calculo-redes-
saneamiento/hidrologia-caudal-aguas-pluviales.