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LIVROS

natureza em sua
O fim das certezas: tempo, complexidade - e não
caos e as leis da natureza idealizada como requerem
os modelos tanto da física
clássica quanto da física
PRIGOGINE, I. (com a colaboração de
quântica - levaria a
Isabelle Stengers) considerar os processos instáveis a que está
São Paulo: EDUNESP, 1996, 199 p. associada uma flecha do tempo. Ou seja, a
negar a possibilidade de simetria entre
passado e futuro, decorrente da abordagem
dos fenômenos enquanto sistemas isolados
no equilíbrio.
O sucesso da aplicação dessas idéias a
Novamente temos Ilya Prigogine tratando da processos físicos e químicos tornaram
flecha do tempo? Sim, mas, segundo suas Prigogine muito otimista ao propor sua
palavras, aqui de maneira mais radical que as extensão a outras áreas como a biologia, a
anteriores. Isso não é de se estranhar, uma sociologia e a economia. Assim, esses estudos
vez que o próprio autor indica um claro se tornam importantes ao se pretender
encadeamento entre seus livros dedicados a pensar o fenômeno da vida, pois, "é graças
um público mais amplo, em que os aos processos irreversíveis associados à
desenvolvimentos sobre a questão do tempo, flecha do tempo que a natureza realiza suas
- fundamental às idéias de Prigogine sobre a estruturas mais delicadas e mais complexas.
natureza - vêm sendo abordados. A vida só é possível num universo longe do
Assim, um texto que pretendia apresentar os equilíbrio" (p. 30).
desenvolvimentos das perspectivas abertas Em O fim das certezas Prigogine se propõe a
por A nova aliança1 elaborado em conjunto estender a mecânica clássica assim como a
com I. Stengers - projetado inicialmente para mecânica quântica para sistemas dinâmicos
ser algumas páginas introdutórias a uma instáveis, o que levaria a uma nova
coletânea de artigos - transformou-se no formulação das leis fundamentais da
livro Entre o tempo e a eternidade2. Da natureza. Para isso, o elemento essencial
mesma forma, o preparo de versões para a seria "a ruptura da equivalência entre a
tradução deste último mostrou a necessidade descrição individual em termos de trajetória
de escrever O fim das certezas. e a descrição em termos de conjuntos
De fato, seu interesse pelo tempo, que já se estatísticos" (p. 94). Dessa forma, as leis da
manifestava na adolescência, viria a assumir natureza ganhariam um novo sentido,
o papel de eixo condutor de suas pesquisas exprimindo possibilidades no lugar de
numa produtiva carreira universitária. Os certezas.
estudos de termodinâmica de não-equilíbrio, A argumentação que fundamenta essa
com as estruturas dissipativas e o conceito proposta de Prigogine se desenrola ao longo
de auto-organização, mostravam já o autor do livro pela apresentação de
preocupado com o papel da irreversibilidade. desenvolvimentos da física e das
Dessa forma, para Prigogine, pensar a matemáticas do caos e da instabilidade, com

1
Prigogine & I. Stengers A nova aliança: a metamorfose da ciência, trad. bras., Brasília: Ed. Universidade de Brasília, 1984.

2
Prigogine & I. Stengers Entre o tempo e a eternidade, trad. bras., São Paulo: Companhia das Letras, 1992.

fevereiro, 1999 159


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destaque para suas aplicações à física precisa", abordando, então, com certos
newtoniana, à mecânica quântica - incluindo detalhes, o sofisticado instrumental
aqui uma nova abordagem da questão do matemático que fundamenta e expressa suas
observador-, mas também procurando idéias sobre a natureza.
abranger a relatividade e, por fim, a De qualquer forma, em diversos pontos de
cosmologia. Nesse ponto, ao abordar a seu texto encontramos a expressão: "como
ousada indagação sobre se o tempo teria mostra qualquer manual", substituindo a
uma origem definida ou se seria eterno, demonstração matemática, indicando o
Prigogine mostra-se receoso de abandonar o direcionamento da obra a um público pelo
terreno dos conhecimentos positivos para menos familiarizado com conceitos
mergulhar na ficção científica. Mas, mesmo matemáticos mais avançados.
reconhecendo que a dúvida estará sempre de Com a nova formulação das leis da natureza
pé, o autor acrescenta: "temos que unificar em termos de probabilidades e não de
relatividade e teoria quântica, levando em certezas, Prigogine pretende nos colocar não
conta a instabilidade dos sistemas dinâmicos. diante de uma "derrota do espírito humano",
A partir daí, a perspectiva muda. A mas sim vivenciando um "momento
possibilidade de que o tempo não tenha privilegiado da história das ciências". A física
começo, de que o tempo preceda a existência longe do equilíbrio teria mesmo ensinado a
de nosso universo, se torna uma alternativa decifrar a "atividade humana, criativa e
razoável"(p. 191-2). inovadora [...] como uma amplificação de
Apresentado pelo autor como um livro de uma intensificação de traços já presentes no
divulgação "sob uma forma legível e acessível mundo físico" (p.74). A ciência teria deixado
a todos os leitores interessados" O fim das de ferir o homem em suas mais caras
certezas expõe, entretanto, o leitor a convicções - destruídas ao longo do tempo -
incursões em que o conhecimento como aquela de estar no centro do universo
matemático é fundamental quando se quer ou de se diferenciar dos animais.
participar da discussão. É verdade que
Márcia J. H. M. Ferraz
Prigogine, em capítulos separados, procura,
Maria Helena Roxo Beltran
ora considerar os fenômenos no "sentido Programa de pós-graduação em História da
intuitivo" ora defini-los "de maneira mais Ciência - PUC - SP

Desenho atribuído a ODILON REDON GOURMELIN, Habitados pelo acaso Desenho atribuído a ODILON REDON

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