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Nevado Ojos del Salado

El Nevado Ojos del Salado es un estratovolcán perteneciente a la cordillera de los Andes,


que se halla enclavado sobre el límite entre Argentina y Chile, del cual es su punto más
elevado. Con 6891,3 msnm,1 es el volcán más alto del mundo14 y la segunda cima de los
hemisferios sur y occidental,1 siendo solo superado por el cerro Aconcagua (6960,8 msnm).5
Este gigantesco complejo volcánico está ubicado al este de Copiapó (región de Atacama) y al
oeste de Fiambalá (provincia de Catamarca). Su bloque principal culmina en 3 picos, los
cuales poseen una alineación oeste-este; en ese orden, estas cumbres son denominadas
Oeste (6721 msnm), Central (6752 msnm) y Principal (6893 msnm).6 Esta última también se la
conoce como cumbre Bífida, en razón de que remata en dos torreones rocosos de igual
altitud, los que se encuentran distanciados por alrededor de 50 m en línea recta y un desnivel
de 30 m de profundidad.6 Estas dos cotas máximas del pico Principal son
denominadas: torreón Oeste y torreón Este,6 también conocidas como cima chilena y cima
argentina, respectivamente, si bien ambas son cumbres limítrofes.7 Se sitúan en las
coordenadas 27°06’35”S 68°32’31”O (la occidental) y 27°06’35”S 68°32’29” (la oriental).6
Debido a su ubicación en plena Puna de Atacama, la montaña presenta condiciones climáticas
muy secas, con nieve únicamente durante el periodo invernal y solo en las cotas superiores.
Pese a que existen fumarolas en los alrededores de la cima, no se han
registrado erupciones en tiempos históricos. Se ha sugerido que la ausencia de registros
eruptivos se debe a la remota ubicación de la montaña, virtualmente inaccesible hasta tiempos
muy recientes.
La ascensión al volcán es simple a excepción del tramo final, de gran dificultad, donde el uso
de cuerdas y de otros accesorios es recomendable. El primer ascenso fue llevado a cabo por
la expedición polaca de Jan Alfred Szczepański y Justyn Wojsznis en febrero de 1937.4

Geología[editar]
El Nevado Ojos del Salado es un estratovolcán cuyo amplio cráter se encuentra sucumbido,
quedando rodeado por dos cumbres rocosas en forma de torreón. Ambas cumbres,
la chilena y la argentina tienen una altitud similar, siendo la primera aproximadamente 8 ±
5 cm más alta.
Este volcán, cuyo nombre proviene de que da origen al río Salado, se ubica en el centro de
una cadena volcánica en sentido este-oeste de aproximadamente 60 kilómetros, que se inicia
en el paso Fronterizo San Francisco y finaliza en el Nevado Tres Cruces. Sobre este misma
cadena corre parte de la frontera argentina-chilena pues, según el laudo británico de 1902, el
trazado entre ambos puntos sigue la divisoria de las aguas. De esta forma, las dos cimas del
Nevado Ojos del Salado son atravesadas por la frontera internacional.
Altitud[editar]

Diferentes mecanismos de medición han marcado grandes diferencias en la altitud del nevado
Ojos del Salado y otras montañas. Aunque tradicionalmente se le ha otorgado al monte
Aconcagua, situado en la República Argentina, el título de monte más alto de América,
algunas estimaciones de la altitud del Ojos del Salado, hechas por una expedición militar
chilena en 1956, lo consideraban 100 metros más alto que el Aconcagua; sin embargo, su
margen de error considerablemente alto hizo que esta medición no fuera aceptada
finalmente.8 La revista chilena Andes intentó reavivar esta «supuesta» polémica, que fue
rápidamente desacreditada por otras publicaciones internacionales por considerar que eran
aseveraciones que respondían a cuestiones políticas o de promoción publicitaria.
Empero, sí existía un amplio debate sobre el título del «volcán más alto del mundo», que
disputaban el nevado Ojos del Salado y el monte Pissis, que a pesar de su nombre en realidad
es un volcán. Las medidas de ambos volcanes variaban de manera importante, dejando al
monte Pissis como ligeramente más alto. En 2007 una expedición franco-chilena exploró tanto
el Pissis como el Ojos del Salado y determinó la altitud de ambos. El Aconcagua, cuya altitud
de 6965 msnm había sido determinada en 2005 por una expedición de la Universidad de
Concepción, confirmó su categoría del más alto del hemisferio, seguido por el Ojos del Salado
con 6891,3 msnm, y luego por el Pissis con 6792 msnm.1 Estas mediciones, basadas en el
modelo geoidal sudamericano de SIRGAS, fueron aceptadas por el Instituto Geográfico
Militar chileno y consideradas oficiales para ese país. Sin embargo, aún resta que su par
argentino se pronuncie al respecto para homogeneizar las medidas.9 Esto se debe a que los
datos oficiales del Instituto Geográfico Nacional argentino indican que la altitud del Ojos del
Salado es de 6879 msnm,10 mientras que en una publicación de 2011 le disminuye su altitud a
6864 msnm.2
Por otro lado, varios otros estudios confirman que el Nevado Ojos del Salado es el segundo
monte más alto de los hemisferios sur y occidental tras el Aconcagua, por encima del Pissis.11
1213

Cimas[editar]
La cumbre principal del nevado Ojos del Salado culmina en dos torreones rocosos distantes
60 metros uno del otro.

 El torreón Este o cima argentina[cita requerida] es la masa principal de la montaña y contiene


su mayor roca madre.14
 El torreón Oeste o cima chilena[cita requerida] es una aislada aguja de punta plana que surge
entre los dos cráteres mencionados.
Ambas cimas están separadas por una brecha vertical de 30 metros de profundidad. La
sensación óptica que se tiene en lo alto de ambos torreones, como ocurre en la mayoría de las
cumbres que presentan varias alturas semejantes, es que el otro podría ser más alto.
En noviembre de 2003, una expedición argentina realizó una nivelación topográfica desde
la cima chilena. Tomando la parte superior de la piedra más alta de cada torreón,
el Oeste resulta ser más alta por 54 ± 5 cm. Aunque esta prueba es milimétrica en condiciones
normales, los fuertes vientos aumentan el margen de error, siendo en este caso de 5 cm.
Además, se realizó una medida complementaria, bajo la hipótesis de que las piedras, incluso
estando en su sitio original, podrían llegar a moverse, afectando el valor de la prueba.
Considerando entonces la porción más elevada del suelo arenoso en el cual se apoyan las
rocas y debido a que las que coronan el torreón Oeste son mucho mayores que las del Este,
en este caso la diferencia fue favorable en 8 ± 5 cm a este último. Para los criterios del
montañismo moderno, sin embargo, las diferencias menores a un metro se consideran
iguales, y por lo tanto ambas cimas se consideran la verdadera cumbre.
Actividad volcánica[editar]
Existe debate sobre si este volcán posee actividad volcánica «actual» o solo «histórica». De
acuerdo al Instituto Smithsoniano y su Programa Global de Vulcanismo, la erupción más
reciente conocida se remonta a 1300 años atrás, aunque con un importante rango de error.15
Sin embargo, existe evidencia de emisión menor de cenizas en 1993, lo que se sumaría a la
continua presencia de fumarolas y algunos flujos de lava de origen relativamente reciente. Por
el contrario, si se considera únicamente la última erupción, dicho título lo recibiría el también
argentino-chileno Llullaillaco, que, aunque de menor tamaño, hizo erupción en 1877.

Rutas de ascenso[editar]
El ascenso no necesita destreza técnica pero si mucha preparación y estado físico.
Las condiciones climáticas son sin embargo una consideración importante: temperaturas muy
por debajo de cero grado con vientos fuertes. Asimismo, la altitud extrema
provoca apunamiento en el escalador no debidamente aclimatado: este peligroso
trastorno fisiológico puede llevar a la muerte en cuestión de horas.
Desde Argentina[editar]
Desde el territorio argentino, se parte desde la ciudad de Fiambalá, en Catamarca, situada a
una altitud de 1550 msnm. Se accede a través del Paso Internacional San Francisco. Son
230 km completamente asfaltados hasta el límite con Chile. La ciudad cuenta con empresas
de montañismo y transportes. Logísticamente es más difícil el acceso a la cumbre del volcán
por territorio argentino, ya que las rutas vehiculares están más alejadas de la cima, aunque
especialistas han señalado que, como contraparte, por ese lado la subida en sí es más fácil y
más interesante.16
Desde Chile[editar]
Desde el territorio chileno es logísticamente más fácil el acceso a la cima del volcán, ya que la
ruta vehicular se encuentra mucho más próxima y también se cuenta con un par de pequeños
refugios.17 La ciudad más cercana es Copiapó, a 250 km. Esta ciudad, situada a una altitud de
370 msnm, también cuenta con empresas de montañismo y transportes que pueden facilitar
las expediciones. El recorrido, administrado por una empresa concesionaria, consiste en
transportar al andinista hasta Laguna Verde, a 4245 msnm, para, tras unos días de
aclimatación, subirlo en vehículo a los refugios de la Universidad de Atacama, a 5200 msnm, y
posteriormente al Refugio Tejos, a 5825 msnm. El ataque a la cumbre solo se puede hacer
desde las 5:00 horas hasta las 14:00, por los vientos que surgen a partir de esa hora.

Santuario de Altura[editar]
Las cumbres cercanas al Volcán Ojos del Salado como el Volcán Copiapó, Cerro Los Patos,
El Potro, San Francisco e Incahuasi, han sido identificados con la presencia de restos
arqueológicos asociados a la cultura inka.18
El arqueólogo Ricardo Moyano, ha señalado la probable presencia de adoratorios de altura en
el Volcán Ojos del Salado.1920

Lago a mayor altitud de la Tierra[editar]


En el lado argentino del volcán, existe un pequeño lago sin nombre de 100 m de diámetro y
con una profundidad de 5 a 10 m, ubicado en un cráter a 6390 msnm, aproximadamente en
los 27º07'S 68º32'W,21 lo que lo convertiría en el lago conocido situado a mayor altitud del
planeta.22

Récord mundial de altura en vehículo[editar]


El 21 de abril de 2007, los chilenos Gonzalo Bravo y su copiloto, Eduardo Canales Moya,
batieron el récord mundial de altura en vehículo terrestre cuando lograron ascender hasta una
altitud de 6688 msnm en el Nevado Ojos del Salado, superando la marca de 6646 msnm
impuesta por una expedición alemana en marzo de ese mismo año. El vehículo utilizado por la
expedición fue modificado para permitir llegar a la altitud final, lo que incluyó cambio de motor,
ejes y suspensión, bloqueo de diferenciales, supercargador y computador para modificación
de mezcla, entre otros. La marca fue registrada por el Libro Guinness de los récords en julio
de 2007.