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Antropología Social

Enviado por hancarville


1. Presentación
2. Un estudio del hombre
3. Pueblo y Ambiente
4. La vida Política
5. Relaciones Económicas y Sociales
6. Parentesco y Afinidad
7. Creencia y Conocimiento
8. Como piensan los Antropólogos
9. Bibliografía

Presentación

La Antropología Social, al menos con este nombre, es la más joven de las "ciencias
sociales", la cual se relaciona con materias más viejas como por ejemplo, la historia,
sociología, psicología. En base al texto de Godfrey Lienhardt, "Antropología Social",
las siguientes páginas pretenden entregar una panorámica de la disciplina desde la
perspectiva de este autor Inglés.

Capítulo I.- un estudio del hombre.

La Antropología Social, al menos con este nombre, es la más joven de las ciencias
sociales, pero a su vez está relacionada con materias mas viejas como la Historia y la
Sociología, determinando de esta forma, que entre ellas no existe una distinción clara.

E.E. Evans-Pritchard, con respecto a que si existe realmente una diferenciación clara
entre la Antropología Social y la Sociología, delimita bien este problema, mencionando
por ejemplo, los distintos métodos ocupados por cada una de estas disciplina: "El
antropólogo social estudia directamente los pueblos primitivos viviendo entre ellos
durante meses o años, mientras que la investigación sociológica se efectúa generalmente
sobre la base de documentos, en especial estadísticas". (Evans-Pritchard, Cap. I,
Antropología Social, Ediciones Nueva Visión, pp 26-27).

El interés de la Antropología es el estudio de aquellas culturas que han crecido sin una
tradición de escritura, asunto que para la Historia está en contra para lograr un completo
estudio o para la Sociología, que necesita un cierto grado de complejidad social o
tecnológica para su interés.

Los antropólogos sociales, también se encontrarían en condiciones de estudiar


sociedades mas complejas, asunto que con cuerda plenamente con E.E. Evans-Pritchard.
El autor sugiere que aunque los antropólogos sociales estén en condiciones de estudiar
sociedades mas complejas es bueno comenzar con aquellas que no lo son tanto para así
obtener mayor conocimiento y experiencia.

Mayor Experiencia

Sociedades Sencillas Sociedades Complejas


Interesante lo que el autor plantea a continuación: "Los progresos antropológicos han
seguido a menudo a los intereses de los gobiernos en la solución de sus problemas
prácticos y morales" (Godfrey Lienhardt, Cap. I, Antropología Social, Fondo de cultura
Económica, México, p. 16). Por ejemplo, las preguntas de los colonizadores españoles
con respecto a la naturaleza de los pueblos primitivos, si eran humanos como ellos o no,
unos de los primeros antropólogos, James Cowles Pritchard, trató a principios del S.
XIX, de utilizar métodos científicos para lograr un trato humano y justo con ellos.
Propone analizar las características físicas, morales, etc., para así relacionarla con las
posturas teológicas de hacer una sangre todas las naciones de la tierra.

De esta forma este antropólogo logró de establecer una suerte de relativismo y crear la
fundación de la sociedad protectora de aborígenes en el año 1837. Aquí queda
fundamentado lo escrito (cita) por Godfrey Lienhardt, ya que después despertó interés
por crear mas sociedades de investigación como por ejemplo, La Sociedad Etnológica
Norteamericana, La Sociedad Etnológica de París y la Sociedad Etnológica de Londres,
todas estas instituciones se formaron después de el año 1840.

Después de esto, los estudios de carácter físico, se les llamó, Antropología Física y esta
se a convertido en un tema casi autónomo, relacionado con asuntos de Biología,
Anatomía, y en especial con la Genética.

Cuadro Esquemático:

Estructura de diferencias entre Antropología Física, Etnología, Etnografía:

Antropología Física  Biología Etnografía  Distribución de Pueblos

 Anatomía  Artes

 Genética  Costumbres

Etnología  Historia

A mi parecer, el autor a pesar de las diferencias que hace entre estas tres ramas de los
estudios del "hombre", quiere dejar en claro que para obtener un resultado de un estudio
completo ninguna de ellas puede funcionar en autonomía plena. Por ejemplo Godfrey
Lienhardt, cita a K. O. L. Burridge . "detrás del estudio de las cosas está el estudio de la
gente que hizo esas cosas, viviendo dentro de los límites de ambientes particulares y
valiéndose de recursos particulares." (Godfrey Lienhardt, Cap. I, Antropología Social,
Fondo de cultura Económica, México, p 20).

En la mitad del S. XIX se propone la creación de una "Ciencia del Hombre" de una
forma muchos mas ambiciosa que aquella hecha por los primeros etnólogos, la cual
tendría como meta el descubrimiento de leyes universales del desarrollo del hombre y la
naturaleza humana. Cabe preguntase para que, con que propósito y la única intensión
que deja clara el autor es que una vez que estas leyes sean conocidas, " podrían ser
usadas en la regulación de las actividades humanas, particularmente aquellas de los
pueblos no europeos en sus relaciones con los colonizadores europeos" (Godfrey
Lienhardt, Cap. I, Antropología Social, Fondo de cultura Económica, México, p 21).
El autor para dar paso a las diversas posturas o teorías que dio como fruto la
Antropología, menciona a Hunt y su teoría de la jerarquización de razas, Godfrey
Lienhardt, explica el porque de su postura como la todos los antropólogos de fines del
S. XIX. Todos ellos de una sociedad fuertemente jerarquizada, con fuertes distinciones
de rango, riquezas y privilegios, entonces al mirar hacia fuera organizaron las distintas
culturas por este orden. Todos los pueblos primitivos fueron tomados al igual que todos
los fósiles de los seres extintos, dejando en evidencia una fuerte postura etnocentrista.

La obra de Charles Darwin sirvió para la aplicación de una Filosofía Evolucionista para
los estudios de las diferencias morales y sociales de los pueblos repartidos en todo el
mundo. De esta forma, los antropólogos del siglo se acostumbraron a vivir acomodando
todos los pueblos e instituciones sociales en este ciclo evolutivo. Según Godfrey
Lienhardt, " Los procedimientos faltos de seriedad que se usaron, a menudo produjeron
una reacción contra el evolucionismo" (Godfrey Lienhardt, Cap. I, Antropología Social,
Fondo de cultura Económica, México, p. 24)., no especifica claramente cuales fueron
estos procedimientos que creo que podría referirse a la postura etnocentrista.

Como en toda corriente, existen los aquellos personajes que su juicio llevó a descalificar
esta corriente, entre ellos podemos mencionar al Arzobispo Whately de Dublín y el
Duque de Argyll.

Para concluir con esta parte de la evolución del pensamiento antropológico, cabe y es
justo mencionar que todas estas teorías evolucionista con todas sus debilidades que
otros hicieron notar o simplemente las desacreditaron sirvieron para el desarrollo de la
Antropología social.

Capítulo II.- Pueblo y Ambiente.

En este capítulo, el autor describe diversos ejemplos de pueblos con ciertas condiciones
ambientales que producen en algunos casos un tipo de organización, política, etc. Para
poder ordenar las ideas, rescataré lo mas importante para llevarlo al análisis.

Lo que plantea Godfrey Lienhardt, es que por muy simple que sea una descripción de
una sociedad, incompleta es si no existe una discusión del ambiente natural o su
localización geográfica. Bajo este punto de vista, muchos de los antropólogos sociales
tienen estudiar asuntos topográficos y geográficos para una mayor precisión en su
estudio. Este tipo de conocimiento es de suma importancia parar la realización de
estudios de algunos pueblos que tienen poco conocimiento de tecnologías para poder
sobrellevar cambios de la naturaleza. Para este tipo de culturas, las relaciones sociales
se ven afectadas por este tipo de fenómenos. Un claro ejemplo es el siguiente: "Un año
de lluvias tardías, arruinando las cosechas y causando hambre, puede significar la
dispersión de una comunidad entera obligando a sus integrantes a vivir esparcidos entre
vecinos y parientes más afortunados, o a ponerse a merced de extranjeros" (Godfrey
Lienhardt, Cap. II, Antropología Social, Fondo de cultura Económica, México, p. 62).

La Ecología Humana  Relación entre Naturaleza y los hombres.

El autor pone el ejemplo de los Beduinos Árabes que llevan una vida en el desierto
dependiendo de los camellos y esta dependencia está relacionada con políticas entre
algunas tribus. Esto quiere decir que el ambiente establece límites para los modos de
vida y un modo de vida está formado entre otros por la política.

Boas por ejemplo, establece que no determinan en forma absoluta, (en una cultura), los
factores físicos, geográficos.

Lo que a mi juicio fue lo mas interesante en este capítulo es lo explica para poder lograr
que el antropologo social tenga un mayor entendimiento y comprensión del fenomeno
cultural, es que no basta tan solo una visión completa o global del espacio físico ya que
lo que realmente importa es como es la adaptación del pueblo a la naturaleza, osea no
solo vasta con ver el escenario fijo si no ver el resultado de la adaptación a este.

"Los osos no han venido porque no hay hielo, no hay hielo porque no hay viento, y
no hay viento porque hemos ofendido a los poderes"

Un Esquimal

(Godfrey Lienhardt, Cap. II, Antropología Social, Fondo de cultura Económica,


México, pp 62). Esta frase esta al inicio de este capítulo y en interior de este realiza un
análisis, lo mas trascendental de esto es como el esquimal aparta su posición racional
para hacer una interpretación en la parte donde menciona la ofensa a los poderes. En
este hecho, el interés del antropólogo social esta focalizado en aquel comportamiento de
los osos y no precisamente por los osos sino como esto afecta a la conducta humana.

Para concluir este capítulo, el autor realiza una interesante comparación entre los
Esquimales y los Nuer. Estos dos pueblos son muy diferentes ya sea por su cultura y tipo
de sociedad pero Godfrey Lienhardt los compara por el efecto de los diversos factores
ecológicos que produce en sus relaciones sociales, ya que en este ejemplo las dos
culturas han tenido que cambiar sus costumbres según el cambio de estación, cosa que
sucede hasta en nuestros días.

Capítulo III.- La vida Política.

En este capítulo, el autor comienza con la definición de estado dada por Aristóteles y
Hobbes. Con esto nos quiere introducir a un sin número de definiciones de estados de
organización social ejemplificado con pueblos recolectores entre otros. En el análisis de
este capítulo haré referencia a lo que a mi juicio es lo mas concreto y llevarlo al análisis.

Aristóteles, en el comienzo de su política define como estado como una institución


natural por que según este filósofo, la naturaleza misma de este es para agruparse.
Hobbes presenta un punto de vista opuesto, para este último, el estado es un: "Hombre
Artificial", una invención necesaria para promover el bien común de los individuos
hostiles entre sí, egoístas y que se hacen la competencia: "Los Hombres no tienen
placer, sino por el contrario, una gran cantidad de pesares, al mantenerse en compañía,
cuando no hay un poder capaz de intimidarlos a todos ellos." (Godfrey Lienhardt, Cap.
III, Antropología Social, Fondo de cultura Económica, México, pp 87). ¿Como se
explica bajo esta postura que una organización política formada por el tipo de hombre
propuesta por Hobbes se pueda mantener afiatada?, estos hombres que por sus actos
predican el individualismo, los antropólogos sociales, en forma empírica, han tratado de
sumergirse en los tipos de combinaciones políticas existentes tratando de descubrir las
relaciones externas e internas. Si lo han logrado o no, el autor no lo especifica.

Por ejemplo aquellos grupos de cazadores y recolectores, estos grupos pequeños, están
unidos por parentesco, matrimonio y frecuente contacto individual que en ellos es difícil
que los separen asuntos políticos. Considero que en este caso y como lo menciona
Godfrey Lienhardt, son ritmos distintos, necesidades distintas, en realidad como lo
exige su vida, pero en sociedades grandes, la lealtad política tiene mucho que ver con el
asunto del parentesco. Se puede entender que estos personajes se les puede reconocer
políticamente refiriéndose a su pasado.

La idea de estado debe comprender diversos factores entre ellos figura por ejemplo
territorio con límites reconocidos y el gobierno para la administración de este territorio.
En los estados modernos, las características de los grupos sociales es por ejemplo la
formación de grupos de obreros, etc., y estos tienen una importancia política.

Podemos darnos cuenta con estas "definiciones", algunos tipos de organización socio-
política que podemos encontrar en todo el mundo, pero volviendo un poco mas al tema
de la Antropología ciertas palabras que son necesarias y comunes, pueden ser de
confusión como por ejemplo las palabras "Clan y Tribu", que se tendía a dar este
nombre a aldeas y secciones políticas.

"En la mayoría de los escritos antropológicos actuales, el término "tribu" es usado para
mencionar una división política y territorial mayor, de un grupo étnico más grande."
(Godfrey Lienhardt, Cap. III, Antropología Social, Fondo de cultura Económica,
México, pp 97).

Capítulo IV.- Relaciones Económicas y Sociales.

En este capítulo el autor básicamente, describe las formas económicas y sociales


existentes en ciertos ligares en donde describe como fue o como debería ser la postura
del cientista social.

Parte haciendo relación entre la economía y los asuntos políticos. En el instante que el
cambio de la economía de subsistencia a la economía monetaria surgió ahora la
necesidad o la importancia del poder adquisitivo individual. Ya en un tema
antropológico es el de una institución denominada "Plotatch". Fueron encontrados entre
los indios de las costas de Columbia Británica y poseían una enorme economía que fue
obtenida por grandes celebraciones, competencias y fiestas.

El propósito de la diversión era asegurar una relativa estabilidad social y las


competencias para obtener mayor prestigio y todo aquello que recibiesen en alguna
reunión "Plotatch" algún regalo, se veía en la obligación de aceptarlo con la intención
de no ser desprestigiado.

"Helen Codere ha demostrado que el "Plotatch", desde el punto de vista europeo es un


forma de locura, pero fue la base de una compleja organización social la cual no podría
haberse mantenido sin el" (Godfrey Lienhardt, Cap. IV, Antropología Social, Fondo de
cultura Económica, México, pp 134).
Capítulo V.- Parentesco y Afinidad.

Godfrey Lienhardt, en este capítulo nos muestra uno de los aspectos mas interesantes y
claro de esta obra. Menciona a Sófocles, y su representación dramática Antígona que
muestra algunas de las costumbres de parentesco.

El autor hace mención que para algunos el parentesco es uno de los pilares
fundamentales de una buena organización social y para el antropólogo este tema es
mucho mas que uno de los tantos aspectos de la vida social. Una comprensión del
parentesco es una base fundamental para el estudio de "todas" las demás actividades
sociales, cosa que no comparto mucho ya que considero que el parentesco es de
importancia pero nunca su comprensión va a ser también una comprensión para todos
los otros actos sociales. Me parece una diferenciación muy interesante que hace con lo
natural y lo que es socialmente construido. "el aparearse es un hecho de orden
biológico, el matrimonio es únicamente una creación de la sociedad humana. De manera
similar, la familia y más ampliamente la parentela, son concepciones sociales no
biológicas". (Godfrey Lienhardt, Cap. V, Antropología Social, Fondo de cultura
Económica, México, pp 153). En Inglaterra el núcleo familiar básico esta compuesto
por padre, madre, hijos que corresponde a la unidad biológica del macho, hembra y
prole.

En la antigüedad los pueblos matrilineales presentaban un estado "primitivo" en la


evolución de la familia ya que por ejemplo en aquellas sociedades que atravesaban por
la etapa de cazadores y recolectores, los niños debían quedarse con la madre y conocerla
ya que el padre podía ser no conocido.

Pasando a las sociedades patrilineales, los antropólogos han escrito usando términos de
la ley romana en que el hombre debería ser social y legalmente responsable por lo hijos
y esposa.

Los antropólogos mas modernos consideran al parentesco en función de la decencia y


de la alianza matrimonial de esta forma el incesto es el pecado que da como resultado la
pérdida de la condición humana ya que destruyen aquel orden divino y humano.

Incesto Negación de los valores de parentesco

Confusión de Parentesco (lo que el carácter chino entiende por incesto).

Capítulo VI.- Creencia y Conocimiento.

Este capítulo empieza haciendo una pequeña biografía de al algunos personajes en el de


religión o mas bien mencionado cual era su condición religiosas para luego comenzar
entre esos personajes se encontraba Charles Darwin y Sir James Frazer.

El resto del capítulo son algunas posiciones entre lo que es creencia, religión, ciencia ,
magia y en el desarrollo sigue nombrando personajes, entre estos esta Tylor y su teoría
de las bases de la religión y al frazer y su teoría acerca de la naturaleza de la magia. Para
estos dos la religión primitiva y la magia "fueron medios erróneamente empleados de
adquirir un conocimiento y un dominio de las circunstancias humanas.
Capítulo VII.- Como Piensan lo Antropólogos.

"El llamado de la Razón que desea imponerse sobre todo lo que es imaginado y
pensado" (Godfrey Lienhardt, Cap. VII, Antropología Social, Fondo de cultura
Económica, México, pp 237). Es el llamado a la objetividad, asunto que es de mucho
interés en lo personal, la razón por sobre la opinión. Muchas veces para elaborar teorías
sociológicas, la moral o nuestras propias normas nos juegan una mala pasada.

Desde la primera Guerra Mundial el pensamiento antropológico a caído en una suerte de


liberalismo y comprensible según Godfrey Lienhardt, ya que es como una reacción
humana contra los notorios errores de representación de la vida "primitiva". "La
realidad de un conflicto radical tiende a ser rechazada, ya que loa antropólogos se han
vuelto moralistas" (Godfrey Lienhardt, Cap. VII, Antropología Social, Fondo de cultura
Económica, México, pp 239).

En este capítulo critica fuertemente a B. Malinowski que lo reconoce como un gran


observador así como de falta de finura como pensador y critica también como otros han
sabido interpretar su parte del material mejor que él mismo. Critica también el uso sin
sentido de la palabra cultura, cosa que tampoco me quedó muy claro.

Bibliografía

Godfrey Lienhardt - "Antropología Social", Editorial Fondo de Cultura Económica,


México, 1994.

Evans-Pritchard, Edward - "Historia del Pensamiento Antropológico", Editorial Cátedra


Teorema, 1987.

Mario Moya M.

hancarville[arroba]hotmail.com

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consultado el 3 de setiembre del 2009