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Revista Educación 26(1): 169-182, 2002

El NIÑO ENTRE CUATRO Y CINCO AÑOS: CARACTERÍSTICAS


DE SU DESARROLLO SOCIOEMOCIONAL, PSICOMOTRIZ Y
COGNITIVO-LINGÜÍSTICO

Jeanneth Cerdas Núñez


Ana Polanco Hernández
Patricia Rojas Núñez

Recibido 18-III-2002 • Aceptado 09-IV-2002

Introducción

El 29 de febrero del año 2000, el


Consejo de Educación Superior de nuestro
país aprobó el primer Programa de Estu-
dio para el Ciclo Materno Infantil, que
comprende la atención de los niños y niñas
Resumen: Este artículo corresponde a un perfil teó- desde su nacimiento hasta su incorpora-
rico del infante costarricense cuya edad oscila entre ción al Ciclo de Transición.
cuatro y cinco años. Contempla algunas de las carac- Este programa de estudio se comen-
terísticas del desarrollo socioemocional, psicomotriz y
zó a operacionalizar a partir de este mismo
cognitivo-lingüístico de esta población.
año con un plan piloto que involucró 1123
Su propósito es enriquecer el Programa de Estudio del niños y niñas con edades comprendidas
Ciclo Materno Infantil propuesto por el Ministerio de entre los cuatro años, seis meses y cinco
Educación Pública, brindando al docente que atiende años, seis meses. Se denomina dicho in-
infantes del Grupo Interactivo II, información básica
tervalo de edad: Grupo Interactivo II.
que le permita identificar la etapa del desarrollo en
que se encuentran estos niños, de manera que les pue- Con el fin de enriquecer esta pro-
da ofrecer un proceso educativo acorde a sus necesida- puesta del Ministerio de Educación Públi-
des e intereses. ca, se consideró oportuno, en el marco del
Programa de Maestría en Planificación Cu-
La caracterización que se expone se definió con el
rricular de la Universidad de Costa Rica,
aporte de diversos especialistas en el campo de la sa-
lud y la educación. Razón por la cual los datos pre- establecer un perfil teórico del infante cos-
sentados no estuvieron sujetos a estandarización al- tarricense cuya edad oscila entre cuatro y
guna, sino que se describen con base en el conocimien- cinco años, para determinar sus principa-
to y la experiencia de cada uno de los profesionales ci- les características de desarrollo socioemo-
tados. Se complementa la información con la teoría
cional, psicomotriz y cognitivo-lingüístico.
que aporta la bibliografía existente con respecto al de-
sarrollo del niño. Fue así como surgió el presente tra-
bajo cuyo objetivo fundamental es brin-
Para efectos de presentación, el perfil que se describe darle al docente de educación inicial que
se ha dividido en cuatro apartados: características ge- atiende este grupo de edad, información
nerales del desarrollo físico, área socioemocional, área
básica que le permita identificar la etapa
psicomotriz y área cognitivo-lingüística.
del desarrollo en que se encuentran estos
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niños, para que les pueda ofrecer un pro- Características generales del
ceso educativo acorde a sus necesidades e desarrollo físico
intereses.
Se definió el intervalo de edad entre Según el neurodesarrollista Luis Ló-
cuatro y cinco años porque es el que usual- pez, en términos del desarrollo humano,
mente manejan los especialistas para los niños entre los cuatro y cinco años se
efectos de caracterización, el mismo inclu- encuentran en la culminación de un perío-
ye un margen en el desarrollo del niño de do muy importante de desarrollo, pues han
seis meses antes y seis meses después de logrado una serie de estructuras a nivel
la edad establecida. En términos prácti- neural, muy bien conformadas. A la edad
cos, esto significa que dicho intervalo in- de cuatro años su cerebro es extremada-
volucra infantes desde tres años, seis me- mente plástico (plasticidad cerebral), en
ses hasta cinco años, seis meses, rango términos de desarrollo de las funciones ce-
dentro del cual se ubican los niños del rebrales, esto permite que si antes de esta
Grupo Interactivo II. edad sucede una situación anormal, como
La caracterización que se expone por ejemplo, un daño cerebral, el niño pue-
se realizó con el aporte de diversos espe- da recuperarse en un alto porcentaje. Ya a
cialistas en el campo de la salud y la los cinco años esta plasticidad cerebral dis-
educación (neurodesarrollista, pediatra, minuye debido a que se han estabilizado
psicóloga, especialista en educación los circuitos neuronales que se encargan
preescolar, especialista en educación fí- del cerebro, por ejemplo, los correspon-
sica y lingüista). dientes al lenguaje ya están establecidos
La información se recopiló por medio (Comunicación personal, abril 19, 2000).
de una entrevista no estructurada, en la El pediatra Jorge Ureña manifiesta
que se abordaron las características gene- que los niños a esta edad ya tienen bien de-
rales del desarrollo del niño desde la ópti- sarrollada la visión y la audición, por lo que
ca de cada uno de los especialistas. Poste- se recomienda realizar un examen de agude-
riormente se organizó la información obte- za visual y una audiometría anualmente.
nida y se complementó con la teoría que También la dentición está casi completa, ya
aporta la bibliografía existente con respec- pueden comer prácticamente de todo. El sis-
to al desarrollo del niño. tema digestivo y enzimático está lo suficien-
Dada esta dinámica de trabajo, es temente maduro para poder digerir todo tipo
importante señalar que los datos que se de alimento. El peso promedio de estos ni-
presentan no estuvieron sujetos a estanda- ños oscila entre 16 y 18 kilos, y la talla entre
rización alguna, sino que se describen con 105 cm. y 107 cm. A esta edad, ya deben con-
base en el conocimiento y la experiencia de trolar esfínteres, si no lo hacen se recomien-
cada uno de los profesionales citados y la da tomar medidas específicas, incluso acudir
revisión bibliográfica realizada. a algún médico para hacer una valoración
Para efectos de presentación, el per- que indique la posible causa del problema
fil que se describe se ha dividido en cuatro (Comunicación personal, abril 17, 2000).
apartados: características generales del La psicóloga Ana Teresa León (1998)
desarrollo físico, área socioemocional, área señala que la mayoría de los sistemas, en
psicomotriz y área cognitivo-lingüística. especial el óseo, el muscular y el nervioso
No obstante, es importante señalar que se ya están funcionando prácticamente de for-
reconoce al niño como un ser integrado, lo ma madura. El tamaño de los huesos au-
cual implica que su desarrollo también se menta, se endurecen cada vez más y se ace-
da de manera integral. lera el desarrollo de los músculos grandes,
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por lo que estos niños pueden demostrar propias de la infancia. Para cada una de
más habilidad en el campo motor. Al res- ellas existe vacuna, por lo que recomienda
pecto Mussen (1978) señala que durante que los padres estén pendientes de poner-
este período continúa aumentando su pe- las a sus hijos en el momento oportuno
so y estatura, y que por lo general los ni- (Comunicación personal, abril 17, 2000).
ños tienden a ser más pesados y las niñas Según este pediatra, antes de que el
a tener más tejido graso. niño cumpla los cuatro años suele ser muy
El doctor Ureña enfatiza que es im- controlado por sus padres, principalmente
portante observar que el infante física- en lo que respecta a su salud, porque en los
mente luzca bien, de no ser así ésto puede primeros años se enferma con mayor fre-
ser un indicador para el adulto de alguna cuencia. Por ejemplo, en el primer año de
alteración crónica o maligna que se mani- vida se enferma de 5 a 7 veces. Ya a los
fiesta en el niño, por ejemplo, si se ve páli- cuatro años el infante va al médico una vez
do podría ser una señal de alguna enfer- al año para control y para que se le reali-
medad, dado que a esta edad la hemoglobi- cen exámenes de laboratorio, a esta edad
na ya debe tener un nivel normal, también el niño prácticamente no se enferma, sus
si se muestra cansado (Comunicación per- padres consultan al doctor sólo por algo es-
sonal, abril 17, 2000). pecial, básicamente por infecciones en las
Este especialista comenta que a es- vías respiratorias, por un accidente como
ta edad es frecuente que las niñas presen- trauma de cráneo, o fracturas, o bien por
ten problemas de infecciones urinarias, hiporexia psicológica (falta de apetito), lo
situación que se da porque se entretienen que es normal a esta edad.
mucho jugando, o por su condición fisioló- Al respecto el doctor explica que el
gica de la cercanía de la vejiga con el rec- niño en esta etapa casi no come, esto re-
to; principalmente si al ir al baño no se presenta un estancamiento fisiológico nor-
limpian adecuadamente, es decir, no se mal para su edad; el patrón de alimenta-
asean de adelante hacia atrás sino que lo ción a esta edad es que el niño un día come
hacen a la inversa, y esto les puede cau- muy bien y otro muy mal, o come muy bien
sar las infecciones. tres días y no lo hace por otros cuatro.
Por otro lado manifiesta que cuando Además, su interés por conocer e investi-
los niños hacen su primer ingreso a un gar, así como el juego, suelen ser mucho
centro infantil tienden a contaminarse y a más importante que la comida.
contagiarse de infecciones, porque no es- En relación con esta situación, la es-
tán acostumbrados a estar en contacto con pecialista en Educación Preescolar, Licen-
niños que presentan una flora bacteriana ciada Ana Isabel Fonseca, señala que los
diferente o que podrían portar algún tipo gustos alimenticios de los niños de acuerdo
de virus. Señala el especialista, que de es- con lo que ella ha observado en aulas
ta manera se pueden iniciar las epidemias, preescolares, van dirigidos hacia el consu-
y recomienda dejar que los niños las supe- mo de productos que contengan azúcar y
ren naturalmente, es decir, sin suminis- mucho líquido (Conversación personal,
trar medicamento alguno, esto con el pro- marzo 15, 2000).
pósito de permitirles terminar de desarro- El doctor Ureña señala que a esta
llar la memoria inmunológica. edad no es recomendable darle exceso de
El doctor Ureña también señala que leche al niño para tratar de sustituir algún
en esta edad los niños son más propensos alimento que no ingiera, porque en alguna
a contagiarse de enfermedades como la va- forma se neutralizan los micro nutrientes,
ricela, el sarampión, la rubéola, la hepati- por ejemplo la absorción del hierro. Si el
tis o lo que se conoce como enfermedades niño come muy poquito pero se toma un
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gran biberón o vaso de leche, está neutra- dado que constituye la suma de logros del
lizando todo el hierro y otros nutrientes bebé y el potencial increíble del niño más
que no serán aprovechados, porque los lí- grande. De esta manera, el niño se siente
quidos aceleran el vaciamiento gástrico y poderoso, está haciendo una identificación
el proceso de digestión, al pasar rápida- de sí mismo, y por esta razón es capaz de
mente por el estómago e impedir el contac- decirle a la maestra, no quiero, no me da la
to con las mucosas para ser absorbidos, por gana, como al instante decir niñita perdó-
eso después se dan las carencias de estos name, te amo (Comunicación personal,
nutrientes (Comunicación personal, abril marzo 15, 2000).
17, 2000). Al respecto, el pediatra Jorge Ureña
El doctor agrega que no es prudente señala que éste es un niño que quiere tocar
darles vitaminas y preparados a los niños y probar lo que está a su alrededor, por lo
para abrir el apetito, porque lo que hacen que en ocasiones llega a tener ciertos con-
es acelerar el cierre de los núcleos de osifi- flictos con sus padres, quienes deben saber
cación, lo que provoca problemas en su cre- manejarlo, porque si no acabarían dicién-
cimiento. Únicamente se recomienda utili- dole no a todo lo que el niño realiza desde
zar este tipo de complementos cuando el que se levanta hasta que se acuesta, por
niño está recuperándose de una infección, ejemplo: no haga, no toque, no vea, cuida-
o cuando tiene deficiencias en el desarrollo. do se va en el hueco, cuidado con la bicicle-
Finalmente este especialista enfati- ta; por esta razón recomienda que los pa-
za la importancia de fomentar a esta edad dres busquen un balance para manejar los
el hábito de una alimentación sana para límites sin coartar la curiosidad del niño
evitar en la vida adulta enfermedades cró- (Comunicación personal, abril 17, 2000).
nicas como por ejemplo las cardiovascula- El neurodesarrollista Luis López,
res, diabetes, u obesidad. En este sentido agrega que el niño de cuatro a cinco años
recomienda a las docentes de este nivel prueba diariamente, es el chiquillo típico
fortalecer en los niños el hábito de comer de no haga eso. A esta edad puede ser un
frutas y verduras, así como la práctica de niño berrinchoso oposicional, que saca de
realizar ejercicio diario; señalando tam- casillas a todo mundo, el que dice “yo no
bién la necesidad de trabajar con los pa- quiero”, “yo no como”, el que le punza los
dres de familia para crear conciencia y em- ojos a los hermanos, etc; es un niño difícil,
pezar a cambiar estilos de vida. capaz de imponerse. Según este especia-
lista a esta edad el niño aún no tiene re-
glas establecidas, apenas las está constru-
Área socioemocional yendo en su relación con la gente (Comu-
nicación personal, abril 19, 2000).
Esta área involucra un proceso me- Fonseca, explica que este niño es
diante el cual el niño adquiere conductas, muy dado al berrinche, porque deja de ser
y construye creencias, normas, actitudes y bebé y se integra a un grupo mayor. Por
valores; propios del medio familiar y cultu- eso ella considera que el área afectiva es la
ral en el que se desenvuelve; con el propó- más vulnerable, porque el infante aún no
sito de establecer relaciones armoniosas ha dejado el calor de los pañales y todavía
consigo mismo, con los demás y con el me- requiere el calor del afecto del adulto que
dio que le rodea. pueda en un momento u otro alzarlo, aca-
Según la especialista en educación riciarlo e inclusive hasta cantarle. Pero de
preescolar, Licenciada Ana Isabel Fonseca, pronto, ya no quiere ser ese bebé, precisa-
el período de edad entre los cuatro y cinco mente por eso es que se les llama los ado-
años de vida del niño es como un puente, lescentes del nivel preescolar, porque no
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son bebés, pero tampoco son grandes. Se- Este especialista señala que el niño
gún esta especialista la etapa entre cuatro de cuatro a cinco años aún conserva par-
y cinco años es un período transitorio bas- te del egocentrismo típico de los tres años,
tante fuerte, es como una “pubertad” en su mundo ya no es una extensión de su
medio de la niñez (Comunicación personal, cuerpo y quiere explorar todas las cir-
marzo 15, 2000). cunstancias a su alrededor, de ahí su opo-
Al respecto la psicóloga Ana Teresa sicionalidad, porque quiere investigar ese
León afirma que a esta edad el niño sigue mundo externo y quiérase o no empieza a
demandando una enorme cantidad de aten- explorarlo, pero no a nivel motor (tocar,
ción, necesita de contacto y afecto físico sentir, etc.), sino, una exploración en el
(Comunicación personal, mayo 17, 2000). orden de lo mental, en el orden de lo neu-
Según Fonseca, estos niños son sumamen- ropsicológico, por eso lo que más contribu-
te sensibles y perciben mucho la aceptación ye en este proceso es el desarrollo del len-
del adulto hacia ellos, razón por lo cual di- guaje y la comunicación. Dada esta cir-
cha aceptación es muy importante (Comu- cunstancia al infante le resulta difícil ver
nicación personal, marzo 15, 2000). las situaciones desde el punto de vista de
Por su parte López expresa que este los demás. No obstante, es de mentalidad
es un período que toma desprevenido a los vivaz y muy activo, por lo que se vuelve
adultos, porque todavía no esperan que el muy versátil.
niño reaccione como un individuo de cua- Teóricamente se plantea que duran-
tro años. Aunque no cuestiona tanto de te este período el niño se muestra más in-
manera verbal, a nivel de estructura inter- dependiente del adulto, se alimenta, se
na del cerebro, de mapas neurales prácti- viste, se desviste, y se baña sólo; se cepilla
camente todo lo tiene configurado, enton- los dientes y no requiere de la ayuda del
ces empieza a cuestionar su mundo por adulto para usar el baño o escoger su ropa,
medio de un lenguaje telegráfico (Comuni- no obstante, López (Comunicación perso-
cación personal, abril 19, 2000). nal, abril 19, 2000) indica que esta situa-
León señala que entre los cuatro y ción no significa que se deba dejar al niño
cinco años el niño inicia una etapa de iden- solo, sino que hay que brindarle cierta su-
tificación con la figura materna y paterna, pervisión. Esta circunstancia de indepen-
cuyo proceso es complejo porque el niño y dencia según lo manifiesta el pediatra
la niña inician una etapa de despegue de Ureña (Comunicación personal, abril 17,
la madre, para identificarse con el padre. 2000) también se visualiza porque los pa-
A esta edad el papel del padre en el caso de dres empiezan a dejar que el niño realice
los varones es muy importante (Comunica- ciertas actividades solo, porque han adqui-
ción personal, mayo 19, 2000). rido confianza en él, o viene o ya ha llega-
López considera que este grupo de do un hermanito.
edad suele ser muy heterogéneo en pa- Según León (1998) el niño de cuatro
trones de desarrollo, por eso se le debe a cinco años es capaz de recoger sus jugue-
ayudar a estructurar reglas. Los niños tes y disfruta de colaborar en algunas ta-
entre cuatro y cinco años pueden sufrir reas domésticas como poner la mesa, lavar
de aislamiento por las condiciones de la los platos, recoger ropa sucia y barrer, en-
sociedad, ya que tienen pocas posibilida- tre otras. Además la hora de acostarse y
des de actuar con otros niños de su mis- dormir ya no es un problema, pues se en-
ma edad, porque generalmente permane- cuentra en una etapa de incorporación de
cen en su casa, al no asistir a un centro rutinas. Algunas veces manifiesta conduc-
infantil (Comunicación personal, abril tas agresivas, aunque su propósito no es
19, 2000). totalmente claro.
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La teoría señala que durante este pe- Asimismo, manifiesta que a esta
ríodo al niño le gusta practicar el juego soli- edad se le debe dar la oportunidad al niño
tario y el juego paralelo, sin embargo empie- de resolver en alguna medida sus proble-
za a hacerse evidente los primeros rasgos mas, pues tiene que aprender a enfrentar
del juego de asociación donde hay mayor in- y a sentir las consecuencias de lo que ha-
teracción con sus iguales compartiendo el ce. No obstante, debe evitarse la agresión
material de juego. A esta edad los niños infantil, pues por las características de es-
también comienzan a manifestar gusto por te grupo de edad, los niños podrían estar
los juegos competitivos y disfrutan mucho expuestos a la misma, ya que algunos pa-
de las dramatizaciones. dres encuentran dificultad para comuni-
Al respecto Fonseca agrega que a los carse eficazmente con sus hijos.
niños de esta edad les gusta estar con sus López agrega que durante la etapa
iguales, participan con ellos, ya saben que de los cuatro a cinco años, el niño demues-
pertenecen a un grupo, lo entienden con tra un período de creatividad extraordina-
bastante claridad, sin embargo son retado- ria, se puede sentar con un juguete y ar-
res entre ellos mismos. En ocasiones los mar una historia, ya no depende tanto de
niños y las niñas tienden a separarse de sus papás, y se le tiene que brindar el es-
acuerdo al sexo y organizarse en grupos de pacio para que él cree su propio mundo.
tres o cuatro personas (Comunicación per- También señala que el niño de esta edad
sonal, marzo 15, 2000). tiene una capacidad de acomodo extraordi-
Según López el juego empieza a tener naria, por ejemplo si se le muere el papá o
significado, y se convierte en un elemento la mamá, para el niño podría no tener tan-
central de la vida del niño, porque al usar to significado porque aún no ha estructu-
sus juguetes les da significados, y depen- rado una serie de lazos que un niño de seis
diendo de la manera como los utilice el años ya pudo haber hecho.
adulto puede entender algunas de las situa-
ciones que vive el niño en su cotidianeidad
(Comunicación personal, abril 19, 2000). Área psicomotriz
Para López (Comunicación personal,
abril 19, 2000) este es el momento funda- Para Cobos, (1997) el desarrollo psi-
mental de establecer reglas, dado que los comotor se encuentra entre lo estrictamen-
niños andan en busca de límites, por eso es te madurativo y lo relacional, o sea que tie-
importante ofrecerles un ambiente estruc- ne que ver tanto con leyes biológicas como
turado, es decir, “darles libertad dentro de con aspectos interactivos susceptibles de
una estructura”. En este sentido reco- estimulación y de aprendizaje. Para esta
mienda que los límites deben ser muy cla- autora, la meta del desarrollo psicomotor
ros, desde luego sin establecer reglas que está dirigida hacia el control del propio
ellos no puedan comprender. cuerpo, involucrando la acción, que le per-
Al respecto añade que en este perio- mite al niño entrar en contacto con los ob-
do se les debe permitir a los niños la posi- jetos y las personas a través del movimien-
bilidad de investigar y el adulto tiene que to; y la representación del cuerpo que tiene
tener capacidad para dejar que exploren y que ver con el desarrollo de los procesos.
establecer los límites en el momento en Según se plantea en el programa de
que se haga una transgresión. Señala que estudios del Ciclo de Transición este desarro-
no se deben poner los límites desde antes, llo psicomotor involucra tanto la actividad
ya que esto puede limitar la creatividad psíquica como la actividad motora e integra
del niño, es el adulto quien debe tenerlos complejos procesos de movimiento, acción y
claros para actuar en el momento preciso. organización psicológica. (MEP, 1996).
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Cobos (1997) señala que el desarro- (movimiento integrado), de acuerdo con es-
llo psicomotor se manifiesta en psicomotri- ta división los niños con edades entre cua-
cidad gruesa y psicomotricidad fina. La tro y cinco años puede decirse que están en
primera se refiere a la coordinación de un período de transición entre la fase ini-
grupos musculares grandes que involu- cial y la fase elemental (Comunicación per-
cran actividades como equilibrio, locomo- sonal, mayo 18, 2000).
ción y salto. La segunda hace referencia a Desde el punto de vista del pediatra
la actuación de grupos musculares peque- Ureña, el niño alrededor de los cuatro o
ños, principalmente aquellos que contro- cinco años ya tiene desarrollado el sistema
lan los movimientos de los dedos. nervioso, por lo que está en capacidad de
Esta autora manifiesta que es im- caminar adecuadamente, correr, brincar,
portante contemplar que el proceso de de- subir a los árboles, al tobogán, y practicar
sarrollo psicomotor se ajusta a la ley céfa- algunas actividades deportivas. Este espe-
lo-caudal y a la ley próximo-distal, por eso cialista considera que a esta edad la activi-
es que el niño controla inicialmente las dad motora es una manera de expresión
partes del cuerpo que están más cerca de muy importante para el niño, por lo que
la cabeza y del eje corporal. recomienda no limitarle el ejercicio físico
Desde esta perspectiva el nivel ini- (Comunicación personal, abril 17, 2000).
cial tiene la tarea de favorecer el desarro- El doctor Luis López expresa que en
llo motor en sus tres categorías: locomotor términos neuromotores el niño de esta
(se refieren a una secuencia de movimien- edad ya está completamente desarrollado,
tos con un tiempo y un espacio determina- únicamente sigue especializando los movi-
do que requieren desplazarse de un lugar mientos porque los procesos de mieliniza-
a otro); manipulativo (combinación de mo- ción son muy activos y aún hay aspectos
vimientos con un espacio y tiempo deter- por madurar (Comunicación personal,
minados que involucran al individuo con abril, 19, 2000).
un objeto) y estabilidad (habilidad de man- León (1998) manifiesta que durante
tener el equilibrio en relación con la fuer- esta etapa el desarrollo físico refleja menos
za de gravedad), se parte del conocimiento cambios que en las etapas anteriores. El
del cuerpo, la relación entre éste, el espa- desarrollo motor es más lento, más variado
cio y los objetos; entre sí mismo y los de- y más dependiente de los estímulos y las
más. Estas adquisiciones contribuyen al prácticas, contrasta con la intensidad y ve-
mejoramiento de la estructura corporal y locidad del desarrollo mental. Agrega, ade-
al fortalecimiento de aspectos cognitivos y más, que el cuerpo del niño de esta edad se
afectivos (Arce y Rivera, 1988; Gallahue, va asemejando cada vez más al del adulto:
1982, MEP, 1996). el crecimiento de su cabeza disminuye en
Según la Licenciada Marielos Mon- relación con el resto del cuerpo y las extre-
ge, profesional en el área de educación fí- midades inferiores crecen con más rapidez.
sica, antes de los dos años, el niño se en- Esta autora señala que a esta edad
cuentra en la etapa de movimientos rudi- las actividades motoras gruesas ocupan
mentarios, y entre los dos y seis años se gran parte del tiempo del pequeño, pero
encuentra en la etapa de patrones básicos también ya comienzan a evidenciarse perío-
de movimiento, donde para cada uno de dos un poco más largos de “tranquilidad”.
los patrones pueden encontrarse tres fa- En estos períodos de quietud los niños co-
ses: la fase inicial (primeros intentos ob- mienzan a realizar diferentes actividades
servables de movimientos en los niños), la manuales, muestran por éstas un entusias-
fase elemental (período de mayor coordi- mo y dedicación similar al que manifiestan
nación y control motor) y la fase madura por las actividades de motricidad gruesa.
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Para la Licenciada Ana Isabel Fon- En cuanto a las actividades que su-
seca, especialista en Educación Preescolar, giere para desarrollar estos movimientos,
a los cuatro años los niños tienen una mar- Monge manifiesta que se pueden realizar
cha bastante poderosa, son ágiles, corren, también en diferentes direcciones, niveles
saltan, se mueven para todo lado. Tam- y velocidades; y se pueden complementar
bién les agrada caminar sobre barras, y con imitación de animales y en el caso del
balancearse, buscando saciar la sensación salto puede practicarse desde una altura
de desequilibrio buscando el equilibrio. no mayor a los 25 centímetros (Comunica-
Según esta especialista el activismo que ción personal, mayo 18, 2000).
caracteriza a estos niños los lleva a can- En relación con los patrones de mo-
sarse con facilidad, entonces es común que vimiento de galope, trote, caballito y des-
pronto quieran merendar, o saciar su sed, plazamiento, esta profesional señala que
pues no dejan de moverse, es común verlos éstos son combinaciones de los patrones
sentados comiendo y moviendo su cuerpo o básicos de caminar, correr, brincar y sal-
algún objeto (Comunicación personal, tar, por lo que el niño con edad entre cua-
marzo 15, 2000). tro y cinco años sólo los puede realizar en
A continuación se describen algunos un nivel inicial, ya que aún dichos patro-
rasgos importantes en relación con el de- nes básicos no están maduros.
sarrollo psicomotor de los niños con eda- La Licenciada Monge además ex-
des entre cuatro y cinco años, contemplan- plica que entre los cuatro y los cinco
do aspectos tanto de psicomotricidad grue- años, los movimientos manipulativos co-
sa como de psicomotricidad fina. mo lanzar, apañar y patear, también se
encuentran en una etapa de movimiento
Psicomotricidad gruesa aún no maduro, por lo que el niño puede
intentar realizarlos pero aún debe per-
La Licenciada Monge señala que en- feccionar la ejecución de los mismos. Es-
tre los cuatro y cinco años se puede espe- ta especialista recomienda practicar los
rar que un niño realice patrones básicos de patrones de lanzar y apañar en diferen-
movimiento como caminar y correr en una tes niveles y distancias, primero con dos
fase aún no madura. Al respecto reco- manos y luego con una. El patrón de pa-
mienda propiciar experiencias donde el ni- tear se puede desarrollar aprovechando
ño ejercite estos movimientos desplazán- el espacio general.
dose por el espacio en diversas direcciones, Por último, en lo que respecta al de-
niveles y ritmos, en combinación con otras sarrollo psicomotriz grueso de los niños
partes del cuerpo e imitando animales. con edades entre cuatro y cinco años, la Li-
Esta especialista indica que a esta cenciada Monge recomienda enfocar la
edad el infante también es capaz de saltar atención hacia algunos aspectos comple-
(salir del suelo con los dos pies juntos pa- mentarios del desarrollo de movimientos
ra caer sobre los dos pies en el mismo mo- básicos como los siguientes:
mento) y brincar (salir del suelo con un pie
para caer sobre el mismo pie o sobre otro • Prestarle atención a la postura que
pie, la caída debe ser sobre un único pie), adopte el niño y a los movimientos
no obstante, señala que un niño de esta que realiza.
edad podría no comprender los vocablos • Estimular las destrezas que llevan a
“saltar” y “brincar”, por lo que al solicitar- una adecuada madurez visual.
le realizar cualquiera de estos movimien- • Estimular el área afectiva del niño.
tos es necesario relacionar la instrucción • Utilizar adecuadamente con los ni-
con algún objeto o animal que lo haga. ños los conceptos motrices.
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• Ejercitar el patrón de equilibrio en • abotonar su ropa, cepillarse los dien-


sus modalidades de equilibrio estáti- tes, vestirse y desvestirse sin ayuda,
co (arriba de un balancín) y equilibrio doblar y guardar la ropa, peinarse
dinámico (caminar sobre una viga). sin ayuda, poner la mesa y regar las
• Favorecer el concepto de esquema plantas.
corporal para un mejor desempeño • según Lowenfeld (1980), el niño de es-
motriz. ta edad es capaz de representar la figu-
ra humana por medio de un monigote.
Psicomotricidad fina
Área cognitiva
Según los resultados obtenidos en las
investigaciones realizadas con niños costa- Esta área del desarrollo humano in-
rricenses por Guevara (1988) y Díaz y Ro- volucra el proceso mediante el cual el niño
dríguez (1997), relacionadas con el desarro- va adquiriendo conocimientos acerca de sí
llo psicomotriz, se puede esperar que un ni- mismo, de los demás y del mundo en que
ño entre cuatro y cinco años realice activida- vive, incluye también el estilo que tiene
des de motricidad fina como las siguientes: para aprender y para pensar e interpretar
las cosas. En este proceso el lenguaje jue-
• rasgar y arrugar pliegos o pedazos ga un papel muy importante porque con-
grandes de diferentes tipos de papel. templa todas las conductas que le permi-
• amasar y modelar utilizando dife- ten al niño comunicarse con las personas
rentes materiales: masa, harina, ar- que le rodean.
cilla, arena, plasticina, entre otros. Mira (1989) plantea que el niño prees-
• dibujar en espacios grandes sobre colar pasa por tres estadios en el desarrollo
papel, pizarras, pavimento, entre de las estructuras del pensamiento. Prime-
otros, con materiales como: dactilo- ro se ubica el estadio del pensamiento pre-
pintura, témpera y pincel grueso, ti- conceptual, en el que el niño adquiere la
zas y crayolas gruesas, marcadores y función simbólica mediante la cual sustitu-
lápices de color gruesos, entre otros. ye la realidad por un mundo ficticio. Luego
En algunos casos pueden dibujar un el niño pasa por el estadio del pensamiento
círculo y hasta imitar trazos vertica- intuitivo, donde por medio de la intuición
les y letras. considerada como la lógica de la primera in-
• engomar sobre superficies amplias fancia, el niño logra la interiorización de las
con los dedos o con un pincel grueso. percepciones en forma de imágenes repre-
• doblar libremente diferentes tipos y sentativas y de las acciones en forma de ex-
tamaños de papel, y en algunos ca- periencias mentales. Por último se encuen-
sos ya pueden doblar de manera diri- tra el estadio de operaciones concretas, que
gida un cuadrado de papel para for- corresponde aproximadamente a la entrada
mar un triángulo. del niño a la escuela primaria, donde se
• utilizar la tijera para recortar libre- coordinan los esquemas intuitivos y apare-
mente diferentes tipos de papel y en cen agrupados en una totalidad.
algunos casos pueden recortar sobre Interpretando a esta autora, puede
una línea. decirse que el niño con edad entre cuatro y
• construir torres con seis bloques, ar- cinco años está en un período de transición
mar rompecabezas de seis a nueve entre el estadio de pensamiento precon-
piezas, vaciar líquidos de una botella ceptual y el estadio de pensamiento intui-
a un vaso, ensartar cuentas de tama- tivo, para el cual ella define las siguientes
ño mediano. características:
178 Revista Educación 26(1), 2002

• La formación de conceptos se da a (1989), corresponde a lo que Piaget denomi-


partir de experiencias con material na nivel de conocimiento preoperacional, el
concreto: el niño construye los con- cual se caracteriza porque los niños aún no
ceptos primarios partiendo de la rela- pueden invertir las operaciones cognosciti-
ción que establece con experiencias vas y les resulta difícil asimilar más de un
concretas basándose en la acción y aspecto de una misma situación de manera
apoyándose en la percepción. Los pri- simultánea, y manifiestan todavía un poco
meros conceptos cuantitativos los ela- de dificultad para manejar la representación
bora mediante parejas de contraste: simbólica de los objetos; razón por la cual
más-menos, muchos-pocos, grande- mantienen relación con conceptos de objetos
pequeño, alto-bajo, entre otros. reales o concretos como animales u objetos
• Pensamiento irreversible: a pesar de visibles y palpables (Reys et al. 1984).
que la intuición es una acción inte- De acuerdo con los niveles de desa-
riorizada, no es reversible, ya que en rrollo del aprendizaje caracterizados por
el plano de la representación es más Bruner (s.f.), citado por Reys, esta etapa
difícil invertir las acciones, además corresponde al nivel de las representacio-
la reversibilidad supone la noción de nes, que se caracteriza por la manipula-
conservación. ción, construcción y organización de los ob-
• Falta de conservación: el niño, en este jetos del mundo real, por medio de la inte-
período, aún no puede comprender racción directa.
que la cantidad, continua o discreta, Al respecto la Máster Ana Teresa
se conserva a pesar de las modificacio- León (Comunicación personal, mayo 17,
nes en las configuraciones espaciales. 2000) señala que existe muy poca informa-
• Primacía de la percepción: el esque- ción costarricense en relación con los concep-
ma intuitivo permite hacer compara- tos que adquieren los niños de edades entre
ciones entre cantidades, y establecer cuatro y cinco años, sin embargo, agrega que
criterios de equivalencia o diferencia. tomando como base la Asociación Nacional
Sin embargo, estas comparaciones de Educación de Niños Pequeños de Estados
son perceptivas, es decir, dependen Unidos, se sugiere que a esta edad no se uti-
de la correspondencia óptica, pues en lice material gráfico, porque el proceso cog-
el momento en que se altera la confi- nitivo que el niño está desarrollando debe gi-
guración espacial, desaparece la rar en torno a objetos reales. De esta mane-
equivalencia, por lo que aplica una ra, para que se dé un proceso educativo per-
comparación perceptiva del espacio tinente es importante tener claro qué con-
ocupado. El niño dice, por ejemplo, al ceptos dominan los niños y a partir de esta
variarle la presentación de una bola situación ofrecerle oportunidades para la
de plasticina por una figura alarga- construcción de nuevos conceptos por medio
da: “hay más porque es más largo”. de experiencias vivenciales.
• Paso de una centración simple a dos Dienes, citado por Reys (1984), señala
centraciones sucesivas: por ejemplo, que esta edad constituye un período de tran-
corrige o sustituye la centración so- sición entre el nivel de juego libre, en el que
bre la altura: “hay más porque es el niño interactúa directamente con mate-
más alto” por una descentración so- riales concretos y el ambiente, y el nivel de
bre la amplitud: “hay menos porque generalización, donde patrones, aspectos re-
es más delgado”, pero todavía consi- gulares y comunes son observados y abstraí-
dera ambas relaciones alternativa- dos por medio de diferentes modelos.
mente y no al mismo tiempo. Partiendo de estas características, la
Esta caracterización referida por Mira teoría menciona que los niños entre cuatro
Revista Educación 26(1), 2002 179

y cinco años pueden establecer relaciones pues a partir de ahí lo que empieza es a re-
entre objetos, agrupándolos por color, for- llenar, a cargar mapas cerebrales de len-
ma, textura o tamaño. También, según lo guaje con un aumento de significados y vo-
señala la especialista en Educación Prees- cabulario, pero en términos de organiza-
colar, Licenciada Ana Fonseca, se intere- ción de lenguaje, ya está desarrollado.
san por la adquisición de la numeración, También señala que entre los cuatro y cin-
aunque teóricamente se sostiene que el co años el niño puede contar una historia
concepto de número todavía se encuentra dándole un carácter absolutamente real,
en proceso de construcción. La Licenciada por lo que se convierte en un cuentacuen-
Fonseca manifiesta que estos niños son co- tos extraordinario. Puede sentarse frente
leccionadores a medias, porque aún no tie- al cepillo o la muñeca y contar una histo-
nen la capacidad de sistematizar lo que ria que sorprende al adulto, ya hay una
traen al aula, su interés es momentáneo, en prosodia, ya no llama al papá, a la mamá o
el sentido que se sacian con rapidez, o sus a los amigos de igual manera, sino que le
intereses pueden sustituirse fácilmente impregna emoción a lo que dice.
(Comunicación personal, marzo 15, 2000). Según López, el cerebro y el lenguaje
Esta profesional también indica que son las estructuras que más se desarrollan
a esta edad los niños son sumamente ima- a esta edad. Si se quiere que un niño ten-
ginativos, tienen gran facilidad para crear, ga una buena estructura de lengua mater-
para convertirse en cualquier cosa, todavía na, este es el momento para estimularla y
su fantasía es muy fuerte. Ella considera reforzarla, él no recomienda la enseñanza
que a esta edad es muy importante el dra- de un segundo idioma hasta que este proce-
ma, el juego simbólico y la experimenta- so no haya concluido. En este sentido con-
ción. Al respecto Rojas (1998) señala que sidera que si un niño llega a los cinco años
entre los cuatro y cinco años el niño emplea y todavía no ha desarrollado un lenguaje
el juego como medio para el aprendizaje. que sea funcional en términos de comunica-
Por otro lado, Fonseca (Comunica- ción, el pronóstico es considerablemente os-
ción personal, marzo 15, 2000) apunta que curo para él. Sostiene que a pesar de que
según lo observado en su experiencia como teóricamente se podrían diagnosticar tras-
supervisora de práctica docente, los niños tornos de lenguaje y comunicación antes de
entre cuatro y cinco años demuestran pe- los cuatro años, es justamente en este gru-
ríodos de atención que pueden oscilar entre po de edad en el que con más frecuencia se
15 y 20 minutos en una misma actividad. diagnostica un problema de este tipo, por-
En cuanto al desarrollo lingüístico se que generalmente es el momento donde los
sostiene que los niños de esta edad ya han adultos reaccionan con preocupación (Co-
adquirido las principales reglas gramati- municación personal, abril, 19, 2000).
cales de su lengua materna. El neurodesa- Por otro lado, la Master Marielos
rrollista Luis López, manifiesta que el len- Murillo (2000), especialista en Lingüística,
guaje está prácticamente estructurado manifiesta que actualmente resulta difícil
desde el punto de vista sintáctico y morfo- caracterizar el lenguaje por edades, dado
lógico, aunque la combinación que el niño que algunos niños de cuatro años ya tienen
hace es relativamente escasa, porque utili- un dominio de la lengua que antes se espe-
za oraciones de tres o cuatro palabras (Co- raba para un niño de seis años, esto, por-
municación personal, abril 19, 2000). que tiene mucha estimulación, además la
Este especialista expresa que a es- evolución de la especie humana también in-
ta edad se espera que el niño tenga una fluye. En este sentido ella recomienda hacer
estructura en términos fonológicos y sin- un diagnóstico para identificar por dónde va
tácticos muy similar a la de un adulto, el niño y así definir qué trabajar con él.
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No obstante, esta especialista expresa significado de su discurso, al seleccionar el


que en términos generales los niños de esta nivel de explicación y evaluación del mismo.
edad manejan una estructura básica de su Con respeto de la habilidad lingüísti-
lengua y un vocabulario básico, el cual es ca de recepción, el autor señala que los ni-
bastante concreto, ya que pueden utilizar ex- ños de cuatro a cinco años por las habilida-
presiones como ésta es la caja de un cassette, des logradas hasta el momento, por su ca-
pero no así términos como democracia o soli- pacidad cognitiva y su desarrollo, no están
daridad que representan cuestiones intangi- listos por el momento para poner en prácti-
bles. Respecto del vocabulario que utilizan, ca las microhabilidades de reconocer y de
la especialista lo cataloga de carácter contex- segmentar lo que se le dice en sonidos, pa-
tual, es decir del medio que los rodea: su au- labras, verbos, etc. A esta edad el niño no
la, su casa, su comunidad, y enfatizan que el tiene un dominio sintáctico que le permita
desarrollo del lenguaje depende en gran me- reconocer los fonemas, morfemas y pala-
dida de la estimulación que se le brinde al ni- bras en forma aislada dentro de su lengua.
ño (Comunicación personal, abril 6, 2000). Esta misma situación lo limita para
En cuanto a la sintaxis que manejan distinguir las ideas relevantes de un dis-
los niños de esta edad, Murillo (2000) se- curso, discriminar lo importante de una
ñala que utilizan oraciones simples, siendo frase o relato dicho, o entender los supues-
muy descriptivos, ya que aún no poseen la tos o las frases con doble sentido. También
capacidad cognitiva para planificar un dis- le es difícil comprender la estructura del
curso narrativo, mucho menos para antici- discurso, anticiparse al actuar de su inter-
par lo que el otro interlocutor va a decir, locutor y tratar de hacer inferencias con
especialmente porque todavía conservan respecto de la persona o personas que están
características de una personalidad ego- con él y de lo que se dice en ese momento.
céntrica, lo que en ocasiones permite ob- Por el contrario, a los cuatro años el
servar a un niño hablar de sus cosas inde- niño es capaz de comprender un mensaje
pendientemente de lo que expresa el otro claramente si éste parte del conocimiento
interlocutor, esto porque no puede asumir del lenguaje que posee, puede entender lo
la posición de la otra persona, a pesar de que se le dice si no existe un gran listado
que se inicia en el juego cooperativo. de peticiones que lo confundan.
Según Cassany (1997), lo anterior le En cuanto a los interlocutores con
impide conducir un discurso y dar por ter- los cuales se comunican estos niños, el pe-
minada una conversación, ya que el niño diatra Jorge Ureña, manifiesta que suelen
de esta edad habla de lo que siente, de lo comunicarse bastante bien con sus igua-
que vive en ese momento o de lo que imagi- les, pero a veces rehúsan comunicarse con
na, y lo habla el tiempo que desea, el tiem- la gente adulta, por ejemplo se niegan a
po que siente gozo y placer por lo que rea- saludar o a despedirse (Comunicación ver-
liza, pues tal y como lo reafirma Fonseca bal, abril 17, 2000).
(2000), estos niños son conversadores, pero En relación con la adquisición de fo-
terminan su conversación cuando se termi- nemas, la especialista Murillo (2000) ma-
nó el interés de lo que querían comunicar. nifiesta que desde los tres años el niño ya
Sin embargo, Cassany (1997) señala domina las vocales y los sonidos nasales de
que el niño entre los cuatro y cinco años la /m/, la /ñ/, la /l/. Y a partir de los cuatro
está en capacidad de iniciar o proponer un años la /r/ cuando pertenece a una comuni-
tema, ésto se observa en sus juegos, y en dad de vibrante múltiple como Guanacaste.
los salones de clase cuando el niño deman- También señala que en el Valle Central
da conversar de un tópico específico que le los niños de esta edad no manejan ni la /r/ ni
llama la atención. Además puede negociar el la /f/, pues les son más difíciles de pronunciar,
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por eso en algunos casos los sustituyen por su desarrollo; ha dejado de ser un “bebé”
otros fonemas, por ejemplo callo por carro. pero todavía no es un niño “grande”, es por
Considera, de acuerdo con sus inves- esta razón que requiere una atención y un
tigaciones, que los fonemas que les resultan trato particular, procurando sobretodo for-
más fáciles a todos los niños cuya edad osci- talecer su autoestima, la seguridad en sí
la entre cuatro y cinco años son los siguien- mismo y la posibilidad de establecer rela-
tes: /b/, /p/, /m/, /t/, /d/, /k/, /g/, /j/, /ch/, /y/. ciones tanto con sus iguales como con los
Respecto de la utilización del lenguaje, adultos que le rodean.
algunos especialistas sostienen que el niño de Bajo estas circunstancias toda expe-
esta edad es conversador y ruidoso, combina riencia educativa que se brinde a niños con
las palabras con la acción al hablar, y disfru- estas edades debe partir del conocimiento
ta de juegos verbales. Al respecto, Fonseca de sus características, para poder identifi-
(2000) manifiesta que los niños de edades en- car sus necesidades e intereses reales y
tre cuatro y cinco años son grandes maneja- propiciar un proceso educativo pertinente.
dores del lenguaje porque lo han descubierto,
lo han ido sistematizando en una comunica-
ción más aceptada socialmente, entonces in- Referencias bibliográficas
tegran con gran gusto y placer nuevas pala-
bras, juegan con los sonidos. Tal vez esto se Arce, R. Y Rivera, J. Estandarización de
puede relacionar con características de las una batería de escalas de clasifica-
edades anteriores cercanas, pero ya no es la ción de patrones básicos locomotores
exploración motora propia del bebé, ahora lo y manipulativos para niños costarri-
que hace es integrar palabras o hasta inven- censes en edad preescolar. Semina-
tarlas. Esto lo acompaña con la explosión rio de Graduación para optar por el
motora, entonces, no solamente hablan sino título de Licenciatura en Educación
que lo gesticula, hay una integración muy pu- Preescolar. San José, Costa Rica:
ra entre el lenguaje verbal y gestual. Universidad de Costa Rica. 1988.
Esta especialista también señala que
estos niños muestran una expresión gráfica Cassany, D., Luna, M., & Sanz, G. Ense-
muy comparativa con la adquisición del len- ñar lengua. Segunda edición. Tra-
guaje oral, buscan una simbolización, co- ducción de Susana Esquerdo. Espa-
mienzan a establecer relaciones con la reali- ña: Graó. 1997.
dad y sus dibujos tienen una identidad defi-
nida. Además, les gusta imitar la letra con- Cobos, P. El desarrollo psicomotor y sus al-
vencional, les gusta escribir, porque tienen teraciones. Manual práctico para eva-
un gran interés de entrar al mundo adulto. luarlo y favorecerlo. Madrid, España:
Para esta educadora el fortalecimiento Ediciones Pirámide. 1997.
del desarrollo integral del niño con edad entre
cuatro y cinco años puede abordarse a partir Díaz, S. & Rodríguez, J. Características del
del movimiento y del lenguaje, pues constitu- desarrollo psicomotor en niños de dos a
yen el medio expresivo más rico que tiene pa- cinco años, del CEN de las comunida-
ra explorar el mundo y para comunicarse. des de Cot de Cartago y Vuelta de Jor-
co, Aserrí. Proyecto de Graduación pa-
ra optar al grado de Licenciatura en
Conclusión Educación Preescolar. San José, Costa
Rica: Universidad de Costa Rica. 1997.
Como puede apreciarse el niño con
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182 Revista Educación 26(1), 2002

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Jeanneth Cerdas Núñez


Docente, del Ministerio de Educación Pública

Ana Polanco Hernández


Profesora de la Escuela de Formación Docente de la Universidad de Costa Rica

Patricia Rojas Núñez


Docente de Educación Preescolar del Miniserio de Educación Pública