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Tecnolog�a

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El desarrollo tecnol�gico alcanzado permiti� a la humanidad abandonar por primera


vez la superficie terrestre en la d�cada de 1960, con lo que inici� la exploraci�n
del espacio exterior.
La tecnolog�a es la ciencia aplicada a la resoluci�n de problemas concretos.
Constituye un conjunto de conocimientos cient�ficamente ordenados, que permiten
dise�ar y crear bienes o servicios que facilitan la adaptaci�n al medio ambiente y
la satisfacci�n de las necesidades esenciales y los deseos de la humanidad. Es una
palabra de origen griego, te???????a, formada por t�chne (t????, arte, t�cnica u
oficio, que puede ser traducido como destreza) y log�a (????a, el estudio de algo).

Aunque hay muchas tecnolog�as muy diferentes entre s�, es frecuente usar el t�rmino
tecnolog�a en singular para referirse al conjunto de todas, o tambi�n a una de
ellas. La palabra tecnolog�a tambi�n se puede referir a la disciplina te�rica que
estudia los saberes comunes a todas las tecnolog�as, y en algunos contextos, a la
educaci�n tecnol�gica, la disciplina escolar abocada a la familiarizaci�n con las
tecnolog�as m�s importantes.

La actividad tecnol�gica influye en el progreso social y econ�mico, pero si su


aplicaci�n es meramente comercial, puede orientarse a satisfacer los deseos de los
m�s pr�speros (consumismo) y no a resolver las necesidades esenciales de los m�s
necesitados. Este enfoque puede incentivar un uso no sostenible del medio ambiente.
Ciertas tecnolog�as humanas, por su uso intensivo, directo o indirecto, de la
biosfera, son causa principal del creciente agotamiento y degradaci�n de los
recursos naturales del planeta.

Sin embargo, la tecnolog�a tambi�n puede ser usada para proteger el medio ambiente,
buscando soluciones innovadoras y eficientes para resolver de forma sostenible las
crecientes necesidades de la sociedad, sin provocar un agotamiento o degradaci�n de
los recursos materiales y energ�ticos del planeta o aumentar las desigualdades
sociales. Ciertas tecnolog�as humanas han llevado a un avance descomunal en los
est�ndares y calidad de vida de miles de millones de personas en el planeta,
logrando simult�neamente una mejor conservaci�n del medio ambiente.

La tecnolog�a engloba a todo conjunto de acciones sistem�ticas cuyo destino es la


transformaci�n de las cosas, es decir, su finalidad es saber hacer y saber por qu�
se hace.1?

Actualmente hay una era tecnol�gica, etapa hist�rica dominada por la producci�n de
bienes y por su comercializaci�n, en la que el factor energ�a tiene un papel
primordial.1? Toda la actividad cient�fico-t�cnica gravita permanentemente sobre el
bienestar humano, sobre el progreso social y econ�mico de los pueblos y sobre el
medio ambiente donde se manifiesta la actividad industrial.1?

�ndice
1 Funciones de la tecnolog�a
1.1 Importancia de la tecnolog�a en nuestros tiempos
1.2 Funciones no t�cnicas de los productos tecnol�gicos
1.2.1 Funci�n est�tica de los objetos tecnol�gicos
1.2.2 Funci�n simb�lica de los objetos tecnol�gicos
2 M�todos de las tecnolog�as
2.1 Herramientas e instrumentos
2.2 Invenci�n de artefactos
3 Tipos de tecnolog�as
3.1 Tecnolog�as duras y blandas
3.2 Tecnolog�as apropiadas
3.2.1 Ejemplos de tecnolog�as apropiadas
3.3 Nuevas tecnolog�as
4 Econom�a y tecnolog�as
4.1 Teor�a econ�mica
4.2 Industria
4.3 Servicios
4.4 Comercio
4.5 Recursos naturales
4.6 Trabajo
4.6.1 Taylorismo
4.6.2 Fordismo
4.6.3 Toyotismo
4.6.4 La desaparici�n y creaci�n de puestos de trabajo
4.7 Publicidad
5 Impactos de la tecnolog�a
6 Cultura y tecnolog�as
7 Medio ambiente y tecnolog�as
8 �tica y tecnolog�as
9 Tecnolog�a y discapacidad visual
10 Cr�tica a la tecnolog�a
11 Tecnolog�a y g�nero
12 V�ase tambi�n
13 Referencias
14 Bibliograf�a
15 Enlaces externos
Funciones de la tecnolog�a
Art�culo principal: Funciones de la tecnolog�a
En la prehistoria, las tecnolog�as han sido usadas para satisfacer necesidades
esenciales (alimentaci�n, vestimenta, vivienda, protecci�n personal, relaci�n
social, comprensi�n del mundo natural y social), y en la historia tambi�n para
obtener placeres corporales y est�ticos (deportes, m�sica, hedonismo en todas sus
formas) y como medios para satisfacer deseos (simbolizaci�n de estatus, fabricaci�n
de armas y toda la gama de medios artificiales usados para persuadir y dominar a
las personas).

Importancia de la tecnolog�a en nuestros tiempos


La tecnolog�a aporta grandes beneficios a la humanidad, su papel principal es crear
mejores herramientas �tiles para simplificar el ahorro de tiempo y esfuerzo de
trabajo. La tecnolog�a juega un papel principal en nuestro entorno social ya que
gracias a ella podemos comunicarnos de forma inmediata gracias a la telefon�a
celular.

Funciones no t�cnicas de los productos tecnol�gicos


Despu�s de un tiempo, las caracter�sticas novedosas de los productos tecnol�gicos
son copiadas por otras marcas y dejan de ser un buen argumento de venta. Toman
entonces gran importancia las creencias del consumidor sobre otras caracter�sticas
independientes de su funci�n principal, como las est�ticas y simb�licas.

Funci�n est�tica de los objetos tecnol�gicos


M�s all� de la indispensable adecuaci�n entre forma y funci�n t�cnica, se busca la
belleza a trav�s de las formas, colores y texturas. Entre dos productos de iguales
prestaciones t�cnicas y precios, cualquier usuario elegir� seguramente al que
encuentre m�s bello. A veces, caso de las prendas de vestir, la belleza puede
primar sobre las consideraciones pr�cticas. Frecuentemente compramos ropa bonita
aunque sepamos que sus ocultos detalles de confecci�n no son �ptimos, o que su
duraci�n ser� breve debido a los materiales usados. Las ropas son el rubro
tecnol�gico de m�xima venta en el planeta porque son la cara que mostramos a las
dem�s personas y condicionan la manera en que nos relacionamos con ellas.
Funci�n simb�lica de los objetos tecnol�gicos
Cuando la funci�n principal de los objetos tecnol�gicos es la simb�lica, no
satisfacen las necesidades b�sicas de las personas y se convierten en medios para
establecer estatus social y relaciones de poder.2?

Las joyas hechas de metales y piedras preciosas no impactan tanto por su belleza
(muchas veces comparable al de una imitaci�n barata) como por ser claros
indicadores de la riqueza de sus due�os. Las ropas costosas de primera marca han
sido tradicionalmente indicadores del estatus social de sus portadores. En la
Am�rica colonial, por ejemplo, se castigaba con azotes al esclavo o liberto
africano que usaba ropas espa�olas por pretender ser lo que no es.

El caso m�s destacado y frecuente de objetos tecnol�gicos fabricados por su funci�n


simb�lica es el de los grandes edificios: catedrales, palacios, rascacielos
gigantes. Est�n dise�ados para empeque�ecer a los que est�n en su interior (caso de
los amplios atrios y alt�simos techos de las catedrales), deslumbrar con
exhibiciones de lujo (caso de los palacios), infundir asombro y humildad (caso de
los grandes rascacielos). No es casual que los terroristas del 11 de septiembre de
2001 eligieran como blanco principal de sus ataques a las Torres Gemelas de Nueva
York, sede de la Organizaci�n Mundial del Comercio y s�mbolo del principal centro
del poder�o econ�mico estadounidense.

El Programa Apolo fue lanzado por el Presidente John F. Kennedy en el cl�max de la


Guerra Fr�a, cuando Estados Unidos estaba aparentemente perdiendo la carrera
espacial frente a los rusos, para demostrar al mundo la inteligencia, riqueza,
poder�o y capacidad tecnol�gica de los Estados Unidos. Con las pir�mides de Egipto,
es el m�s costoso ejemplo del uso simb�lico de las tecnolog�as.

M�todos de las tecnolog�as


Las tecnolog�as usan, en general, m�todos diferentes del cient�fico, aunque la
experimentaci�n es tambi�n usado por las ciencias. Los m�todos difieren seg�n se
trate de tecnolog�as de producci�n artesanal o industrial de artefactos, de
prestaci�n de servicios, de realizaci�n u organizaci�n de tareas de cualquier tipo.

Un m�todo com�n a todas las tecnolog�as de fabricaci�n es el uso de herramientas e


instrumentos para la construcci�n de artefactos. Las tecnolog�as de prestaci�n de
servicios, como el sistema de suministro el�ctrico hacen uso de instalaciones
complejas a cargo de personal especializado.

Herramientas e instrumentos
Los principales medios para la fabricaci�n de artefactos son la energ�a y la
informaci�n. La energ�a permite dar a los materiales la forma, ubicaci�n y
composici�n que est�n descritas por la informaci�n. Las primeras herramientas, como
los martillos de piedra y las agujas de hueso, s�lo facilitaban y dirig�an la
aplicaci�n de la fuerza, por parte de las personas, usando los principios de las
m�quinas simples.3? El uso del fuego, que modifica la composici�n de los alimentos
haci�ndolos m�s f�cilmente digeribles, proporciona iluminaci�n haciendo posible la
sociabilidad m�s all� de los horarios diurnos, brinda calefacci�n y mantiene a raya
a alima�as y animales feroces, modific� tanto la apariencia como los h�bitos
humanos.

Las herramientas m�s elaboradas incorporan informaci�n en su funcionamiento, como


las pinzas pelacables que permiten cortar la vaina a la profundidad apropiada para
arrancarla con facilidad sin da�ar el alma met�lica. El t�rmino �instrumento�, en
cambio, est� m�s directamente asociado a las tareas de precisi�n, como en
instrumental quir�rgico, y de recolecci�n de informaci�n, como en instrumentaci�n
electr�nica y en instrumentos de medici�n, de navegaci�n n�utica y de navegaci�n
a�rea.
Las m�quinas herramientas son combinaciones complejas de varias herramientas
gobernadas (actualmente, muchas mediante computadoras) por informaci�n obtenida
desde instrumentos, tambi�n incorporados en ellas.

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