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Física 2 Riesgos Eléctricos

Riesgos Eléctricos

El “voltaje” o tensión eléctrica (la diferencia de potencial) y la corriente eléctrica


disponible en las empresas y en los hogares tiene energía suficiente para causar la
muerte por electrocución de una persona. Incluso cambiar una bombilla sin desenchufar
la lámpara puede ser peligroso. Es por eso que es importante conocer los riesgos
eléctricos, como prevenirlos, los tipos, efectos y que hacer en caso de un accidente.

¿Qué son los Riesgos Eléctricos?

Los riesgos eléctricos son todos aquellos riesgos devenidos de la electricidad.

La electricidad siempre está buscando un camino hacia la tierra (terreno) y si llegamos a


estar en ese camino, podríamos recibir una descarga, que incluso podría matarnos.

¿Por qué es tan Peligrosa la Electricidad?

 No es perceptible por los sentidos del humano.

 No tiene olor, solo es detectada cuando en un corto circuito se descompone el aire


apareciendo Ozono.

 No es detectado por la vista.

 No se detecta al gusto ni al oído.

 Al tacto puede ser mortal si no se está debidamente aislado. El cuerpo humano


actúa como parte del circuito entre dos puntos de diferente potencial. Pero hay que
tener en cuenta que no es la tensión la que provoca los efectos fisiológicos sino la
corriente que atraviesa el cuerpo humano.

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¿Cómo Prevenir los Riesgos Eléctricos?

Si debes trabajar en instalaciones eléctricas recuerda las cinco reglas de oro (y en éste
orden):

1º. Abrir todas las fuentes de tensión. Lo que se debe hacer es cortar la
fuente de tensión, por ejemplo en las viviendas cortando el interruptor
automático. Si trabajamos con baterías desconectarla de la instalación
antes de emprender algún trabajo.

2º. Bloquear los aparatos de corte. Se trata pues de asegurar que no


puedan producirse cierres intempestivos en los seccionadores,
interruptores, etc., bien sea por un fallo técnico, error humano o causas
imprevistas.

3º. Verificar la ausencia de tensión mediante un aparato de medida


(por ejemplo con un Fluke).

4º. Poner a tierra y en cortocircuito todas las posibles fuentes de


tensión.

5º. Delimitar y señalizar la zona de trabajo. Se debe informar de los


trabajos y señalizar (en los tableros) con tarjetas de seguridad a fin
de evitar la acción de terceros, los cuales podrían energizar sectores
intervenidos.

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En cuanto a las Instalaciones eléctricas debemos de:

a. Poner a tierra (tt) en todas las masas de los equipos e instalaciones.


b. Instalar dispositivos de fusibles por corto circuito.
c. Instalar dispositivos de corte por sobrecarga.
d. Presentar doble aislamiento eléctrico de los equipos e instalaciones.
e. Instalar protección mediante una llave diferencial.

Las 3 causas más comunes de accidentes eléctricos son:

1. Equipo de protección personal defectuoso, en contacto con cables o alambres que no


estén debidamente aislados y contacto indirecto con conductores de electricidad.

2. Tocar con las manos (secas o mojadas) un artefacto que tenga carga eléctrica,
contacto con cables o alambres que no estén debidamente aislados y contacto indirecto
con conductores de electricidad.

3. No seguir los procedimientos de seguridad, no utilizar el equipo de protección


personal o tenerlo defectuoso y tomar contacto directo con conductores de electricidad.

Todo accidente eléctrico tiene origen en un defecto de aislamiento y la persona se


transforma en una vía de descarga a tierra. Al tocar un objeto energizado o un conductor
con la mano, se produce un efecto de contracción muscular que tiende a cerrarla y
mantenerla por más tiempo con mayor firmeza.

Ten en cuenta 3 cosas muy importantes:

1. A MAYOR INTENSIDAD, MAYOR RIESGO.

2. A MAYOR DURACIÓN DEL CONTACTO, MAYOR RIESGO.

3. LA PELIGROSOSIDAD DISMINUYE AL AUMENTAR LA FRECUENCIA DE


LA CORRIENTE ALTERNA (50 Hz en el caso de UTE).

¿Qué Hacer en Caso de un Accidente?

 No toque a la víctima.

 Llame para obtener inmediatamente ayuda médica profesional.

 Apague la fuente de electricidad si puede hacerlo sin correr riesgo.

 Use un palo seco (o cualquier otra cosa que no sea conductora de electricidad) para
empujar a la persona fuera de la fuente eléctrica. Nunca la toque directamente.

 Una vez que la víctima esté separada de la fuente de energía, adminístrele


tratamiento para choque, y cúbrala ligeramente hasta que llegue ayuda.

 Adminístrele respiración artificial si dejó de respirar.

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 Adminístrele resucitación cardio-pulmonar (CPR, por sus siglas en inglés) en caso


de paro cardíaco, y cubra las quemaduras ocasionadas por la electricidad con un
paño limpio y seco.

¿De qué depende el peligro de la Electricidad?

La gravedad de una descarga se mide por la cantidad de corriente que fluye por el
cuerpo, el camino que lleva la corriente por el cuerpo, y el tiempo que el cuerpo está en
contacto con la corriente. El cuerpo humano es un conductor muy bueno de la
electricidad debido a su contenido de agua.

Pero veamos todos los factores de los que depende el peligro eléctrico:

1. Resistencia del individuo al paso de la corriente: la piel seca del ser humano
ofrece resistencia al paso de la corriente eléctrica. Pero la piel húmeda pierde esta
capacidad casi por completo (según el reglamento de Baja Tensión de UTE, se
considerará siempre que la resistencia humana es de 2500 ).

2. Trayecto de la corriente por el organismo: la corriente eléctrica al circular por el


cuerpo puede afectar órganos vitales (cerebro, corazón, pulmones, riñones, etc.),
con fatales consecuencias.

3. Voltaje o tensión de corriente: un mayor voltaje suele tener aparejado un mayor


peligro para las personas.

4. Tiempo de contacto: a mayor tiempo de contacto pasa más corriente por el


organismo y más severos son los daños.

5. Intensidad de corriente: el organismo humano sólo puede soportar pequeñas


cantidades de corriente eléctrica.

Algunos efectos del pasaje de la corriente eléctrica:

i. Para corrientes entre 1 y 3 mA no hay peligro de mantener contacto el tiempo que


sea.

ii. Para valores de corriente de 8 mA, aparece hormigueo desagradable, choque


indoloro y un individuo puede soltar el conductor ya que no pierde control de sus
músculos.

iii. Para valores mayores de 10 mA, el paso de corriente provoca contracción muscular
en manos y brazos, efectos de choque doloroso pero sin pérdida del control
muscular, pueden aparecer quemaduras. Entre 15 a 20 mA este efecto se agrava.

iv. Para valores entre 25 a 30 mA la tetanización afecta los músculos del tórax
provocando asfixia.

v. Para valores superiores de miliamperios con menor o mayor tiempo de contacto


aparece la fibrilación cardiaca la cual es mortal.

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Como ya mencionamos, no es solo la corriente eléctrica la que produce los daños, sino
también el tiempo de contacto o circulación de la misma por el cuerpo. A mayor tiempo
de exposición más graves serán los daños sufridos. En la siguiente tabla se detallan
algunos efectos considerando estos factores:

¿Qué Tipo de Riesgos Eléctricos Hay?

- El contacto directo con conductores con corriente o partes del circuito. Cuando la
corriente eléctrica viaja a través de nuestro cuerpo, puede interferir con las señales
eléctricas normales entre el cerebro y los músculos (por ejemplo, el corazón puede dejar
de latir correctamente, la respiración puede parar, o los músculos puede espasmo).

- El contacto Indirecto, cuando tocamos algún sitio que no tiene que tener corriente
eléctrica, pero por algún fallo hay corriente.

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- Cuando los arcos de electricidad (saltos, o "arcos") de un conductor energizado


expuesto o parte del circuito (por ejemplo, líneas de alta tensión) a través de un gas
(como el aire) a una persona que está conectada a tierra (que proporcionaría una ruta
alternativa a la terreno para la corriente eléctrica).

Recuerda: la corriente eléctrica puede pasar entre dos puntos con diferente tensión (la
corriente puede pasar por el aire o por el agua, usando estos como conductores y
provocando lo que se llama un arco eléctrico).

- Las quemaduras térmicas, incluyendo quemaduras por el calor generado por un arco
eléctrico, y arde la llama de los materiales que capturan en el fuego de la calefacción o
ignición por corrientes eléctricas o un flash de arco eléctrico. Contacto quemaduras de
recibir descargas pueden quemar los tejidos internos, dejando solamente lesiones muy
pequeñas en la parte externa de la piel.

- Las quemaduras térmicas del calor irradiado por un flash de arco eléctrico. La
radiación ultravioleta (UV) y (IR) de luz infrarroja emitida desde el arco eléctrico
también pueden causar daño a los ojos.

- Una explosión de arco puede incluir una onda de presión potencial liberado de un arco
eléctrico. Esta onda puede causar lesiones físicas, colapso de los pulmones, o crear
ruido que puede dañar la audición.

- Las contracciones musculares, o una reacción de sobresalto, pueden hacer que una
persona se caiga desde una escalera, andamio o un cubo aérea. La caída puede causar
lesiones graves.

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Contactos eléctricos
Se denomina contacto eléctrico al contacto de una persona con cualquier parte en
tensión de una instalación o de un sistema eléctrico. La tensión de contacto (VC) es la
tensión que hay en el punto de contacto antes de que lo toque el individuo y que en
consecuencia, éste deberá soportar cuando se produzca el contacto. En general se
distinguen dos tipos de contactos: directos e indirectos.

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Los contactos directos e indirectos más frecuentes son:

El contacto directo se origina cuando la persona toca directamente un conductor o una


parte activa bajo tensión. En general, cuando una persona entra en contacto directo entre
una parte activa bajo tensión y tierra o una masa unida a tierra, la tensión de contacto
(VC) adquiere un valor muy próximo a la tensión simple o de fase (V = 220 V).

Se produce contacto indirecto cuando el individuo entra en contacto con una masa o una
carcasa envolvente de un receptor que accidentalmente presenta un fallo de aislamiento.
Debido al fallo, una fase puede entrar en contacto con la envolvente del aparato,
presentando este circuito una resistencia (Ri) debida a la carcasa, pintura, material, etc.,
del aparato. El fallo de aislamiento provoca la aparición de una corriente de defecto (ID)
y una tensión de contacto (VC).

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Contacto Directo Fase-Suelo

V
iH  ecuación (1)
RL  RC  RH  RR  RS  RTN

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Contacto Indirecto con puesta a Tierra

Tensión de Defecto (VDefecto): Tensión que aparece a causa de un


defecto de aislamiento, entre dos masas, entre una masa y un
elemento conductor, o entre una masa y tierra.

Tensión de Contacto (VContacto): La diferencia de potencial que


durante un defecto puede resultar aplicada entre la mano (u otra
parte del cuerpo) y el pie de la persona, que toque con aquella
una masa o elemento metálico, normalmente sin tensión.

Existe defecto
pero no contacto de una persona:

V
iD 
RL  RD  RTM  RTN

Vdefecto  I D  RTM

I H  0

VContacto  0

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V
iD 
RTM  RC  RH  RR  RS 
ecuación (2)
RL  RD   RTN
RTM  RC  RH  RR  RS 

RTM  RC  RH  RR  RS 
VDefecto  iD  ecuación (3)
RTM  RC  RH  RR  RS 

El caso más desfavorable es aquel en el que el valor de las resistencias en serie con
respecto la persona son despreciables (recordemos que cuando los elementos están
conectados en serie, cada elemento consume parte de la “energía” suministrada,
reduciendo la diferencia de potencial que le corresponde a cada elemento.

 VDefecto  VContacto
iD  iD 0  iH
 R R 
VUTE  iD   RD  TM H  ecuación (4)
 RTM  RH 
R R
VContacto  iD  TM H ecuación (5)
RTM  RH
VContacto
iH  ecuación (6)
RH

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Veamos algunas aplicaciones: Ejemplo 1 - Contacto directo

Si una persona entra en contacto directo con un elemento bajo la tensión eléctrica de la
red local (220 V), y teniendo en cuenta que la resistencia de la persona es igual a
2500 , calcula la intensidad que recorre el cuerpo.

Solución: Como es contacto directo, la ecuación que debemos usar es la (1), pero con
unas cuantas simplificaciones:

VUTE
iH 
RL  RC  RH  RR  RS  RTN
 RL  0 
R  0 
 C
 RH  2500 
R  0 
 R
 RTN  0 

VUTE 220 V
 iH    0,088 A  88 mA
RH 2500 

i H  88 mA

Ejemplo 2 - Contacto indirecto

Si la misma persona del ejemplo 1 entra en contacto con la carcasa de un aparato


eléctrico que accidentalmente está bajo tensión. La resistencia fase – carcasa (RD) tiene
por valor 23 y la resistencia de puesta a tierra (RTM) vale 37 . La tensión de fase es
la brindada por la red local, 220 V en el caso de UTE. ¿Cuál es la intensidad que circula
por el individuo?

Solución: Para la resolución de éste ejercicio vamos a utilizar la ecuación (4), (5) y (6),
que son casos particulares de la (2), la (3), y aplicaciones directas de la Ley de Ohm.

VUTE 220 220 220


iD      3,7 A
RTM  RH 37  2500 23  36,46 59,46
RD  23 
RTM  RH 37  2500

VD  RD  iD  23  3,7  85 V  VH  VUTE  VD  220  85  135 V


VContacto 135
iH    0,054 A  iH  54 mA
RH 2500

La intensidad que circula por el individuo es de 54 mA.

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Bibliografía:

[1] Riesgos eléctricos - http://www.areatecnologia.com/electricidad/riesgos-


electricos.html
[2] http://www.tuveras.com/seguridad/contactos/contactos.htm
[3] Documento de Seguridad eléctrica de la Facultad de Física. Universidad de
Barcelona.

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