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Nido Sísmico de Bucaramanga

Valentina Peñuela Cundar

De acuerdo con Richter 1 (1958) un nido sísmico es un sector de intensa


actividad sísmica, que se diferencia claramente de la sismicidad en sectores
circundantes.

La distinción principal es que los sismos en esta zona se presentan de manera


continua durante el tiempo, tal como lo dijo German Prieto “Los nidos sísmicos
se caracterizan por tener una alta actividad sísmica persistente en el tiempo”
(Prieto, 2012) 2.

El término de “nido sísmico” se utiliza para distinguir entre una “secuencia de


réplicas” asociadas a un sismo principal y “enjambres sísmicos” asociados a
zonas de alta actividad sísmica; como por ejemplo zonas volcánicas.

En el mundo hay tres nidos sísmicos destacables, Nido de Vrancea, Nido de


Hindu Kush y Nido de Bucaramanga

Figura 1. Localización nidos Vrancea, Hindu Kush y Bucaramanga, registos de


2000 a 2010.

Los tres nidos destacables son formados por subducciones de placas. Se


clasifican como nidos porque su actividades muy frecuente. El nido que registra
mas eventos de magnitud superior a 4 en la escala de Richter, es el de Hindu
Kush pero los movimientos se registran a mayor profundidad en comparación

1RICHTER Charles, Sismología Elemental. W.H. Freeman, San Francisco, California,


pag. 342. 1958.

2PRIETO German A, El nido sísmico como laboratorio natural para el estudio de la


profundidad intermedia. 2012.
con los demás nidos; el nido de Vrancea registra menos eventos pero su
profundidad es menor.

El nido sísmico de Bucaramanga, produce el 50% de los movimientos telúricos


del país, estos movimientos se originan debajo de la Mesa de los Santos a
gran profundidad (145 Km – 165 Km), por lo que diariamente la Red
Sismológica Nacional de Colombia registra unos 30 sismos o más, pero
normalmente de muy baja intensidad (observe tabla 1), por lo tanto no
representa un alto riesgo para los habitantes, ya que a esta profundidad,
clasificada como intermedia, la energía de los sismos se va reduciendo a
medida que va llegando a la superficie, ya que la onda del sismo reduce su
energía conforme atraviesa las capas de las rocas.
Tabla 1. Registro de Sismos 1 de octubre del 2017. (Tomada de RSNC)

¿Qué produce los sismos en el Nido de Bucaramanga?

Se tienen tres teorías acerca de la causa de los sismos en el Nido de


Bucaramanga, pero tienen un factor común que es la subducción de placas.

Subducción de Placas:

Es un proceso de hundimiento de una placa con respecto a otra cuando estas


están convergiendo entre si.

La primera teoría:

Plantea que por la subducción de la placa de Nazca con la Placa


Sudamericana, genera una ruptura de la lamina de rocas que están en la
"Benioff Zone”3 a causa del peso de placa y las condiciones de temperatura
desfavorables para su fundición.

Figura 2. Convergencia placa Nazca y Sudamericana. Tomada de Google


earth. Elaboración propia.

3 Benioff Zone, arco marcado por la presencia de una fosa oceánica, cuando la
litosfera oceánica se subduce.
Benioff Zone
Lamina fría donde se
produce ruptura

Figura 3. Perfil de Subducción. (Tomada GEOTECONOLOGIA S.A.S, 2017.)

Segunda teoría:

Plantea que por la subducción de la Placa del Caribe con la Placa


Sudamericana, genera una ruptura de la lamina de rocas que están en la
"Benioff Zone” a causa del peso de placa y las condiciones de temperatura
desfavorables para su fundición.

Sabiendo que lo que produce los sismos es la ruptura de rocas a gran


profundidad, con el registro de los sismos que se producen en el país se
obtiene un modelo 3D que muestra la Benioff Zone.

Figura 4. Profundidad de Sismos Registrados. (Tomada GEOTECONOLOGIA


S.A.S. 2017.)
Figura 5. Modelo Benioff Zone placa Nazca y Caribe. (Tomada de Prieto G.
2012.)

En el modelo 3D se ilustra la benioff zone, obtenida a partir de analizar la


profundidad de los sismos registrados en el país.

Según el modelo 3D el nido de Bucaramanga es la consecuencia de la


subducción de la Placa del Caribe.

Tercera teoría:

Van der Hilst y Mann (1994)4 mostraron que la placa Caribe subduce debajo
del norte de Colombia con un bajo ángulo (17°) menor que el de la placa Nazca
(50°) y localizaron el traslape entre estas dos placas al norte, en el nido sísmico
de Bucaramanga.

Zafiri (2007)5 Para explicar la naturaleza del Nido de Bucaramanga, propone el


escenario de colisión entre la placa de Nazca y la del Caribe. utilizaron
sismicidad local del NE colombiano para proponer la existencia de dos franjas o
bloques de subducción, en el norte y sur del nido Bucaramanga. Sugieren que
la franja norte tiene un ángulo de buzamiento de 25° aproximadamente y la
franja sur buza con un ángulo de ~50° , mientras que el buzamiento en el Nido
de Bucaramanga es de aproximadamente 29°.

Fallas Geológicas Aledañas

Las fallas geológicas nos dan indicios de la actividad tectónica que sufrió o
sufre la región. El epicentro de los sismos de el nido sísmico de Bucaramanga

4 VAN DER HILST, R., MANN, P. Implicaciones tectónicas de las imágenes


tomográficas de subducción de la litosfera debajo del noroeste de Suramérica.
Geología 22, Pag. 451–454. (1994).
5 ZARIFI, Z., HAVSKOV, J., HANYGA, A., Una visión del nido de

Bucaramanga. Tecno física. Pag. 93–105. (2007).


se encuentra en la mesa de Los Santos Santander. Los Santos es un municipio
de Santander que se encuentra a 30 km de Bucaramanga, La Mesa de Los
Santos se encuentra limitada por la Falla del Suárez al W, la Falla
Bucaramanga al E y la Falla Los Montes al N. La zona presenta fallas
con tres orientaciones principales: con dirección NW en su mayoría
paralelas, mostrando un alto grado de penetrabilidad; fallas paralelas entre sí
con dirección NE y fallas menores con dirección EW (Pinto, 2008).

Figura 6. Fallas cercanas. (Tomada de Google earth. Elaboración propia.)

Una forma de distinguir donde hay una mayor actividad tectónica en un lugar
como Los Santos, es reconociendo su nivel de permeabilidad, lo que quiere
decir, que a mayor nivel de permeabilidad, mayor es su tectónica, ya que la
permeabilidad esta relacionada con el fracturamiento de la roca y el
fracturamiento es consecuencia de la tectónica.
Figura 7. Mapa del potencial hidrogeológico de la Mesa de Los Santos,
Departamento de Santander. (Tomado de Contreras; 2009, Revista UIS).

En la mayoría de la zona se encuentra que tiene un nivel de permeabilidad alto,


como era de esperarse en esta zona que se sabe tiene una gran actividad
sísmica. Esta mayoría de la zona se le considera como miembro superior
“El miembro superior está conformado hacia la base por capas medias
de areniscas de grano fino, con esporádicas y delgadas intercalaciones
de areniscas de grano grueso. Hacia el techo se presentan
intercalaciones de capas medias de areniscas de grano medio con
capas finas
de areniscas de grano fino. En el norte de la zona, este miembro
presenta matriz arcillo arenosa, reduciendo un poco la permeabilidad de
la roca. Hacia el este y el oeste presenta alto contenido de cemento
silíceo y permeabilidad media, así como porosidad secundaria media
asociada al fracturamiento”. (Díaz Eliana, 2009)6

De acuerdo con las diaclasas aumentan hacia el este, aumentando su


fracturamiento pero son diaclasas cerradas, lo que hace que su permeabilidad
no aumente, pero no se puede ocultar que estas diaclasas posiblemente fueron
formadas por actividad tectónica; hacia el norte se presenta una porosidad total
entre 8% a 12% y diaclasas abiertas lo que genera mayor permeabilidad.
Las otras zonas no tienen gran permeabilidad por causa de la presencia de
matrices arcillosas y matrices arcillo arenosas.

6DÍAZ, Eliana; CONTRERAS, Natalia; PINTO, Jorge. Evaluación


hidrogeológica preliminar de las unidades geológicas de la mesa de los santos.
Revistas UIS. (2009).