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El uso de sustancias psicoactivas es más alto en los Estados Unidos que en cualquier otro lugar en

el mundo industrializado. Los líderes de la comunidad, los profesionales de la salud y los políticos
están buscando ansiosamente nuevas aprobaciones para un viejo problema. A medida que el
crimen relacionado con las drogas afecta a más y más personas, el público se obsesiona cada vez
más por encontrar soluciones efectivas. En los últimos años, el uso indebido de drogas se ha
clasificado como el principal problema que enfrenta América, según la mayoría de las encuestas de
opinión pública. Además de las preocupaciones de larga data relacionadas con las consecuencias
sanitarias, sociales y legales del uso indebido de drogas, existe una nueva urgencia para el
desarrollo de métodos más eficaces de tratamiento y prevención del uso indebido de drogas
debido al papel que desempeña en la transmisión del SIDA.

DRUG ABUSE ETIOLOGY

Es razonable esperar que el desarrollo de enfoques de prevención efectivos presupone una


comprensión de la etiología del abuso de drogas, incluidas, entre otras, las causas del uso / abuso
de drogas, el tiempo de inicio y el curso evolutivo, y la identificación de modelos teóricos útiles.
Esta información parece ser un ingrediente crítico para determinar no solo qué tipo de enfoques
preventivos serán más efectivos, sino también para determinar el momento de estas
intervenciones y lograr un impacto máximo. Aunque esta información es mucho más limitada de lo
que nos gustaría. admitir, los esfuerzos de prevención pasados raramente parecen haber
considerado la base de conocimiento que sí existe; además, los programas de prevención
generalmente se han desarrollado sin ninguna consideración de las teorías potencialmente
relevantes del comportamiento humano.

INICIO Y CURSO DE DESARROLLO

El período crítico para la experimentación inicial con una o más sustancias psicoactivas y el
posterior desarrollo de patrones regulares de uso generalmente se extiende desde el principio
hasta la mitad de la adolescencia. En la sociedad estadounidense contemporánea, cierto grado de
experimentación con tabaco, alcohol o drogas se ha convertido en un lugar común,
particularmente con respecto a las sustancias llamadas "puerta de entrada" de tabaco, alcohol y
marihuana. Aunque muchas personas pueden descontinuar el uso de sustancias después de un
tiempo relativamente breve período de experimentación, el período inicial de uso, para algunos
individuos, resulta en el desarrollo de una dependencia psicológica y fisiológica.

Factores de riesgo del desarrollo para el uso de sustancias

Como señalamos anteriormente, la iniciación y las primeras etapas del consumo de sustancias
ocurren durante la adolescencia, un gran experimento físico y psicológico con una variedad de
conductas y patrones de estilo de vida como parte del proceso natural de separación de los
padres, desarrollando un sentido de autonomía e independencia , estableciendo una identidad y
adquiriendo los umbrales necesarios para funcionar efectiva e independientemente en un mundo
adulto. Varios factores relacionados con el crecimiento y desarrollo normal aumentan el riesgo de
uso de sustancias, incluida la ascendencia del grupo de iguales y la disminución de la influencia de
los padres, el desarrollo social y el comportamiento de conformidad, el desarrollo cognitivo y la
formación de una identidad personal.