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Tema 51. Ergonomía.

Evolución histórica: en Europa y en Estados


Unidos. Conceptos y objetivos. Metodología ergonómica. Modelos y
métodos aplicables en Ergonomía. Procedimiento metodológico
para la evaluación de riesgos en Ergonomía y Psicosociología.

I. Evolución histórica: en Europa y en Estados Unidos


La ergonomía tradicional considera que su papel consiste en definir los métodos que permiten poner en
práctica las limitaciones que establece la medicina del trabajo, a través del diseño y la organización del
trabajo. Así,podría definirse como aquella que desarrolla “correcciones a través de estudios científicos”,
donde “correcciones” son todas aquellas recomendaciones para la concepción del trabajo en las que se
presta atención a los límites de carga sólo para evitar los riesgos para la salud. El objetivo original cuando
se inventó la ergonomía, en 1857, contrasta con esta “ergonomía correctiva”: un enfoque científico que nos
permitirá cosechar, en beneficio propio y de los demás, los mejores frutos del trabajo de toda la vida con el
mínimo esfuerzo y la máxima satisfacción (Jastrzebowski 1857).
Podría proponerse que la ergonomía debería desarrollar “normas” para una concepción prospectiva del
diseño más encaminada hacia el futuro. Al contrario de la “ergonomía correctiva”, la idea de la ergonomía
prospectiva se basa en aplicar recomendaciones ergonómicas que tienen en cuenta, simultáneamente, los
márgenes de beneficios (Laurig 1992).
Las normas básicas para el desarrollo de este enfoque pueden deducirse de la experiencia práctica y
fortalecerse con los resultados de la higiene del trabajo y las investigaciones ergonómicas. En otras palabras,
el término ergonomía prospectiva significa buscar alternativas en el diseño del trabajo que eviten la fatiga y
el agotamiento del trabajador, con el objeto de promover la productividad humana

II. Conceptos y objetivos


Etimológicamente, el término “ergonomía” proviene del griego “nomos”, que significa norma, y “ergo”, que
significa trabajo.
Ergonomía significa literalmente el estudio o la medida del trabajo. En este contexto, el término trabajo
significa una actividad humana con un propósito; va más allá del concepto más limitado del trabajo como
una actividad para obtener un beneficio económico, al incluir todas las actividades en las que el operador
humano sistemáticamente persigue un objetivo.
El objetivo básico de la ergonomía es conseguir la eficiencia en cualquier actividad realizada con un
propósito, eficiencia en el sentido más amplio, de lograr el resultado deseado sin desperdiciar recursos, sin
errores y sin daños en la persona involucrada o en los demás. No es eficaz desperdiciar energía o tiempo
debido a un mal diseño del trabajo, del espacio de trabajo, del ambiente o de las condiciones de trabajo
El objetivo de la ergonomía es garantizar que el entorno de trabajo esté en armonía con las actividades que
realiza el trabajador. Este objetivo es válido en sí mismo, pero su consecución no es fácil por una serie de
razones. El operador humano es flexible y adaptable y aprende continuamente, pero las diferencias
individuales pueden ser muy grandes. Algunas diferencias, tales como las de constitución física y fuerza,
son evidentes, pero hay otras, como las diferencias culturales, de estilo o de habilidades que son más
difíciles de identificar.