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Nicol�s Cop�rnico

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Nicol�s Cop�rnico
Nikolaus Kopernikus.jpg
Informaci�n personal
Nombre de nacimiento Niklas Koppernigk Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 19 de febrero de 1473
Torun, Prusia,
Reino de Polonia
Fallecimiento 24 de mayo de 1543 (70 a�os)
Frombork, Prusia,
Reino de Polonia
Causa de la muerte Accidente cerebrovascular Ver y modificar los datos en
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Lugar de sepultura Catedral de Frombork, Polonia Ver y modificar los datos en
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Residencia Torun y Frombork Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Polaco
Lengua materna Lat�n
Religi�n Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres
Mikolaj Kopernik

Barbara Kopernik
Educaci�n
Educado en Universidad de Cracovia
Supervisor doctoral Domenico Maria Novara da Ferrara y Leonhard von Dobsch�tz
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Alumno de
Albert Brudzewski Ver y modificar los datos en Wikidata
Informaci�n profesional
Ocupaci�n Cient�fico
�rea Astronom�a, Matem�ticas, Teolog�a
Conocido por Padre de la teor�a helioc�ntrica
Empleador
Universidad de Padua
Universidad Jagell�nica Ver y modificar los datos en Wikidata
Estudiantes doctorales Georg Joachim Rheticus Ver y modificar los datos en
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Estudiantes Georg Joachim Rheticus Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Commentariolus
De revolutionibus orbium coelestium
teor�a helioc�ntrica Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Nicolaus Copernicus signature (podpis Mikolaja Kopernika).svg
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Nicol�s Cop�rnico (en polaco, Mikolaj Kopernik; en lat�n, Nicolaus Copernicus; en
alem�n, Niklas Koppernigk; Torun, Prusia, Polonia, 19 de febrero de 1473-Frombork,
Prusia, Polonia, 24 de mayo de 1543) fue un monje astr�nomo polaco del Renacimiento
que formul� la teor�a helioc�ntrica del sistema solar, concebida en primera
instancia por Aristarco de Samos. Su libro De revolutionibus orbium coelestium
(Sobre las revoluciones de las esferas celestes) suele ser considerado como el
punto inicial o fundador de la astronom�a moderna, adem�s de ser una pieza clave en
lo que se llam� la Revoluci�n cient�fica en la �poca del Renacimiento. Cop�rnico
pas� cerca de veinticinco a�os trabajando en el desarrollo de su modelo
helioc�ntrico del universo. En aquella �poca result� dif�cil que los cient�ficos lo
aceptaran, ya que supon�a una aut�ntica revoluci�n.
Cop�rnico era matem�tico, astr�nomo, jurista, f�sico, cl�rigo cat�lico, gobernador,
diplom�tico y economista. Junto con sus extensas responsabilidades, la astronom�a
figuraba como poco m�s que una distracci�n. Por su enorme contribuci�n a la
astronom�a, en 1935 se dio el nombre �Copernicus� a uno de los mayores cr�teres
lunares, ubicado en el Mare Insularum.1?

El modelo helioc�ntrico es considerado una de las teor�as m�s importantes en la


historia de la ciencia.

Cop�rnico no public� su obra en la que defend�a el heliocentrismo hasta 1543, a�o


de su fallecimiento; sin embargo, sus libros ser�an incluidos en el Index librorum
prohibitorum, muchos a�os despu�s de su muerte, con el caso Galileo.2?

�ndice
1 Vida y obra
2 Modelo helioc�ntrico
3 De revolutionibus orbium coelestium
4 Significado de la obra
5 Legado
6 Reconocimientos
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Vida y obra

Astr�nomo Cop�rnico, de Jan Matejko (1873)


Nicol�s Cop�rnico, de nacionalidad polaco-prusiana,3? estudi� en la Universidad de
Cracovia (1491-1494) probablemente bajo las directrices del matem�tico Wojciech
Brudzewski.4? Viaj� por Italia y se inscribi� en la Universidad de Bolonia (1496-
1499), donde estudi� Derecho, Medicina, Griego, Filosof�a, y trabaj� como asistente
del astr�nomo Domenico da Novara.

En 1500 fue a Roma, donde tom� un curso de ciencias y astronom�a, y en 1501 volvi�
a su patria y fue nombrado can�nigo en la catedral de Frauenburg, cargo obtenido
merced a la ayuda de su t�o Lucas Watzenrode.

Pese a su cargo, volvi� a Italia, esta vez a Padua (1501-1507), para estudiar
Derecho y Medicina, haciendo una breve estancia en Ferrara (1503), donde obtuvo el
grado de doctor en Derecho Can�nico.

Reinstalado definitivamente en su pa�s (1523), se dedic� a la administraci�n de la


di�cesis de Warmia, ejerci� la Medicina, ocup� ciertos cargos administrativos y
llev� a cabo su inmenso y primordial trabajo en el campo de la Astronom�a.

Falleci� el 24 de mayo de 1543 en Frombork, Polonia. En 2005 un equipo de


arque�logos polacos afirm� haber hallado sus restos en la catedral de Frombork,
teor�a que fue verificada en 2008 al analizar un diente y parte del cr�neo y
compararlo con un pelo suyo encontrado en uno de sus manuscritos.5? A partir del
cr�neo, expertos policiales, reconstruyeron su rostro, coincidiendo este con el de
su retrato.6?

El 22 de mayo de 2010 recibi� un segundo funeral en una misa dirigida por J�zef
Kowalczyk, nuncio papal en Polonia y reci�n nombrado Primado de Polonia. Sus restos
fueron de vuelta enterrados en el mismo lugar, en la Catedral de Frombork. Una
l�pida de granito negro ahora lo identifica como el fundador de la teor�a
helioc�ntrica y lleva adem�s la representaci�n del modelo de Cop�rnico del sistema
solar, un sol dorado rodeado por seis de los planetas.7?8?
Modelo helioc�ntrico
Art�culo principal: Modelo helioc�ntrico
En 1533, Johann Albrecht Widmannstetter envi� a Roma una serie de cartas resumiendo
la teor�a de Cop�rnico. Estas fueron o�das con gran inter�s por el papa Clemente
VII y varios cardenales cat�licos.

Para 1536, el trabajo de Cop�rnico estaba cercano a su forma definitiva, y hab�an


llegado rumores acerca de su teor�a a o�dos de toda Europa. Cop�rnico fue urgido a
publicar desde diferentes partes del continente.

En una ep�stola fechada en noviembre de 1536, el arzobispo de Capua, el cardenal


Nikolaus von Sch�nberg, pidi� a Cop�rnico comunicar m�s ampliamente sus ideas y
solicit� una copia para s�. Algunos han sugerido que esta carta pudo haber hecho a
Cop�rnico sospechoso al publicar, mientras que otros han sugerido que esto indicaba
el deseo de la Iglesia de asegurarse que sus ideas fueran publicadas.[cita
requerida]

A pesar de la presi�n ejercida por parte de diversos grupos, Cop�rnico retras� la


publicaci�n de su libro, tal vez por miedo a la cr�tica. Algunos historiadores
consideran que, de ser as�, estaba m�s preocupado por el impacto en el mundo
cient�fico que en el religioso.

Las ideas principales de su teor�a eran:

Los movimientos celestes son uniformes, eternos, y circulares o compuestos de


diversos ciclos (epiciclos).
El centro del universo se encuentra cerca del Sol.
Orbitando alrededor del Sol, en orden, se encuentran Mercurio, Venus, la Tierra, la
Luna, Marte, J�piter y Saturno (a�n no se conoc�an Urano y Neptuno.)
Las estrellas son objetos distantes que permanecen fijos y por lo tanto no orbitan
alrededor del Sol.
La Tierra tiene tres movimientos: la rotaci�n diaria, la revoluci�n anual, y la
inclinaci�n anual de su eje.
El movimiento retr�grado de los planetas es explicado por el movimiento de la
Tierra.
La distancia de la Tierra al Sol es peque�a comparada con la distancia a las
estrellas.
De revolutionibus orbium coelestium
Art�culo principal: De revolutionibus orbium coelestium
Su obra maestra, De revolutionibus orbium coelestium (Sobre las revoluciones de las
esferas celestes), fue escrita a lo largo de unos veinticinco a�os de trabajo
(1507-1532) y fue publicada p�stumamente en 1543 por Andreas Osiander, pero muchas
de las ideas b�sicas y de las observaciones que contiene circularon a trav�s de un
op�sculo titulado De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus
(no editado hasta 1878); que, pese a su brevedad, es de una gran precisi�n y
claridad.

El sistema copernicano (De revolutionibus orbium coelestium).


Cop�rnico estudi� los escritos de los fil�sofos griegos buscando referencias al
problema del movimiento terrestre, especialmente los pitag�ricos y Her�clides
P�ntico, quienes cre�an en dicha teor�a. En cuanto a la teor�a helioc�ntrica en s�,
hasta donde se sabe hoy, fue concebida por primera vez por Aristarco de Samos (310-
230 a. C.), a quien curiosamente no nombra en su obra.9? Es preciso centrar el
valor real de sus estudios en el hecho de reimponer teor�as ya rechazadas por el
�sentido com�n� y de darles una estructura cient�fica coherente.

La ruptura b�sica que representaba para las ideas medievales, la sustituci�n de un


cosmos cerrado y jerarquizado, con el hombre como centro; por un universo homog�neo
e indeterminado (y a la postre incluso infinito), situado alrededor del Sol, hizo
dudar a Cop�rnico de publicar su obra, siendo consciente de que aquello le pod�a
acarrear problemas con la Iglesia. Por desgracia, a causa de una enfermedad que le
produjo la muerte, no alcanz� a verla publicada.

Cop�rnico a�n estaba trabajando en el De revolutionibus orbium coelestium (aunque


a�n no convencido de querer publicarlo) cuando en 1539 Georg Joachim Rheticus, un
matem�tico de Wittenberg, lleg� a Frombork. Philipp Melanchthon hab�a arreglado
para Rheticus su visita a diversos astr�nomos y el estudio con ellos. Rheticus se
convirti� en pupilo de Cop�rnico, conviviendo con �l durante dos a�os. Rheticus
ley� el manuscrito de Cop�rnico y de inmediato escribi� un resumen no t�cnico de
sus principales teor�as, en la forma de una carta abierta dirigida a Sch�ner, su
profesor de astrolog�a en N�remberg, y m�s tarde public� esta carta en forma de
libro titulado Narratio Prima (primera descripci�n), en D�nzig en 1540. El amigo de
Rheticus y mentor, Gasser Aquiles, public� una segunda edici�n de la Narratio en
Basilea en 1541. En 1542 Rheticus public� un tratado de trigonometr�a escrito por
Cop�rnico (incluido despu�s en el segundo libro de De revolutionibus).

Bajo gran presi�n de Rheticus, y habiendo visto la reacci�n favorable del p�blico
frente a su trabajo, Cop�rnico finalmente accedi� entregar el libro a su amigo
cercano, Tiedemann Giese, obispo de Chelmno (Kulm), para ser entregado a Rheticus,
y ser impreso por Johannes Petreius, en N�remberg. La primera edici�n del De
Revolutionibus apareci� en 1543 (el mismo a�o de la muerte del autor), con una
larga introducci�n en la que dedica la obra al papa Paulo III, atribuyendo su
motivo ostensible para escribirla a la incapacidad de los astr�nomos previos para
alcanzar un acuerdo en una teor�a adecuada de los planetas y haciendo notar que si
su sistema incrementaba la exactitud de las predicciones astron�micas, esto
permitir�a que la Iglesia desarrollara un calendario m�s exacto (un tema por
entonces de gran inter�s y una de las razones para financiar la astronom�a por
parte de la Iglesia).

El trabajo en s� estaba dividido en seis libros:

Visi�n general de la teor�a helioc�ntrica, y una explicaci�n corta de su concepci�n


del mundo.
B�sicamente te�rico, presenta los principios de la astronom�a esf�rica y una lista
de las estrellas (como base para los argumentos desarrollados en libros
siguientes).
Dedicado principalmente a los movimientos aparentes del Sol y a fen�menos
relacionados.
Descripci�n de la Luna y sus movimientos orbitales.
Explicaci�n concreta del nuevo sistema.
Explicaci�n concreta del nuevo sistema (continuaci�n).
Significado de la obra

Estatua de Nicol�s Cop�rnico frente al Planetario Adler, Chicago, Estados Unidos


La importancia de la obra de Cop�rnico es ser una obra revolucionaria, precursora
de grandes cambios cient�ficos. Dicho car�cter revolucionario no est� solo en sus
escritos sino en poner en marcha unos caminos que romper�n las barreras del
pensamiento. No debemos olvidar que la obra de Cop�rnico sigue ligada al Mundo
Antiguo, ya que ciertas premisas plat�nicas siguen vigentes en su pensamiento como
los dos grandes principios de uniformidad y circularidad. Sin embargo, con su obra
se afianza otra gran idea propia de la modernidad: la naturaleza va perdiendo su
car�cter teol�gico, el hombre ya no es el centro del universo, sino que Cop�rnico
lo desplaza a una posici�n m�vil, como la de cualquier otro planeta.

A partir de Cop�rnico se desencadena la idea de que el hombre ahora est� gobernado


por su Raz�n, que ser� la facultad del ser humano que hace que tome parte en el
ordenamiento del Universo. As� el hombre pasa a ser un ser aut�nomo que basa dicha
autonom�a en su capacidad de raciocinio. La raz�n humana puede ahora apoderarse de
la Naturaleza: dominarla y controlarla. As� el hombre deja de ser el centro f�sico
del Universo para convertirse en el centro racional del Universo. A partir de ahora
nos enfrentamos al mundo, no contempl�ndolo, sino construyendo hip�tesis a trav�s
de las capacidades del hombre, que contrastadas con la naturaleza se podr�n dar por
v�lidas o no.

En este caso particular, Cop�rnico tuvo en contra al cristianismo de la �poca que


hizo suyos los presupuestos aristot�licos del mundo antiguo. Arist�teles escribi�
de teor�a literaria, pol�tica, �tica, metaf�sica, l�gica, meteorolog�a, f�sica,
biolog�a, astronom�a� y todo ello integrado coherentemente, lo que hac�a muy
dif�cil atacar una parte sin atacar al todo. A la vez, permit�a, por esa misma
raz�n, dejar de lado peque�as dificultades que pudieran surgir en aspectos
parciales. Esa es la raz�n fundamental de su permanencia como visi�n del mundo a lo
largo de dos mil a�os. Si adem�s se a�ade que, tras su descubrimiento por parte del
mundo medieval, este sistema fue cristianizado y asumido por la Iglesia cat�lica a
trav�s de la obra de santo Tom�s de Aquino, comprenderemos mejor la resistencia que
opuso a su superaci�n y hasta qu� punto determin�, no solo la historia de la
astronom�a, sino de la ciencia y de la cultura.

La difusi�n de la teor�a copernicana se lleva a cabo sobre un fondo pol�tico e


hist�rico, en el que es de importancia fundamental el problema religioso existente
desde 1517 con la irrupci�n en escena del luteranismo. En 1545 se inici� el
Concilio de Trento, que despu�s de tres sesiones, con su final en 1563, deja
establecida la reforma radical de la Iglesia e impone un programa de recuperaci�n y
defensa del dogma frente al mundo reformista. P�o V y Gregorio XIII, entre 1566 y
1585 culminar�n el proceso de recuperaci�n de la Iglesia cat�lica en la segunda
mitad del siglo XVI, solventado los problemas de disensi�n interna y de jerarqu�a.
Difunden la ense�anza eclesi�stica y recuperan importancia e influencia en los
pa�ses en los que la creencia protestante se hab�a hecho fuerte. Pero los sucesos
acaecidos en los cielos a finales del siglo XVI y las observaciones que Cop�rnico
hizo de estos, minaron ciertamente la autoridad y credibilidad de la filosof�a que
sustentaba la astronom�a ptolemaica. La Iglesia protestante paulatinamente se rinde
ante la situaci�n y su oposici�n al heliocentrismo desaparece. Se da un vuelco en
la situaci�n. A partir del final de siglo ser� la Iglesia cat�lica la que,
utilizando su poder organizado en la Inquisici�n, convertir� al heliocentrismo en
el enemigo m�s inmediato.

La obra de Cop�rnico y los cambios que propone se proyectan sobre el estado


anterior de la astronom�a y sobre el entramado cient�fico y filos�fico que con �l
se asociaban. En el texto que ahora comentamos, el autor hace un breve repaso por
todas aquellas partes de la astronom�a anterior a �l que quedan obsoletas a partir
de sus descubrimientos: la inseguridad sobre los movimientos del Sol y la Luna (ya
que sus movimientos anuales no se pod�an establecer con seguridad), la explicaci�n
del movimiento de los planetas tampoco resultaba aceptable ya que no se utilizaban
los mismos supuestos para todos (puesto que en unos casos se utilizan c�rculos
homoc�ntricos, en otros exc�ntricos, epiciclos, etc.), y sobre todo, que el
Universo era tomado como un sistema por partes que carece de unidad. De esta
manera, al final del texto, el autor reflexiona y explica que la astronom�a que le
preced�a era confusa en el sentido de que no se segu�an principios seguros sino que
en unos casos se utilizaban unas explicaciones, en otros otras, y que por lo tanto
se llega a un �m�todo� incompleto (ya que si las hip�tesis que se plantearon fueran
ciertas, ciertamente podr�an demostrarse con facilidad).

Las ideas principales de la obra de Cop�rnico, que se oponen a las anteriores a �l,
son entre otras, su idea de preservar la unidad de movimientos y crear un sistema
de c�rculos m�s racional. El helioestatismo y el heliocentrismo no son las premisas
sino la conclusi�n. Adem�s, elimina los ecuantes de la astronom�a porque no parecen
respetar los principios b�sicos de Plat�n. Cambia tambi�n de hip�tesis y toma la de
que el Sol permanece quieto y la Tierra se mueve (con una serie de movimientos
distintos: el movimiento de rotaci�n, el de traslaci�n y el de declinaci�n que
sirve para explicar los equinoccios). Para esto, Cop�rnico plantea sus hip�tesis:
que no existe un centro �nico de todas las esferas celestes, y que adem�s el centro
de la Tierra no es el centro del Universo (sino el centro lunar y el centro de
gravedad).

Todas las esferas giran en torno al Sol que es el centro de giro de ellas, y el Sol
est� en las proximidades del centro del Mundo; supera el problema del paralaje si
pensamos que las estrellas est�n a una distancia mucho mayor de lo que se pensaba
anteriormente. Adem�s, cualquier movimiento que parezca realizado en la esfera de
las estrellas no es tal, sino que lo que se mueve es la Tierra (que gira cada d�a y
da una vuelta completa, mientras que la esfera de las estrellas est� inm�vil). De
esta misma manera, los movimientos del Sol no se deben a �l, sino a la Tierra que
gira en torno a �l igual que el resto de planetas; y los movimientos retr�grados y
directos de los planetas no se deben a ellos, sino al movimiento de la Tierra.
Vemos, por lo tanto, que el plantear la hip�tesis de que la Tierra se mueve sirve
para explicar muchas de las irregularidades de los movimientos del Universo:
elimina antiguos problemas y herramientas complicadas como los ecuantes, las
esferas celestes, etc.

Legado