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A Manifesto Against the Manifiesto contra los enemigos de

Enemies of Modernity la Modernidad


James A. Lindsay y Helen Pluckrose (Traducido por Sebastian Wasserzug)

Publicado en la revista norteamericana en línea Areo Magazine el 22 de


agosto de 2017 https://areomagazine.com/2017/08/22/a-manifesto-
against-the-enemies-of-modernity/

Este documento es muy extenso y detallado, por lo que a


This document is very long and detailed so a brief continuación se brinda un breve resumen por puntos para
bulleted summary is provided below for those who aquellos que no puedan dispensar de la hora necesaria
don’t have the hour it takes for a careful read. para una lectura cuidadosa.
• Modernity, in terms of the views and values • La Modernidad, entendida como las opiniones y
that have brought us out of the feudalism of los valores que nos han sacado del feudalismo de la
the Medieval period and led us to the relative época medieval y nos han llevado a la relativa
richness and comfort we enjoy today (and riqueza y comodidad que disfrutamos hoy en día
which are rapidly spreading around the world), (que se están expandiendo rápidamente por todo el
is under threat from the extremes at both ends mundo), está actualmente amenazada por los
of the political spectrum. extremos de ambas puntas del espectro político.
• Modernity is worth fighting for if you enjoy • Vale la pena luchar por la Modernidad si se
and wish others to enjoy the benefits of a first- disfruta y se desea que otros disfruten de los
world existence in relative safety and with high beneficios del tipo de vida que hoy en día existe en
degrees of individual liberty that can express el primer mundo, con su relativa seguridad y el alto
itself in functional societies. grado de libertad individual que se ven expresados
• Most people support Modernity and wish its en sociedades funcionales.
anti-modern enemies would shut up. • La mayoría de la gente apoya la Modernidad y
• The enemies of Modernity now form two querría que sus enemigos se callasen un poco.
disagreeing factions — the postmoderns on the • Los enemigos de la Modernidad forman dos
left and the premoderns on the right — and facciones contrarias —los posmodernos de la
largely represent two ideological visions for izquierda y los premodernos de la derecha— que a
rejecting Modernity and the good fruits of the grandes rasgos representan dos visiones
Enlightenment, such as science, reason, ideológicas que rechazan la Modernidad y los
republican democracy, rule of law, and the beneficios de la Ilustración, tales como la ciencia,
nearest thing we can claim to objective moral la razón, la democracia republicana, el estado de
progress. derecho y lo más parecido que conocemos a un
• Left-right partisanship is the tool by which progreso moral objetivo.
they condemn Modernity and continually • El partidismo, tanto de izquierda como de derecha,
radicalize sympathizers to choose between the es la herramienta a través de la cual aquellos
two warring factions of anti-modernism: condenan la Modernidad y constantemente
postmodernism and premodernism. radicalizan a la sociedad para obligarla a elegir
• A “New Center” centrist position is well- entre estas dos facciones antimodernas en guerra
intended, represents most people’s politics, continua: el posmodernismo y el premodernismo.
and cannot hold. It is naturally unstable and • La posición centrista, o de "Nuevo Centro," está
reinforces the very thinking that perpetuates bien intencionada y representa la opinión política
our current state of what we term existential de la mayoría de la gente, pero es insostenible. Es
polarization. por naturaleza inestable y refuerza el mismísimo
• Those who support Modernity should do so pensamiento que perpetúa el estado actual de las
unabashedly and without reference to cosas o lo que aquí llamaremos polarización
relatively minor partisan differences across the existencial.
“liberal/conservative” split. The fight before us • Aquellos que apoyan la Modernidad deberían
now is bigger than that, and the extremes at hacerlo abiertamente y sin vergüenza, y sin hacer
both ends are dominating the usual political referencia a diferencias partidarias que son
spectrum to everybody’s loss. relativamente menores dentro de la ruptura
• Modernity can be fought for, and it’s probably "progresista-conservadora." La lucha ante nosotros
what you already want unless you’re on the es más amplia que esas diferencias y los extremos
lunatic fringe of the left or right. de ambos bandos actualmente dominan el espectro
político, para desmedro de todos.
*** • Es posible luchar por la Modernidad y
probablemente eso sea lo que nuestros lectores ya
desean, a menos que se encuentren en esa franja
lunática que está muy a la izquierda o muy a la
derecha
***
“Modernity” is the name for the profound cultural
transformation which saw the rise of representative Por "Modernidad" entendemos la profunda
democracy, the age of science, the supersedence of transformación cultural que dio en la consolidación de la
reason over superstition, and the establishment of democracia representativa, la era de la ciencia, el triunfo
individual liberties to live according to one’s own de la razón sobre la superstición y el establecimiento de las
values. At its core, it values empowering the individual libertades individuales que nos permiten vivir según
to think, believe, read, write, speak, doubt, question, nuestros propios valores. Sus fundamentos son empoderar
argue, and refute any ideas at all in pursuit of truth. al individuo para pensar, creer, leer, escribir, hablar,
What is there in the society of today for someone who dudar, cuestionar, discutir y refutar toda idea en pos de la
still believes in this? If we insist on continuing to think verdad. ¿Qué ofrece la sociedad hoy en día a aquellos que
in purely political terms, there are two primary todavía creen en esto? Si se insiste en continuar pensando
choices, and they’re both bad. sobre esto en términos puramente políticos, existen dos
alternativas principales. Y ambas son malas.

We find ourselves offered a left-hand path upon which Vemos que se nos propone un camino hacia la izquierda
progressive crusaders bill themselves as the righteous en donde los cruzados progresistas se autodenominan
defenders of Social Justice and moral progress, and como los paladines defensores de la justicia social y el
thus the true future of Modernity. Beside it, forking progreso moral y es así que afirman representar el
away, lies a right-hand path upon which conservative verdadero futuro de la Modernidad. Vemos que al lado y a
stalwarts position themselves as the last desperate la derecha hay otro camino donde los más reacios
defenders of the heart of the project of Modernity, the conservadores se posicionan como los últimos defensores
so-called “values of Western Civilization,” defending it epopéyicos de la esencia del proyecto de la Modernidad y
from the potential failures of progressive social and de los llamados "valores de la Civilización Occidental", que
economic experimentation. Upon which of these two ellos defienden contra los potenciales errores de la
paths can the hopeful believer in Modernity hope to experimentación social y económica de los progresistas.
find the cornerstone of the Modern project, which is ¿En cuál de estos dos caminos podrá el esperanzado
an allegiance to seeking objective truth and erecting ciudadano que aún cree en la Modernidad encontrar la
sufficiently strong institutions to secure the fruits of piedra angular del proyecto moderno, que no es otra cosa
Modernity? que un compromiso con la búsqueda de la verdad objetiva
y el establecimiento de instituciones suficientemente
sólidas como para garantizar los beneficios de la
Neither.
Modernidad?

En ninguno.
The progressive left has aligned itself not with La izquierda progresista no se ha alineado con la
Modernity but with postmodernism, which rejects Modernidad sino con la posmodernidad, la cual rechaza la
objective truth as a fantasy dreamed up by naive verdad objetiva como una fábula ideada por unos
and/or arrogantly bigoted Enlightenment thinkers pensadores de la Ilustración prejuiciosamente ingenuos
who underestimated the collateral consequences of y/o arrogantes que subestimaron las consecuencias
Modernity’s progress. The regressive right colaterales de la Modernidad. La derecha regresiva
champions premodernism instead, which is little more defiende en cambio el premodernismo, que no es otra cosa
than a grand delusion that the intricate complexities que ese gran engaño que cree que las intrincadas
of Modern society can function without the elaborate complejidades de la sociedad moderna pueden funcionar
infrastructure required to run a Modern society in the sin la compleja infraestructura requerida para dirigir una
first place. Both are outright rejections of the sociedad moderna. Ambas visiones representan un
Enlightenment’s commitment to truth. rotundo rechazo al compromiso de la Ilustración con la
verdad.

If you value Modernity, much of political and cultural Para quienes valoramos la Modernidad, existe la
life of late therefore feels like standing at this dismal impresión de que mucho de la vida política y cultural de
crossroads, not of truth, but of what Stephen Colbert los últimos tiempos fuera como estar parados ante esta
famously called “truthiness,” that which feels true, triste encrucijada de lo que es, no ya “la verdad” sino lo
though it isn’t — or, put more squarely, an intuition of que el comediante Stephen Colbert célebremente llamó
moral or ideological “truth” which has little to do with "olor a verdad", es decir aquello que se siente como cierto
any objective reality. aunque no lo sea; o de forma más directa, una intuición de
"verdad" moral o ideológica que tiene muy poco que ver
con la realidad objetiva.
Take the leftward road, and you’ll find the
objectionable notion that truth is “situated” in Tómese el camino que va hacia la izquierda y se topará con
identity, which leads to the farcical belief that truth is la objetable noción de que la verdad está "situada" en la
relative to whatever one’s cultural background has identidad, lo cual lleva a la absurda creencia de que la
traditionally held it to be — unless that culture is verdad es relativa a lo que la historia cultural de la
considered to have unfairly dominated in the past, in sociedad de uno haya tradicionalmente sostenido como
which case anything it holds to be true must be refuted verdad; a menos claro que se piense que esa historia
on principle. cultural propia haya ejercido una dominación injusta por
sobre otras culturas, en cuyo caso cualquier cosa que se
considere verdadera deberá ser, en principio, refutada.
If this sounds confusing, you’re not to worry. Priestly Si esto le parece confuso, no se preocupe. Existe un clero
representatives have appointed themselves along this de representantes a la vera del camino que se han
path to divine who can’t say what to whom and under autoproclamaron los encargados de detectar quién no está
what circumstances. You need only to check your autorizado a decir qué cosa a quién y en qué
privileges in life, fall in line, become an “ally,” shut up, circunstancias. Solo deberá analizarse hasta qué punto
and listen to those deemed more oppressed than you usted es un privilegiado en la vida, adecuarse
are. The shutting up is particularly important. It’s mansamente, convertirse en un "aliado", y callarse la boca
almost impossible to avoid being “problematic” if y escuchar a aquellos considerados más oprimidos que
speaking independently. You probably won’t like being usted. Callarse la boca es especialmente importante. Es
told your existence is obsolete, but according to the casi imposible evitar ser "problemático" si se opina de
rubric (about which you will be reminded at every forma independiente. Probablemente a usted no le guste
opportunity) there are those less privileged in the que le digan que su existencia es irrelevante, pero según la
world and they like their oppression even less. rúbrica en boga (que se usará a cada rato para recordarle
esto mismo) hay otros aún menos privilegiados que usted
en el mundo a los que les gusta aún menos la opresión que
ellos sufren.
Veer rightward instead, and you’ll be similarly
Tómese el camino que va a la derecha y allí las cosas no
disappointed. There, truth isn’t much different,
serán mejores. Allí la verdad no es muy distinta, aunque
although they wouldn’t call it “situated” (but it is). It is
no la llaman "verdad situada" (aunque sí lo es). Se trata
the kind of capital-T “Truth” that’s both “obvious” to
más bien de una "Verdad" en mayúscula, la cual es tan
everyone and too simplistic to be true, and it’s situated
"obvia" para todo el mundo como en realidad demasiado
in the lived experience of the traditionally recognized
simplista para ser realmente verdad. Está situada en la
everyman. This right-hand Truth often arrives as some
experiencia vivida del así llamado “hombre común.” Esta
amalgamation of divination upon the everyday
Verdad de la derecha se manifiesta como una amalgama
experience of rubes and the locally agreed upon
de un presentimiento de verdad basada en la experiencia
exegeses of God’s parochially preferred ancient
cotidiana de cierta gente común con primaria completa y
manuscripts. A more capital-S Sophisticated Truth can
las exégesis de ciertos párrafos escritos por Dios
also be found along the right-hand path, placed there
seleccionados en algún pueblecito. En este sendero de la
by Nature Herself in the form of philosophically
derecha también se podrá encontrar una Verdad más
reasoned-out Natural Law, despite the demonstrated
sofisticada, en mayúscula, que la Naturaleza Misma colocó
meaninglessness of this term and its distinctness from
allí en forma de una filosóficamente razonada Ley Natural
anything established by the natural sciences. Truth, on
(muy a pesar de la falta de sentido del término y de ser
the right, is thus exactly the “plainly True” Common
contrario a todo lo establecido por las ciencias naturales).
Sense everybody “knows” (except the elites and
Esta Verdad de la derecha equivale exactamente al Sentido
experts, who are deemed too educated and too out-of-
Común, a aquello que es "obviamente Verdadero" y que
touch with Real Life to see what’s plainly the case).
“todo el mundo sabe" (excepto las élites y los expertos, a
quienes se los considera demasiado instruidos y
desconectados de la Vida Real del pueblo como para ver lo
que es a todas luces Verdad).
How can you know what’s “plainly True” along the Entonces, ¿cómo hacer para saber qué es "obviamente
rightward path, then? It is whatever seems Verdadero" al transitar este camino de la derecha? Pues
immediately obvious, which “obviously” works good bien, es lo que sea que parezca ser inmediatamente obvio y
enough to be getting on with (so long as most que "obviamente" ya funciona suficientemente bien
complexities of systems and of human interaction are (siempre y cuando se abandone la creencia de que existe
dropped), or it is that which accords with the views of complejidad en todo sistema, así como en las interacciones
the provincially correct religious or political deities or humanas). O es aquello que esté de acuerdo con las
their self-appointed emissaries. If you’re concerned opiniones de las deidades —ya religiosas, ya políticas, y
that Common Sense in its perfected capitalized-letters ambas provincianas— o las de sus autoproclamados
form isn’t actually terribly common, that self-styled emisarios. Si a usted le preocupa que el Sentido Común en
Holy Rollers and fearmongers might not speak for perfectas mayúsculas no sea en realidad tan terriblemente
you, and that simple heuristics often miss the point, común o que los defensores del Espíritu Santo y los
the right-hand road is going to be a frustrating and alarmistas sociales no lo representan a usted y que las
painful choice. You’d be exactly right in believing that heurísticas simples son bobas, entonces el camino de la
Modernity requires a bit more than plain sense and derecha será una elección frustrante y dolorosa. Y tendrá
“Natural Law” to keep itself functioning and moving razón al creer que la Modernidad requiere un poquito más
forward. Not only that, but down this way, if you’re que la "Ley Natural" y el sentido común para seguir
concerned that what passes for capital-T Truth often funcionando y avanzar. No solo eso: al elegir este camino y
tends to rationalize and exacerbate structural si le preocupa que lo que se presenta como Verdad-en-
inequalities in society, your job is to deal with what’s mayúscula tienda a racionalizar y exacerbar las
True, suck it up, and keep your questions and desigualdades estructurales en la sociedad, le esperará la
interfering to yourself. ardua tarea de lidiar con lo que es Verdadero,
aguantárselas, no meterse, y callarse sus objeciones.

Neither road seems good. In reality, they’re both bad. Ninguno de estos dos caminos es bueno. En realidad,
You’ll not make it far down either path before ambos son malísimos. No se llegará muy lejos en ninguno
observing that the chief commodities along both are de ellos sin pronto darse cuenta de que lo que tienen en
hysterical moral panic and a corollary absolute común es un pánico moral histérico y, como corolario, una
intolerance of thinking differently — duly papered intolerancia absoluta a quienes piensan distinto; aunque
over with claims to appreciate the right kinds of nominalmente se diga que se aprecia “una diversidad
(limited) diversity. So it is that with just a bit of adecuada” (léase: limitada). De modo que con solo un
patient observation, you’ll come to realize these poquitín de paciente observación, se dará cuenta de que
premodernists and postmodernists, despite their estos premodernistas y posmodernistas —y a pesar de sus
distinct moral dialects and impossibly irreconcilable distintivos dialectos moralistas y sus diferencias
differences in every political mood, are almost irreconciliables en todo lo político— son en realidad casi
indistinguishable. Both are bent toward indistinguibles… Ambos se inclinan al autoritarismo y
authoritarianism and values at odds with Modernity. tienen valores contrarios a la Modernidad.

Colectivamente, estos dos grupos representan un mismo


Collectively, these two groups represent one
ethos general. Ambos son antimodernistas. Ambos son los
overarching ethos. They are both anti-modernists, and
enemigos de la Modernidad. Si los tomamos como una
they are the enemies of Modernity. Treated as a single
entidad única, no son más que una minoría relativamente
entity, they make up a relatively small, intrinsically
pequeña e intrínsecamente dividida, aunque
divided, but alarmingly powerful minority. Separately,
alarmantemente poderosa. Si los tomamos
these two factions whirl in a centrifugal death spiral
separadamente, estas dos facciones giran en lo que para la
for society driven by a near-religious and
sociedad representa espirales centrífugas letales y
redemptionless hatred for each other. They proceed as
contrarias, impulsadas por un odio mutuo casi religioso y
if by superpower, as they are nearly unrivaled at
sin redención alguna. Representan fuerzas potenciadas, ya
fomenting ideological divisiveness amongst the
que no tienen rival a la hora de fomentar la división
majority who believe in Modernity. They should be
ideológica entre las mayorías, que sí creen en la
seen and resisted as a single dragon with two noxious
Modernidad. Ambas deben entenderse y ser resistidas
heads that pose far more threat to everyone else than
como si fueran un solo dragón de dos cabezas perniciosas
they do to each other. Regardless of the validity of any
que representan una amenaza mucho mayor para todos
claim on which head is the nastier, the debate is a
nosotros de lo que cada una representa para la otra.
matter of much fruitless argument that feeds the
Independientemente de la validez de los argumentos que
dragon rather than slaying it.
buscan decidir qué cabeza es la peor, ese debate es
sumamente infructuoso y alimenta al dragón en lugar de
matarlo.
Modernity La Modernidad

When we advocate a defense of Modernity, we are Al proponer una defensa de la Modernidad, hablamos de
talking about the fruits of the Modern era; the positive defender los frutos de la era moderna: los avances del
developments of that period from the Renaissance to período que va desde el Renacimiento hasta la actualidad.
the present day. This period is distinguished from its Este período se distingue de su predecesor, el medieval,
predecessor, the Medieval period, by several por muchos cambios intelectuales importantes, entre otros
important intellectual changes including the la Ilustración (a veces también llamada el Siglo de las
Enlightenment, the formation of free societies Luces), la creación de sociedades libres gobernadas por
governed by representative democracy, and the democracias representativas y la Revolución Científica. En
Scientific Revolution. Over the last 500 years, Western los últimos 500 años, la sociedad occidental ha visto un
society has seen a shift from a dominant epistemology cambio desde una epistemología dominante basada en la
based on religious faith to one based on reason and fe religiosa a una basada en la razón y la ciencia; y de un
science, and from a social system based on collectives sistema social basado en colectivos dentro de una
within a hierarchy, to a recognition of individual jerarquía a un reconocimiento del valor humano
human worth and the need for individual freedom. If individual y la necesidad de contar con libertades
you believe in the legitimate progress of the last 500 individuales. Si se cree en este legítimo progreso de los
years and wish to see it continue, and you support the últimos 500 años, en que es importante que continúe y en
moral and intellectual values that have led us here, respaldar los valores morales e intelectuales que nos han
then you believe in Modernity too. llevado hasta aquí, entonces también se cree en la
Modernidad.

Algunos argumentarán que interpretar la Modernidad de


Some will argue that to see Modernity in this way is to
esta manera equivale a crear categorías históricas falsas
create false historical categories which ignore
que ignoran continuidades y que con eso se busca idealizar
continuities and do so in order to romanticize a period
un período impregnado de falsas creencias e injusticias.
which remained full of false belief and injustice. This
Esta es una lectura justa, pero demasiado incompleta.
is a fair assessment but misses the point. Our
Nuestra intención no es afirmar que todo era terrible y que
intention is not to claim that everything was terrible
luego gracias a la Ilustración todo fue maravilloso. La
and then the Enlightenment happened and all was
Ilustración, la Revolución Científica y la democracia
wonderful. The Enlightenment, the Scientific
liberal son procesos que comenzaron y se expandieron
Revolution, and liberal democracy are processes which
dentro de este período y que también continuaron y
began in this period and progressed gradually
progresaron gradualmente. En el camino hubo muchos
throughout it. Along the way, they encountered many
frenos y reveses y se cometieron errores que son
stalls and setbacks and made missteps that are
proporcionalmente grandes sí, pero solo si se los mide
proportionally grand to their far-reaching vision. They
dentro de la cosmovisión de sus ambiciosísimos objetivos.
were and continue to be part of ongoing projects
Esos frenos y reveses fueron y continúan siendo parte de
subsumed under the umbrella of Modernity which
los proyectos en curso bajo el marco de la Modernidad
may never be completed but which it is essential to the
que, aunque quizás nunca se completen del todo, siguen
wellbeing of humanity to continue.
siendo esenciales para el bienestar de la humanidad y
hasta para su continuidad.

To be pro-Modernity is not to support everything that Estar a favor de la Modernidad no es estar de acuerdo con
happened in the Modern period to the point of todo lo que sucedió durante el período moderno a tal
including war, genocide, imperialism, and slavery, or punto de aceptar la guerra, el genocidio, el imperialismo y
their negative impacts, but to value that intellectual la esclavitud o sus negativos impactos asociados, sino
shift which produced benefits that had not existed valorar ese cambio intelectual que produjo beneficios que
before or had been lost in the Medieval epoch. You are no existían antes o se habían perdido en el período
pro-Modernity if you believe in the scientific method, medieval. Uno es promoderno cuando cree en el método
human rights, liberal democracy, individual liberty, científico, los derechos humanos, la democracia liberal, la
and established epistemologies based on evidence and libertad individual y las epistemologías existentes basadas
reason. en la evidencia y la razón.

The pillars of Modernity are a set of values that served Los pilares de la Modernidad son un conjunto de valores
to lift us out of the Medieval period and into the que nos ayudaron a salir del período medieval y entrar al
dramatically improved world we mostly take for mundo dramáticamente mejorado que hoy damos por
granted today. These defining values include sentado. Estos valores determinantes incluyen:
• A profound respect for the power of reason and • un profundo respeto por el poder de la razón y la utilidad
the utility and strength of science; y solidez de la ciencia;
• An unwavering commitment to the norms of • un compromiso inquebrantable con las normas de las
secular democratic republics, including rule of repúblicas democráticas seculares, entre ellas el estado de
law, and an abiding belief that they are the derecho, y una honda creencia de que esas normas
most beneficent political force the world has representan la fuerza política más beneficiosa que el
known; mundo jamás haya conocido;
• A keen understanding that, whatever and • una profunda comprensión de que cualquiera sea la
however group dynamics may influence human forma y manera en que las dinámicas grupales influyan en
societies, the atomic unit of society to be las sociedades humanas, la unidad atómica de la sociedad
defended and cherished is the individual; que se defenderá y resguardará es el individuo;
• An earnest appreciation that the Good is best • un sincero reconocimiento de que la mejor forma de
achieved through a balance between human fomentar el bien es logrando un adecuado equilibrio entre
cooperation and competition brokered and la cooperación humana y la competitividad humana,
mediated through the interplay of institutions acordadas y mediadas a través de la interacción de
that work on behalf of public and private instituciones que trabajan en nombre de los intereses
interests. públicos y los intereses privados.

Despite being unbelievably popular, these pillars of Estos pilares de la Modernidad, a pesar de recibir
Modernity are currently under threat. muchísimo apoyo popular, están actualmente en peligro.

The Broad Popularity of Modernity La gran popularidad de la Modernidad

The most bizarre thing about the current threat to Lo más paradójico de la actual amenaza que enfrenta la
Modernity is that it is taking place within a Western Modernidad es que se da dentro de una sociedad
society that still overwhelmingly supports its values occidental que todavía apoya abrumadoramente los
and recognizes its benefits. Committed opponents of valores y reconoce los beneficios de la Modernidad.
science, democracy, liberty, human rights and reason Aquellos que se oponen a la ciencia, la democracia, la
are a small minority and are found merely on the noisy libertad, los derechos humanos y la razón son una
fringes of politics. Still, despite perhaps the broadest pequeña minoría que apenas sí existe en los ruidosos
support for any project in human history, Modernity rincones políticos más extremos. Aun así y a pesar de ser
itself gets very little direct defense, quite possibly quizás el proyecto con mayor aceptación en la historia de
because defending Modernity and its benefits seems la humanidad, la Modernidad en sí recibe muy poca
far too obvious to bother with. However, to fail to defensa directa, muy probablemente porque se cree que
defend Modernity is to stand above a pit of darkness — defender a la Modernidad y sus beneficios es una
one we clawed our way out of, mind you — and to cut obviedad. Sin embargo, no defenderla es como contemplar
off the very branch we all stand upon. But who would desde una rama un abismo oscuro justo debajo (uno del
do such a thing?! Mostly people who believe they’re cual en realidad ya habíamos salido) y querer cortar la
doing the opposite. rama misma sobre la que todos estamos parados. Pero,
¿quién querría hacer tal cosa? Paradójicamente, se trata
más que nada de personas que creen estar haciendo lo
contrario.
The noisy anti-modern fringes have each planted their Los ruidosos extremismos antimodernos han plantado su
flag in the soil of Modernity and set themselves up as bandera sobre el suelo de la Modernidad y se han
the sole moral luminaries of the left and right; as the embanderado como las únicas luminarias morales, ya sea
only True Scotsmen of Modernity’s diametrically de la izquierda o de la derecha; se han declarado como los
opposed ideological visions: liberalism and únicos que “verdaderamente” representan a las ideologías
conservatism. These moral luminaries demand we face válidas pero diametralmente opuestas de la Modernidad:
a ludicrous choice between odious poppycock and el progresismo y el conservadurismo. Estas luminarias
loathsome codswallop: only by perfect radical left- morales demandan que todos nos definamos en una
thinking can the true Modern Utopia be achieved, and elección ridícula entre una tontería execrable o una
only by perfect radical right-thinking can we hope to bobada repugnante: es solo gracias al pensamiento de
regain Modernity’s lost Golden Era. izquierda radical más puro que será posible lograr la
verdadera Utopía Moderna; o: es solo gracias al
pensamiento de derecha radical más puro que podremos
recuperar la Era Dorada perdida de la Modernidad.
Meanwhile, the vast majority of people on the left or Mientras tanto, la gran mayoría de las personas más a la
the right believe in incremental progress and appeal izquierda o más a la derecha creen en un progreso gradual
first to the very principles and institutions of y, cuando critican al extremo que ellos ven como su
Modernity when criticizing the extremes of the other opuesto (ya sea el de derecha o el de izquierda), a lo
side. Those who claim that science and reason are a primero que apelan es a los mismísimos principios e
form of imperialism or an arrogant defiance of God instituciones de la Modernidad. Aquellos que afirman que
are largely recognized as lunatics. Those who oppose la ciencia y la razón son una forma de imperialismo o una
democracy, liberty, and human rights in the name of arrogante resistencia a Dios son ampliamente reconocidos
any authoritarian vision are widely perceived as como lunáticos. Aquellos que se oponen a la democracia,
dangerous zealots. The respect for and desire to la libertad y los derechos humanos en nombre de
defend the fruits of Modernity is the mainstream view, cualquier visión autoritaria, son ampliamente percibidos
and it transcends partisanship, and yet they are in como fanáticos peligrosos. La principal visión imperante
danger of falling victim to the uncompromising en la sociedad es el respeto y la defensa de los frutos de la
machinations of the fringes. Modernidad, que trascienden los partidismos. Sin
embargo, muchos están en peligro de ser víctimas de las
maquinaciones inflexibles de estos dos extremismos
marginales.

Los enemigos de la Modernidad


The Enemies of Modernity
Los fundamentos filosóficos de estos dos tipos de
The philosophical underpinnings of these two types of antimodernismo son el posmodernismo (izquierda) y el
anti-modernism are postmodernism (left) and premodernismo (derecha).
premodernism (right).
La extrema izquierda manifiesta su antimodernismo en el
The far-left manifests anti-modernism posmodernismo: un complejo conjunto de ideas producto
in postmodernism; a complex set of ideas rooted in de las obras de teóricos como Jean-François Lyotard, Jean
the works of theorists including Jean-François Baudrillard y Jacques Derrida, adaptadas y aún más
Lyotard, Jean Baudrillard, and Jacques Derrida, politizadas en los campos del feminismo interseccional, la
adapted and further politicized within the fields of teoría racial crítica, el poscolonialismo y la teoría queer,
intersectional feminism, critical race theory, post- manifestadas en diverso grado en las políticas de izquierda
colonialism, and queer theory and manifested to y el activismo pro justicia social. Al enfocarse en la justicia
various degrees in left-wing policies and Social Justice como solución a problemas sociales sistémicos, la bobería
activism. By its focus on justice for systemic harms in teórica posmoderna tiende a atraer a personas con
society, theoretical postmodern poppycock easily inclinaciones morales progresistas.
appeals to people with liberal moral leanings.
Fundados en la creencia en el poder del lenguaje,
Underpinned by a belief in the power of language, específicamente el de los discursos —el habla que da por
specifically discourses — speech which assumes or sentado una determinada visión o que la promueve—, el
promotes a certain view — postmodernism regards posmodernismo considera a la sociedad, al conocimiento,
society, knowledge, truth, and even the individual in a la verdad e incluso al individuo en términos de
terms of cultural construction. Our values, our ethics, construcciones culturales. Considera que nuestros valores,
our institutions, and even our scientific knowledge nuestra ética, nuestras instituciones e incluso nuestros
and reasoning processes are held to have been conocimientos científicos y procesos de razonamiento han
constructed according to the biases of dominant sido creados según los prejuicios de los grupos
groups in society and now need to be deconstructed to dominantes de la sociedad y que ahora deben ser
allow other values, knowledge and truths to emerge. deconstruidos para permitir que surjan otros valores,
Because Western societies have been dominant within conocimientos y verdades. Debido a que las sociedades
the modern period, it is those societies and the occidentales han sido dominantes durante el período
knowledge, institutions, and values formed over that moderno, son esas sociedades —conjuntamente con el
period which come under strongest attack. conocimiento, las instituciones y los valores creados
durante ese período— las que son atacadas más
visceralmente.

Although the founding fathers of postmodernism Aunque los fundadores de la posmodernidad afirmaban
claimed to be continuing the Modernity project by continuar el proyecto de la Modernidad al seguir
continuing to break down oppressive power structures derribando las opresivas estructuras e instituciones de
and institutions in the same way as feudalism and poder, de igual forma en que se derribó el feudalismo y el
patriarcado, muchas de esas estructuras e instituciones de
patriarchy, many of those structures and institutions hecho son el tipo de producto de la Modernidad que la
are, in fact, products of Modernity that the majority mayoría de las personas buscan corregir
seeks to incrementally correct and ultimately protect. incrementalmente y en última instancia proteger.

The far-right form of anti-modernism could be Podría ser útil conceptualizar la forma de antimodernismo
usefully thought of in terms of premodernism. que toma la ultraderecha en términos de premodernismo.
Premodernists would reset society to an idyllic state Los premodernos restablecerían la sociedad a un estado
that exists only in nostalgic memory and revisions of idílico que en realidad solo existe en ciertos recuerdos
history, before the perceived corruptions of nostálgicos y revisiones de la historia: las cosas como eran
progressivism that accompanied later developments of antes de lo que se cree fueron las corrupciones del
Modernity. Premodern codswallop, through these progresismo que acompañaron los desarrollos ulteriores
values, often appeals to people with conservative or de la Modernidad. Con esas ideas, las tonterías del
libertarian moral leanings. premodernismo a menudo atraen a personas con
inclinaciones morales conservadoras o libertarias.

El premodernismo valora la simplicidad y la pureza, a las


Premodernism valorizes simplicity and purity that it
que imagina en términos de roles, leyes y derechos
imagines in terms of Natural roles, Laws, and Rights.
naturales. Siente que estos han sido subvertidos debido al
It feels these have been subverted by the growth of
aumento de instituciones y estructuras sociales complejas.
institutions and complex social structures. It also
También desconfía profundamente de las
deeply distrusts expertise for a wide variety of
especializaciones y de los expertos, y por una gran
complicated reasons, including a certain self-assured
variedad de complicadas razones. Entre otras, por un
and yet self-pitying resentment of sociocultural
sesudo resentimiento —que también tiene algo de
betterment, the undermining of “Natural” roles, the
autocompasión— hacia las mejoras socioculturales, el
questioning and challenging of traditional values, and
resquebrajamiento de los roles "naturales", el
engineering in the social, cultural, and political
cuestionamiento de los valores tradicionales y la
spheres.
planificación social, cultural y política.
In the case of libertarians, particularly, a major En el caso de los llamados libertarios, existe la peculiar e
influence is the political theory of Friedrich Hayek, importante influencia de la teoría política de Friedrich
who saw the increasing centralized regulation by Hayek, quien vio la creciente regulación gubernamental
government in the more recent Modern period as a durante el período moderno más reciente como un retorno
gradual return to serfdom which threatens to bring gradual a la servidumbre y creyó que con eso se corría el
about totalitarianism. In The Road to Serfdom, he riesgo de caer en totalitarismo. En su libro Camino de
argues, mirroring the postmodernists, that knowledge servidumbre Hayek argumentaba, en simetría con los
and truth is, in this way, inextricably linked to and posmodernistas, que el conocimiento y la verdad están
constructed by power structures. Here and in The inextricablemente vinculados y hasta construidos por las
Constitution of Liberty, Hayek levied influential but estructuras de poder. Allí y en Los fundamentos de la
profoundly dubious criticisms of rationalism in the libertad presentó críticas de gran influencia, aunque de
forms of the expertise used in the planning and dudosa solidez, sobre el racionalismo y las
organization of socio-economic programs because, he especializaciones técnicas utilizadas en la planificación y
argued, man’s knowledge is always limited. He warned organización de programas socioeconómicos. Hayek
that rationalism pushes a form of destructive argumentaba que el conocimiento de los hombres es
perfectionism which disregards older traditions and siempre limitado y advertía que el racionalismo fomenta
values and restricts individual liberty. una forma de perfeccionismo destructivo que ignora
tradiciones y valores más antiguos y que restringe la
libertad individual.

In its own way, premodernism also claims to uphold A su manera y como con el posmodernismo, el
the values of Modernity — liberty, in particular — and premodernismo también afirma defender los valores de la
believes itself defending the worldview that led Modernidad —en particular la libertad— y se ve a sí mismo
Modernity (usually termed “Western Civilization”) como preservando la cosmovisión que logró que la
into the world and has now gone astray. In service to Modernidad (a la que en general llaman "Civilización
this delusion, premodernism threatens the values of Occidental") cobrara ímpetu y que ahora está trastocada.
Modernity that bear the fruits the wide majority wish Al creer en este engaño, el premodernismo amenaza los
to keep — including individual liberty, which in large, valores que la gran mayoría desea conservar: la
Modernidad y sus beneficios. Amenaza entre otras cosas a
la libertad individual, que en sociedades grandes y
complex societies requires being secured by effective, complejas requiere que se la garantice con instituciones
elite-run institutions. eficientes administradas por élites.

Enemies of Science and Reason Los enemigos de la ciencia y la razón

No hay ningún otro aspecto en el que los antimodernistas


Nowhere are the anti-modernists more damaging to
sean más dañinos para con la Modernidad que en el
Modernity than in their contemptuous relationship
desdeño que sienten hacia la verdad. En general, los
with truth. Anti-modernists, in general, treat truth
antimodernistas tratan a la verdad de forma selectiva:
selectively as that portion of the whole truth which
como aquella parte de la verdad total que respalda sus
supports their moral ambitions. In this more than any
ambiciones morales. Y es más que nada de esta forma en
other way, they reveal themselves to be the enemies of
la que se nos revelan como los enemigos de la
Modernity.
Modernidad.
The postmodern left is openly hostile to the concept of La izquierda posmoderna es abiertamente hostil al
objective truth and even to science and reason. These concepto de verdad objetiva e incluso a la ciencia y la
it associates with abuses that have arisen from razón. Los asocia con los abusos surgidos de la aplicación
applying technological gains, and it uses this to claim de mejoras tecnológicas y utiliza ese argumento para
that the very Enlightenment enterprise is impossibly afirmar que la mismísima empresa de la Ilustración está
fraught with biases. Over the last thirty years, in fact, plagada de prejuicios. La posmodernidad contemporánea
contemporary postmodernism has gone so far as to de los últimos treinta años, de hecho, ha llegado a afirmar
claim that the empirical pursuit of objective truth is que la búsqueda empírica de la verdad objetiva es nociva,
evil in its built-in oppression of groups historically ya que lleva intrínsecamente consigo la opresión de los
oppressed by European exploits. Of course, they have grupos históricamente oprimidos por la explotación
something approaching a point, but merely having a europea. Por supuesto, aquí tienen algo de razón, pero el
point is, as always, beside the point. Their hostility hecho de tener algo de razón está muy lejos de tener razón.
against science is both unwarranted and dangerous. Su hostilidad contra la ciencia es injustificada y peligrosa.

There’s no philosophical redemption here. No hay medias tintas filosóficas aquí: los postmodernistas,
Postmodernists, as “theorists,” set themselves against como "teóricos," se opusieron a la ciencia empírica desde
empirical science from the very beginning. Their el principio. Su asalto implícitamente moralizante sobre la
implicitly moralizing assault upon it followed from ciencia comenzó con la desconfianza que Lyotard sentía
Lyotard’s general distrust of “metanarratives” in which por las "metanarrativas" y según la cual él clasificó al
he ranked Christianity, Marxism, and science as cristianismo, el marxismo y a la ciencia como narrativas
equivalently constructed cultural narratives. culturalmente construidas y equiparables. El relativismo
Postmodern relativism reduced science to but one posmoderno reduce a la ciencia a una entre muchas
“way of knowing,” which it deems to be situated "formas de saber," y considera que se opone e
against and unfairly devaluing alternative (read: poor) injustamente devalúa a otras epistemologías alternativas
epistemologies that can be found in other less ignoble (léase en realidad: epistemologías menos efectivas) que se
cultures. This, incredibly, they teach openly at nearly encuentran en otras culturas menos innobles.
every university. Increíblemente, esto se enseña abiertamente en casi todas
las universidades.

Además, el posmodernismo vinculó inextricablemente a la


Furthermore, postmodernism inextricably linked
ciencia con el poder institucional opresivo. A la idea de
science to oppressive institutional power. The
que la empresa científica busca obtener verdades objetivas
scientific enterprise’s claims to be in the business of
se la presentó tanto como falsa como así también (aunque
obtaining objective truth were presented as both false
esto era irrelevante para su argumento) equiparable por
and, though irrelevant to their point, tarred by
asociación a las fallas morales del industrialismo,
association with the moral failures that came with
colonialismo, imperialismo y el capitalismo. Este disparate
industrialism, colonialism, imperialism, and
de moda impregnó los posteriores pensamientos de la
capitalism. This fashionable nonsense permeated the
teoría crítica y el activismo de la justicia social, cuyos
later developments in critical theory and Social Justice
defensores —a quienes se les pasó por alto la ironía de
activism whose proponents, missing the irony in their
creerse con derecho a eso— lo predicarían
entitlement, will preach it endlessly to you in
interminablemente en mensajes insufriblemente
insufferably repetitious messages concocted in
repetitivos urdidos en jergas desconcertantes vociferadas
desde cafés caros de moda y enviados furiosamente desde
sus iPhones.
bewildering jargon over mass-market gourmet lattes
and sent angrily from their iPhones.

For the premodernist right, their opposition to science Para la derecha premoderna, su oposición a la ciencia y la
and reason is far older, challenging as it does the razón es mucho más antigua, ya que éstas han contrariado
Christian beliefs held dear by many and offering las creencias cristianas tan apreciadas por tantos y han
suspicious and often counterintuitive findings ofrecido hallazgos muchas veces contraintuitivos que esa
regarded as an affront to plain Common Sense. derecha ve como afrentas al Sentido Común. Esta
Premodern opposition to scientific impertinence is, oposición premoderna a la impertinencia científica en
after all, the line of thought that justified Galileo’s definitiva utiliza la misma línea de razonamiento que
house arrest and Giordano Bruno’s “all-stars” funeral justificó el arresto domiciliario de Galileo y la pira
pyre. Though the Inquisition ended centuries ago, funeraria de Giordano Bruno. Aunque la Inquisición
premodern distrust for inconvenient science hasn’t terminó hace siglos, la desconfianza premoderna hacia
abated. Biblical creationism versus evolution, for esta ciencia “incómoda” no ha disminuido. Por ejemplo, el
example, still rages as a pretend debate even now, falso debate del creacionismo bíblico versus la evolución
more than a century after it was laid to rest by firm todavía sigue vivo más de un siglo después de que fuera
scientific consensus. descartado gracias a un firme consenso científico.

The premodern impulse against science arises mainly El mayor ímpetu premoderno contra la ciencia surge
when scientific efforts, and the elites hedging to them, cuando los esfuerzos científicos y las élites que los
offer provisional truths that overturn Common Sense protegen ofrecen verdades provisionales que son
— traditional wisdom intrinsic to the dominant culture contrarias al “Sentido Común”, esa sabiduría tradicional
— or that which is parochially deemed both Good and intrínseca a la cultura dominante, o aquello que se
Holy. On the occasions when these provisional considera parroquialmente como el Bien y lo Santo. En
findings turn out to be wrong, sometimes aquellas ocasiones en que estos hallazgos científicos
catastrophically wrong, the anti-science impulse is provisionales resultan ser erróneos —y a veces son
intensified. This too is the result when well-intended catastróficamente erróneos— ese ímpetu anticientífico se
elites utilize science to promulgate left-wing social or intensifica. Lo mismo ocurre cuando las élites bien
cultural initiatives for problems that “didn’t need intencionadas utilizan a la ciencia para promulgar
fixin’.” In particular, premodernists greatly dislike iniciativas sociales o culturales de izquierda a fin de
meddlesome social science for reasons that range from resolver problemas que en realidad no necesitaban ser
legitimate critique of methods and ideological biases resueltos. En particular, a los premodernos no les gusta
to inflamed concerns about social manipulation to que la ciencia social se entrometa y esto es así por razones
paranoia about uncovering facts that threaten the que van desde lo que podrían ser críticas legítimas al
status quo. These things, they, too, will readily tell you método científico y los sesgos ideológicos, a acusaciones
in extremely plain language from their beloved exageradas de manipulación social y la paranoia hacia
iPhones, usually in a politely stubborn tone that insists nuevos descubrimientos científicos que se cree amenazan
that expertise is but one opinion and that theirs runs el status quo. Y son estas entonces el tipo de cosas que los
otherwise. premodernos también nos dirán desde sus queridos
iPhones y en un lenguaje extremadamente simple, con un
tono cortésmente terco que insiste en repetir que las de los
expertos no son más que una opinión entre muchas y que
a ellos se les ocurre que no tienen por qué estar de
acuerdo.

For both postmodernists and premodernists, science Tanto para los posmodernos como para los premodernos
and reason, as manifested in many forms of legal and la ciencia y la razón, tal como se manifiestan en sus
professional expertise, are considered elitist and far variados tipos de especializaciones profesionales, son
removed from the lived experience of the non-expert, consideradas elitistas y alejadísimas de la experiencia
who, something akin to moral sorcery informs them, vivida por quienes no son expertos. Estos últimos, nos
holds a deeper and truer form of intuitive knowledge explican iluminados por algo símil a la hechicería moral,
than can be obtained in any university or elite cuentan con conocimientos intuitivos más profundos y
institution. For the postmodernist on the left, the más verdaderos que los que se imparten en las
sacred non-expert groups may be minority, universidades o instituciones de élite. Para el posmoderno
indigenous, or immigrant groups (or women) within de izquierda, los grupos sagrados de no expertos son las
society. For premodernists on the right, they are the minorías, los indígenas o los inmigrantes (o las mujeres).
salt-of-the-earth everyman (and his brother). In both Para el premoderno de derecha son la gente común, esa
cases, both the suspicion and rejection of expertise sal de la tierra semi divina. Se trata de lo mismo en ambos
and the equivocating relativism about truth are the grupos: la sospecha y el rechazo a los conocimientos
same, and the justifications are mere moral variations expertos y los especialistas, y el gran equívoco que
on a single tortured logic. representa la relativización de la verdad. Cómo cada
bando intenta justificar lo anterior representan meras
variaciones morales de lo que es una misma lógica
equivocada.
Opponents of Liberty and Individuality
Los enemigos de la libertad y la individualidad
Liberty and individuality are cornerstone values of La libertad y la individualidad son los valores primordiales
Modernity. Unsurprisingly, both are trampled by anti- de la Modernidad. Una y otra se ven pisoteadas por los
modernists of both stripes even while each earnestly antimodernos de ambas tendencias, aunque cada grupo
professes to be the sole ideological defender of these profese ser el único defensor ideológico de estos dos
most precious and delicate fruits of Modernity. preciados y delicados frutos de la Modernidad.

For the postmodernist left, liberty — primarily Para la izquierda posmoderna, la libertad —
freedom of inquiry, belief, and expression — is often principalmente la libertad de indagación, creencia y
seen as an unearned privilege of the dominant expresión— es generalmente considerada un privilegio que
majority. For this reason, in their view, liberty must be la mayoría dominante no se merece. Por esta razón y
constrained for the safety and flourishing of the según esta opinión, se debe restringir la libertad a fin de
marginalized minority. Because discourses are garantizar la seguridad y el florecimiento de las minorías
understood to construct society, there can be no value marginalizadas. Al entender que los discursos construyen
and a great deal of harm in tolerating the expression of la sociedad, no es posible ver valor alguno en tolerar que
ideas, beliefs, and speech which question or contradict se expresen ideas, creencias y discursos que cuestionen o
those which promote the postmodern conception of contradigan la concepción posmoderna de la justicia
Social Justice. social. De hecho, se cree que se genera muchísimo daño al
tolerarlas.

Individuality to the postmodern is a myth because the Para el postmoderno la individualidad es un mito, ya que
individual is itself a construction of the dominant el individuo es en sí mismo una construcción social creada
discourses in society and how these discourses a partir de los discursos dominantes en la sociedad y de
position groups within society. This high-minded cómo estos discursos posicionan a los diversos grupos
poppycock renders group identity paramount, and dentro de ella. Esta bobería moralmente altisonante hace
collective guilt or veneration is therefore both que la identidad grupal sea primordial, y que tanto la
coherent and ethically mandated. All of this, of course, culpa colectiva como la veneración colectiva sean por ende
flies in the face of Modernity’s commitment to no solo coherentes entre sí sino éticamente obligatorias.
universal human rights and individual freedom under Todo esto por supuesto contradice el compromiso de la
Enlightenment liberalism, and it is something the Modernidad con los derechos humanos universales y la
wide majority of Modern society strongly rejects. libertad individual según el liberalismo clásico de la
Ilustración, y eso es algo que la gran mayoría de la
sociedad moderna rechaza enérgicamente.

Premodernists on the right have a more complicated Los premodernos de la derecha tienen una relación más
relationship with liberty, not least because some of complicada con la libertad, sobre todo porque algunos de
them openly profess to value it above nearly all else. ellos profesan abiertamente valorarla por encima de todo.
Most liberty-loving premodernists rankle at individual Sin embargo, a la mayoría de los premodernos que tanto
liberty, however, when it is used unpatriotically (say, aman la libertad, la libertad individual les resulta irritante
burning a flag), which they view as leading to a cuando se la utiliza para manifestarse de forma no
disintegration of culture in which people lose their patriótica (por ejemplo, quemando el pabellón nacional),
sense of loyalty to their own people and fail to lo cual ven como una desintegración de la cultura que hace
understand their place in society. que la gente pierda su sentido de lealtad hacia sus
compatriotas y que no entiendan cuál es su lugar en la
sociedad.
Further, for socially conservative premodernists, Además, para los premodernos conservadores la libertad
individual liberty has already gone too far in many individual ya ha ido demasiado lejos en muchos aspectos
social developments. They are especially unhappy relacionados con los avances sociales. En especial, les
about those which brought in a relaxed attitude preocupa aquellos cambios que trajeron consigo una
toward some drug and alcohol use, gender equality, actitud más laxa hacia el consumo de drogas y alcohol, la
sexual liberation, same-sex marriage, and transgender igualdad de género, la liberación sexual, el matrimonio
rights. Gender equality and sexual liberation, in entre personas del mismo sexo y los derechos de las
particular, are believed in the socially conservative personas trans. En especial, ven a la igualdad de género y
premodern worldview to have encouraged a selfish la liberación sexual como culpables de haber fomentado
(and often “immoral”) individualism in relation to un individualismo egoísta (y a menudo "inmoral") en
sexual behavior and gender roles, which has led to an relación con el comportamiento sexual y los roles de
alleged destruction of the family and, in many ill- género. Todo lo cual ha llevado a una supuesta destrucción
informed views, economic and social chaos. de la familia y, según muchos puntos de vista mal
informados, el caos económico y social.

This dim right-leaning view of individual liberty is Esta oscura visión de la libertad individual de la derecha
paradoxically shared in considerable degree by the es paradójicamente también en gran medida compartida
more culturally permissive premodern branch of anti- por la rama premoderna de los libertarios, que en realidad
modern libertarians. Libertarians, particularly son culturalmente más abiertos. Los libertarios, en
American ones, are distinguished by their insistences particular si son estadounidenses, se distinguen por su
upon individual liberty being an unrivaled good. Yet insistencia en que la libertad individual es un bien
theirs is a peculiar view of liberty that, despite being supremo. Sin embargo, se trata de una visión peculiar de
based in many of Modernity’s values, is overly narrow la libertad ya que, a pesar de encontrar fundamento en
in its focus only upon restrictions of liberty issued by muchos de los valores de la Modernidad, se enfoca
the state and thus rapidly ceases to be compatible with demasiado estrechamente solo en las restricciones a la
the institutions that enable Modernity. The oft-quoted libertad por parte del estado. Eso hace que esta visión sea
epigram on the rattlesnake-bearing Gadsden Flag, inmediatamente incompatible con las instituciones que
“don’t tread on me,” is a good summary of their facilitan la Modernidad. Los libertarios muchas veces
naively optimistic view of society: just leave them tienen una visión ingenuamente optimista de la sociedad
alone and everything will be fine. A similar mentality según la cual el estado debería sencillamente dejar de
is found in the kind of Brexiter who focuses on the big “pisotear” a la gente, dejarlas en paz, permitir que salgan
themes of “independence” and “sovereignty” (going adelante por sí mismas y sin ayuda y así todo será de
light on the details), whilst accusing everyone still maravillas. El mismo tipo de mentalidad se ve en los que
unhappy about it of being undemocratic. apoyan el Brexit, quienes se centran en los grandes temas
de la "independencia" y la "soberanía" (aunque sin entrar
mucho en detalles), y luego acusan de antidemocrático a
quien crea que el Brexit es problemático.

In reality, deeply interconnected societies like those La realidad es que en las sociedades súper interconectadas
that now define Modernity can’t just leave people que caracterizan a la Modernidad hoy en día sencillamente
alone — services are everywhere, and we’re (almost) no pueden “dejar a la gente en paz”: los servicios públicos
all glad of it (just ask Colorado Springs). More están por todas partes y la verdad es que casi todos
worryingly, this narrow focus on opposing only estamos encantados de que así sea. Pero lo que es aún más
overreaching governmental regulations fails to preocupante es que este enfoque estrecho que se opone
appreciate that powerful private-sector forces can solo a las regulaciones gubernamentales excesivas falla en
tread on individual liberty at least as effectively. notar que las poderosas fuerzas del sector privado también
Because one can be and often is viciously trod upon by pueden pisotear las libertades individuales casi con la
footwear other than that issued by the state, theirs is a misma eficacia. Debido a que uno bien puede ser
recipe for another Gilded Era, which is hardly pisoteado brutalmente por instituciones que no son el
distinguishable from pre-Modern feudalism. It thus estado, esta visión representa una receta para volver a otra
leaves us without sensible regulatory efforts that Era Dorada: una que apenas sí se distingue del feudalismo
constrain Modernity’s project from poisoning itself. premoderno. Por lo tanto, eso nos dejaría sin los sensatos
Only a minuscule fraction of people would embrace aparatos estatales normativos que impiden que el proyecto
this vision of liberty were it allowed to yet again play de la Modernidad se autodestruya. Sólo una minúscula
out to its inevitable conclusion. fracción de la gente apoyaría esta visión de la libertad una
vez que se la lleva a sus consecuencias lógicas.

En términos de la verdad y el conocimiento, todos los


In terms of truth and knowledge, all anti-modernists
antimodernos están unidos en sus serias dudas hacia la
are united in their suspicion of science, reason, liberty,
ciencia, la razón, la libertad y hacia los especialistas y los
and expertise, and they proceed defensively against
conocimientos expertos. Y actúan a la defensiva cuando
perceived threats to what amounts to “folk wisdom”
creen ver amenazas a lo que podríamos definir como “la
along with localized custom and tradition. They
sabiduría el pueblo" y las costumbres y tradiciones locales.
experience the benefits of Modernity in an entitled Disfrutan de los beneficios de la Modernidad como si los
fashion and yet view them as counterintuitive and merecieran y, sin embargo, también los ven como
therefore a dangerous affront to “lived experience” or contraintuitivos y por lo tanto como afrentas peligrosas a
“Common Sense.” This is a superstitious, anti- la "experiencia vivida" o al "Sentido Común." Esta no es
intellectual mindset better representative of that otra cosa que una mentalidad supersticiosa y anti
period in human history before Modernity arose. For intelectual correspondiente a un período de la historia
it to exist now is a rejection of Modernity. Thus, these humana anterior a la Modernidad.
two enemies are best understood as part of the same
problem; the problem of anti-modernism.

What the Anti-Modernists Get Right (and En qué sí tienen razón los antimodernistas (y en
What They Miss) qué no)

No sería sensato descartar todas las objeciones


It does not do to dismiss the anti-modernists concerns
antimodernistas hacia la Modernidad. El simple hecho de
with Modernity too easily. The very fact that they
que hayan surgido expresiones ideológicas tan
arose within ideological extremes so fundamentally
fundamentalmente opuestas entre sí nos dice que es
opposed to each other indicates that they need
necesario examinar estas dos visiones. De esta manera la
examining. In this way Modernity can self-correct and
Modernidad puede autocorregirse y mejorarse.
improve.
La esencia del antimodernismo radica en su desconfianza
Anti-modernism, is at its roots, a distrust that de que la Modernidad pueda corregirse sobre la marcha y
Modernity can successfully course-correct toward así seguir avanzado exitosamente hacia mejoras sociales
sustained societal improvements. While it is the sostenidas. Si bien son los premodernos a quienes
premodernists who are usually seen as most opposed generalmente se los ve como los más opuestos al progreso
to social progress by advocating we put on the brakes social —ya que desean parar el carro y volver a valores más
and a return to simpler values and maintaining simples, manteniendo la integridad cultural— esta no deja
cultural integrity, this is also a feature of the de ser también una característica de los posmodernos. El
postmodernists. Most famously, Jean Baudrillard, más famoso, Jean Baudrillard en La precesión de los
in Simulacra and Simulation described the simulacros, describió a la sociedad posmoderna como
postmodern society as one which has entirely lost habiendo perdido todo contacto con lo real y lo auténtico y
touch with the real and authentic and become lost in a como perdida en un mundo de rápidos avances
world of rapid technological advance, artificiality, and tecnológicos, artificialidad y consumismo. Gran parte del
consumerism. Much of the focus of postmodern theory enfoque de la teoría posmoderna en relación a los
on foregrounding histories, narratives, and cultures of contextos históricos, las narrativas y las culturas de los
minority groups is rooted in this search for grupos minoritarios está enraizada en esa búsqueda de la
authenticity and purity of culture. It therefore rejects autenticidad y la pureza de la cultura. Es así que rechaza lo
the roots of the seemingly overwhelming advance of que entiende como los avances arrolladores de la ciencia,
science, technology, capitalism, and consumerism that la tecnología, el capitalismo y el consumismo que a
outwardly characterizes Modernity. Of course, Hayek primera vista caracterizan a la Modernidad. Por supuesto,
feared the same from advanced technocratic states. Hayek temía lo mismo con respecto a los estados
tecnocráticos avanzados.

That said, postmodernists are right to claim that the Dicho lo anterior, los posmodernos tienen razón al afirmar
dominant group in a society sets its social norms and que el grupo dominante de una sociedad impone sus
that this can produce unacknowledged biases that normas sociales y que esto puede generar sesgos
grievously impact minority groups. They are inconscientes que afectan gravemente a grupos
reasonable to argue that we should look at dominant minoritarios. Es razonable argumentar que debemos
discourses thoughtfully and challenge preconceived analizar y evaluar los discursos dominantes de manera
ideas. They are also right to note that bias can be reflexiva y problematizar las ideas preconcebidas.
desperately difficult to overcome. These concerns are También es razonable señalar que esos sesgos pueden ser
not unwarranted, nor did they arise in a philosophical dificilísimos de superar. Estas preocupaciones no están
vacuum. Historically, within the Modern period, those injustificadas ni surgieron en un vacío filosófico. Es cierto
espousing Modern values have also justified human que históricamente y dentro del período Moderno, muchos
rights abuses including slavery, workhouses, and de aquellos que defendieron los valores modernos también
colonialism. justificaron abusos contra los derechos humanos, entre
otros la esclavitud, las condiciones inhumanas de trabajo y
el colonialismo.
On the other hand, premodernists are not wrong to Por otro lado, los premodernos tampoco se equivocan al
say that conservative values possess stabilizing social decir que los valores conservadores juegan un papel social
value and are essential to the Modern project. Yet estabilizador y son esenciales para el proyecto moderno. Y
these, they recognize, are culturally stigmatized from se dan cuenta de que esos valores están siendo
the left, which holds sway over the most powerful of culturalmente estigmatizados por la izquierda, la cual
intellectual institutions, the university, and the most tiene gran influencia por sobre la institución intelectual
influential of cultural institutions, mass media. They más poderosa: la universidad, así como también sobre la
are right to point out that the left-wing parties institución cultural de mayor influencia: los medios de
historically committed to defending working-class comunicación. Tienen razón al recalcar que los partidos de
interests can abandon them entirely in pursuit of izquierda, históricamente comprometidos con la defensa
progressive aims which don’t include economic de los intereses de la clase trabajadora, muchas veces
progress for the working-class majority. They also abandonan a los trabajadores por completo en pos de
haven’t forgotten the horrendous leftist excesses that objetivos progresistas que en realidad no logran su
followed from attempted and forced applications of progreso económico. Tampoco se les han pasado por alto
Marx. los espantosos excesos izquierdistas que fueron la
consecuencia de intentar aplicar o ya imponer las ideas de
Marx.
Both groups can point to episodes within Modern Ambos grupos pueden señalar episodios dentro de la
history in which projects framed in terms of science historia moderna en los que ciertos proyectos que se
and reason and a duty to share the benefits of Western enmarcaron en términos de ciencia y razón y bajo el
civilization with less Enlightened people have done imperativo de extender los beneficios de la civilización
great harm, although they might not be thinking of the occidental causaron gran daño a pueblos menos
same affected groups. Working class people, women, “ilustrados” (aunque los dos extremos no identificarían a
LGBTs, enslaved and colonized people, ethnic and los mismos grupos como los afectados). Además, los
religious minorities, criminal offenders, and the trabajadores, las mujeres, las comunidades LGBT, las
mentally ill have been subjected to social engineering personas esclavizadas y las colonizadas, las minorías
projects which read well on paper but were étnicas y religiosas, los delincuentes y los enfermos
catastrophically damaging. mentales han sido sometidos a proyectos de ingeniería
social que quizás se veían bien en teoría, pero fueron
catastróficamente dañinos en sus aplicaciones prácticas.

However, the fact that valid concerns can be raised Sin embargo, el hecho de que haya críticas válidas a la
about Modernity in relation to ruling elites, Modernidad en relación con las élites gobernantes, los
marginalized groups, the uncritical acceptance of grupos marginados, la aceptación acrítica de las opiniones
expertise and dizzyingly fast progress does not mean de especialistas y del progreso demasiado rápido no
that anti-modernist solutions are right. They are, in significa que las soluciones antimodernistas sean las
fact, dead wrong. correctas. De hecho, están completamente equivocadas.

The postmodernists present us with a false dichotomy: Los posmodernos nos presentan una falsa dicotomía:
keep your commitment to truth and your cherished mantengamos nuestro compromiso con la verdad y con
institutions but with them will come stagnation, nuestras queridas instituciones, y con ellas vendrá el
narrow-mindedness, catastrophic error, and estancamiento, la estrechez intelectual, los errores
oppression; or abandon them and have plurality, catastróficos y la opresión; o abandonémoslas y así
tolerance, progress, and Social Justice. The obtendremos la pluralidad, la tolerancia, el progreso y la
premodernists present us with a different one: keep justicia social. Los premodernos nos presentan otra
your beloved modern institutions and along with them dicotomía: mantengamos nuestras amadas instituciones
degeneration, chaos, elitism, and oppression; or modernas y junto con ellas vendrá la degeneración, el
abandon them and have Liberty, Morality, Common caos, el elitismo y la opresión; o abandonémoslas y así
Sense, and Natural Order. These are both utterly false, obtendremos la Libertad, Moralidad, Sentido Común y el
overly reactive, and render no cultural bathwater safe Orden Natural. Ambas dicotomías son completamente
for any Modern babies. falsas, exageradamente reactivas y no nos garantizan para
nada no estar descartando el grano con la paja.

Still, anti-modernists lodge fair complaints, despite Aun así y a pesar de sus reacciones exageradas, los
their overreactions. The Enlightenment project that antimodernistas presentan reclamos justos. Es cierto que
swept in Modernity has been over-confident and taken el proyecto de la Ilustración que dio tan triunfante cabida
a la Modernidad pecó de excesiva confianza en sí mismo y
too little care. In its search for objective truth and no recibió los cuidados que merecía. En su búsqueda por
unified ethical and political systems of society, it has la verdad objetiva y la unificación de los sistemas éticos y
been simplistic, short-sighted, and far too sure of políticos de la sociedad, la Modernidad ha sido simplista,
itself, and it has gotten things wrong, at times with miope, demasiado segura de sí misma y cometido errores
tremendous consequences. que muchas veces tuvieron consecuencias nefastas.

Projects do not need to be abandoned because they get Sin embargo, no hay por qué abandonar un proyecto por el
things wrong, however, unless they are fundamentally simple hecho de que haya habido errores; a menos que
irreparable and destined to continue getting things esos errores sean fundamentalmente irreparables y
wrong. Modernity bears no such fatal flaw as it is estemos seguro de que continuarán generándose. Pero la
rooted in self-correcting principles. The consensus is Modernidad no tiene para nada ese defecto fatal, ya que
that democracy, liberty, human rights, science, and está basada en principios autocorrectivos. El consenso
reason are fundamentally sound. They are, after all, prevalente es que la democracia, la libertad, los derechos
how we know we got things wrong. When science humanos, la ciencia y la razón son fundamentalmente
makes mistakes, it is science that discovers them, and sólidos. Después de todo, esos son los elementos gracias a
when failures of reasoning occur, it is better reasoning los cuales sabemos si nos equivocamos. Cuando la ciencia
that reveals them. When liberties are curtailed, it is comete errores, es la ciencia la que los descubre; y cuando
the liberty to say so and campaign for change that we ocurren fallas de razonamiento, es un mejor razonamiento
need, and we are hopeless to address human rights el que las revela. Cuando las libertades se ven reducidas,
abuses except by arguing for human rights. There has es la libertad de poder decirlo y las campañas para
not yet been shown a better way for everyone to have a denunciarlo lo que se necesita. Y a la hora de abordar los
voice than liberal democracy. abusos contra los derechos humanos no tenemos más
remedio que defender los derechos humanos. Todavía no
se ha demostrado nada mejor ni más efectivo que la
democracia liberal para hacer valer las voces de todos.

No honest reading of history could conclude that Ninguna lectura honesta de la historia podría concluir que
society did better at minimizing the hegemony of la sociedad humana era mejor antes de contar con las
ruling elites, protecting the rights of marginalized instituciones que caracterizan a la Modernidad y que
groups, obtaining knowledge to the benefit of lograron reducir la hegemonía de las élites gobernantes,
humanity, and critically assessing expertise and truth proteger los derechos de grupos marginados, crear
claims before we had the institutions that define conocimientos para beneficio de la humanidad y evaluar
Modernity. For the doubters, there are unfortunately críticamente los conocimientos expertos y las
still countries which have not developed mature concepciones sobre qué constituye la verdad objetiva. A
Modern institutions, and a quick glance (or short visit los incrédulos, debería bastarles hacer una rápida
— but do be careful!) should convince you. It is merely evaluación de alguno de los países que no han
true that the tools and technological advances of desarrollado instituciones modernas maduras (o hacer
Modernity enabled grotesque abuses against it, as we una visita breve, ¡pero téngase cuidado allí!). Es
saw in Sovietism, Maoism, Nazism, and fascism more técnicamente cierto que las herramientas y los avances
generally. Abandoning the projects of Modernity tecnológicos de la Modernidad facilitaron abusos
would be nothing short of disastrous; a pointless grotescos en su contra, como vimos con el sovietismo, el
mistake driven by nothing more than destructive maoísmo, el nazismo y el fascismo en general. Pero
ideological overreaction. abandonar los proyectos de la Modernidad sería
desastroso; un sinsentido cuyo único fundamento es una
reacción ideológica exagerada y destructiva.

El tipo de progreso que todos buscamos, y no solo los


Progress of the kind sought by all, not merely progresistas postmodernos, se logra defendiendo y
postmodern progressives, comes by defending and construyendo por sobre los frutos de la Modernidad. Dado
building upon the fruits of Modernity. Given that so que muchos de nosotros favorecemos este enfoque antes
many of us favor this approach over the screeching of que el chillido gritón de los extremismos antimodernos,
the anti-modernist fringes, why is Modernity under ¿por qué entonces la Modernidad está ahora amenazada?
threat right now?

Partisanship Is Modernity’s Weakness El punto débil de la Modernidad es la política


partidista
Anti-modernists should be easy to ignore but have Uno debería poder dejar de lado fácilmente estas
come to the point of being able to threaten Modernity. corrientes antimodernas, pero la verdad es que han
How? By being very useful politically at driving in llegado a tal punto que están poniendo en peligro a la
partisan wedges. Modernidad. ¿Cómo? Al ser políticamente útiles en
fomentar trincheras partidistas.

Postmodernists churned out decades worth of Los postmodernistas acumulan varias décadas de agitada
identity-driven scholarship that was manna to the euforia académica con los temas de “las identidades”, lo
post-Civil Rights Democratic Party in America, to cual fue maná del cielo para el Partido Demócrata
postcolonial guilt-ridden British leftists, and to the norteamericano luego del movimiento por los derechos
Western liberal left more generally. Premodernists civiles de los 60, para los británicos de izquierda llenos de
organized around moral causes mainly concerning a culpa poscolonial, y para la izquierda occidental más en
starkly “paleoconservative” view of rights, liberties, general. Los premodernistas se organizaron en torno a
nationalism, and religion (and, increasingly, nativism, causas morales más que nada relacionadas con
protectionism, isolationism, and boorish white and interpretaciones "paleoconservadoras" de los derechos,
male identity politics) and proved an extraordinarily libertades, del nacionalismo y de la religión (y ahora cada
useful bloc for the Republican Party in America. In vez más: nativismo, proteccionismo, aislacionismo y una
Europe, these same ideas fed into a very real (but not matona “política de identidad blanca masculina”). Los
necessary realistic) sense of existential threat which premodernistas demostraron ser un bloque
accompanied the refugee crisis and spurred the rise of extraordinariamente útil para el Partido Republicano de
nationalist parties and groups. (Jonathan EE.UU. En Europa, estas mismas ideas alimentaron una
Haidt’s explanation of this is unsurpassed.) sensación muy real (aunque no necesariamente realista)
de cierta amenaza existencial surgida con la crisis de los
refugiados e impulsó el surgimiento de grupos
nacionalistas. (La explicación de Jonathan Haidt sobre
esto es la mejor).

As these extremists were put to use by the dominant A medida que las fuerzas políticas dominantes iban
political forces of our time, our opportunistic or utilizando a estos extremistas, los líderes en el gobierno y
otherwise blind leaders of state and media slowly aquellos a cargo de medios de comunicación —ya sea por
raised the two-headed dragon we now face to maturity oportunismo o falta de visión— fueron alimentando a este
(and quickly lost control of it). Rampant partisanship dragón de dos cabezas que ahora enfrentamos ya crecido,
has steadily made this problem worse, leading each pero enseguida perdieron todo control sobre él. Este
side to focus upon purity by attacking those who can partidismo desenfrenado ha exacerbado sistemáticamente
be pilloried as alleged moral traitors: “cucks” and el problema, haciendo que cada partido se enfoque en
“RINOs” by the right; “Nazi apologists” and, maximizar su “pureza”, atacando y ridiculizando a sus
astonishingly, “liberals” by the left. presuntos traidores morales internos. En la derecha son
los cuckservatives [juego de palabras entre
“conservadores” y “cornudos”] y los "RINOs" (Republicans
in name only, “Republicanos solo en el nombre”). En la
izquierda son los "apologistas nazis" o, insólitamente*,
"liberals." [*N. del T.: “liberals” hasta hace poco solía ser
usarse solo para gente de izquierda en EE.UU.].

Como resultado, el premodernismo de la derecha ahora


As a result, the premodern right now wishes little
pareciera no querer otra cosa más que "aplastar a los
more than to “crush liberals,” and, in their case, voting
progresistas", y el hecho de que voten por Brexit o por
Brexit or electing Trump is often motivated by nothing
Trump muchas veces solo está motivado en demostrar
so much as showing us how committed to this
hasta qué punto están comprometidos con ese proyecto
vituperative project they are. Simultaneously, the
injurioso. Al mismo tiempo, la izquierda posmoderna no
postmodern left cannot abide “bigotry” and “hate,”
puede tolerar el "fanatismo" y el "odio" que consideran
which they deem literally synonymous with
literalmente sinónimos de conservadurismo. En este
conservatism. Everything turns outsized and
contexto todo se torna descomunal e hiperbólico. Y
hyperbolic in this environment. By reporting endlessly
nuestros medios de comunicación cada vez más partidistas
on the other side’s most outrageous examples, our
informan sin cesar sobre los ejemplos más escandalosos
increasingly partisan and “analysis-driven” media
de sus opositores y agravan continuamente este problema
environment has steadily worsened this problem.
con sus “análisis."

No obstante, el partidismo —entendido como cierto grado


Partisanship — prejudice in favor of a cause — is part de prejuicio a favor de una causa— es parte intrínseca de la
and parcel of democracy, however, and it is for all its democracia y, pese a todos sus inconvenientes, es uno de
trouble one of Modernity’s greatest gifts to politics, los principales legados de la Modernidad a la política: ha
replacing the single-minded authority of monarchs, reemplazado la autoridad unitaria de los monarcas,
emperors, and the papacy. Under normal emperadores y del papado. En circunstancias normales,
circumstances, reasonable degrees of partisanship un grado sensato de partidismo genera debate, opiniones
engender debate, diversity of opinion, a mixture of diversas, riqueza de perspectivas y representa una
perspectives, and a number of safeguards against the salvaguarda contra los excesos de los sistemas de gobierno
excesses of single-party systems of government. de un solo partido. Pero la democracia partidaria también
Partisan democracy is also slow. Decisions require es lenta. Las decisiones requieren debates extensos y
extensive debate and compromise, and for a truth to ejercer el toma y daca de las negociaciones y, para arribar
be convincing in a bipartisan fashion, it must, at bare a una verdad que realmente convenza dentro de contextos
minimum, be very firmly established or have bipartidistas (de dos partidos enfrentados), esta debe
tremendous support. The slowness of partisan como mínimo estar firmemente establecida o contar con
democracy is often taken as a weakness in times when un tremendo respaldo. Esta lentitud de la democracia de
decisiveness matters, but it is one of the safeguards partidos a veces es interpretada como una debilidad
developed by and in service to Modernity. (especialmente en momentos en que se necesita
Impulsiveness at the state level is almost always determinación inmediata), pero en realidad es una de las
unstable (and something the right is right to fear). protecciones desarrolladas por la Modernidad y le sirve
bien. La impulsividad en temas de estado casi siempre
genera inestabilidad (y esto es algo que la derecha tiene
razón en temer).
Deeply polarized partisanship is another matter. Ahora, el partidismo profundamente polarizado ya es otra
Highly polarized partisanship, in which each side is cosa. El partidismo altamente polarizado en el cual cada
deeply entrenched in itself and unwilling to lado está profundamente atrincherado en sí mismo y
compromise even upon routine matters, is a threat to poquísimo dispuesto a negociar ni siquiera en temas de
Modernity. It enables either side (or both) to hold the rutina, es una amenaza para la Modernidad. Permite que
entire system hostage if only it possesses the barest cualquiera de los bandos contrarios (o ambos) tome de
minimum degree of advantage in the balance of power rehén a todo el sistema con tan solo poseer una mayoría
or, at least, for the fear that this could happen to seem mínima en el equilibrio de poderes, o al menos permite
credible. This creates a unique set of circumstances in amenazar creíblemente con hacer eso. Esto crea un
which political hardlining can easily be taken by the conjunto de circunstancias únicas en las cuales el
opposing side as an existential threat to Modernity extremismo político de uno de los extremos puede ser
and free democratic society. fácilmente interpretado por el bando contrario como una
amenaza existencial a la Modernidad y a la sociedad
democrática libre.

Existential Polarization La polarización existencial

Existential threats register at an irrational and Las amenazas existenciales se registran a un nivel
emotional level and produce more extreme reactions irracional y emocional y producen reacciones más
than the ordinary machinations of politics and culture extremas que las normales intrigas y confabulaciones de la
(again, see Haidt). Thus, when political hardlining is política y las batallas culturales (nuevamente, véase
stubborn enough to overcome its usual weakness of Haidt). Y es así que cuando el extremismo político
self-limitation, under certain circumstances deep acentuado supera los límites que en tiempos normales es
partisanship can become self-reinforcing. Our present posible imponerle, ocurre que bajo ciertas circunstancias
condition is an advanced case of such a state. It is not el partidismo excesivo se robustece a sí mismo. Nuestra
one of mere partisanship but of existential situación actual representa un caso avanzado de tal estado.
polarization driven by two anti-modernist extremes. No se trata de mero partidismo sino de una polarización
Under these conditions, actions by either side readily existencial impulsada por los dos extremos
produce oppositional solidarity in the other, and a antimodernistas. En estas circunstancias, las acciones de
predictable result of such solidarity is increasing uno de los dos partidos fácilmente generan una oposición
partisan sympathy to its own extreme views, if nothing alentada únicamente por “solidaridad contraria” en el otro
else than as an ugly means to a necessary end. partido. Y el resultado predecible de dicha solidaridad es
el aumento de la simpatía partidista hacia los puntos de
vista extremos dentro de la coalición propia. A veces esto
se justifica como un medio malo para lograr un fin
necesario.
When polarization is deep, the large and only slightly Cuando la polarización es profunda, la gran mayoría de
differentiated middle that normally has nothing to do personas del centro, que apenas sí están en desacuerdo en
with anti-modern extremists is repeatedly forced to algunos detalles y en tiempos normales no querrían saber
take sides against whichever is, from their perch, nada con extremismos antimodernos, se sienten forzadas
easier to see as the greater existential threat. Thus, we a oponerse al extremismo que desde su propia perspectiva
see those leaning left largely internalizing the message se ve como el peor (es decir, el del otro bando), al que les
of postmodernism and those leaning right widely resulta muy fácil percibir como la mayor amenaza
embracing the message of premodernism. Everyone existencial. Y así vemos cómo aquellos que se inclinan a la
knows on some level that the anti-modernists are a izquierda internalizan en gran medida el mensaje de la
threat to Modernity itself and thus the other side’s postmodernidad y aquellos que se inclinan hacia la
anti-modernists must be massively and directly derecha abrazan ampliamente el mensaje de la
resisted. This results in nearly everything becoming premodernidad. Todo el mundo ya sabe que los
yet another political battleground, every election is an antimodernos son una amenaza para la Modernidad
existential fight for the “soul” of the nation, and misma y, por lo tanto, los antimodernos del extremismo
extremists on one’s own side are repeatedly excused que uno no apoya deben ser resistidos inmediata y
and defended in the name of the Greater Good. masivamente. Esto hace que casi cualquier tema se
convierta en otro campo de batalla político y cada elección
una lucha existencial por el "alma" de la nación, mientras
que a los extremistas del bando propio se los excusa y
defiende en nombre del Bien Superior.

Motivated reasoning comes into play by allowing Y aquí también entra en juego el llamado “razonamiento
people who truly believe in Enlightenment values to motivado”, el cual permite que una persona que realmente
rationalize or ignore abuses of them on their own side. sí cree en los valores de la Ilustración racionalice los
Our lunatics, we’ll insist, are just going a bit too far in abusos del bando político propio, o los ignore. Insistirán
putting up the good fight, but their hearts are in the diciendo: “sí, a nuestros lunáticos se les está yendo un
right place. Their lunatics, on the other hand, are poquito la mano en cómo dan pelea, pero sus intenciones
malevolent and an immediate danger to all we hold van en la dirección correcta”. Los lunáticos contrarios, en
dear. Alternatively, we might acknowledge the cambio, tienen verdadera malicia y son un peligro
problem on our own side but minimize it to a few inmediato para todo lo que valoramos. Otra opción es
fringe lunatics no-one takes seriously whilst reconocer problemas en nuestro bando sí, pero
maximizing the anti-modernists on the other side and minimizándolos al insistir que solo se trata de unos pocos
arguing them to be a majority presenting an loquitos marginales que nadie toma en serio y que de
immediate existential threat. todos modos lo que hacen sirve para contrarrestar a los
antimodernistas del otro bando, que sí son mayoría y
representan una amenaza existencial inminente.

Y es así que este nefasto ciclo continúa girando fuera de


Thus, the cycle continues to spin out of control. Under control. Bajo la polarización existencial, cada vez más
existential polarization, more and more everyday ciudadanos se sienten obligados a aliarse con grupos que
citizens are forced to side repeatedly with a team they consideran como el mal menor y a galvanizarse dentro de
deem to be the lesser of two evils and to galvanize su bando moral y contra la percibida amenaza existencial
themselves within their moral team against the que el otro bando representa.
perceived existential threat coming from the other
side.

Right now, you might be feeling disgusted with what Probablemente a esta altura al lector quizás le parezca
you see as false equivalence and want to point out the escandaloso lo que percibe como una falsa equivalencia y
recent murderous violence coming from the far-right señale algún acto reciente de violencia matona de la
and ask how some silly postmodern ideas can compare extrema derecha y piense cómo demonios es posible que
with this. Alternatively, you might want to protest that algunas tontas ideas posmodernas puedan compararse con
a few very bad apples almost universally recognized as eso. O quizás también es posible que el lector proteste
such cannot present a comparable cultural danger to diciendo que algunas manzanas podridas de la derecha
that of the widespread respectability of postmodern que son casi universalmente reconocidas como tal, no
ideas within the universities that are already turning pueden representar un peligro cultural comparable a
out the leaders of our future. If so, you are still missing ciertas ideas posmodernas que se hacen pasar por
the point. respetables en las universidades en donde se forman
nuestros futuros líderes. Si eso es lo que piensa, todavía no
entendió nada.
Even if we could calculate and compare the different Incluso si pudiéramos calcular y comparar los variados
kinds of harm being done on each side and prove one tipos de daños que se producen en cada extremo y
to be considerably more dangerous (and we have our demostrar que un extremismo es significativamente más
own strong opinions on that which are being peligroso que el otro (y tenemos nuestras propias
purposefully left out here to make a bigger point), this opiniones al respecto que aquí estamos dejando
would not make joining the other side to oppose that deliberadamente de lado para poder expresar una idea
one the right thing to do. The enemy is the lunatic más amplia e importante), de ello no se sigue que lo
fringe on both sides, seen as a single entity that correcto sea unirse al otro extremo para sumar oposición.
interacts with itself in a toxic, accelerating way. This El enemigo es el grupo de lunáticos en ambos extremos, a
common, tribalistic error strengthens the los que hay que ver como una entidad única que en
uncompromising authoritarianism on “your” side realidad interactúa consigo misma de forma tóxica y
(without reducing that on the other side a whit), and it acelerada. Este error común y tribal fortalece el
makes recognizing the source of the problem — anti- autoritarismo intransigente en "nuestro" bando (y no
modernism — even harder. reduce el extremismo del otro bando pero ni un poquitito).
Además, hace que reconocer la fuente del problema —el
antimodernismo— se haga aún más difícil.
The cost of continuing this escalation of polarization is El costo de continuar esta escalada de polarización es
too high. Anti-modernist differences are superficial demasiado alto. Las diferencias entre los dos
compared with their similarities. They are the two antimodernismos son superficiales en comparación con
gruesome heads of the same anti-modernist Beast, sus similitudes. Son las dos espantosas cabezas de la
and the only substantive difference they offer is misma bestia antimoderna y la única diferencia sustancial
whether to turn our back on Modernity and walk back que tienen entre sí es el porqué quieren volver a la
into darkness in the name of “progress” or “tradition.” oscuridad: unos en nombre del "progreso", los otros en el
de la "tradición."

The Center Cannot Hold El centro no sirve

To counter existential polarization, a solution calling Para contrarrestar la polarización existencial, una de las
for a collaboration in the name of centrism has been soluciones que se ofrece es hacer un llamamiento a una
held out. On the surface, this seems precisely the kind colaboración en la forma de “centrismo”. A primera vista
of compromise and rejection of extremism that is esto parecería ser exactamente el tipo de concertación y
needed, inviting, as it does, the beleaguered majority rechazo del extremismo que se necesita, ya que invita a la
to set aside its partisan differences and form a atribulada mayoría a dejar de lado sus diferencias
coalition called the “New Center.” partidistas y formar una coalición que podría llamarse el
"Nuevo Centro."
This project will fail.
Ese proyecto fracasaría.
The center, for the reasons described above, is
El centro, por las razones descritas anteriormente, es
unstable and cannot hold against existential
inestable y no podría resistir la polarización existencial. Si
polarization. While there may be some people
bien quizás haya personas que sean verdaderamente
sufficiently close to being true centrists to maintain it,
centristas, es poco probable que sean muchas y
it is unlikely that they are many, and it’s nearly certain
seguramente no son gran mayoría. Además, la mayoría de
that they are not a wide majority. Most centrists also
los centristas ya se inclinan hacia uno u otro bando dentro
lean one way or the other along our partisan spectrum,
de nuestro espectro partidista y es allí donde yacen sus
and this is where their values and their intuitions lie.
valores y sus intuiciones. Casi nadie está comprometido
Almost no-one is philosophically or intuitively
filosófica o intuitivamente con una posición de "término
committed to a position of “taking a middle ground”
medio", aunque probablemente sea cierto que la mayoría
even though a majority is likely to find themselves
dentro de los variados grupos políticos no está muy lejos
somewhere near it in any political milieu.
del centro.

Aspirar a un Nuevo Centro es por lo tanto una forma


A New Center is therefore the wrong way to bypass errada de tratar de superar la polarización existencial.
existential polarization. For most individuals on too Para la mayoría de las personas hay demasiado en juego
many political choices, the stakes are just too high. As en las muchas decisiones políticas sobre las que deben
political events of 2016 showed, when forced to choose posicionarse. Como nos demuestran los eventos políticos
consequentially between representatives of two de 2016, cuando la gente se ve obligada a elegir entre dos
apparent existential threats, mostly everyone just loses aparentes amenazas existenciales, la mayoría
their mind and digs in a little deeper. sencillamente pierde la cabeza y ayuda a profundizar la
polarización un poquito más.

There is a subtler reason to avoid pushing for a New Hay una razón más sutil para no abogar por un Nuevo
Center. To push for a New Center is immediately to Centro. Impulsar un Nuevo Centro inmediatamente
raise the question, “center of what?” The obvious conlleva plantear la pregunta "¿centro de qué?" La
answer is that the New Center is supposed to lie across respuesta obvia es que se supone que el Nuevo Centro se
the broad middle of the apparent left versus right encontraría en el medio de la aparente dicotomía de la
dichotomy of Western politics. To think of the New política occidental de izquierdas versus derechas. Pero
Center, then, is to limit our thinking to the left-right entonces ya simplemente al imaginar ese Nuevo Centro
spectrum all over again and legitimize the very estaríamos nuevamente limitando nuestro pensamiento al
conception that perpetuates our existential espectro izquierda-derecha y legitimando la misma
polarization calamity. concepción que perpetúa la calamidad de nuestra
polarización existencial.

En última instancia, en la actualidad el centrismo y el


Ultimately, centrism and the spectrum itself are espectro político en sí mismos son casi inconsecuentes.
currently nearly irrelevant. Supporters of the fruits of Los partidarios de los beneficios de la Ilustración son una
the Enlightenment are a clear majority and those clara mayoría y esos valores están profundamente
values are deeply ingrained. Thus, the problem is arraigados. Por lo tanto, el problema podría resumirse
better summarized as society-level conflict between mejor como un conflicto de base social entre los
champions of Modernity and anti-modernists who defensores de la Modernidad y sus detractores
would drag us away from it, maniacally calling out antimodernos que buscan alejarnos de ella, señalándonos
partisan hypocrisy every step of the way. maniáticamente y a cada rato las hipocresías partidistas
del bando contrario.

Supporters of Modernity, whatever their political Los partidarios de la Modernidad, cualquiera sea su
orientation, should therefore unite against the anti- orientación política, deberían por lo tanto unirse contra
modernists. In so doing, not only do they establish a los antimodernos. Al hacerlo, no solo establecerían un
clear and popular rallying point for a majority that punto de convergencia claro y popular que atraería a las
already exists, they also undermine the false authority mayorías, sino que además socavarían la falsa autoridad
that the anti-modernists have laid claim to by con la cual los antimodernos se han embanderado al
dishonestly promoting themselves as the legitimate autodefinirse deshonestamente como los legítimos
standard bearers of “left” and “right.” portadores de los ideales de la "izquierda" y "derecha."

You may now be feeling that if you abandon your Quizás en este momento el lector sienta que si abandonara
primary identification with the left or the right, that su compromiso con la izquierda o la derecha estaría
you’ll be betraying your principles and your side, that traicionando sus principios y al grupo con el que se
you’ll be failing your team when it matters most, identifica, y que lo abandonaría justo cuando ellos más lo
especially after the other side ignites outrage or necesitan y cuando el otro bando los está haciendo
commits political violence. This is a mistake. There is explotar de indignación o cometiendo violencia política.
no need to lose any principles which align with those Esto es un error. No hay necesidad de abandonar ningún
of liberalism or conservatism by recognizing that principio —ni los del progresismo ni los del
defending the currently besieged values of Modernity conservadurismo—, sino simplemente reconocer que
is paramount. In fact, by ceasing to rationalize or defender los valores asediados de la Modernidad es de
minimize those abuses of them on your own side, you vital importancia. De hecho, renunciar a racionalizar o
can only strengthen it. Anti-modernism fails to minimizar los abusos cometidos en el bando propio solo
represent liberalism and conservatism and represents puede fortalecer la Modernidad. El antimodernismo no
only the gross distortions of their lunatic fringes. representa ni al progresismo ni al conservadurismo, sino a
las grandes distorsiones de sus extremismos lunáticos.
Renew the Expectations of Modernity
Renovemos las expectativas de la Modernidad
Modernity is strong but not invincible. It requires
certain expectations to persist. One of these is the La Modernidad es sólida pero no es invencible. Requiere
expectation that we will be received well and listened ciertas expectativas contextuales para perdurar. Una de
to if we make sense and have evidence, but with ellas es la expectativa de que, si hacemos uso de la razón y
presentamos evidencias, se nos escuchará y seremos bien
embarrassment and ignored or ridiculed if we talk
recibidos, pero si hablamos sin saber nada seremos
utter cobblers. In 1992, Jonathan Rauch, drawing on vilipendiados, ignorados o ridiculizados. En 1992,
Karl Popper, argued in Kindly Inquisitors that this Jonathan Rauch argumentó, en Kindly Inquisitors y
was the basis of what he called “liberal science,” by basándose en Karl Popper, que esta era la base de lo que él
which he meant the system of free expression of ideas, llamó "ciencia liberal", con lo cual hacía referencia al
both factual claims and ethical arguments, which sistema de libre expresión de ideas, de argumentaciones
could then be tested and rigorously critiqued, leading fácticas y éticas que luego deben ser rigurosamente
to the survival of those that had worth and the evaluadas y criticadas. Y que esto conlleva la supervivencia
marginalization of those which had none. He feared it de los argumentos realmente valiosos y la marginalización
was being eroded. He was right and the last twenty- de los que no lo son. Él temía que eso se estuviera
five years have confirmed his fears. erosionando. Y tenía razón: en los últimos veinticinco años
hemos confirmado sus temores.

One of the major problems of approaching the issue of Uno de los principales problemas al abordar el tema de los
the anti-modern extremists in politically partisan and extremistas antimodernos en términos partidistas y
moralizing terms is that it obscures the fact that we moralizantes es que pasa por alto el hecho de que estamos
are losing respect for objective truth and reason. We perdiendo el respeto por la verdad objetiva y por la razón.
need to get back to that expectation that our ideas Tenemos que volver a la vieja expectativa de que nuestras
should be both well-evidenced and reasonable, and so ideas deben fundarse en evidencias válidas y ser
long as we stand firm against political violence in the razonables, y —siempre y cuando sigamos estando
meantime, this expectation alone can renew firmemente en contra de cualquier violencia política— esta
Modernity. Commit yourself to it. Don’t talk utter expectativa sola bien podría renovar la Modernidad.
cobblers, and don’t credit those who do. Comprometámonos con eso. No digamos pavadas y no
demos crédito a los que las dicen.

El concepto de "mercado de ideas" es fundamental para el


The concept of “the marketplace of ideas” is a proyecto de la Ilustración y es subyacente a casi todos los
foundational one within the Enlightenment project otros conceptos. Es así como progresamos. Es la forma en
and it underlies nearly all of the others. It is how we que se eliminan las malas ideas, se detectan los errores y
progress. It is the way bad ideas get routed out, how se abordan las injusticias. Es esencial defender la libertad
mistakes get spotted and injustices addressed. It is de expresar ideas y oponerse firmemente a limitarlas o
essential to defend the freedom to express ideas and to castigar a las personas por expresarlas. Es improbable que
strongly oppose limiting them or punishing people for los fanáticos posmodernos políticamente correctos y los
them. Politically correct postmodern zealots and tontos premodernos patrióticamente correctos aprendan
patriotically correct premodern fools aren’t likely to esta lección fácilmente y por lo tanto es mejor ignorar sus
learn this lesson easily, so it’s best to ignore their calls llamamientos a la acción cuando despotrican contra la
to action when they whinge against free expression of libertad de expresión.
speech.
Por nuestra parte, alentamos al lector a responder a las
“The problem is better summarized as society-level ideas que escuche acordando o desacordando con ellas,
conflict between champions of Modernity and anti- ridiculizándolas o criticándolas. O ignorándolas; después
modernists who would drag us away from it.” de todo nadie quiere que lo echen del trabajo o verse
For your part, respond to ideas with agreement, sometido a los escraches del populacho por expresar una
disagreement, ridicule, criticism, or by ignoring them. opinión en las redes sociales. Nadie quiere poner su vida
Nobody wants to be fired from their job or subjected en peligro participando de la vida cívica en una protesta o
to a social media mob for voicing an opinion. Nobody manifestación. Si usted está de acuerdo en que la sociedad
wants to put their life in danger by participating in debe operar de tal forma que logre proteger a la mayoría
civic life by taking part in a protest or demonstration. de los ciudadanos contra estos abusos la mayor parte del
If you agree that society should operate in a way that tiempo, entonces usted cree en la Modernidad y tiene
safeguards most citizens most of the time from these derecho a exigírsela a sus líderes, sin importar de qué
abuses, then you believe in Modernity and have a right partido sean.
to demand it from your leaders, no matter their party.
Cómo renovar la Modernidad
How to Renew Modernity
La Modernidad está bajo amenaza y ya ha comenzado a
Modernity is under threat, and it has begun to slip. decaer. Esto nos plantea un interrogante de tremenda
This forwards a question of tremendous importance: importancia: ¿qué puede hacer una persona que desea la
What should a renewer of Modernity do now? renovación de la Modernidad?
On a personal level, immediately reflect upon the ways A nivel personal, uno debería inmediatamente reflexionar
you assess opinions and think about the full extent of sobre cómo evalúa opiniones y cuál es la variedad de
variation of opinion that you can tolerate. Attempt to opiniones que uno está en condiciones de tolerar. Intente
expand it by asking the following question as an acid expandir esa variedad haciéndose la siguiente pregunta
test when you think you cannot accept a view: Is this como prueba de fuego y cuando crea que no pueda aceptar
view compatible with the broader project of una opinión: “¿esta opinión es compatible con el proyecto
Modernity, even if it carries a short-term setback from más amplio de la Modernidad, incluso si conlleva un
some of my goals? Remember, Modernity is equipped retroceso de algunos de mis objetivos a corto plazo?”
with tools of self-correction. Bad legislation passing Recuerde: la Modernidad está equipada con herramientas
from either side of the political aisle can be overturned autocorrectivas. Una mala legislación presentada por
by better legislation later, and usually will be in the cualquiera de los opuestos del espectro político y luego
wake of its failure. If the short-term cost is genuinely adoptada, bien puede más tarde ser anulada por una
low, let Modernity tinker. Pick your battles and pick mejor legislación en el futuro, generalmente a raíz de que
them on the sides of science, universal human rights, fracasó. Si el costo a corto plazo es realmente bajo, deje
free democracy, individual liberty, and an que la Modernidad haga lo suyo. Elija sus batallas bien y
epistemology based on evidence and reason. elíjalas errando para el lado de la ciencia, los derechos
humanos universales, la democracia, la libertad individual
y una epistemología basada en la evidencia y la razón.
Once you adopt this view, you will be able to achieve
two things. First, by assessing your “opponents’” views Una vez que adopte este tipo de marco podrá lograr dos
from this perspective you will be able to find common cosas. En primer lugar, al evaluar los puntos de vista de
ground and reduce your sense of existential panic. sus "oponentes" desde esta perspectiva podrá encontrar
This promotes calmness, levelheadedness, kindness, puntos en común y reducir la sensación de pánico
and civility. It enables friendships, whilst our current existencial. Esto promueve la calma, la sensatez, la
level of polarization is destructive of them. Second, it cortesía y la civilidad. Y hasta permite las amistades (al
will lead you to become more focused on what matters revés que nuestro actual nivel de polarización, que las
rather than blind party allegiance. Ally yourself with destruye). En segundo lugar, le hará centrarse más en lo
Modernity, make friends with other renewers of que realmente importa y dejar de estar automáticamente
Modernity, and oppose anti-modernists even on your de acuerdo con las ideas expresadas por su alianza
own side. política. Alíese con la Modernidad, haga amistad con otros
que quieran renovar la Modernidad y opóngase a los
antimodernistas, incluso a aquellos que estén de su lado.

The simplest and most immediate things you can do Las cosas más sencillas e inmediatas que usted puede
on behalf of Modernity are probably the most hacer a favor de la Modernidad son probablemente
efficacious and personally beneficial. Start engaging también las más eficaces, además de ser beneficiosas a un
socially in ways that hold people in high esteem for nivel personal. Comience a involucrarse socialmente de tal
standing for Modernity, especially when it takes going forma que le haga valorar a la gente que defiende la
against their political tribe to do so. We who value Modernidad, especialmente cuando estén en desacuerdo
Modernity should be proud of right-wing people who con su propia “tribu política.” Los que valoramos la
reject premodernism, and we should be proud of left- Modernidad debemos estar orgullosos de las personas de
wing people who reject postmodernism. Supporting derecha que rechazan el premodernismo tanto como de las
them is easy: just tell them so and do not be afraid of personas de izquierda que rechazan el posmodernismo.
approving of their pro-Modernity messages on social Respaldarlos es fácil: dígaselos. Y no tenga miedo de
media. demostrarlo en las redes sociales.

The idea that we should signal partisan tribal loyalty La idea de que debemos embanderarnos con nuestra
by never giving the “other side” credit for good ideas lealtad tribal partidista y nunca claudicar ante el "otro
perpetuates the problem. Premodern and postmodern bando," aun cuando tengan una buena idea, perpetúa el
signaling, however, can be addressed calmly and problema. El embanderamiento ciego con el
reasonably for the purpose of drawing more people premodernismo y posmodernismo bien puede ser
into conversation about the anti-modernist nature of abordado calmada y racionalmente, de manera de atraer a
their arguments. Avoid responding with outrage or más personas a la conversación en torno a la naturaleza
condemnation of the other’s character which will only antimoderna de algunos argumentos. Evite responder con
trigger the backfire effect and make watchers unsure indignación o repudiar la personalidad del otro; eso solo
that your view is the more reasonable. Ultimately, the hará salir el tiro por la culata y hará que los testigos de la
aim is to marginalize these views out of the general conversación no estén muy convencidos de que su punto
conversation and into the fringes where they are seen de vista sea el más razonable. En última instancia, el
as they are and dismissed, not to highlight them and objetivo es marginalizar los puntos de vista extremos, que
further entrench polarization. Often, the best thing to desaparezcan de la conversación general y se desplacen
do is ignore them. hacia los márgenes en donde se los reconozca como tal y
sean descartados, y no darles visibilidad y así consolidar
aún más la polarización. Muchas veces lo mejor es
sencillamente ignorarlos.
More practically, become politically engaged, but not
De manera más práctica, comience a participar
for any particular party. Get involved at the grassroots
comprometiéndose políticamente, pero no con ningún
level as much as you can on both sides, left and right,
partido en particular. Participe a nivel comunitario tanto
and make your voice heard for Modernity’s values and
como pueda, y tanto en reuniones de izquierda como de
vision. Analyze policies in terms of these values. Avoid
derecha, y alce su voz para proteger los valores y la visión
partisan speaking points and caricature depictions of
de la Modernidad. Analice las políticas a seguir en
the other side. Don’t straight-ticket vote unless it
términos de estos valores. Evite las retóricas partidistas y
makes the most sense for Modernity. Support
no permita que se caricaturice a ningún grupo contrario.
candidates based upon their fundamental
No vote a la lista completa de ningún partido (a menos que
commitment to Modernity and shun anti-modernists
eso sea lo mejor para la Modernidad). Apoye a los
of every stripe as effectively as you can.
candidatos basándose en el compromiso que demuestren
hacia la Modernidad y evite a los antimodernistas de todas
las tendencias.

Therefore, if you are in America, demand viewpoint Consiguientemente y si vive en Estados Unidos, exija que
diversity within the major political parties. haya diversidad de puntos de vista en los principales
Conservatives, of late, are laying a moral claim to partidos políticos. Últimamente los conservadores están
viewpoint diversity. Good. Put them to the test. If haciendo un llamamiento moral a que haya más
you’re a centrist on the left, become a liberal diversidad de opiniones en su partido. Bien, póngalos a
Republican. Show up at their primaries. Influence prueba: si usted es un centrista con tendencias a la
their thinking. If they won’t let you, let it be known izquierda, hágase republicano progresista. Acérquese a sus
that they’re enemies of viewpoint diversity and thus of elecciones primarias. Influya sobre ellos. Si se lo impiden,
Modernity. If the premodernists don’t like it, tough. explíqueles que eso equivale a declararse enemigos de la
They should be the ones to shape up their act or get diversidad de opiniones y, por tanto, de la Modernidad. Si
out, not you. The same goes for conservative a los premodernistas no les gusta, que se las aguanten;
Democrats. There are many center-minded people out ellos son los que deberían cambiar o irse del partido, no
there who broadly agree with the Democratic usted. Lo mismo es aplicable a los demócratas
platform, disagree with much of the Republican conservadores. Hay muchas personas con opiniones de
platform, and yet play politics (including voting) in centro que están de acuerdo con la plataforma demócrata,
close step with hardliner Republicans merely because en desacuerdo con gran parte de la plataforma
they don’t want to feel pressured to conform with the republicana, y sin embargo siguen a los republicanos de
postmodern left. Those people should join the línea dura (y muchas veces los votan) porque temen la
Democratic Party, then, let their views influence and amenaza que representan las normas de la izquierda
moderate Democratic thinking, and leave the posmoderna. Esas personas deberían unirse al Partido
postmodernists to go vote Green or for some Demócrata para expresar allí sus ideas e influir para
whimsical unicorn party. intentar moderar el pensamiento demócrata. Si a los
posmodernos no les gusta, que se vayan a votar a los
Verdes o algún extravagante partido de los unicornios.

Similarly, in the UK, the anti-modern elements of the Del mismo modo, en el Reino Unido también se podría
Tories or Labour can best be opposed by those lograr una oposición efectiva a los elementos
defenders of Modernity who broadly agree with their antimodernos de los Tories (conservadores) o los
ethos. Many of the harshest criticisms of both parties Laboristas (progresistas) gracias a aquellos defensores de
have been directed at their elements of anti- la Modernidad que estén a grandes rasgos de acuerdo con
modernism whether it is a xenophobic form of sus ethos. Muchas de las críticas más duras hacia ambos
nationalism and expertise-rejecting populism on the partidos se han dirigido justamente a sus elementos
right or reality-denying, culturally relativist ethics on antimodernos. Estos últimos se manifiestan ya sea de una
the left. Those whose values remain aligned with forma xenófoba nacionalista y populista en la derecha que
either party’s core aims would do well to stay put and rechaza los expertos, o en la negación de la realidad o una
try to affect change by specifically targeting those ética de relativismo cultural en la izquierda. Aquellos
problems. Alternatively, those defenders of the values cuyos valores continúen alineados con los objetivos
of Modernity who see strategic value in attempting to principales de cualquiera de los dos partidos harían bien
build support for the liberal Democrats as a strongly en continuar apoyándolos, pero al mismo tiempo influir
liberal center party should focus on this and hold the para lograr cambios que se enfoquen específicamente en
LibDems accountable for claims to be the party which los problemas aquí descritos. También deberían hacer lo
best represents those values. mismo los defensores de los valores de la Modernidad que
vean un valor estratégico en aumentar el apoyo hacia los
elementos más “de centro” del Partido Demócrata
norteamericano, ya que ese partido dice ser el que mejor
representa esos valores. Recuérdeselos.

The skill with which the anti-modernists are able to La habilidad de los antimodernistas para conquistar y
conquer and co-opt political movements on their side acaparar iniciativas políticas a fin de llevar agua hacia sus
is a huge contributor to the problem, so do what you molinos contribuye grandemente al problema, así que
can to stop it. Postmodern extremists like Linda haga lo que pueda para detener esto. Los extremistas
Sarsour have co-opted the left-wing Women’s March, posmodernos como Linda Sarsour han acaparado
for example, and Pride UK is currently under great consignas de la izquierda como la Marcha de las Mujeres,
pressure from the same groups to ban criticism of y Pride UK actualmente recibe gran presión de esos
Islamic homophobia. Premodernists like the religious mismos grupos para prohibir las críticas a la homofobia
right and the Tea Party have already deeply infiltrated islámica. Los premodernistas de la derecha religiosa y del
the Republican Party, and populist support for the far- Tea Party ya han infiltrado profundamente el Partido
right UKIP within the UK was largely responsible for Republicano; el apoyo populista hacia el ultra derechista
the pressure on the Conservative Party to put forward UKIP del Reino Unido fue en gran parte responsable de la
the Brexit referendum. If extremists cannot be presión ejercida sobre el Partido Conservador para que
excluded and successfully co-opt a project, withdraw avance con el referendo del Brexit. Si los extremistas no
your support for the initiative to let it die on the vine, logran ser excluidos y consiguen acaparar un proyecto
then publicize that fact (which is easy to do because exitosamente, retire su apoyo a la iniciativa y deje que se
the other side’s media is always hungry for this kind of diluya. Luego, hágalo público (es fácil ya que los medios
story). These are enemies of Modernity, and thus they del otro bando siempre están hambrientos de este tipo de
are enemies of any pro-Modernity movement and historias). Estos son los enemigos de la Modernidad y por
should be excluded as non-representative, however lo tanto los enemigos de cualquier movimiento a favor de
much they scream about it. Enough is enough! la Modernidad, y deben ser excluidos por no
representativos, no importa cuanta alaraca hagan al
respecto. ¡Ya basta de una buena vez!

Conclusión: defendamos la Modernidad


Conclusion: Stand for Modernity
La Modernidad es el período que nos dio la Ilustración, la
Modernity is the period that brought us the Revolución Científica y la Democracia Representativa. Es
Enlightenment, the Scientific Revolution, and la era que reemplazó el pensamiento basado en la fe, la
Representative Democracy. It is the era which autoridad divina, la superstición y los saberes populares
replaced faith-based thinking, divine authority, por un respeto por la evidencia, la ciencia, la razón y el
superstition, and folk wisdom with a respect for conocimiento objetivo. Nos sacó de una sociedad formada
evidence, science, reason, and objective knowledge. It por colectivos y jerarquías y nos introdujo a nuestra
brought us out of a society formed of collectives and condición humana universal y nuestra individualidad. La
hierarchies and introduced us to our common obligación de tener que pensar correctamente, contar con
humanity and our individuality. A requirement to los valores correctos, creer en las verdades correctas y
think the right way, hold the right values, believe the decir las cosas correctas, devino en la libertad de hacer
right truth claims, and say the right things gave way to preguntas, dudar de la sabiduría recibida, investigar
the freedom to ask questions, doubt received wisdom, nuestro mundo, nuestras sociedades y a nosotros mismos,
investigate our world, our societies and ourselves, and y buscar hechos y verdades morales de formas novedosas y
seek factual and moral truth in new and productive productivas. Se establecieron sistemas, expectativas e
ways. Systems, expectations, and institutions were set instituciones que pudieran salvaguardar y sacar provecho
up to safeguard and utilize these new developments de estos nuevos avances y la sociedad floreció gracias a
and society flourished because of them. ello.

Modernity hasn’t been perfect. Bad ideas, La Modernidad no ha sido perfecta. Las ideas,
epistemologies, and power structures weren’t epistemologías y las estructuras de poder erradas no se
overcome all at once. The Modernity project also made superaron todas a la vez. El proyecto de la Modernidad
its own terrible mistakes, but the system worked to también cometió errores terribles, pero el sistema
correct and learn from these. We are freer, better funcionó al poder corregirse y aprender de ese proceso.
informed, more just, and less prejudiced than we have Somos más libres, estamos mejor informados, somos más
ever been. It is therefore essential that the Modernity justos y menos prejuiciosos que nunca antes. Por lo tanto,
project continue. es esencial que el proyecto llamado Modernidad continúe.

Fortunately, the vast majority of us want it to. Support Por suerte, eso es lo que la gran mayoría de nosotros
for the scientific method, human rights, representative deseamos. Existe un abrumador apoyo al método
democracy, individual liberty, and epistemologies científico, los derechos humanos, la democracia
based on evidence and reason, as well as for the representativa, la libertad individual y las epistemologías
institutions which protect and develop them, is que se basan en la evidencia y la razón, así como a las
overwhelming. Promote these values explicitly and instituciones que los protegen y los hacen avanzar.
evaluate and engage with society and our current Promovamos estos valores explícitamente y evaluemos y
political situation in these terms. In this way, the participemos socialmente y en las coyunturas políticas
defenders of Modernity can unite to help society climb actuales en estos términos. De esta manera, los defensores
down from its existential polarization, marginalize de la Modernidad podrán unirse para ayudar a la sociedad
those anti-modernist fringes, and continue the project a salir de su polarización existencial, marginar a los
we all depend on. extremos antimodernistas y continuar con este proyecto
del que todos dependemos.

James A. Lindsay is a thinker, not a philosopher, James A. Lindsay es un pensador, no un filósofo, con
with a doctorate in math and background in physics. un doctorado en matemáticas y formación en física. Es
He is the author of four books, most recently Life in autor de cuatro libros, el más recientemente de ellos es
Light of Death. His essays have appeared in TIME, Life in Light of Death. Sus ensayos han aparecido en
Scientific American, and The Philosophers’ Magazine. TIME, Scientific American y The Philosophers’ Magazine.
He thinks everybody is wrong about God James cree todo el mundo está equivocados acerca de
Dios.
Helen Pluckrose is an exile from the humanities
with research interests in late medieval/early Helen Pluckrose es una exiliada de las humanidades
modern religious writing for and about women. She interesada en investigaciones sobre escritura religiosa de
is currently writing a book about postmodernism and y para mujeres durante la era medieval/modernidad
critical theory and their impact on epistemology and temprana. Es crítica hacia el postmodernismo y el
ethics in the academy and more widely. She is editor- constructivismo cultural, que entiende actualmente
in-chief of Areo. dominan las humanidades. Es redactora jefa de Areo.