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PRESION HIDROSTATICA PRESION ATMOSFERICA

Presión hidrostatica.

En general, podemos decir que la presión se define como fuerza sobre unidad de superficie, o bien que
la presión es la magnitud que indica cómo se distribuye la fuerza sobre la superficie en la cual está
aplicada.

Si una superficie se coloca en contacto con un fluido en equilibrio (en reposo) el fluido, gas o líquido, ejerce
fuerzas normales sobre la superficie.

Entonces, presión hidrostática, en mecánica, es la fuerza por unidad de superficie que ejerce un líquido o un
gas perpendicularmente a dicha superficie.

Si la fuerza total (F) está distribuida en forma uniforme sobre el total de un área horizontal (A), la presión (P)
en cualquier punto de esa área será

P: presión ejercida sobre la superficie, N/m 2

F: fuerza perpendicular a la superficie, N

A: área de la superficie donde se aplica la fuerza, m 2

Ahora bien, si tenemos dos recipientes de igual base conteniendo el mismo


líquido (figura a la izquierda) , veremos que el nivel del líquido es el mismo
en los dos recipientes y la presión ejercida
sobre la base es la misma.

Eso significa que:

La presión es independiente del tamaño


Mismo nivel, misma presión. de la sección de la columna: depende sólo
de su altura (nivel del líquido) y de la naturaleza del líquido (peso
específico).

Esto se explica porque la base sostiene sólo al líquido que está por encima de
ella, como se grafica con las líneas punteadas en la figura a la derecha.
Presión solo sobre la base.
La pregunta que surge naturalmente es: ¿Qué sostiene al líquido restante?

Y la respuesta es: Las paredes del recipiente. El peso de ese líquido tiene una componente aplicada a las
paredes inclinadas.

La presión se ejerce solo sobre la base y la altura o nivel al cual llega el líquido indica el equilibrio con la
presión atmosférica.

Ver: PSU: Física; Pregunta 13_2005(2)

Presión y profundidad
La presión en un fluido en equilibrio aumenta con la profundidad, de modo que las presiones serán uniformes
sólo en superficies planas horizontales en el fluido.

Por ejemplo, si hacemos mediciones de presión en algún fluido a ciertas profundidades la fórmula adecuada
es

Es decir, la presión ejercida por el fluido en un punto situado a una profundidad h de la superficie es igual al
producto de la densidad d del fluido, por la profundiad h y por la aceleración de la gravedad.

Si consideramos que la densidad del fluido permanece constante, la presión, del fluido dependería
únicamente de la profundidad. Pero no olvidemos que hay fluidos como el aire o el agua del mar, cuyas
densidades no son constantes y tendríamos que calcular la presión en su interior de otra manera.

Unidad de Presión

En el sistema internacional la unidad es el Pascal (Pa) y equivale a Newton sobre metro cuadrado.

La presión suele medirse en atmósferas (atm); la atmósfera se define como 101.325 Pa, y equivale a 760 mm
de mercurio o 14,70 lbf/pulg2 (denominada psi).

La tabla siguiente define otras unidades y se dan algunas equivalencias.

Unidad Símbolo Equivalencia


bar bar 1,0 × 105 Pa
atmósfera atm 101.325 Pa 1,01325 bar 1013,25 mbar
mm de mercurio mmHg 133.322 Pa
Torr torr 133.322 Pa
lbf/pulg2 psi 0,0680 atm
kgf/cm2 0,9678 atm
atm 760,0 mmHg
psi 6.894, 75 Pa

Medidores de presión

La mayoría de los medidores de presión, o manómetros, miden


la diferencia entre la presión de un fluido y la presión
atmosférica local.

Para pequeñas diferencias de presión se emplea un manómetro


que consiste en un tubo en forma de U con un extremo
conectado al recipiente que contiene el fluido y el otro extremo
abierto a la atmósfera.

El tubo contiene un líquido, como agua, aceite o mercurio, y la


diferencia entre los niveles del líquido en ambas ramas indica la
diferencia entre la presión del recipiente y la presión atmosférica
Manómetro común. local.
Para diferencias de presión mayores se utiliza el manómetro de Bourdon, llamado así en honor al inventor
francés Eugène Bourdon. Este manómetro está formado por un tubo hueco de sección ovalada curvado en
forma de gancho.

Los manómetros empleados para registrar fluctuaciones rápidas de presión suelen utilizar sensores
piezoeléctricos o electrostáticos que proporcionan una respuesta instantánea.

Como la mayoría de los manómetros miden la diferencia entre la presión del fluido y la presión atmosférica
local, hay que sumar ésta última al valor indicado por el manómetro para hallar la presión absoluta. Una
lectura negativa del manómetro corresponde a un vacío parcial.

Presión atmosférica.

Si sobre una mesa se coloca un objeto pesado,


el peso de ese cuerpo ejerce sobre la
superficie de la mesa una cierta presión. Del
mismo modo, aunque el aire no es un material
muy pesado, la enorme cantidad de aire
atmosférico que existe sobre un punto de la
Tierra hace que su peso total sea lo
suficientemente grande como para que la
presión que ejerce sobre ese punto tenga una
gran magnitud.
Ese valor de la presión sobre cualquier punto
de la superficie terrestre, que ejerce toda la
masa de aire atmosférico, recibe el nombre
de presión atmosférica.

Presión atmosférica: Es la fuerza que ejerce el aire atmosférico sobre la superficie terrestre.

La caricatura ilustra "el peso de la atmósfera"


Algo importante que debemos considerar. Ya vimos, por el ejemplo inicial, que todo cuerpo
genera una presión, pero esta presión que ejerce depende de su estado (sólido, líquido o
gaseoso).
Los sólidos generan presión solo hacia abajo. Los líquidos generan presión hacia todos sus
costados y hacia abajo. Y los gases generan presión por todo su derredor; o sea, hacia arriba,
hacia todos sus costados y hacia abajo, por la propiedad más importante que los caracteriza:
tienden a ocupar todo el espacio que los contiene.
La existencia de la presión atmosférica es evidente, por ejemplo, cuando se utiliza una
ventosa: al comprimirla contra el vidrio eliminando el aire de su interior al soltarla recobra su
forma, pero ahora la presión atmosférica la mantiene apretada contra la superficie del vidrio.
El aire atmosférico pesa
A nivel del mar un litro de aire pesa 1,293 gramos. En un punto cualquiera la presión
atmosférica viene dada por el peso de una columna de aire cuya base es 1 cm 2 y la altura la
distancia vertical entre el punto y el límite de la superficie libre de la atmósfera.
La presión atmosférica normal equivale a la que ejerce a 0º C y a nivel del mar una columna
de mercurio de 76 cm de altura. Ese valor se toma como unidad práctica de presión y se
denomina atmósfera.

Unidades de Presión
La presión atmosférica se suele expresar en mm de
mercurio (milímetros de mercurio) o torricelli,
diciéndose que la presión normal, a nivel del mar es
de 760 mm de Hg. Este valor se llama también
una atmósfera. Sin embargo, los “hombres del
tiempo” suelen utilizar otra unidad para medir la
presión: el milibar.
En cualquiera de las unidades, la presión que se
considera normal a nivel del mar tiene un valor de 1
atmósfera o, lo que es lo mismo, 760 mm de Hg ó
1.012,9 milibares.
Medición de la presión
Para medir la presión de un fluido se
utilizan manómetros. El tipo más sencillo demanómetro es el de tubo abierto. Se trata de un
tubo en forma de U que contiene un líquido, hallándose uno de sus extremos a la presión que
se desea medir, mientras el otro se encuentra en comunicación con la atmósfera.
Para la medición de la presión atmosférica se emplea el barómetro, del que existen diversos
tipos. El barómetro de mercurio, inventado por Torricelli, es simplemente un tubo en forma de
U con una rama cerrada en la que se ha hecho el vacío, de manera que la presión en la parte
más elevada de esta rama es nula.
Presión atmosférica y altura
Como la presión atmosférica se debe al peso del
aire sobre un cierto punto de la superficie
terrestre, es lógico suponer que cuanto más alto
esté el punto, tanto menor será la presión, ya
que también es menor la cantidad de aire que
hay en su cima.
Por ejemplo, en una montaña la cantidad de aire
que hay en la parte más alta es menor que la
que hay sobre una playa, debido a la diferencia
de nivel.
Tomando como referencia el nivel del mar,
donde la presión atmosférica tiene un valor de (Ampliar imagen)
760 mm, se comprueba que, al medir la presión
en la cumbre que se encuentra a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar, la presión
atmosférica vale aproximadamente 635 mm; es decir, la presión disminuye con la altura.
De acuerdo a lo anterior, cuanto mayor sea la altura de la superficie terrestre respecto al
nivel del mar, menor es la presión del aire, puesto que la columna de vidrio del barómetro
que queda por encima también es menor. Dicho de otro modo:
La presión atmosférica disminuye con la altura
La disminución que experimenta la presión con la altura no es directamente proporcional
puesto que el aire es un fluido que puede comprimirse mucho, por lo que las masas de aire
más próximas al suelo están comprimidas por el propio peso del aire de las capas superiores y
son, por tanto, más densas. Así, cerca del nivel del mar un pequeño ascenso en altura supone
una gran disminución de la presión, mientras que a gran altura hay que ascender mucho más
para que la presión disminuya en la misma medida.
Efectos de la altura en el organismo
Los efectos de la altura sobre el organismo humano son percibidos claramente por los
montañistas, quienes está propensos a sufrirlos a medida que ascienden las cumbres.
Algunos de esos síntomas se presentan como cefalea, síntomas gastrointestinales,
debilidad o fatiga, inestabilidad o vértigos, transtornos del sueño, entre otros.
Según se ha visto, la medida más eficaz ante la aparición de síntomas del mal de montaña es
el descenso a altitudes más bajas, aunque solamente sean unos cientos de metros.