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¡BIENVENIDO A BRAINBOX!

Desde el inicio de la historia de la humanidad, el ser humano siempre quiso conocerse a sí mismo,
entender su esencia, comprender cómo se generan determinadas emociones y comportamientos
o descubrir cuáles son los mecanismos que subyacen a las diferentes habilidades que tiene.
Actualmente, las investigaciones en el campo de la neurociencia están ampliando estos conocimientos
gracias a los estudios que vienen revelando el funcionamiento del sistema nervioso y del cerebro.

Estos avances de la neurociencia vienen generando un gran interés en el ámbito educativo: los nuevos
conocimientos están empezando a promover mejores políticas educativas y los educadores están visionando
una práctica pedagógica fundamentada científicamente, al considerar cómo el cerebro aprende y qué
factores de influencia, tanto genética como ambiental, pueden modificar este proceso. En este sentido,
se ha abierto un amplio espacio de investigación en el campo emergente de la neurociencia educacional.

Aunque la unión entre mente, cerebro y educación sea uno de los componentes más sólidos para
sostener la transformación de los sistemas educativos, es necesario que el educador adquiera este
nuevo conocimiento, puesto que día tras día en sus aulas están influyendo en el proceso de desarrollo
de un ser humano. Para ello, CEREBRUM - Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y
Desarrollo Humano, presenta a la comunidad educativa el BRAINBOX, un Programa de Formación
en Neuroeducación que permitirá a los educadores y demás profesionales del ámbito educativo
adquirir conocimientos que permitan confluir aspectos esenciales de la neurociencia y la educación.

A través de este programa, CEREBRUM te invita a descubrir cómo es y cómo funciona el


cerebro humano, para que puedas comprender el aprendizaje, la memoria, las emociones,
los movimientos, el lenguaje o el comportamiento social desde las bases neurales que los
subyacen, para que, a partir de ahí, tengas el fundamento científico para analizar la implicación
y aplicación de estos conocimientos en la política educativa y en la práctica pedagógica.

En BRAINBOX encontrarás una serie de temas investigados en el campo de la neurociencia que son
relevantes para el ámbito educativo, organizados en cinco fascículos con sus respectivos módulos.
Lejos de ser un curso que ofrece métodos de enseñanza basados en el cerebro, BRAINBOX te invita
a explorar la interacción entre mente, cerebro y educación, para que investigues profundamente
en cada fascículo, los procesos biológicos, cognitivos, emocionales y sociales involucrados en el
aprendizaje y en la enseñanza y reflexiones acerca del importante rol que desempeña el educador.

Esperamos que disfrutes del programa y que el conocimiento adquirido pueda dar lugar a mejores prácticas
educativas para que, finalmente juntos, podamos ser parte de una gran transformación de la educación.

Atentamente


Anna Lucia Campos
Directora General de CEREBRUM

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¡Bienvenido al Fascículo I de BRAINBOX!

Arquitectura del Cerebro Humano, el primer fascículo de BRAINBOX está organizado en cuatro
módulos:

- Módulo 1: ¿Cómo evolucionó el conocimiento del cerebro y cómo impacta en la educación?


- Módulo 2: ¿Cómo son mi sistema nervioso y mi cerebro?
- Módulo 3: ¿Cuál es la base de la arquitectura cerebral?
- Módulo 4: ¿Qué cambios ocurren en el cerebro durante el ciclo vital?

Al estudiar los cuatro módulos del fascículo, aprenderás aspectos relevantes de las investigaciones
sobre neurociencia. Un campo que interesó a la humanidad desde hace siglos y en los últimos años,
también a los educadores. De hecho, justo por esto último, ahora existe un área de investigación
relacionada a la neurociencia educacional.

Con lo aprendido, contarás con una visión macroscópica y microscópica del sistema nervioso y del
cerebro y conocerás de forma general funciones importantes de algunas estructuras y circuitos.
Asimismo, conocerás los mecanismos celulares importantes para el desarrollo cerebral, que se
inician a tan solo tres semanas después de la concepción, y que después, son esenciales para el
desarrollo y el aprendizaje. Además, descubrirás qué ocurre en el cerebro mientras el ser humano
crece y se desarrolla, y reconocerás algunas conductas típicas de las diferentes fases del ciclo vital,
como la infancia y la adolescencia.

La gran meta de este fascículo es entender cómo el cerebro puede ser construido con insumos
genéticos y ambientales, además de descubrir por qué la educación y el perfil del educador (padres,
maestros y cuidadores) son factores que influyen de manera significativa en este proceso.

No olvides de consultar la Guía de Estudio para que puedas sacar el máximo de provecho de este
fascículo.

¡Buen estudio!

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BRAINBOX by Cerebrum ©

V. 1. Arquitectura del cerebro humano,


Módulo 1, 2, 3 y 4

Gerente general: Luis Fernando Ramírez

Directora académica: Anna Lúcia Campos

Director editorial y diseño pedagógico: César Ruiz de Somocurcio

Editora junior y corrección de estilo: Rosalí León-Ciliotta.

Segunda corrección de estilo: Vanessa Christoph

Colaboradores: MÓDULO 01.


¿CÓMO EVOLUCIONÓ EL
- Módulo 1. Anna Lucia Campos
- Módulo 2. Christian Pitot
- Módulo 3. Luis Mario Lerma

CONOCIMIENTO DEL CEREBRO Y CÓMO


- Módulo 4. Anthony Ariza y Anna Lucia Campos

Ilustración: Elsa Herrera-Quiñónez.

Diseño gráfico y diagramación: ma+go IMPACTA EN LA EDUCACIÓN?


Recurso complementario: memoria externa con videos

Segunda edición: Julio 2014

Hecho depósito legal en la Biblioteca Nacional: 2014 - 07969


ISBN:
ISBN:
Registro de Proyecto Editorial: 11501401400609

Prensa y preprensa: CECOSAMI


Calle Los Plateros Nº142, Urb. El Artesano - Ate Vitarte

Impreso en Perú / Printed in Peru


Tiraje: 1500 ejemplares

Derechos reservados y de edición


© Cerebrum Ediciones SAC
Caminos del Inca 1325, Santiago de Surco
Lima, Perú

Programa de Formación en Neuroeducación BRAINBOX ®

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Situación motivadora ¿Qué pasa en nuestro cerebro mientras leemos? 2

Observa y recuerda Neuroimágenes para conocer el cerebro 2

Recuperando
¿Qué se entiende por neurociencia? 3
conocimientos

Tema 1 ¿Qué fue descubriendo la humanidad sobre el cerebro? 4


Ampliación El estudio del cerebro a través de los siglos 5

Tema 2 ¿Cómo avanzaron las investigaciones sobre el cerebro desde el siglo XIX? 10
Ampliación Hechos importantes para el estudio y el conocimiento del cerebro humano 11

Tema 3 ¿A qué se refieren cuando hablan de la década del cerebro? 12


Ampliación La neurociencia en el siglo XXI 13

Tema 4 ¿Cómo se conectan la neurociencia y la educación? 14


Brainbox by Cerebrum ©
Ampliación Neurociencia educacional: la ciencia de la mente, el cerebro y la educación 15
V. 1. Módulo 1
Tema 5 ¿Qué investigaciones en neurociencia motivaron a los educadores a conocer el cerebro? 16
¿Cómo evolucionó el conocimiento del cerebro y cómo impacta en la
educación? Ampliación Conocimientos básicos para un neuroeducador 17

Gerente general: Luis Fernando Ramírez Tema 6 ¿Por qué surgieron “neuromitos” entre los educadores? ¿Cuáles son los más comunes 20
y cuál es la verdad detrás de estos?
Directora académica: Anna Lucia Campos
Ampliación Conoce algunos de los neuromitos 21
Director editorial y diseño pedagógico: César Ruiz de Somocurcio
Tema 7 ¿Cómo unir esfuerzos desde diferentes ciencias para entender el aprendizaje y el 24
Editora junior y corrección de estilo: Rosalí León Ciliotta
desarrollo?
Segunda corrección de estilo: Vanessa Christoph
Implicancias Construyendo bases sólidas para la neurociencia educacional
Colaboradora: Anna Lucia Campos 26
pedagógicas
Ilustradora: Elsa Herrera-Quiñónez
Para reflexionar ¿Qué desafíos debe enfrentar la educación hoy en día? 27
Diseño gráfico y diagramación: ma+go

Recurso complementario: Memoria externa con videos Autoevaluación 29

Hecho depósito legal en la Biblioteca Nacional: 2014 - 07969 29


ISBN: Organizador visual
ISBN:
Referencias 30
Registro de Proyecto Editorial: 11501401400609
bibliográficas
Prensa y preprensa: CECOSAMI
Calle Los Plateros Nº142, Urb. El Artesano - Ate Vitarte

Impreso en Perú / Printed in Peru


Tiraje: 1500 ejemplares

Derechos reservados y de edición


© Cerebrum Ediciones SAC
Caminos del Inca 1325, Santiago de Surco
Lima, Perú

Programa de Formación en Neuroeducación BRAINBOX ®

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¿CÓMO EVOLUCIONÓ EL CONOCIMIENTO GLOSARIO
RECUPERANDO CONOCIMIENTOS
¿Qué se entiende por neurociencia?
DEL CEREBRO Y CÓMO IMPACTA EN LA Dislexia.
Dificultad para leer causada por un

EDUCACIÓN? impedimento cerebral relacionado


con la capacidad de organizar los
fonemas de las palabras.
Conoce la ciencia que estudia al cerebro para entender qué nos hace ser quiénes
somos y, además, para construir bases sólidas que integren este campo con la PREGUNTAS
investigación, práctica pedagógica y política educativa. - ¿Para qué sirven las neuro-
imágenes?
- ¿En qué se centran los estudios
SITUACIÓN MOTIVADORA OBSERVA Y RECUERDA en neurociencia?
¿Qué pasa en nuestro cerebro Neuroimágenes para conocer el cerebro
mientras leemos?
Los neurocientíficos que estudian la relación mente-cerebro-educación, traba-
jan incansablemente para encontrar formas de unir investigación y práctica edu-
cativa, con el objetivo de involucrar a los educadores en aquellos conocimientos
que darán mejores bases para innovar los procesos de enseñanza y aprendizaje.

La figura abajo, muestra una IRMf (imagen por resonancia magnética funcional) Procesos de momificación del antiguo Egipto.
utilizada por los neurocientíficos EEUU Bruce McCandliss y Yuliya Yoncheva para
Desde hace miles de años, el ser humano se ha esforzado por conocer la esen-
comprender las vías corticales involucradas en el proceso de lectura (2012). Con
cia de sí mismo. Las evidencias en la historia nos demuestran que, por dife-
este tipo de técnicas y métodos, no solo se entenderán los mecanismos cerebra-
rentes vías, nuestros antepasados intentaron entender quiénes somos, cómo
les involucrados en las funciones que se estimulan en los centros educativos,
somos y qué generan nuestras conductas, pensamientos o emociones. Hoy
Mientras empieza a leer este texto, ¿sabe sino que se podrán diseñar programas para estimular habilidades o disminuir
sabemos que las respuestas a tantas preguntas milenarias fueron posibles
cuántos circuitos nerviosos tendrá que dificultades que afectan a miles de niños y niñas, como la dislexia.
a partir del desarrollo de nuestras sociedades, del ser humano propiamente
activar su cerebro para realizar esta
dicho y de las herramientas que creó para investigar, experimentar, debatir
lectura? Seguramente que no, pues su
y demostrar a través de métodos científicos que sus hipótesis eran, o no, co-
atención está enfocada en el mensaje que
rrectas.
vendrá por detrás de todas estas letras
que representan muchos sonidos, y que
El gran neurocientífico norteamericano fundador de la neurociencia cognitiva,
unidos forman palabras, frases y ora-
Michael Gazzaniga (2006), aclara que si bien el encéfalo humano encerraba
ciones con un significado. Casi nunca se
un gran enigma desde el principio de la historia de la humanidad, nuestros
piensa en los numerosos circuitos ner-
antepasados tuvieron que, en primer lugar, encargarse de su supervivencia y
viosos que el cerebro acciona para que se
de los aspectos más prácticos de la vida, para luego ponerse a pensar y dedi-
pueda leer una simple palabra.
carle más tiempo a construir teorías e hipótesis acerca de quiénes somos y de
nuestras motivaciones. En este sentido, no fue hasta que nuestras sociedades
La lectura es una función compleja que
empezaron a desarrollarse de manera más significativa que la neurociencia
aprende el cerebro, pues esta no vino
tomó un lugar relevante y cada vez más necesario para la vida misma del ser
programada genéticamente; no nacimos
humano. Para comprender la historia y desarrollo de la neurociencia, tenemos
con un “cableado” entre neuronas es-
que empezar por saber que el cerebro, materia principal de estudio, alcanzó
pecializado en lectura. Por esto, para el
tal relevancia y nivel de controversia que nuestras civilizaciones, sus culturas
cerebro, leer significa estar bajo un pro-
y el poder económico pasaron de pensar y analizar los enigmas de su funcio-
ceso de aprendizaje y práctica de mucho
namiento a conseguir verlo en vivo y en acción a través de las neuroimágenes.
tiempo, que remodela conexiones entre
neuronas de diferentes regiones para
Entendemos la neurociencia como el estudio del sistema nervioso que, por
la lectura -como el área visual- y activa
un lado, nos permite entender la anatomía y la funcionalidad del cerebro, su
funciones paralelas como la atención y la
desarrollo a lo largo del ciclo vital y los factores de influencia, y por otra parte,
memoria para facilitar la comprensión.
investiga cómo entender, prevenir y curar enfermedades o trastornos de fondo
En los centros educativos, la lectura y la
neurológico. Como terminología, la palabra neurociencia es reciente. Como
comprensión lectora son factores esen-
ciencia fue fortaleciéndose desde la segunda mitad del siglo XX. En la década
ciales para el aprendizaje y para un buen
de los noventas, declarada “Década del cerebro”, las investigaciones se incre-
desempeño académico.
mentaron de manera exponencial a raíz de la colaboración de otras ciencias.
Este enfoque interdisciplinario generó nuevas líneas de investigación científica
Actualmente, las investigaciones en
para lograr mayor comprensión anatómica y funcional del cerebro. Sin embar-
neurociencia estudian los sistemas
go, es importante considerar que las trepanaciones craneanas y los registros
cerebrales involucrados con la lectu-
encontrados en los antiguos papiros de Egipto (que relataban conocimientos
ra y demuestran algunos factores que
relacionados a estructuras cerebrales o enfermedades neurológicas), nos de-
facilitan este proceso, como por ejem-
muestran que el origen o el objetivo principal de la neurociencia es muy re-
plo, la conciencia fonológica. ¿Podrá el
moto.
sistema educativo innovar en sus pro-
gramas en función a estos aportes?

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TEMA 1. ¿QUÉ FUE DESCUBRIENDO LA AMPLIACIÓN

HUMANIDAD SOBRE EL CEREBRO?


EL ESTUDIO DEL CEREBRO A TRAVÉS DE LOS SIGLOS

De grandes pensadores, experimentos y teorías

Los grandes filósofos que empezaron a articular pensamientos y teorías acer-


ca de la naturaleza humana no tenían en mente que estaban entregándonos
Desde el inicio de nuestra civilización el mapa inicial para un largo viaje a este misterioso mundo que es el cerebro
IDEA PRINCIPAL nos hemos preguntado sobre el cere- humano.
bro, y hemos buscado conocer más
Aprenda los antecedentes del mismo. Evidencias arqueológicas Entre los grandes filósofos griegos, el debate más significativo giraba al-
históricos del conocimiento del
cerebro.
de hace 7000 años demuestran que rededor de la residencia del alma y la mente en el cuerpo. Platón (427-347
ya en ese entonces se practicaban a.C.) conjeturaba que el cerebro era el asiento de los procesos mentales, al
Desarrolle habilidades “neurocirugías primitivas”: trepa- contrario de Aristóteles (384-322 a.C.), quien le daba al corazón una notable
cognitivas. naciones craneanas (como las de la importancia hasta el punto de responsabilizarlo de las funciones mentales
Construya una línea de tiempo imagen), que las podemos comprobar (sentimentales), por estar ubicado en el centro del cuerpo, moverse y estar
de los vestigios históricos de la al ver agujeros hechos en los cráneos caliente. Acusaba al cerebro de ser una masa gris fría, inmóvil, escasa de
neurociencia. de nuestros antepasados (Rifkinson- Trepanaciones realizadas en el antiguo Perú. sangre y que funcionaba como un aparato que enfriaba la sangre que el co-
Mann, 1988). razón calentaba.
Herramientas instrumentales.
Una línea de tiempo es una Aunque no sabemos con seguridad la finalidad de estas trepanaciones, si eran En contrapartida a Aristóteles, Hipócrates (460-377 a.C.) -padre de la me-
manera de organizar la clínicas o religiosas, se supo que eran realizadas en personas vivas y que estas dicina, representado en la imagen- tuvo un increíble presentimiento acerca
información a partir de fechas
establecidas para diferentes
sobrevivieron a la cirugía, algunas de ellas a múltiples trepanaciones. del funcionamiento del cerebro y dio pasos importantes para reconsiderar la
eventos o periodos. visión cardiocéntrica que se tenía de las funciones mentales. A través de sus
Aristóteles sostenía que el cerebro
Si nos remontamos al antiguo Egipto, casi 5000 años atrás, encontraremos el pri- experimentos y observaciones, Hipócrates confirmó la relación entre una
desempeñaba una función secundaria en el
mer registro en que menciona al cerebro con alguna importancia. Conocido como lesión en uno de los lados del cerebro y el funcionamiento del otro lado del
GLOSARIO Papiro Médico de Smith (en la imagen), este manuscrito contiene referencias médicas, cuerpo. De este modo, probó que el control del cuerpo sucedía a través del
cuerpo al ser un órgano inmóvil, grasiento,
frío y escaso de sangre.
indicaciones de intervenciones quirúrgicas y referencias al sistema nervioso y el cerebro.
Vivisección. cerebro. Es un manual donde se mencionan, paso a paso, 48 casos, 27 de ellos de
Consiste en separar heridas en la cabeza, y que describe desde el tipo de lesión y diagnóstico, hasta el En sus investigaciones observaba a los pacientes atacados por las “enfer-
metódicamente, mientras
el especímen está vivo, los
tratamiento y las formas de intervención. medades sagradas” (por ejemplo, la epilepsia) y afirmó que no deberían dar-
diferentes órganos para les esa nominación (de “sagradas”) ni llamarlas “designio de los dioses”,
estudiar las relaciones y pues no parecían nada más que enfermedades naturales que aún no habían
aspectos macroscópicos. sido comprendidas plenamente. De alguna forma, en su tratado Sobre la en-
fermedad sagrada, anticipó a los neurocientíficos de las últimas décadas,
Ablación. quienes consiguieron entender estas enfermedades mucho tiempo después
Acción y efecto de cortar, y gracias a la evolución de las técnicas de investigación y experimentación.
separar o quitar.

Ventrículo. “Los hombres deben saber que del cerebro, y solo de


Cavidad anatómica que se ubica él, vienen las alegrías, las delicias, el placer, la risa y,
en las regiones del cerebro también, el sufrimiento, el dolor y los lamentos. Y por él
y por donde circula el líquido adquirimos sabiduría y conocimiento y vemos, y oímos
céfalo raquídeo.
y sabemos lo que está bien y lo que está mal, lo que es
dulce y lo que es amargo. Y por el mismo órgano, nos
Fragmento del volvemos locos, y deliramos, y el miedo y el terror nos
Papiro Médico asaltan. Es el máximo poder en el hombre. Es nuestro
de Smith. intérprete de aquellas cosas que están en el aire.”

Tenemos que reconocer que en un inicio el cerebro no tenía tanta relevancia como
el corazón. En los procesos de momificación en el antiguo Egipto, mientras que
el corazón, los pulmones y las vísceras eran extraídos cuidadosamente, lavados, Aunque las investigaciones de Hipócrates probaron que el cerebro dirige las
disecados, depositados en unos vasos ceremoniales y guardados en un cofre de funciones del cuerpo y es el responsable de los estados mentales, las expli-
madera, el cerebro era extraído por libación o licuefacción a través de un orificio caciones y teorías cardiocéntricas se prolongaron hasta la Edad Media.
en la nariz, con un gancho de metal. A ciencia cierta, no se conoce exactamente
el uso que le otorgaban a lo que quedaba del cerebro luego de la extracción, pues En el transcurso de los siglos, es clara la transición de los conocimientos y
no se le adjudicaba ninguna importancia o función particular. discusiones sobre la estructura y el funcionamiento del cerebro del campo
filosófico al científico. Este cambio, por supuesto, sucedió gradualmente
Con la evolución de nuestras sociedades, entender a la humanidad y su esencia y a partir de un ensamble de teorías, hipótesis e investigaciones con Recurso dónde encontrar más
biológica, emocional, social y espiritual, pasó a ser un gran desafío para la hu- experimentos y técnicas -algunas de ellas invasivas y no científicas- que fue información.
manidad misma. Los misterios del cerebro se desvelan poco a poco y hoy en día develando a este enigmático órgano. - González, J. (2010). Breve historia
empezamos a entender quiénes somos. del Cerebro. Barcelona: Crítica.

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Avances en el conocimiento del cerebro después de Del Renacimiento y la búsqueda del conocimiento
Cristo En esto, se destaca Andrés Vesalio (1514-1564) actual
Es decir, mientras que Galeno planeaba que las fun- Bélgica, quien con la autorización de un juez, empieza
ciones cerebrales se generaban en el cerebro y luego a disecar cadáveres para realizar estudios mucho más
viajaban a los ventrículos, Nemesius sostenía que el significativos en el campo de la anatomía. A través de
proceso sucedía directamente en los ventrículos. la disección humana, Vesalio comprueba que existía una
enorme diferencia entre la anatomía real y las explica-
Nemesius y los padres de la iglesia católica, como San ciones de Galeno a partir de sus disecciones en algunos
Agustín, sostuvieron la teoría de localización ventricu- animales.
lar de las funciones mentales. Incluso afirmaron que los
ventrículos no solo eran la fuente de las funciones men- Vesalio también marca un hito en la historia de la me-
tales, sino que cada uno de ellos, según su ubicación, dicina: publica De humani corporis fabrica, que durante
se encargaban de la percepción, la razón y la memoria. años sería el manual de referencia anatómica en dife-
Hoy sabemos, gracias a la neurociencia, que las funcio- rentes regiones de Europa y, además, logra llevar a ca-
nes y localizaciones de los ventrículos distan mucho de dáveres a las clases que impartía. Su intención era que
Durante el imperio romano, las investigaciones del mé- estas afirmaciones. los alumnos aprendieran anatomía a partir de un cuerpo
dico Galeno (aprox. 129-200 d.C.) fueron las más desta- real. Este procedimiento sigue siendo vigente. (Skanda-
cadas. Aunque admiraba mucho a Aristóteles, rechazó Paralelamente, en diferentes lugares, los estudios lakis, 1989).
su visión cardiocéntrica y defendió las ideas de Hipó- avanzaron y nuevos aportes surgieron, como el caso de
crates, al punto de afirmar que la mente humana esta- la medicina árabe, en que se destacan Rhazes (860-932
ba localizada en el cerebro. Independientemente de la d.C.) con sus descripciones sobre los nervios craneales
exactitud de sus planteamientos, Galeno dio pasos im- y un grupo de nervios espinales, y Avicena (980-1037)
portantes en la comprensión anatómica y funcional del con su Canon de Medicina, traducido al latín, que sirvió
cuerpo y del cerebro. Sus estudios y la gran cantidad de de manual de consulta durante años.
escritos que trabajó se mantuvieron vigentes por más
de mil años. En la Edad Media, a pesar de las enfermedades que azo-
taban Europa, se generó un gran avance en la medicina:
Si bien no podía disecar cadáveres humanos, diferen- la construcción de hospitales y escuelas de medicina,
tes especies animales pasaron por las manos de Galeno en los que -solo en algunos casos- se realizaron disec-
para su estudio anatómico (como se ve en el grabado ciones humanas que permitieron mayor conocimiento
al inicio de la sección). Una de las técnicas que utilizó del cuerpo y, especialmente, del cerebro humano.
fue la vivisección de animales y, en este sentido, pudo En el Renacimiento afloraron los estudios de anatomía
contradecir las afirmaciones de Aristóteles al comprobar y las cirugías. En este tiempo, incluso el gran Leonardo
que el cerebro no era un órgano frío y, además, observar Da Vinci (1452-1519) Italia incursiona en el tema y hace
que los nervios sensitivos se conectaban al cerebro y no, sus propios estudios de anatomía, diseca cadáveres y
al corazón. hace varios tratados y dibujos del cuerpo humano con
un fascinante realismo.
Pese a su gran esfuerzo por conocer mejor al cuerpo
humano, Galeno siguió manteniendo algunas creencias En uno de estos tratados, el Códice Windsor, explica
o tradiciones anteriores, como, por ejemplo, que los que:
nervios eran estructuras huecas por donde circulaban
los “espíritus animales” que provenían del cerebro para
mover el cuerpo. Asimismo, muchas de las afirmacio- “...todos los músculos que empiezan en los hom-
nes de Galeno incurrieron en graves errores que se pro- bros, el omóplato y el pecho, sirven para el movi-
pagaron como certezas durante años. Uno de estos es miento del brazo desde el hombro hasta el codo.
la red milagrosa (rete mirabile), una descripción anató- Todos los músculos que empiezan entre el hom-
mica de redes sobrepuestas de vasos sanguíneos que bro y el codo, sirven para el movimiento del brazo
no existen en los seres humanos. entre el codo y la mano. Todos los músculos que Figura del cerebro, del libro 7 del archivo Vesalius – De humani
empiezan entre el codo y la mano, sirven para el corporis fabrica.
movimiento de la mano.”
Edad media Entre los años 1500 y 1600, sucedieron avances signi-
Otro momento importante en la carrera por entender el ficativos en los estudios de anatomía y fisiología, sin
funcionamiento del cerebro lo marcó Nemesius, obispo Sin duda alguna, el galenismo ha marcado la historia de embargo, resultaba urgente lograr mejores técnicas e
de Emesa (Siria) en el siglo IV a.c., quien escribía: la medicina durante muchos años y, aún durante el Re- instrumentos de observación para entender de manera
nacimiento, varias de las enseñanzas de Galeno seguían más acertada el cuerpo humano. A partir del siglo XVII,
manteniéndose vigentes. Cabe resaltar que en su época conocido como el siglo de la física, inventos como el mi-
“Los sentidos tienen sus fuentes y raíces en no se permitía el estudio en seres humanos, por lo que croscopio óptico compuesto supusieron un gran avance
los ventrículos frontales del cerebro, los de la los estudios de Galeno, provenientes de las experien- en los métodos de investigación.
facultad del intelecto están en la parte media cias con primates, perros y cerdos, tuvieron que ser ac-
del cerebro, y los de la facultad de la memoria En 1930 se autentificó un tratado médico egipcio escrito entre los tualizados por las investigaciones que, tiempo después,
están en la parte trasera del cerebro.” años 3000 y 2500 a.C. con la primera descripción anatómica se hicieron en cadáveres humanos.
conocida del cerebro.

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De nuevas hipótesis, métodos y corrientes vestigaciones y métodos experimentales con personas y
animales, bajo un enfoque localizacionista o no, fueron
El siglo XIX marcó cambios significativos sobre el fun- demostrando la funcionalidad del cerebro y el sistema
cionamiento cerebral. Los estudios de Galvani abrieron nervioso.
un nuevo concepto para los científicos de la época: los
nervios funcionan como cables que llevan y traen seña- Entre los aportes relevantes referentes a la localiza-
les eléctricas del cerebro. ción de algunas funciones por las lesiones presentadas,
resaltan los del francés Paul Broca (1824-1880) y del
alemán Carl Wernicke (1848-1904), quienes identifica-
Los cambios significativos del siglo XIX ron regiones involucradas con el lenguaje expresivo y
comprensivo.

Broca trató a un paciente que podía comprender el len-


guaje, pero solo conseguía emitir la palabra “tan”. Tras
su muerte, realizó una biopsia y encontró una lesión en
el lóbulo frontal izquierdo. Al confirmar más casos si-
milares, Broca dedujo que esta área era el “centro del
lenguaje expresivo articulado”. A partir de sus estudios,
El filósofo, matemático y físico francés, René Descar- dicha parte del cerebro fue conocida como la región
tes (1596-1650) destacó por sus múltiples reflexiones, Broca. Actualmente, sabemos que esta es una de mu-
indagaciones y nuevos planteamientos científicos que chas regiones que están involucradas con el lenguaje.
provenían de rigurosos métodos de razonamiento. En
su célebre Discurso del método para conducir bien la Wernicke, por su parte, localiza en la zona posterior del
propia razón y buscar la verdad en las ciencias, men- lóbulo temporal izquierdo, muy cercana a los lóbulos
ciona su polémica propuesta, cogito ergo sum (pienso occipital y parietal, una región que está involucrada con
y luego existo) que marcaría profundamente no solo el la comprensión del lenguaje: sus pacientes, a diferencia
campo filosófico, sino también el científico, además de de los pacientes de Broca, podían hablar pero no com-
dar ímpetu a una corriente filosófica denominada Ra- Sin embargo, la frenología no permaneció mucho tiem- prender.
cionalismo, que acentuó el dualismo entre el espíritu y po sin ser cuestionada. El doctor Jean-Pierre Flourens
la materia e intentó explicar la relación mente-cerebro. (1794-1867), científico francés de renombre, a través de
estudios y experimentos con animales, demostró un
Actualmente, aunque las investigaciones neurocientí- funcionamiento diferente del cerebro, desde un enfoque
ficas interpretan y aclaran muchas teorías, el enigma holístico. La metodología que empleaba era la remoción
mente-cerebro sigue siendo un tema de profundas in- de partes diferentes del cerebro para ver los efectos
vestigaciones y discusiones para muchos. El escocés Charles Bell (1774-1842), médico cirujano, colaterales respectivos (ablación) y así cerciorarse del
anatomista, fisiólogo y teólogo, analizó los nervios que tipo de funciones que dejaban de existir y cuáles otras
En los Estados Unidos, para 1664, se destaca el Dr. Tho- entran a la médula espinal y observó que se dividían en se mantenían o se debilitaban. Con sus experimentos,
mas Willis (1621-1675), quien acuñó el término neuro- ramas. De este modo, señaló que una de estas ramas Flourens postuló que el cerebro funcionaba como un
logía y abrió paso a estudios más profundos del siste- ingresa en la parte trasera (raíz dorsal) de la médula todo y no en fragmentos como suponía Gall; y a su vez,
ma nervioso, al nombrar a muchas de sus estructuras y la otra, en la parte delantera (raíz ventral). Además, que todas las regiones participan en las funcionan cere-
y relacionarlas con algunas funciones. Se le reconoce notó las diferencias funcionales entre ellas. Conjun- brales. Este fue el punto de inicio de dos corrientes que
por ser uno de los precursores en neuroanatomía y por tamente con las investigaciones del fisiólogo francés marcaron los estudios acerca del funcionamiento del
dar al cerebro una posición de destaque en el sistema Frangois Magendie (1783-1855), concluyeron que los cerebro: la corriente localizacionista que planteaba que
nervioso. Sus estudios indicaron que el cerebro ejecu- nervios podían llevar información tanto a la médula y el cerebro funciona por partes o regiones, y la corriente
taba funciones de orden superior, y sus aportes al res- al cerebro como a los músculos, y que la información no localizacionista, que sostenía que las funciones ce-
pecto fueron muy significativos. Algo que se destaca de podía estar relacionada con las sensaciones o los mo- rebrales son el resultado del trabajo en conjunto de va-
sus investigaciones es la relación que estableció entre vimientos. Actualmente, conocemos cuáles son las fun- rias regiones. Destacaron muchos especialistas, entre
funciones cognitivas y zonas cerebrales específicas de ciones de las vías aferentes y eferentes de estas fibras ellos neurólogos, antropólogos, fisiólogos, cirujanos,
manera muy precisa. nerviosas, y además, que se separan anatómicamente neuroanatomistas, entre otros, que a través de sus in- Cerebro del “paciente Tan” con la lesión en la región de Broca.
al entrar o salir de la médula espinal funcional.
Al empezar el siglo XVIII, un fisiólogo, físico y médico
destacó por hacer los primeros experimentos que reve- No obstante, la necesidad de entender al cerebro, en
larían la naturaleza eléctrica del impulso nervioso. Se sus diferentes partes y funciones se hace cada vez más
trata del italiano Luigi Galvani (1737-1798), quien descu- inevitable. Para 1800, surge la frenología con el alemán
brió que al descargar una pequeña corriente eléctrica a Franz Joseph Gall (1757-1828), quien empezó a mirar al
la médula espinal de una rana muerta, la pata se movía cerebro dividido en fragmentos (o áreas superficiales).
(ver lustración). A partir de ello, la teoría del galvanismo A cada zona específica y protuberante del cráneo, le
empezó a ser replicada y varios experimentos confirma- atribuyó una función distinta y además sostuvo que, de
ron la existencia de un tipo de “electricidad animal” que acuerdo a sus características, podían identificarse ras-
recorre los nervios y provoca el movimiento de los mús- gos de la personalidad. Dibujó un mapa cerebral como
culos. Este hallazgo suplantó la teoría de los “espíritus el que se presenta en la imagen, y otorgó a cada zona
animales” que, hasta ese momento, continuaba siendo una función determinada, como la codicia, la espiritua-
la explicación más difundida sobre el funcionamiento de lidad, la esperanza, el autoestima, entre otras.
los nervios.

8 9
TEMA 2. ¿CÓMO AVANZARON LAS AMPLIACIÓN.

INVESTIGACIONES SOBRE EL CEREBRO


HECHOS IMPORTANTES PARA EL ESTUDIO Y CONOCIMIENTO DEL CEREBRO HUMANO

DESDE EL SIGLO XIX?


Todos los estudios experimentales y las técnicas utiliza-
das que marcaron el principio de las investigaciones so-
bre el cerebro fueron ampliados por situaciones mucho
más reales que permitieron a los científicos entender
mejor al cerebro humano. Dentro de estas situaciones
estaban los estudios de casos de pacientes con deter-
Las bases para el avance actual de la neurociencia se establecieron a fines del siglo XIX y principios del XX, cuando minadas conductas consecuentes a una lesión en cier-
se planteó y comprobó con ciertas limitaciones algunas teorías, entre ellas, la teoría neuronal. ta región del cerebro o una enfermedad grave de fondo
neurológico.

Con el pasar de los años, los investigadores del cerebro se empeñaron en mejo- El caso del trabajador ferroviario Phineas Gage es uno de los
IDEA PRINCIPAL rar las técnicas y métodos de investigación. Korbinian Brodmann (1868-1918), que aportaron de forma más significativa. El cráneo de Gage
psiquiatra, neurólogo y patólogo alemán, fue el neuroanatomista que propuso fueatravesadoporunabarrademetalenellóbulofrontalluego
Comprenda algunas técnicas la citoarquitectura del cerebro, o la organización de distintos tipos de células en de un descuido en su trabajo, y a raíz de esta lesión presentó
para conocer el funcionamiento diferentes regiones de la corteza cerebral. Las áreas de Brodmann, numeradas cambios conductuales sorprendentes. Cráneo de Phineas Gage.
de cerebro.
del 1 al 52, corroboraron con estudios realizados anteriormente por los alemanes
No podemos dejar de mencionar a una persona que de
Desarrolle habilidades Gustav Theodor Fritsch (1838 - 1927) fisíologo, y Julius Eduard Hitzig (1838 - 1907)
alguna forma, con su teoría, provocó un cambio de rumbo
cognitivas. neurofisíologo, quienes al hacer estimulación eléctrica en pequeñas regiones del en las investigaciones relacionadas al origen del sistema
Realice un esquema en el que encéfalo de un perro, observaron que algunos estímulos provocaban movimientos nervioso y del cerebro: Charles Darwin (1809-1882). En su
se presenten los avances en particulares. libro El Origen de las Especies (1859), plantea a partir de un
el conocimiento del cerebro a sinnúmero de investigaciones, el concepto de la evolución
partir del siglo XIX. En la búsqueda por entender de qué biológica, tema que sería altamente discutido en los
estaba formado el cerebro, nuevas siguientes años, hasta nuestros días.
Herramientas instrumentales. técnicas fueron desarrolladas. Tal es
En un esquema, se presentan el caso del médico citólogo italiano Asimismo, gran parte del conocimiento fue construido a
de manera ordenada y Camilo Golgi (1843-1926), ganador del través de la utilización de técnicas invasivas para trata-
jerárquica las ideas principales Premio Nobel en 1906, quien desarro- mientos neurológicos, entre ellas la hemisferectomía, y la
del texto. lló una sustancia que permitió ver la leucotomía, además de los procesos quirúrgicos realiza-
forma de una neurona por primera vez dos “a cerebro abierto” y sin anestesia. En estos últimos,
resaltan las intervenciones del Dr Penfield (1891- 1976),
GLOSARIO en la historia. El procedimiento consis-
que revelaron las diferentes partes del cuerpo en la cor-
tió en impregnar estas células cerebra- teza cerebral (homúnculo de Penfield, expuesto en la ilus-
Citoarquitectura del cerebro. les con una sustancia a base de nitrato tración de abajo).
Organización de las neuronas de plata (histoquímica). Esta tinción Tomografía de un cerebro que sufrió una hemisferectomía.
en las capas corticales en el (llamada tinción de Golgi) provoca
cerebro. una “reacción negra” que logra resal-
tar las neuronas y sus ramificaciones en
Leucotomía. un color negro intenso sobre un fondo
También conocida como amarillo. Por otro lado, el anatomista
lobotomía prefrontal. Es una
fisiólogo checo Jan Purkinje (1787-1869),
cirugía que consiste en cortar

Tronco
Tronco
Cadera
Cuello

Cadera
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Hombro
Cabeza

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Hombro

Muñe do
Brazo
además de perfeccionar algunos instru-

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las conexiones (de y hacia) o

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destruir la corteza prefrontal mentos y métodos, logró identificar y

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describir por primera vez las neuronas

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del cerebro. Este procedimiento

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del cerebelo.


produce grandes cambios en la

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Teoría neuronal. Santiago Ramón y Cajal: “Padre de la Fr Ojo

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Teoría neural de Ramón y Cajal, n.c. moderna y premio Nobel de Fisio- Car
a
en la que el plantea que la Labios
logía y Medicina en 1906” (1852-1934)
neurona es una célula individual quien cambió drásticamente el rumbo Labio inferior
Labios
y discreta (no conectada como de la historia de la comprensión del Diente, mandíbula
tejido). cerebro. A partir del método de Golgi Lengua
(tinción), replantea la doctrina neuro- Mandíbula
Faringe
nal y afirma que el sistema nervioso y Leng
ua
el cerebro están compuestos por células individuales e independientes. Tiempo Lengua Tra
gar
después, ambos fueron merecedores del Premio Nobel. Mientras que uno creó la
técnica de observación, el otro logró comprender lo observado.

Cajal es mundialmente reconocido como un precursor de la neurociencia en Europa


CORTEZA SENSORIAL CORTEZA MOTORA
y sus trabajos perfilaron las líneas de investigación que influyeron en los estudios
del siglo siguiente. Más adelante, el británico Charles Scott Sherrington (1857-1952),
neurofisiólogo, describió cómo era el sistema de comunicación entre las neuronas y Homúnculos de los sistemas sensorial y motor
acuñó el término sinapsis.

10 11
TEMA 3. ¿A QUÉ SE REFIEREN CUANDO AMPLIACIÓN
LA NEUROCIENCIA EN EL SIGLO XXI
HABLAN DE LA DÉCADA DEL CEREBRO? Eric Kandel, neurocienfíco norteamericano y Premio
Nobel de Fisilogía y Medicina, gracias a sus trabajos en
las bases neurocelulares de la memoria, señala que la
Durante el siglo XX, además de las nuevas técnicas de investigación cada vez menos invasivas, la investigación inter- neurociencia moderna tiene grandes retos para este si-
disciplinaria empieza a develar los misterios del cerebro humano. Como gran marco referencial para estos descu- glo: desde entender el cerebro y el sistema nervioso,
brimientos está la década de los noventa, denominada Década del Cerebro. hasta relacionar este conocimiento con la conducta,
las habilidades cognitivas, las emociones, los procesos
mentales, el movimiento, la percepción, el lenguaje, el
aprendizaje, la memoria, la conciencia y el pensamiento.
IDEA PRINCIPAL Y de esta manera, explicar cómo miles de millones de cé-
lulas nerviosas pueden producir todas estas funciones, y
Comprenda algunas de las dar a conocer a la comunidad de manera más simplifica-
técnicas que se han creado
da quiénes somos y cómo funciona nuestro cerebro. Ese
para conocer el funcionamiento
de cerebro. es el gran desafío de los neurocientíficos. De los pensamientos filosóficos hasta las modernas
técnicas de investigación con neuroimágenes, vimos
El ámbito de investigaciones en neurociencia es muy surgir a la neurociencia como una brújula que marca
Desarrolle habilidades amplio y a la vez muy complejo. En este sentido, vemos
cognitivas. el camino hacia el mundo interior del ser humano. Sus
en estos últimos años el fortalecimiento de los campos aportes, definitivamente, han transformado y seguirán
Argumente las aplicaciones que
considere que pueden tener las de la neurociencia cognitiva, la neurociencia social, la transformando la vida y la práctica profesional de miles
neuroimágenes en el estudio neurociencia afectiva y, más recientemente, de la neu- de personas.
del cerebro. rociencia educacional. Estos avances permiten ampliar
la comprensión del sistema nervioso y del cerebro hu- Pero, ¿podrá la neurociencia transformar también la
Herramientas instrumentales. La Década del Cerebro se da entre 1990 y el año 2000. mano para lograr, entre tantos objetivos, mejorar la ca- manera de ver y hacer educación?
La argumentación consiste en lidad de vida y desarrollo del ser humano.
explicar de manera sustentada La década de los noventa marca el comienzo de un estudio interdisciplinario sistemá-
cada una de las ideas que se tico para revelar el funcionamiento del cerebro. En este sentido, expertos de varias
presentan. ciencias como la anatomía, la neurofisiología, la química, la informática, la psicología,
la biología molecular, la embriología, entre otras, se reunieron para estudiar el siste-
ma nervioso y el cerebro a fin de unificar criterios y provocar la consolidación de la
GLOSARIO neurociencia a escala mundial. De este modo, se empezó a asumir el compromiso de Curiosidades del cerebro
inversión para la investigación neurocientífica.
Técnica invasiva.
Proceso en el cual se requiere ¿CÓMO SABER LO QUE HACE EL CEREBRO?
introducir sustancias u objetos Los neurocientíficos no solo se propusieron investigar cómo el cerebro se orga-
en el cerebro para su estudio. nizaba anatómica y funcionalmente, sino que también tenían metas altas como Existen diversas técnicas para estudiar la actividad ce-
revelar sus miles de misterios implicados en entender su proceso de desarrollo, rebral, varias de las cuales se verán en el Módulo 2 de
Neuroimagen. las enfermedades que lo atacan, la prevención y posible cura de las mismas, y su este Fascículo. Algunas solo se pueden aplicar en ani-
Todas aquellas imágenes que se relación con el aprendizaje, la conducta, el entorno, entre otras cosas. males de experimentación u ocasionalmente en enfer-
pueden obtener mediante técnicas mos neurológicos durante una intervención quirúrgica,
radiológicas (PET, SPECT, En esta década, el primer avance significativo fue la ramificación de la neurociencia a pero otras nos permiten estudiar la actividad cerebral
resonancia magnética, etc). partir de los diferentes niveles de análisis. De este modo, resultó posible una investi- sin necesidad de abrir el cráneo e invadir al cerebro
gación más focal y con resultados más asertivos para el futuro. humano. Entre estas se destacan las técnicas magne-
toeléctricas y hemodinámicas, pero no son las únicas.
Luego de más de una década del inicio del siglo XXI, es evidente cómo es que los avan-
ces en alta tecnología y digitalización de esos años, han posibilitado el perfecciona- Actualmente hay cinco técnicas de mayor uso. Entre las
miento de las técnicas de exploración del cerebro, como el caso de las neuroimágenes. técnicas magnetoeléctricas, resaltan la electroencefa-
El desarrollo de la tomografía lografía (EEG) y la magnetoencefalografía (MEG); y entre
axial computarizada (TAC), la las técnicas hemodinámicas, destacan la tomografía por
tomografía por emisión de emisión de positrones (TEP), la imagen de resonancia
positrones (PET), la resonan- magnética funcional (IRMf) y la tomografía axial compu-
cia magnética funcional (RMf, tarizada (CAT).
que se ve en la imagen) entre Tomografía axial computarizada: CAT Scan.
otras técnicas no invasivas. Además de estos dos grupos de técnicas, existen otras se activa o potencia una determinada zona y se analiza
Todas ellas marcan una nueva que también consiguen medir la actividad cerebral. Tres la conducta; y el registro (celular, de comportamiento),
etapa en la neurociencia, pues de las más importantes son: la técnica de supresión que implica la toma de notas de las distintas conductas
permiten un conocimiento (mecánica, química, eléctrica), con la que se inhibe o eli- que tienen lugar producto de una lesión o experiencia
mucho más confiable acerca mina la actividad de una determinada zona del cerebro determinada. (Martín-Loeches, 2001).
del cerebro, y consiguen verlo para ver sus consecuencias; la estimulación, con la que
en acción desde niveles moleculares hasta conductuales y/o sociales.

12 13
TEMA 4. ¿CÓMO SE CONECTAN LA AMPLIACIÓN.

NEUROCIENCIA Y LA EDUCACIÓN?
NEUROCIENCIA EDUCACIONAL: LA CIENCIA DE LA MENTE, EL CEREBRO Y LA EDUCACIÓN

La neurociencia educacional es un campo científico emergente que reúne la biología, la ciencia cognitiva (psicología
cognitiva y neurociencia cognitiva), la ciencia del desarrollo (y neurodesarrollo) y la educación. Su finalidad principal
es investigar las bases biológicas de los procesos de enseñanza y aprendizaje.
Las investigaciones de los siglos anteriores y sus esfuerzos por detectar la localización de
IDEA PRINCIPAL las funciones cerebrales, se convirtieron en la base para los neurocientíficos. Y a partir de Las diferentes investigaciones realizadas año tras año vienen revelando, por un lado, conocimientos más confia-
ellas, se originaron diversos estudios y experimentos que desencadenaron la distinción bles sobre las funciones cerebrales complejas que son estimuladas, fortalecidas y evaluadas día tras día en los
Aprenda cómo los estudios de grandes sistemas dirigidos por el sistema nervioso: los sistemas sensoriales, los siste- centros educativos. Además, estos estudios ayudan a entender el proceso de desarrollo cerebral que empieza en
sobre el cerebro salieron de los el útero materno y continúa durante las diferentes etapas del ciclo vital. Una evolución donde la herencia genética
mas motores y los demás sistemas específicos, como el neuroendocrino, el reproductivo,
laboratorios a otros ámbitos,
el neuroquímico, el de motivación, el de aprendizaje y el de memoria, entre otros. y el entorno se entrelazan y definen el desarrollo de la persona. Estos conceptos permiten al educador conocer con
como el educativo.
mayor profundidad al ser humano que está formando. A pesar de ello, saber cómo es y cómo funciona el cerebro
Desarrolle habilidades Aunque la primera mirada al cerebro llevó a un conocimiento más macroscópico, con no mejorará la práctica educativa: es necesario crear bases más sólidas para formular investigaciones científicas
cognitivas. el avance tecnológico, esta mirada se profundizó hasta un mundo microscópicamente y educativas para lograr una mayor comprensión de los procesos de aprendizaje y enseñanza, de modo que estas
Construya un organizador nuevo, repleto de misterios, que permitiría justamente entender el enmarañado de cé- sean realmente significativas y útiles para la educación.
visual que muestre las diversas lulas responsables del funcionamiento de los sistemas mencionados con anterioridad.
maneras en que se diversificó el Los científicos emprendieron, entonces, una larga odisea para identificar y entender a las El movimiento llamado Mente, Cerebro y Educación, originado hace varios años en Estados Unidos, mantiene una
estudio del cerebro. células y moléculas cerebrales que finalmente construían redes y sistemas. Este estudio mirada muy amplia en lo que se refiere a las investigaciones en el campo de la neurociencia educacional que re-
fue el punto de partida para la diversificación de los niveles de análisis y el origen de sultarán en la mejora de la educación. Postula que para crear una fuerte base para este tipo de investigaciones es
Herramientas instrumentales. nuevas disciplinas, como la neurociencia cognitiva, la neurociencia social, la neurociencia necesario un enfoque de colaboración entre los investigadores y los educadores, es decir, se requiere de un trabajo
Un organizador visual permite afectiva y, la más reciente, la neurociencia educacional. en común para formular preguntas útiles para la educación, para crear nuevos métodos y para integrar investiga-
identificar y relacionar todos los ción y práctica educativa (Fischer, 2009).
elementos que constituyen un
tema. En un inicio, estos niveles de análisis estuvieron vinculados a lo biológico y luego de
muchos años, empezaron a abrirse a los ámbitos cognitivo y conductual. Los psicólogos El avance tecnológico también contribuye a que el conocimiento sobre el cerebro pueda impactar de manera cada
experimentales y conductistas abordaron posturas con relación a las investigaciones vin- vez más útil en el campo de la educación. Como ejemplo, la creación del japonés Hideaki Koizumi de una técnica lla-
GLOSARIO culadas a la percepción, el aprendizaje, la cognición y el comportamiento. Más adelante, mada topografía óptica, que permite ver al cerebro en acción y, con esto, sin lugar a dudas, realizar investigaciones
la psicología cognitiva y luego, la neurociencia cognitiva, centraron su objetivo en los más efectivas. Esta técnica acaba con la necesidad de un entorno de medición especial o restricción del paciente
Ciclo vital. procesos mentales o sistemas superiores: memoria, procesamiento de la información, durante los exámenes para obtener imágenes cerebrales. Las funciones del cerebro son medidas en su estado
Son las diferentes fases del lenguaje, toma de decisiones, solución de problemas, entre otros. Esto marcó el comien- natural. Además, la topografía óptica y otras técnicas de neuroimágenes abren el camino a nuevos campos. Por
crecimiento y desarrollo de zo de un acercamiento con profesionales que tenían mucho interés en entender estas ejemplo, conocer en tiempo real cómo se desarrollan las funciones cerebrales en los bebés. Una tarea que se creía
un organismo; en humanos, funciones: los profesionales de la educación. imposible y que, sin duda, aportará a profundizar los estudios que involucran el aprendizaje y la educación.
supone la infancia, adolescencia,
juventud, adultez y vejez.
Con el pasar de los años, la explosión de información sobre el funcionamiento del
La topografía óptica. cerebro fue entrando al campo educativo, pero lamentablemente también ingre-
Técnica para obtener imágenes só un gran porcentaje de interpretaciones y generalizaciones erróneas sobre las
cerebrales que utiliza la investigaciones, creando grandes mitos. Este hecho abrió el espacio para grandes
luz para medir los cambios debates sobre la mejor forma de conectar la neurociencia y la educación, marcando
hemodinámicos en el cerebro. así la necesidad de un diálogo entre neurocientíficos y educadores.

Neuroeducadores. Por un lado, se descubrió la relación entre las investigaciones neurocientíficas vincula-
Investigadores y profesionales das a la comprensión de procesos cognitivos (el lenguaje, el aprendizaje y la memoria,
de la educación con rigurosa además de las emociones o las funciones ejecutivas) con el campo de la educación y la
formación en neurociencia práctica educativa. Resultaba necesario, entonces, que el educador las entendiera. Por
educacional, con habilidades
otra parte, también se concluyó que los entornos reales de aprendizaje y la formulación
interdisciplinarias que permiten
conectar investigación y de preguntas y métodos de investigación comunes a educadores y científicos podían
práctica en los entornos llevar a una mejor comprensión del cerebro y de la conexión entre investigación y prác-
educativos, fortalecer el tica educativa. Y con esto, lograr un mayor entendimiento del aprendizaje y la enseñan- Escuchando hablar Escuchando hablar al revés Sin estímulo
campo de la mente, cerebro za. Lo que se tendría por desafío en adelante, era eliminar toda información o creencia
y educación, y promover la generalizada incorrecta, o sea, eliminar los neuromitos.
innovación y mejora de la Definitivamente, aún falta mucho por conocer y entender del cerebro humano, pero los avances en este campo han
educación. sido imprescindibles para descartar neuromitos y al mismo tiempo, construir una hoja de ruta para delinear algunos
principios claves en la contribución entre los educadores y los científicos, tanto en el desarrollo de la neurociencia
Cabe recordar que la utilización de animales, educacional como en la formación de una nueva comunidad de “neuroeducadores”.
desde hace mucho tiempo atrás, fue una de las
estrategias de investigación que permitió obtener
mayor conocimiento, tanto anatómico como
funcional, del sistema nervioso y el cerebro. Uno
de los errores que cometieron las personas que
deseaban conectar neurociencia y educación
sin tener fuertes bases científicas fue trasladar
resultados de investigaciones en modelos animales
a seres humanos, abriendo espacio para la creación
de muchos mitos.

14 15
TEMA 5. ¿QUÉ INVESTIGACIONES EN AMPLIACIÓN.

NEUROCIENCIA MOTIVARON A LOS


CONOCIMIENTOS BÁSICOS PARA UN NEUROEDUCADOR

EDUCADORES A CONOCER EL CEREBRO?


Para que se pueda construir una nueva comunidad de La unión de la neurociencia con la educación y la psico-
neuroeducadores -un grupo interdisciplinario de investi- logía, trae consigo una óptica mucho más amplia para
gadores, educadores y profesionales de la educación- es entender el aprendizaje. Ahora el estudio del proceso
fundamental que se profundicen aquellos conocimientos abarca no solo los mecanismos neurales y los procesos
que contribuirán de manera efectiva con la innovación de mentales y cognitivos, sino también el cambio conduc-
la educación. Algunos de estos conocimientos ya tienen tual a partir de determinado aprendizaje.
Sin duda alguna, , en un comienzo, el interés más significativo de los educadores en las investigaciones neurocientí- evidencia científica, otros están por construirse. Conozca
ficas estaba vinculado al entendimiento del proceso de aprendizaje. Especialmente porque este es el eje central de algunos de ellos:
los sistemas educativos. La capacidad plástica del cerebro y el aprendizaje.

El aprendizaje involucra a muchos sistemas, circuitos y El cerebro es el único órgano del cuerpo humano que
El cerebro y el aprendizaje redes cerebrales. tiene la capacidad de aprender y a la vez enseñarse a
IDEA PRINCIPAL sí mismo. Además, su enorme capacidad plástica le
Si muchas investigaciones relacionadas Para aprender, el cerebro utiliza varios recursos y tiene permite reorganizarse y reaprender continuamente y de
Conozca los temas que una forma espectacular, a partir de sus respuestas a
despertaron mayor interés al proceso de aprendizaje impactaron varias estrategias. De una manera simplificada, podemos
decir que el cerebro empieza por captar la información las experiencias de la vida. Con aproximadamente 100
en el educador cuando las en el quehacer pedagógico, es porque mil millones de células nerviosas (neuronas), el cerebro
investigaciones neurocientíficas para un educador resulta interesante y sensoperceptiva, activar el sistema de atención y
arma una red de conexiones desde la etapa prenatal y
se empezaron a expandir. necesario conocer los eventos que suce- experimentar con la información. Estas son algunas de conforma un “cableado” único en cada ser humano. Este
den en el cerebro durante este proceso. las “tareas” básicas para abrir paso a un aprendizaje, pero gran sistema de comunicación entre las neuronas (las
La primera fase se inicia con la necesi- ¿qué sucede después? El cerebro comienza a prepararse sinapsis) es lo que permite que el cerebro aprenda todo
Desarrolle habilidades para archivar lo que aprendió en sus sistemas de memoria.
cognitivas. dad de percibir y codificar una infor- el tiempo.
mación (input). Esta etapa involucra Sin embargo, para que aquello suceda, es necesario
Realice un esquema sobre todos repasar y ejercitar lo aprendido en diferentes momentos,
los aportes que la neurociencia recursos multisensoriales, el cuerpo, la Para los educadores, entender la plasticidad cerebral
de distinas maneras y con la oportunidad, frecuencia, es de vital importancia, pues, en este aspecto, las
puede dar al educador acerca motivación y todos los conocimientos intensidad y duración necesarias. Solo así lo estudiado se
del aprendizaje. previos almacenados en un sistema de experiencias juegan un rol fundamental. Cada día
consolidará en el sistema de memoria que corresponda. El vamos comprendiendo mejor la plasticidad cerebral
memoria en particular. A partir de allí, tipo de información que fue retenida, la manera en que fue expectante o dependiente de la experiencia y los factores
Herramientas instrumentales. se desencadena una serie de aconteci- codificada, archivada y luego, evocada va a permitir que el claves involucrados. Por este motivo, los educadores
Un esquema es una forma mientos a escala neurológica, como por ejemplo la activación del mecanismo de aprendizaje sea real, significativo y funcional. deben considerar que, desde la más temprana edad, las
gráfica de resumir las ideas atención, que permitirá que el estudiante procese la información más relevante experiencias de aprendizaje y su calidad influirán en la
más importantes. Se pueden e ignore otros estímulos (externos o internos) y empiece a apropiarse, de manera arquitectura del cerebro y en sus funciones.
usar llaves o símbolos de directa o indirecta, de la propuesta de aprendizaje.
agrupación.
Descubrir lo que va sucediendo en el cerebro de un niño mientras aprende, provocó El proceso de desarrollo cerebral es gradual; por
GLOSARIO en los educadores una reflexión acerca de las estrategias de aprendizaje que se llevan ello, las propuestas de aprendizaje deben ir de lo
a cabo en el aula. Se empezó a entender que el proceso de aprendizaje involucra a simple y concreto, a lo abstracto y complejo.
Recursos multisensoriales. todo el cuerpo y especialmente, el cerebro. De hecho, este último actúa como una
Son todos los objetos dirigidos a estación receptora de estímulos que se encarga de seleccionar, priorizar, procesar En los niños más pequeños, las zonas subcorticales del
estimular la mayor cantidad de información, registrar, evocar, emitir respuestas motoras y consolidar capacidades, sistema nervioso central ejercen una poderosa influen-
sentidos posibles. entre otras funciones. De este modo, surge la necesidad de conocer mejor al cerebro. cia en su forma de aprender, comportarse, comunicarse,
sentir las emociones vinculadas a los acontecimientos y
Mielinización pensar. El movimiento, la impulsividad, la exploración, los
Varios estudios se han enfocado en descifrar cómo el cerebro aprende a leer. Por ejem- cuestionamientos, la reactividad, el juego, la falta de con-
Es el proceso en que una célula
glial recubre al axón de una plo, las investigaciones en neurociencia realizadas en el laboratorio Haskins de la Uni- trol emocional, entre otras, son características esenciales
lipoproteina, la mielina. Con las versidad de Yale están demostrando que varias estructuras y circuitos nerviosos rela- de la primera infancia que se encauzan a medida que las
capas de mielina se acelera más cionados con el lenguaje oral y su adecuado funcionamiento son la base esencial para zonas corticales y, principalmente la corteza prefrontal,
de cien veces la transmisión de la lectura, como es el caso de los circuitos involucrados con la conciencia fonológica van inhibiendo la acción de las zonas subcorticales.
los impulsos nerviosos. (Pugh, 2012). Estas investigaciones, sin duda alguna, van motivando a la profundización
del conocimiento y, a su vez, generan una reflexión sobre algunas posturas tradiciona-
les tan comunes en los centros educativos. Además, sugieren nuevos métodos que, en El cerebro está en un estado continuo de activación, con varios Este largo proceso, que para algunos neurocientíficos
el caso específico de la lectura, proponen un mayor énfasis en el desarrollo del lenguaje sistemas de redes y circuitos regulando y haciendo conexiones con dura aproximadamente 28 años, está relacionado con la
oral, de la consciencia fonológica y la buena articulación del lenguaje, antes que en las otros sistemas como respuesta al ambiente y orquestando una res- mielinización (capa de grasa que envuelve el axón incre-
puesta, sea como pensamiento o comportamiento. mentando la transmisión de la señal nerviosa) de las fi-
copias de planas, los dictados, y la memorización del ba-be-bi-bo-bu.
bras nerviosas, y además, con las experiencias, el entorno
familiar y social, las condiciones de vida, salud y educa-
Como el aprendizaje se caracteriza por la habilidad de adquirir nuevas informaciones Recordar esta secuencia de acontecimientos mientras se ción que perfilan el desarrollo desde la primera infancia.
(Gazzaniga, 2002), es muy importante que el educador no solo propicie verdaderas planifican las clases, permitirá que el educador vincule Entender este proceso gradual del desarrollo cerebral
oportunidades de entendimiento de la propuesta de aprendizaje, sino también que su práctica pedagógica a un maravilloso sistema natural (neurodesarrollo) se vuelve esencial para replantear nue-
se asegure que el estudiante la está incorporando de manera adecuada. En tal sentido, de aprendizaje que tiene el cerebro. Y a su vez, contribui- vas propuestas curriculares y el estilo de disciplina que
la retroalimentación es un excelente recurso. En esta etapa, el educador debe desem- rá significativamente con el desarrollo y el fortalecimien- se llevará a cabo en el aula, teniendo en cuenta el nivel de
peñar un papel básico de mediador. to de las redes de conexiones neuronales. madurez individual de cada estudiante.

16 17
El sueño es esencial para el aprendizaje. aprender desde una manera natural y sobre todo, con La capacidad del cerebro para guardar información Cuerpo y cerebro comprometidos con el aprendiza-
todo el potencial que tiene el cerebro para ello. Sin em- es ilimitada y maleable. je, con las emociones y con la cognición.
Las investigaciones relacionadas a los periodos de sue- bargo, las investigaciones en el campo de la genética
ño y vigilia demuestran la enorme importancia del sue- vienen demostrando que el impacto del ambiente y de La habilidad de adquirir, formar, conservar y recordar la Finalmente, es importante mencionar que ni el cere-
ño para un funcionamiento correcto del cerebro. Varias los patrones de crianza, puede modificar la expresión información depende de factores endógenos y exógenos bro ni el cuerpo son autónomos, sino que uno necesita
de sus funciones son adaptativas: ayuda al organismo a y la interacción de los genes. Esto es lo que marca la (por ejemplo: experiencias y metodología de aprendiza- del otro para funcionar. Ambos aprenden de forma in-
adaptarse al entorno, a descansar y a recuperarse fisio- individualidad de cada ser humano. Además, cada uno je utilizada por el educador). El cerebro posee diferen- tegrada: el movimiento y la exploración por medio de
lógicamente. Sin embargo, su importancia no se limita de nosotros ha desarrollado una serie de experiencias tes sistemas de memoria que pueden almacenar desde los órganos sensoriales y las experiencias estimulan el
a ello: el sueño también está relacionado con los proce- particulares y únicas que se han incorporado con va- una pequeña cantidad de datos hasta un número ilimita- desarrollo de los sistemas sensoriales y motores. De la
sos cognitivos, especialmente, con la consolidazión de lores emocionales. Estos patrones genéticos, sumados do de los mismos. La memoria es una de las funciones misma manera, los ejercicios y el movimiento permiten
los aprendizajes. a las experiencias personales, son los que diferencian más complejas del cerebro y además, es diariamente una mayor oxigenación del cerebro, mejorando las habi-
a las personas entre sí. Y también influencian en el estimulada en el aula. Saber cómo se produce el pro- lidades cognitivas y estimulando las capacidades menta-
La falta de sueño puede disminuir la función de los sis- aprendizaje y el desarrollo. ceso de adquisición, almacenamiento y evocación per- les, sociales y emocionales (Van Praag, Neurocientifico
temas atencionales, las destrezas motoras, la motiva- mitirá al maestro elaborar propuestas de aprendizaje cognitive 2009).
ción, las habilidades del pensamiento, la memoria, y la con oportunidad, frecuencia, intensidad y duración más
capacidad de planificación y ejecución. Esto porque el Varios factores influyen en el cerebro y, por ende, en adecuadas. El canadiense Endel Tulving (2002) sostie-
sistema nervioso necesita de sueño y descanso para el aprendizaje. ne que el conocer los diferentes sistemas de memoria
“recuperar energía”. De hecho, su sobrexitación es una posibilitará al educador a reflexionar no solo sobre el
de las causas más frecuentes de alteración del compor- A partir de la tercera semana después de la concepción, aprendizaje, sino también sobre la evaluación del mis-
tamiento. El National Institute of Neurological Disorders se inicia el neurodesarrollo. Se trata de una fase gené- mo.
and Stroke, de Estados Unidos, explica que las conexio- ticamente programa, igual que los procesos biológicos
nes neuronales son reforzadas tanto por la oportunidad, como la mielinización de las neuronas y las llamadas
frecuencia, intensidad o duración de la propuesta de “podas neuronales”. Estos primeros mecanismos cere-
aprendizaje y por las emociones envueltas en las expe- brales conformarán la base para el aprendizaje y desa-
riencias vividas, así como por un adecuado periodo de rrollo de toda persona.
descanso.
Desde el comienzo de la vida, tanto el aprendizaje como
el desarrollo están bajo influencias genéticas y am- Por otro lado, cada vez existe más evidencia sobre otros
Cada individuo y cada cerebro es único e irrepetible, aun- bientales. El factor nutricional, los factores de índole temas de investigación como, por ejemplo, la búsque-
que la anatomía y funcionalidad cerebral sean comunes a genético, el entorno socioeconómico y cultural, el am- da de novedad, el funcionamiento de los sistemas edu-
la raza humana. biente emocional familiar, lesiones cerebrales, apren- caciones, las funciones ejecutivas, la autorregulación,
dizajes previos consolidados, entre otros, son factores entre otros. Una vez que exista un consenso científico,
El cerebro humano es poderoso al captar el aprendi- que influenciarán la capacidad que tiene el cerebro para es muy probable que se conviertan en otros principios
zaje de diferentes maneras y por distintas vías, pues aprender. El educador, por lo tanto, necesita obtener orientadores para los docentes
está naturalmente diseñado para aprender. Si el edu- mayor información acerca de la historia de vida de sus
cador conoce cómo aprende el cerebro y cuáles son estudiantes y conocer profundamente lo que influye en
Consideraciones importantes para un neuroeducador.
las influencias del entorno que pueden mejorar o per- el aprendizaje, si quiere aportar de manera significativa
judicar este aprendizaje, su planificación o propuesta y asertiva al proceso de desarrollo de sus estudiantes
Para vincular la práctica pedagógica con los aportes
curricular de aula contemplará diferentes estrategias desde su práctica pedagógica.
neurocientíficos, es de máxima importancia que el
que ofrecerán al estudiante varias oportunidades para
educador:

- Posea un conocimiento elemental de la estructura


macroscópica del cerebro, las zonas esenciales del sis-
Las emociones matizan el funcionamiento del cerebro: tema nervioso, de los hemisferios, los lóbulos y la cor-
los estímulos emocionales interactúan con las teza cerebral.
habilidades cognitivas.
- Conozca la estructura microscópica del cerebro: las
Los estados de ánimo, los sentimientos y las emociones pue- células nerviosas que lo componen -neuronas y glías- y
den afectar la capacidad de razonamiento, la toma de deci- el sistema de comunicación entre ellas.
siones, la memoria, la actitud y la disposición para aprender.
Además, las investigaciones han demostrado que un alto ni- - Comprenda cómo el cerebro desempeña varias fun-
vel de estrés provoca un impacto negativo en el aprendizaje, ciones, cómo se organiza en sistemas y cómo estos
modifican negativamente al cerebro y afectan las habilidades sistemas permiten que sea posible el aprendizaje, la
cognitivas, perceptivas, emocionales y sociales. Un educador memoria, el lenguaje, el movimiento y tantas otras fun-
emocionalmente estable y un clima favorable en el aula, son ciones más.
“Las diferencias factores esenciales para el aprendizaje.
individuales en talentos
existen, así como cada
estudiante tiene un perfil de
fortalezas y debilidades “
(Kurt Fischer).

18 19
TEMA 6. ¿POR QUÉ SURGIERON “NEUROMITOS” AMPLIACIÓN.

ENTRE LOS EDUCADORES? ¿CUÁLES SON


CONOCE ALGUNOS DE LOS NEUROMITOS
Neuromito 1 - Individuo hemisferio-izquierdo (HI) dominante o individuo hemisferio-derecho (HD) dominante

LOS MÁS COMUNES Y CUÁL ES LA VERDAD Este mito pudo originarse a partir de la malinterpretación de los resultados que emergieron de las cirugías de cere-
bro dividido en pacientes con epilepsia, en el cual ambos

DETRÁS DE ESTOS?
hemisferios estaban desconectados. Estos resultados
demostraron formas de procesamiento de información
diferenciadas entre los hemisferios y un compromiso es-
El camino hacia la integración de la neurociencia, psicología y educación se abrió hace muchos años, y el diálogo pecial de uno de ellos con el desempeño de determinada
entre estas tres ciencias ya ha empezado. Ahora, nos encontramos en un momento crucial donde emerge una nueva tarea compleja (como es el caso del hemisferio izquierdo
disciplina: la neurociencia educacional. Esto nos obliga a una tarea vital y urgente: filtrar la información existente con el lenguaje). Esta forma reduccionista de entender
las investigaciones referentes a la lateralización y espe-
para construir conocimientos con fundamentos sólidos y válidos.
cialización hemisférica ha llevado no solo a designar atri-
buciones absolutas a un hemisferio, sino también a poner
rótulos en las personas en función de un tipo de habilidad
En la metáfora del “teléfono malogra- especializada y, en el campo pedagógico, a proponer acti-
IDEA PRINCIPAL do”, varias personas se pasan el mismo vidades específicas para uno u otro hemisferio.
Comprenda que no todo lo que mensaje, sin embargo, lo más probable Neuromito 1: Dominancia o especialización hemisférica: HD vs. HI.
se dice entre los educadores es que la información se distorsione en Actuamente, los estudios en neuroimágenes han demos-
sobre el funcionamiento el proceso, pese a los intentos por man- trado que si bien cada hemisferio está involucrado con el desarrollo de tareas específicas -como el reconocimiento
del cerebro tiene evidencia tener la verdadera palabra o frase y el del rostro (HD) y la producción del habla (HI)-, existe una contribución mutua entre ambos hemisferios para el éxito de
científica. sentido de estas. dichas tareas (Gazzaniga, et al., 2006). Es decir, el funcionamiento de los hemisferios cerebrales demuestran, cada vez
más, una lateralización relativa de las funciones (Dehaene, 1998, 1999). Por ello, las propuestas de aprendizaje que
Lo mismo sucedió con la conversación tienen como objetivo estimular las habilidades de un solo hemisferio son erróneas, ya que aprendemos y respondemos
Desarrolle habilidades entre las ciencias involucradas en el con todas las regiones del cerebro de forma integrada. Las millones de fibras nerviosas que conforman el cuerpo ca-
cognitivas. aprendizaje, donde muchísimas perso-
lloso y que unen a los hemisferios, permiten que ambos participen de las actividades y realicen las tareas establecidas
Realice una reflexión sobre las desde su especialización.
nas participaron en su divulgación y fi-
posibles consecuencias de los
neuromitos. nalmente, se tergiversó la verdad. Como
muchos observadores estaban en la ex-
pectativa del mensaje, se propagó tanto
Herramientas instrumentales. la información verdadera como la falsa,
En una reflexión se analiza lo fruto de las malas interpretaciones o de los conceptos erróneos.
leído en el texto para llegar a Curiosidades del cerebro
conclusiones propias y construir
Para el 2002, en la publicación lanzada por la OCDE denominada La Comprensión del
aportes nuevos.
Cerebro: Hacia una Nueva Ciencia del Aprendizaje (2003), encontramos una reflexión LA SINAPTOGÉNESIS
muy interesante referente a los neuromitos que se crearon a partir del acercamiento El crecimiento y desarrollo cerebral se inicia desde la
GLOSARIO de las investigaciones neurocientíficas al campo educativo y al campo de los formu- tercera semana después de la concepción. Este sistema NEUROTRANSMISORES
Densidad sináptica. ladores de políticas públicas. En este documento se define a los neuromitos como nervioso primitivo emprende un largo viaje hacia la ma-
una “deliberada distorsión de los hechos establecidos científicamente” (OCDE, 2003), RECEPTORES
Se entiende por densidad duración y funcionalidad. Las neuronas, células funcio-
sináptica el número de sinapsis provenientes, en general, de especulaciones, conceptos erróneos y hasta de la desin- nal y anatómicamente relevantes, tienen muchas tareas
por unidad del volumen de tejido formación entre los educadores. a ejecutar, entre ellas proliferarse y migrar a diferentes
cerebral seleccionado. regiones donde se estabilizarán y establecerán conexio-
Pruning. En la actualidad hay un gran número de neuromitos que se han propagado entre nes entre sí, las cuales conocemos como sinapsis. Estas
o poda, es el proceso de eliminación los educadores, entre ellos: el referido a que usamos solamente el 10% de nuestro tareas se realizan desde la etapa prenatal y, aunque un
de sinapsis, que fueron generadas cerebro; que existen periodos críticos en los que se deben aprender determinados determinado número de sinapsis comienza a estable-
en exceso en las etapas iniciales cerse ya en el útero materno, para el momento del na- BOTÓN HENDIDURA BOTÓN
contenidos; que las actividades en aula deben ser programadas según la dominan-
de la vida y que declinan como cimiento, este número aún es muy bajo en comparación POSTINÁPTICO SINÁPTICA PRESINÁPTICO
cia hemisférica de los alumnos, suponiendo que eran considerados “hemisferio- a la cantidad de células nerviosas que están todavía por
forma de reorganización del
derecho” y otros “hemisferio-izquierdo”; o el mito que dice que no se puede perder conectarse.
sistema nervioso. Es un proceso
esencial para un buen desarrollo y tiempo con los bebés ya que todo lo importante para el cerebro se define antes de
funcionalidad del cerebro. los 3 primeros años. Este proceso de proliferación de las sinapsis (sinapto- evidentes: varía de acuerdo a la especie animal, ocurre
génesis) pudo entenderse a raíz de investigaciones con de forma diferenciada según la región cerebral y en al-
Cuerpo calloso. Para descartar los neuromitos, son necesarios algunos análisis importantes para dis- animales de laboratorio. Por ejemplo, se descubrió que gunas de ellas, se extiende durante varios años. Ade-
Estructura del cerebro formada por más, está vinculada a las experiencias con el entorno
tinguir categorías de información y, de este modo, evitar que los principios de la neu- el sistema visual de los gatos desarrolla un rápido in-
fibras nerviosas que conecta y permite (Huttenlocher, 2002).
rociencia se sostengan sobre supuestos. La OCDE (2003), sugiere un acuerdo general cremento de sinapsis por neurona que luego disminuye
la transferencia de información entre
entre las ciencias para establecer la diferencia entre 4 tipos de información existentes: gradualmente en la madurez. (Cragg, 1975). Asimismo,
ambos hemisferios. Estos mecanismos celulares, activos desde la etapa
en estudios con monos Macacus rhesus, se observó el
Neuromito increíble aumento de la densidad sináptica entre dos y prenatal, influencian las funciones cognitivas, senso-
a. Lo que está comprobado. perceptivas, socioemocionales y físicas. Esto último
Es la “deliberada distorsión de los cuatro meses después del nacimiento, seguido de un
hechos establecidos científicamente” b. Lo que es probable. proceso de pruning (Rakic, 1995). En la actualidad, algu- debido al funcionamiento del cerebro como un todo que
(OCDE, 2003) provenientes en general c. Lo que es especulación inteligente. nas características de la sinaptogénesis se hacen más aporta innumerables habilidades y capacidades.
de especulaciones, conceptos d. Lo que son concepciones erróneas o simplificaciones.
erróneos, generalizaciones e
interpretaciones equivocadas sobre Lea a continuación algunos de los mitos y la explicación correspondiente.
el funcionamiento del cerebro
trasladadas principalmente al ámbito
educativo.

20 21
Neuromito 2 – El ambiente enriquecido Neuromito 3 – Períodos críticos para el aprendizaje

El conocimiento de la alta densidad sináptica que sucede a partir del nacimiento ha traído consigo un segundo neuro- Se ha investigado la posibilidad de que algunos procesos biológicos como la sinaptogénesis estén vinculados a pe-
mito: es necesario aprovechar la exuberancia sináptica para que se produzcan o se refuercen los aprendizajes. Las riodos receptivos. Uno de los estudios se enfocó en el sistema visual de gatos recién nacidos. El experimento se basó
sinapsis que más se utilicen se mantendrán en la edad adulta y no serán eliminadas en el proceso de prunning. en cubrirles uno de los ojos para provocar una derivación temporal de estímulos durante el desarrollo temprano del
sistema. El resultado mostró un severo deterioro en las conexiones en las áreas cerebrales vinculadas a la visión
Dado que algunos de estos picos sinápticos ocurren en los tres primeros años de vida de los seres humanos, se ha (Wiesel y Hubel, 1965). Al encontrarse el cerebro sin estimulación, realizó su “cableado neuronal” sin tener en cuenta
propagado una enorme expectativa en la educación de niños y niñas. Al punto de obligarlos a realizar un sinnúmero al ojo tapado y trabajó solo con la información que recibía del otro ojo. En contraposición, la misma deprivación visual
de actividades o experiencias para provocar aprendizajes más duraderos, es decir, aumentar la inteligencia. En casos en gatos mayores, no provocó estas consecuencias.
más absurdos lo que se pretende es evitar la poda de sinapsis. Sin embargo, no se ha comprado la hipótesis que rela-
ciona un momento de gran densidad sináptica con una latente capacidad de aprendizaje. En síntesis, se observa que, por un lado, ciertos tipos de aprendizaje ocurren frente a la expectativa de la experiencia y
además, están sujetos a un periodo de tiempo en especial: aprendizajes expectantes de la experiencia vinculados a la
Otro factor que aportó al crecimiento de este neuromito fueron las investigaciones realizadas en laboratorios con visión, la audición, el movimiento y el lenguaje. Y por otra parte, determinados tipos de aprendizaje suceden en paralelo
rodeadores colocados en distintos tipos de ambiente: desde entornos singulares hasta espacios enriquecidos por ob- con la experiencia, se desarrollan de manera progresiva y no son influenciados o limitados por la edad: aprendizajes
jetos, desafíos y otros rodeores. Luego de un test en un laberinto, se concluyó que los animales que habitaron en en- dependientes de la experiencia vinculados a habilidades cognitivas como el léxico. A partir de estas investigaciones se
tornos enriquecidos mostraban mayor éxito en las tareas, mejor desempeño y rapidez que el resto (Greenough, 1987). llega a dos conclusiones: (i) que los periodos críticos están implicados en un tiempo específico en el que si no ocurre el
Las conclusiones apuntaban a una mayor densidad sináptica en roedores provocada por los ambientes enriquecidos, aprendizaje, se pierde la oportunidad, y (ii) los periodos sensibles implican un momento biológico importante pero no
así como el cambio del número de vasos sanguíneos y de las células gliales (astrocitos) que tienen relación directa con indispensable para alcanzar un aprendizaje pues aún habrá otras oportunidades (OCDE, 2003).
la trasferencia de nutrientes a las neuronas y con el mantenimiento metabólico de las mismas.
Durante mucho tiempo se especuló que los niños y niñas que no estaban expuestos a determinados estímulos, es decir,
La especulación a partir de estos en ambientes enriquecidos durante estos periodos críticos, podrían perder la oportunidad de desarrollar determinadas
estudios con roedores traspasó de capacidades. Si ciertos conocimientos no eran aprendidos en la primera infancia, la ocasión no se recuperaría jamás. Ac-
forma no científica y apresurada al tualmente este mito ha ido debilitándose. De hecho, muchos neurocientíficos prefieren denominar a estas fases “perio-
campo educativo. De esta manera, dos sensitivos” (o sensibles o receptivos) en lugar de “periodos críticos”. Esto último debido a un fenómeno que sucede en
se sugirió que las propuestas de el cerebro: la neuroplasticidad. Una cualidad que permite que el aprendizaje siga desarrollándose y se remodele con las
aprendizaje deberían suceder en experiencias que le ocurren al niño. Además, se ha comprobado que los periodos sensitivos para el aprendizaje de habi-
ambientes estimulantes y enrique- lidades cognitivas aún complejas siguen durante muchos años, tal es el caso del aprendizaje de un segundo idioma (aun-
cidos, sobre todo en los primeros que no se logre un grado de fluidez comparado con el adquirido cuando el idioma se aprende en etapas tempranas de la
años de vida. Es cierto que el am- vida), o el aprendizaje de habilidades
biente influencia en la arquitectura emocionales, sociales y morales.
del cerebro. Tampoco pueden des-
cartarse las posibles consecuen- La confusión que ha provocado la
cias de la calidad del entorno y de relación entre sinaptogénesis, am-
sus elementos en el proceso de bientes enriquecidos, periodos crí-
desarrollo cerebral de un niño. Ni ticos y ventanas de oportunidades
desintegrarse la relación plastici- de aprendizaje que se cierran, ha
dad-sinaptogénesis-aprenzaje. Lo desencadenado una generaliza-
penoso en este caso fue la carrera ción errónea, donde el mandato es
apresurada por plantear programas “úsalo o piérdalo”. Es cierto que es
de estimulación temprana con am- esencial que ocurran determinadas
bientes enriquecidos para provocar experiencias para que sucedan al-
nuevas conexiones neuronales y gunos de los aprendizajes en la in-
aprovechar picos de sinaptogénesis. fancia temprana por tratarse de una
Es decir, exponer a los estudiantes etapa única en la estructuración y
a determinados aprendizajes bajo el organización del sistema nervioso
supuesto de que se convertirían en y del cerebro. Sin embargo, antes
duraderos y que aquello era benefi- que enfocarse en el temor de que a
cioso para el cerebro. los niños se les “escape” la oportu-
nidad de aprender, los programas
Lo que se omitió en la observación de estos experimentos fue que las investigaciones ocurrieron en laboratorios que, de educación temprana deberían
aunque estuviesen “enriquecidos”, nunca igualarían el ambiente natural y real de los roedores. El entorno natural po- empezar a nivelar la cantidad de
see, por sí solo, todos los componentes necesarios y estimulantes para el desarrollo de estos animales. Por otro lado, estímulos y exigencias, y disminuir
es muy probable que estos estudios no fuesen sometidos a ningún tipo de reflexión en torno al riesgo de la promoción los “activadores del cerebro” que
de ambientes y situaciones de aprendizaje, es decir, la sobre-estimulación. Es imprescindible analizar las consecuen- muchas veces cumplen la función
cias y el impacto de las propuestas de neuroeducación en toda una sociedad. Avanzar a paso lento, pero seguro. de distractores o sobre-estimula-
dores. Además, revisar y reempla-
Inferencias apresuradas, experiencias rigurosas en laboratorios con animales trasladadas de forma no científica a zar las propuestas curriculares que
humanos, falta de evidencias o de pruebas neurocientíficas puestas en práctica de forma masiva y sin fundamento, apuntan a acelerar el desarrollo, por las que permiten potenciarlo según la etapa en la que se encuentra cada niño o
pueden ser algunos de los errores que seguramente dificultarán un diálogo fluido entre las ciencias y retrasarán el niña.
proceso de consolidación de la neurociencia educacional. Sin duda alguna, la primera infancia es una etapa crucial
en el desarrollo vital, pues muchas de las habilidades que tenemos, las adquirimos o aprendemos en esos primeros La verdadera esencia de los programas de educación temprana no se encuentra en un ambiente enriquecido, sino en
años. Sin embargo, estos aprendizajes se refinan con la práctica mientras crecemos y nos desarrollamos. Y otros uno libre de maltrato, de estrés tóxico y con elementos esenciales para el crecimiento y desarrollo. Y al mismo tiempo,
aprendizajes se desarrollarán solo con el transcurso de los años y se volverán altamente eficaces justo por el proceso con adultos comprometidos en brindar una atención y educación integrales, con cierto conocimiento sobre el desarro-
de maduración gradual del sistema nervioso y del cerebro. llo cerebral infantil (Campos, 2011). Esto les permitirá no solo proponer actividades adecuadas, sino tener suficiente
perspicacia para observar que el desarrollo de habilidades visuales, auditivas, lingüísticas, físicas y emocionales,
características de esta etapa ocurren de forma adecuada.

22 23
TEMA 7. ¿CÓMO UNIR ESFUERZOS DESDE Entender cómo el cerebro se desarrolla
a lo largo del ciclo vital, cómo

DIFERENTES CIENCIAS PARA ENTENDER EL


influyen en él los factores genéticos
y ambientales, o descubrir los

APRENDIZAJE Y EL DESARROLLO?
mecanismos cerebrales que subyacen
a la memoria, al aprendizaje, al
lenguaje, al pensamiento matemático,
a la motivación o al aprendizaje de
un segundo idioma, son algunas de
las investigaciones en el campo de la
Preocupados por la difusión y el uso adecuado de los conocimientos y las investigaciones, varios científicos y neurociencia educacional que podrán
educadores van construyendo principios que conformarán una base sólida para la neurociencia educacional, a impactar y beneficiar al ámbito
partir de las particularidades y bases filosóficas de cada ciencia que la compone. educativo. Crear una comunidad
de profesionales de la educación y
Para construir principios sólidos que sustenten la neurociencia educacional, es ne- científicos que investiguen juntos
cesario establecer algunos parámetros que sirvan de catalizadores y que, además, e incorporen eso a la práctica
IDEA PRINCIPAL educativa, es el gran desafío de los
reúnan la psicología, la neurociencia y la educación. Entre estos parámetros se La tarea fundamental es establecer bases sólidas entre las ciencias para la investi-
pueden enumerar seis elementos que se desarrollarán a continuación: gación educativa y sobre todo, para entender que es imprescindible un proceso de neuroeducadores.
Comprenda los principios
sólidos que deben sostener la reestructuración en este campo. Los conocimientos de la psicología y la neurociencia
acción de los neuroeducadores. 1. Estar en sintonía. Investigadores y educadores necesitan colaborar deben impactar en la práctica docente y con ello, mejorar los niveles de desarrollo y
entre sí para crear investigaciones y unirlas a la práctica de cada rama de estudio. aprendizaje de millones de niños, niñas y adolescentes. Y en paralelo, fortalecer la
Solo así pueden llegar a conclusiones comunes y crear sinergia entre la biología, la formación del educador, tanto desde los fundamentos psicológicos que aportan a un
Desarrolle habilidades buen desempeño pedagógico, como desde los aportes de la neurociencia educacional.
cognitivas. ciencia cognitiva, la ciencia del desarrollo y la educación. Esto supone tener metas
comunes, colaborar y unir esfuerzos por lo menos entre tres grandes campos: la La meta es incorporar mente, cerebro y educación en la práctica educativa.
Elabore un organizador visual
que resuma los seis elementos psicología, la neurociencia y la educación.
a ser considerados en la
construcción de los principios 6. Formación especializada, continua y en doble vía. Como
de la neurociencia educacional. eje fundamental de este proceso, tendríamos a la capacitación. Por un lado, dotar
2. Compartir conocimientos de forma amigable. Si los neuro-
científicos logran comunicar sus conocimientos de una manera más accesible a los de conocimientos relevantes de neurociencia y psicología a los educadores, y por
Herramientas instrumentales. educadores, es decir, con ejemplos contextualizados, se podrán lograr resultados el otro, ofrecer a los neurocientíficos y psicólogos los conocimientos pedagógicos.
Un organizador visual permite excepcionales con el uso y manejo de los conocimientos que se van descubriendo. Este simple intercambio de disciplinas aumentará la calidad del diálogo, pues resulta
estructurar la información inviable argumentar sobre cualquier tema sin suficientes conocimientos al respecto.
Además, así se evitarán especulaciones entre investigador y educador, investiga-
de manera clara y concisa a Además, la neurociencia y el avance teconológico contribuyen a develar cada vez más
partir de los elementos más ción y práctica, entre evidencia científica y neuromitos.
los misterios del cerebro. Se trata de una ciencia dinámica y por ello, estar actualizado
importantes de un texto. es un imperativo.

3. Establecer un diálogo de doble vía. Cerrar la brecha entre inves- En la mayoría de los casos, los educadores no conocen con profundidad la base bio-
GLOSARIO tigación y práctica, con un diálogo en los dos sentidos, es un gran desafío. Por un lógica del aprendizaje. Esto dificulta la comprensión de ámbitos de estudio como la
lado, los científicos necesitan decir qué se podría incorporar en la práctica educa- neurociencia molecular, el neurodesarrollo o las bases de las ciencias cognitivas. Y por
Neurociencia educacional. tiva frente a todo lo que se sabe y se descubre acerca de los procesos biológicos del lo tanto, vuelve imprescindible ampliar su formación hacia el análisis sistémico, con-
Campo científico emergente aprendizaje y la enseñanza. Por otro lado, los educadores necesitan señalar cuáles ductual, cognitivo y socioemocional de las ciencias del cerebro. No es que se pretenda
que está reuniendo la biología, son las conductas en el aula que requieren de mayor comprensión de sus bases “neurocientificar” a los educadores, sino trabajar con ellos en conjunto para crear nuevos
la ciencia cognitiva (psicología neurales, o qué aspectos de la educación necesitan ser investigados. Asimismo, medios para entender las diferentes perspectivas del aprendizaje y del desarrollo huma-
cognitiva, neurociencia cognitiva), este diálogo permitirá que las investigaciones se consideren en ambientes naturales no, vinculándolos con los componentes genético y ambiental. Incluyendo no solo a los
la ciencia del desarrollo (y donde el estudiante se encuentra normalmente, ya que esta es una variable de peso. docentes, sino también a los encargados de diseñar las políticas educativas.
neurodesarrollo) y la educación,
principalmente para investigar Los principios que se establezcan en esta hoja de ruta serán inicialmente cuestiones con-
las bases biológicas de los ceptuales que permitirán disminuir los márgenes de error y mantener la sintonía entre
procesos de enseñanza y 4. Construir un vocabulario común. Para una mejor comprensión
las ciencias. El siguiente nivel, a partir de estos principios, podría ser la concordancia
aprendizaje. de lo que la neurociencia y la psicología cognitiva validan desde sus áreas, los
entre lo conceptual, metodológico y operacional para construir los puentes y hacer real
educadores necesitan tener acceso a un glosario básico de terminologías utilizadas
el trabajo inter, multi y transdiciplinario.
Neuroeducación. en la literatura científica. Un vocabulario claro y no ambiguo facilitará la compren-
Línea de pensamiento y sión lectora de textos científicos. De igual forma, los científicos necesitan entrar
acción que promueve rigurosa Este es el inicio de una época de trascendental importancia para la educación: el
al mundo de la educación entendiendo la terminología fundamental utilizada por
formación interdisciplinaria fortalecimiento de la neurociencia educacional posibilitará crear los principios sóli-
el educador, por detrás de la cual descubrirán la metodología, la didáctica, los
para fomentar la unión entre dos que brindarán una hoja de ruta para mejorar las propuestas de aprendizaje y de
conceptos y supuestos que dirigen la práctica educativa.
investigación y práctica enseñanza en nuestros centros educativos, desde investigaciones interdisciplinarias
educativa, entre investigadores que provocarán un gran impacto en la mejora de la educación.
y profesionales de la educación,
y por lo tanto, contribuir 5. Construir consensos entre neurocientíficos, psicólogos Reforzar la ciencia del aprendizaje, incorporar las implicancias y aplicaciones de las
significativamente con los y educadores. Es de vital importancia que se establezcan algunos ejes cen- investigaciones educativas en el entorno educativo real, mejorar las políticas edu-
procesos de aprendizaje, trales y transversales en las investigaciones que serán de real provecho e impacto cativas, el nivel del perfil de los docentes, las estructuras y diseños curriculares que
enseñanza y desarrollo en el campo educativo. Un buen paso inicial podría ser enfocarse en los procesos propicien el verdadero desarrollo del ser humano, son algunos de los desafíos de la
humano. cognitivos, la memoria o las emociones, entre otros, que la psicología cognitiva neuroeducación y de los neuroeducadores para fortalecer la ciencia de la mente, el
lleva estudiando desde hace algunos años. cerebro y la educación. Es decir, para el desarrollo de la neurociencia educacional.

24 25
IMPLICANCIAS PEDAGÓGICAS. PARA REFLEXIONAR.

CONSTRUYENDO BASES SÓLIDAS PARA LA


¿QUÉ DESAFÍOS DEBE ENFRENTAR LA EDUCACIÓN HOY EN DÍA?

NEUROCIENCIA EDUCACIONAL
En este tiempo, la mayoría de los sistemas educativos del debe tal panorama? ¿Por qué frente a tantas iniciativas no
mundo se han propuesto grandes desafíos para el nuevo logramos mejorar la calidad de los sistemas educativos?
milenio: la universalización, la innovación, el fortaleci-
miento y el mejoramiento de la calidad de la educación, En definitiva, la calidad de la educación está directa-
entre otros. Para alcanzar todas esas metas se requiere mente relacionada con la calidad del educador. El infor-
un trabajo conjunto de todas las ciencias y disciplinas in- me Teachers and Educational Quality: Monitoring Global
Para consolidar una nueva ciencia –en este caso, la neurociencia educacional- es volucradas, de la voluntad política y de la inversión en la Needs for 2015 (UNESCO, 2006) deja de manifiesto que
IDEA PRINCIPAL necesario de todo un trabajo previo que ejecute una dinámica transdisciplinaria educación. no solamente la formación inicial del educador juega un
que establezca referentes éticos capaces de validarla y sostenerla. Es inviable, por papel crucial en la calidad de la educación, sino también
Considere a la formación del lo tanto, hablar de una nueva ciencia si no se cruzan enfoques inter y multidisci- el hecho de que este siga en formación y capacitación
educador como un aspecto esencial continua a lo largo de toda su carrera.
plinarios. Koizumi (2001), enfatiza en la complejidad que significa construir un
para mejorar la calidad de la
transdisciplinariedad entre neurociencia, psicología y educación para establecer La escasez de educadores cualificados, es uno de los
educación.
los cimientos de la neurociencia educacional. Existen grandes muros intelectuales más grandes desafíos para el fortalecimiento de la cali-
entre las ciencias. Pero el trabajo no es imposible, sobre todo si existe un com- dad de la educación, el sexto objetivo de la EPT.
Desarrolle habilidades promiso permanente y una “visión tridimensional” que lleve a esas tres ciencias
cognitivas. no solo a construir un diálogo en común, sino a mantenerlo. Y para ello, no solo Según la UNESCO, esto se logra cuando tenemos edu-
Analice a partir del diagrama, deben retroalimentarse entre sí, sino tomar información de otras disciplinas como cadores de calidad, mejores propuestas curriculares,
algunos conceptos que deben nuevas y eficientes prácticas pedagógicas y un ambien-
la filosofía, la lingüística, la matemática, la fisiología, entre otras.
ser reconstruidos desde la te emocionalmente positivo en los colegios, entre otros
interdisciplinariedad. factores.
Dada la naturaleza de cada ciencia, es fácil entender que las concepciones para
las líneas de investigación, de metodología y de los demás criterios de orientación,
Actualmente, las investigaciones en el campo de la neu-
Herramientas instrumentales. interpretación y validación que regularán toda la actividad científica, van a variar
rociencia educacional nos ofrecen las pautas para re-
Analizar implica encontrar los de una ciencia a otra. Lo urgente es, entonces, empezar a cerrar brechas y tender plantear los lineamientos de los cursos de formación ini-
elementos más importantes puentes (Bruer, 1999) con una mirada epistemológica y ética, a fin de construir un cial y continua de los educadores, con una espectacular
que constituyen el concepto y la trabajo transdisciplinario. Y también, para vigilar, analizar y controlar los posibles visión de futuro en que mente, cerebro y educación serán
relación entre ellos. neuromitos que surgirán. A partir de la Conferencia Mundial Educación para todos los pilares de la mejora de los procesos de aprendizaje y
(EPT) realizada en Tailandia (1990), del informe La educa- enseñanza, abriendo así el camino para la calidad edu-
Paralelamente, la reflexión sobre el impacto que la neurociencia educacional pro- ción encierra un tesoro de la Comisión Internacional so- cativa.
vocará en los sistemas educativos y en nuestras sociedades, debe estar intensamen- bre la Educación para el Siglo XXI (1996) y del Foro Mun-
GLOSARIO dial sobre la Educación realizado el año 2000 en Dakar, la
te conectada a un análisis con relación al tipo de atención, educación y prácticas
de crianza que aspiramos para nuestros niños, niñas y adolescentes. De hecho, la gran mayoría de los países se comprometieron a cambiar
Neuromito. el panorama educativo mundial, y se establecieron seis
Es la “deliberada distorsión propagación de neuromitos en los últimos años, provocó interpretaciones erróneas
objetivos fundamentales a ser alcanzados para el año
de los hechos establecidos que además, decantaron en propuestas educativas basadas en el cerebro sin contar
2015: la atención y educación de la primera infancia, la
científicamente” (OCDE, 2003) con la evidencia científica necesaria o sin esperar que las hipótesis sean validadas. universalización de la educación primaria, el aprendizaje
provenientes en general de Se han diseñado lineamientos sobre supuestos que terminaron siendo falsos. para jóvenes y adultos a lo largo de la vida, la alfabetiza-
especulaciones, conceptos ción de adultos, la equidad entre los géneros y la calidad
erróneos, generalizaciones e Para construir bases sólidas, que soporten la consolidación de la neurociencia en la educación.
interpretaciones equivocadas educacional, las investigaciones comunes a las ciencias deben generar, conoci-
sobre el funcionamiento miento útil que conecte investigación, práctica y política educativa. Y que, a su Si analizamos estos seis objetivos, vamos a encontrar como
del cerebro trasladadas vez, permita construir una nueva epistemología que tome como punto de partida elemento de vital importancia, al educador. La UNESCO es-
principalmente al ámbito tima que “de aquí a 2015 se necesitarán 1 900 000 maestros
la colaboración interdisciplinaria, pero que apunte a la práctica pedagógica. En
educativo. suplementarios para lograr la educación para todos”. Ade-
este sentido, es necesario dar algunos pasos para promover las grandes aproxima-
ciones entre las tres ciencias señaladas: primero, un diálogo entre las disciplinas más, solo en las regiones menos favorecidas como África,
entre 15 y 30 millones de profesores necesitarán ser reclu-
(razonamiento interdisciplinario); segundo, un diálogo desde las disciplinas (razo-
tados y formados únicamente para atender al objetivo de la
namiento multidisciplinario); y, el tercero y más complejo paso, un nuevo diálogo universalización de la educación primaria.
construido por las tres ciencias (razonamiento transdisciplinario). La meta final de
todo este esfuerzo se reflejará, finalmente, en el mejor desarrollo de un ser humano. Se sabe, por los últimos informes, que de los objetivos
establecidos, se ha avanzado mucho con relación al ac-
ceso a la escuela; sin embargo, la calidad de la educación
no acompaña dicho progreso. Millones de niños salen de
edad Neu
rocie las escuelas sin haber adquirido las competencias y habi-
iplinari ncia
sdisc Educ lidades básicas, como la lectura, la escritura y el cálculo.
Tran acio
nal También es preocupante el alto índice de jóvenes y adultos
que son considerados “funcionalmente analfabetos” pese
a haber terminado su educación regular básica. ¿A qué se

Neurociencia Educación

Psicología

El camino hacia la neurociencia educacional (Campos, 2011).

26 27
La mejora de la calidad de la educación está
Autoevaluación
directamente relacionada con el perfil del educador
1. ¿Qué es la neurociencia?
2. ¿Cómo evolucionó el conocimiento del cerebro?
3. ¿Qué eventos caracterizaron la Década del cerebro?
4. ¿Cómo entender la neurociencia educacional?
5. ¿Qué debe caracterizar a un neuroeducador?
6. ¿Qué son los neuromitos? ¿Cómo surgen?
7. ¿Cómo debe desarrollarse la relación entre los científicos y educadores?

Organizador visual
Transición del
conocimiento: del
A partir de lo expuesto, y con carácter de urgencia, re- Las investigaciones realizadas en el ámbito neurocientífico laboratorio al aula
Trepanaciones
sultan necesarias las iniciativas de formación y capaci- que se vinculan al aprendizaje, la memoria, las emociones, Latinoamérica y Procesos cognitivos
craneanas y papiro
tación de educadores para que se cumplan las metas los sistemas sensoriales y motores, a los sistemas aten- Egipto Inicio: ámbitos
médico de Smith
trazadas. Es decir, para alcanzar la innovación y trans- cionales, la motivación y el ritmo sueño/vigilia, por mencio- cognitivo y Lenguaje
formación de la educación a favor del desarrollo huma- nar algunas, pueden y necesitan estar armonizadas con las Platón, Aristóteles, conductual
Hipócrates Filósofos griegos Aprendizaje
no. En ese sentido, el fortalecimiento de la neurociencia propuestas de aprendizaje impartidas en el aula, con las
Neurociencia y Puente:
educacional será de suma importancia en este proceso. propuestas curriculares de los centros educativos, con el Memoria
Galeno, Nemesio Imperio romano educación investigaciones
sistema de evaluaciones y, principalmente, con la forma-
neurocientíficas Desarrollo del cerebro
Solo por mencionar algunos hechos, en octubre de ción continua del docente, por tratarse de un conocimiento
Teoría ventricular e intereses de
1995, en un evento promovido por UNESCO y durante la de vital importancia para el campo educativo. educación
y descripciones de Iglesia Católica y Cerebro y aprendizaje
conferencia del Dr. Jean-Didier Vincent, la neurociencia
Como es un imperativo para nuestras naciones promo- nervios (Canon de medicina árabe
recibe un concepto de vital importancia no solo para las ver el desarrollo humano, no podemos perder de vis- medicina) Motivación, emociones y
ciencias, sino para promover la calidad de vida durante ta que este va de la mano con la mejora en la calidad aprendizaje
el ciclo vital de un ser humano. Luego, la OCDE, entre Códice Windsor,
de la educación. Ahora bien, para lograr tal propósito, De humani corporis
los años 2000 y 2001, realiza tres foros para conocer y Renacimiento Desarrollo cerebral y
los países necesitan adoptar propuestas innovadoras. fábrica
discutir la vinculación de los mecanismos cerebrales aprendizaje
Es allí donde surge la neuroeducación como una de las
con la primera infancia, la adolescencia y la vejez. En propuestas a ser tomada en cuenta, ya que innovar es Descartes, Willis y Investigaciones
Época Moderna Evolución histórica Plasticidad y aprendizaje
estos mecanismos se puede ver el “estado del arte” Galvani comunes
transformar, y en este caso, es apostar por una edu-
de la neurociencia y el aprendizaje. La propuesta es cación para un nuevo siglo. En ese contexto, los neu- Bell, Magendie, Sueño y aprendizaje
intervenir desde el planteamiento de nuevas políticas roeducadores tendrán como compromiso ayudar a im- Gall, Flourens,
educativas, hasta el nivel de innovación en los centros plementar en las aulas nuevos componentes que abran Brodmann, Broca Anatomía y funcionalidad
educativos. Y además, coloca en la agenda mundial la camino a un nuevo modelo de práctica pedagógica: S. XIX
y Wernicke, Golgi, del cerebro y aprendizaje
necesidad de seguir reforzando el diálogo, entre cientí- un modelo que considere la armonía entre el cerebro, Purkinje, Ramón y
ficos y educadores. mente y educación al mismo tiempo que promueva el Cajal, Sherrington Factores que influyen en
LA NEUROCIENCIA el aprendizaje
desarrollo humano.
Técnicas menos EDUCACIONAL
invasivas Influencia de música y
Década del cerebro
arte en el cerebro
Neuroimágenes

Neurociencia Educación
Hoy en día, educadores, padres de accesible para todos
Transdisciplinariedad Neurociencia
S. XXI
familia y toda la comunidad educativa, Kandel, Schwartz,
Pedagogía
Gazzaniga,
cuentan con la posibilidad de empezar Damasio, entre
un importante proceso de innovación otros, marcan los Estar en sintonía
inicios
en la educación, fundamentado Compartir conocimientos
Uniendo y
científicamente y sostenible en el tiempo. NM 1 - Especialización
hemisférica fortaleciendo
Establecer diálogo
mente, cerebro y
Vocabulario común
NM 2 - Ambiente Algunos de los educación
enriquecido principales Consenso
neuromitos (NM)
NM 3 - Periodos críticos Formación especializada,
para el aprendizaje continua y en doble vía

28 29
Referencias bibliográficas Environment on the Development of the Cerebral Cortex. Harvard
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Neurosurgery. 23(4), 411-416.

30 31
MÓDULO 02.
¿CÓMO SON MI SISTEMA NERVIOSO Y
MI CEREBRO?

32 33
Situación motivadora La más alta tecnología creada 2

Observa y recuerda La célula como unidad básica de todos los seres vivos 2

Recuperando El sistema nervioso como un sistema muy complejo


3
conocimientos

Tema 1 ¿Qué es el sistema nervioso? 4


Ampliación Dos sistemas integrados 5

- Para reflexionar. ¿Qué tan importante es conocer las funciones del sistema nervioso? 7

Tema 2 ¿Qué estructuras conforman el encéfalo? 8


1. Cerebro
2. Cerebelo 9
3. Diencéfalo 10
4. Tronco encefálico 11

Tema 3 ¿Qué es el sistema límbico? 12


Brainbox by Cerebrum ©
Ampliación La amígdala y el hipocampo 13
V. 1. Módulo 2
Tema 4 ¿Qué es la neurona? 14
¿Cómo son mi sistema nervioso y mi cerebro?
Ampliación Detalles de la neurona 15

Gerente general: Luis Fernando Ramírez Infografía ¿Cómo se clasifican las neuronas? 16
Directora académica: Anna Lucia Campos
Tema 5 ¿Qué son las glías? 18
Director editorial y diseño pedagógico: César Ruiz de Somocurcio Ampliación Estructura de las glías 19
Editora junior y corrección de estilo: Rosalí León Ciliotta

Autor: Christian Pitot


Tema 6 ¿Cómo se comunican las neuronas? 22
Ilustradora: Elsa Herrera-Quiñónez
Ampliación El impulso nervioso y los neurotransmisores 23
Diseño gráfico y diagramación: ma+go

Primera edición: febrero de 2013


Hecho depósito legal en la Biblioteca Nacional: 2012 - 15430 Tema 7 ¿Cómo estudiamos el cerebro en acción? 28
ISBN: 978-612-46015-1-4
ISBN: 978-612-46015-2-1
Aplicaciones Experiencias directas para entender al SNC 32
prácticas

Impreso en Perú / Printed in Peru


Autoevaluación 33
Tiraje: 2000 ejemplares
.

Derechos reservados y de edición Organizador visual 34


© Cerebrum SAC – Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano

Lima, Perú
36
Referencias
bibliográficas
Programa de Formación en Neuroeducación BRAINBOX ®

34 1
¿CÓMO SON MI SISTEMA NERVIOSO Y RECUPERANDO CONOCIMIENTOS
El sistema nervioso como un sistema muy complejo

MI CEREBRO? En nuestra necesidad por encontrar la mejor respuesta que nos permita com-
prender algunas de las funciones del sistema nervioso y en particular nuestro
cerebro, comenzamos a pensar en diferentes alternativas que nos hagan llegar
Conoce los elementos que componen macroscópicamente y microscópicamente el a la resolución de dicho dilema: viramos hacia los libros o utilizamos la rapidez
sistema nervioso y el cerebro humano. del internet. Así, dentro de todas las opciones que tenemos, comenzamos a in-
vestigar, comparar y discernir entre la información real y/o necesaria, y aque-
lla que no lo es. Tan solo esta actividad nos va a demandar mucho tiempo, y en
SITUACIÓN MOTIVADORA OBSERVA Y RECUERDA paralelo, aparecerán necesidades que tenemos que suplir en nuestro cuerpo,
La más alta tecnología creada La célula como unidad básica de todos los seres vivos como la alimentación y el descanso. Planificamos la forma más adecuada para
que en próximas oportunidades este tiempo de búsqueda no perjudique dicha
La célula es, por excelencia, la unidad básica de todo ser vivo. Para el siste- necesidad. Y no solo eso: también necesitamos organizarnos para disponer de
La expectativa actual, en un mundo así ma nervioso y el cerebro, la célula anatómica y funcionalmente más importante tiempo suficiente para realizar otras actividades de importancia, tales como
de globalizado y versátil, es disponer de es la neurona. Aunque comparte características comunes en su estructura y las actividades de cuidado personal, actividades familiares y laborales.
una herramienta, equipo o maquinaria función con las otras células del organismo, conserva algunos atributos que la
de alta tecnología que esté a la altura diferencia de las demás. Una célula posee en su cuerpo celular un núcleo que Una vez que encontramos la información adecuada, primero la analizamos y
de nuestros retos y nos ofrezca cada contiene el ADN organizado en cromosomas, responsable de codificar la infor- categorizamos. Después, la asociamos con las múltiples expresiones a escala
vez mayores facilidades. mación genética. Luego está el citoplasma, que contiene toda la “maquinaria” individual y social, y por último, empezamos a conocernos y comprendernos a
para el metabolismo celular de mantenimiento y de producción de sustancias nosotros mismos.
para todo el organismo, como la síntesis de proteínas, lípidos y carbohidratos
requeridos. Entre las estructuras citoplasmáticas que debemos recordar están: Nuestro sistema nervioso central (SNC) es el más complejo sistema entre los
los ribosomas, que son los responsables de sintetizar las proteínas; el retículo seres vivos, se encarga de nuestras actividades cotidianas de mantenimiento,
endoplásmico, que es la “línea de producción” para la síntesis; y el Aparato de de organizar nuestro tiempo, del discernimiento de la información y la cons-
Golgi, que parece estar involucrado con la separación de algunas proteínas y se trucción del conocimiento. Es el sistema que nos permite recoger la informa-
encarga de “embalarlas” para su almacenamiento o excreción. ción del entorno, codificarla, para luego almacenarla y recuperarla. Todos es-
tos procesos o acontecimientos internos solo son observables a través de las
conductas y respuestas que damos. Este sistema es el que nos posibilita es-
tudiar, investigar, categorizar y evocar cualquier conocimiento aprendido. Todo
Estructura de una célula animal. lo que hacemos y somos es una expresión exteriorizada de su funcionamiento.
Comprender el sistema nervioso nos permitirá Además, la forma cómo nos adaptamos al entorno y cómo nos adelantamos a
Si miramos alrededor, vemos un sin- A comprender la función y complejidad del situaciones futuras es una tarea propia del sistema nervioso. De eso se trata
número de creaciones, desde nuestra B cerebro humano y de todos sus procesos, como el
la prospección: la capacidad para imaginar escenario futuros y evaluar cómo
misma casa hasta aquellos aparatos del aprendizaje.
será nuestro comportamiento y cuáles serían las posibles consecuencias.
tecnológicos de última generación, N
con diseños cada vez más elaborados. O
Si visitáramos un museo que exhibie- C M
ra toda la evolución de los artefactos
creados por el hombre, probablemen-
te al ver cada invento nos preguntaría-
mos: “¿cómo es que el ser humano fue
D
capaz de crear esto?”. Y la respuesta
más acertada sería: “lo consiguió por-
que utilizó la herramienta más sofisti-
cada que poseemos y que hasta ahora
no puede igualarse”. Lo increíble es
que toda la humanidad dispone de ese F L
instrumento, con la mismas caracte-
rísticas y propiedades que los “genios” K
utilizan y utilizaron en sus invenciones.
Esa herramienta es nuestro sistema
nervioso.
E
J
Ahora, imagina que puedas ingresar
al sistema nervioso y observar cómo G I
funciona el cerebro, y cómo una herra- H
mienta sofisticada establece conexio-
nes entre sus neuronas para el apren-
dizaje, cómo recoge información del
(A) RE Liso
(B) RE Rugoso ]Retículo
Endoplasmático (RE)
(I) Mitocondria
(J) Membrana plasmática
(C) Flagelo (K) Aparato de Golgi
entorno y la lleva hasta la corteza para Preguntas

]
(D) Centrosoma (L) Ribosoma
construir un conocimiento o emitir una (E) Microvellosidades (M) Nucleolo - ¿Qué funciones del sistema nervioso reconoces?
conducta. ¿Qué hace a las neuronas (F) Peroxisoma (N) Cromatina (ADN) Núcleo - Menciona otras funciones del sistema nervioso que no se han mencionado.
células tan especiales? ¿Realmente lo (G) Microfilamentos (O) Membrana nuclear
son? (H) Lisosoma

2 3
TEMA 1. ¿QUÉ ES EL SISTEMA NERVIOSO? AMPLIACIÓN.
DOS SISTEMAS INTEGRADOS
Meninges
El sistema nervioso central (SNC)
Esta denominación es dada debido a la ubicación anatómica de los órganos
Existe un orden y una jerarquía en cuanto a los componentes de toda estructura,
IDEA PRINCIPAL que conforman esta parte del sistema nervioso (encéfalo y médula espinal),
ya sea orgánica o inorgánica, biótica o abiótica, viva o inerte. Es por ello que el situados en la línea media del eje mayor del cuerpo. Tanto el encéfalo, forma- Corte Sagital
Comprenda los elementos y menor nivel de organización como individuo está conformado por las células (nivel do por el cerebro, diencéfalo, cerebelo y tronco encefálico, como la médula Cerebro
Cerebelo
funciones principales del sistema celular). Estas se interrelacionan para conformar el segundo nivel organizacional: espinal, son muy importantes para la supervivencia, y se encuentran prote-
nervioso. el histológico o tisular (tejidos). gidos por una estructura de tejido óseo (cráneo y vértebras) y por un sistema Diencéfalo
de membranas rígidas conocidas como meninges (duramadre, aracnoides y
En este nivel se forman 4 tipos de tejidos básicos: (epitelial, conjuntivo, muscular, piamadre). Tronco A B
Desarrolle habilidades cogniti- y nervioso). Los tejidos a su vez se organizan en órganos para cumplir funciones encefálico
vas. específicas. Esto provoca el tercer nivel organizacional: el orgánico. Los órganos Los órganos que forman parte del SNC se caracterizan por poseer, en su ar-
Construya un esquema con las quitectura anatómica, dos regiones bien diferenciadas por la coloración que
se interconectan para cumplir funciones integradas y origina el cuarto nivel de
funciones del SNC y el sistema adoptan: la sustancia blanca y la sustancia gris.
organización, el de aparatos o sistemas. Finalmente, todos los aparatos o sistemas
nervioso periférico (SNP).
se integran para conformar el quinto y último nivel organizacional: el individuo - Sustancia o materia gris: esta región está conformada por las neuronas
u organismo. del tipo asociativas o interneuronas (amielínicas) y las partes de las neuro-
Herramientas instrumentales. nas mielínicas, los somas y dendritas.
Un esquema es la expresión Si ya conocemos los componentes estructurales y funcionales del tejido nervioso,
gráfica de las ideas principales, podemos iniciar el reconocimiento del sistema nervioso y los órganos que lo con- - Sustancia o materia blanca: esta región está conformada por los axones
secundarias y detalles de un forman: sistema nervioso central (SNC) y sistema nervioso periférico (SNP), cada mielínicos que se proyectan desde los somas que están ubicados en la sus-
texto. Deben captarse de un solo uno con una estructura y funciones específicas y diferenciadas. tancia gris. Como sabemos, la mielina es de naturaleza lipídica, por lo que
(A) Sustancia blanca
golpe de vista. esta región adopta esta tonalidad característica.
(B) Sustancia gris

GLOSARIO El sistema nervioso periférico (SNP)


2 Está conformado por todas las proyecciones nerviosas entrantes (aferentes) o salientes (eferentes) que se
Histológico. interconectan con los órganos o estructuras del sistema nervioso central (SNC – encéfalo y médula espinal). Para
Relativo a la histología, que es el su mejor comprensión, dividiremos este sistema en sistema nervioso periférico sensorial y sistema nervioso
estudio de los tejidos orgánicos. Sistema Nervioso
periférico motor.

El sistema nervioso periférico sensorial


1 Encéfalo Está conformado por todas las proyecciones nerviosas entrantes (vías aferentes), que llevan hacia el sistema
nervioso central (encéfalo y médula espinal) la información obtenida del ambiente externo o interno a partir de
Encéfalo los receptores ubicados en los órganos sensoriales u órganos internos. Su función, como se mencionó, es captar
los estímulos obtenidos y dirigirlos hacia el SNC, donde serán procesados, interpretados y almacenados por el
Cerebro
cerebro. Luego de esto, se producirá una respuesta motora.
Diencéfalo

Médula En la ilustración se observan las áreas del cerebro donde se toma conciencia de los sentidos. Los órganos
sensoriales convierten los estímulos en señales eléctricas que son llevadas a áreas del encéfalo especializadas
en procesar la información sensorial y transformarlas en sensaciones, como sonido, visión, gusto, olor, tacto y
dolor.

Tronco
Cerebelo
encefálico
G
D
C
El sistema nervioso central está formado por E H
J I
el encéfalo (cerebro, diencéfalo, tronco (A) Tronco encefálico
encefálico y cerebelo) y la médula espinal, (B) Cerebelo
mientras que el sistema nervioso periférico está (C) Tálamo
dividido en sistema somático y autónomo. (D) Área auditiva
(E) Área visual
B A (F) Área del tacto
El encéfalo está conformado por el conjunto (G) Corteza gustativa primaria
Sistema
de órganos que se encuentran ubicados en (H) Bulbo olfatorio
el interior del cráneo (bóveda craneana).
Nervioso K
L (I) Nervio óptico
Los órganos que lo conforman son el cerebro Periférico
(J) Área olfatoria
y varias estructuras asociadas como el (K) Nervio trigémino
diencéfalo, el cerebelo y el tronco encefálico. (L) Nervio glosofaríngeo

4 5
Sistema simpático y parasimpático
El sistema nervioso periférico motor Como se vio en la ilustración de la página anterior y según el tipo de neurotransmisor (mensajero químico entre las
Está conformado por todas las proyecciones nerviosas salientes (vías eferentes) que llevan hacia los órganos neuronas) y la ubicación del ganglio, el sistema nervioso periférico visceral o autónomo se divide en: sistema simpático
efectores (músculos o glándulas) la información emitida como respuesta desde el SNC (encéfalo y médula espinal). y parasimpático. El equilibrio de ambos trae como consecuencia el funcionamiento armónico del organismo. El estrés,
la ira y los cambios bruscos de temperatura son provocados por la ruptura de dicho equilibrio.
a. El sistema nervioso periférico motor-somático está formado por estruc-
turas nerviosas responsables del control de los movimientos corporales,
donde participa la musculatura esquelética. Se compone de las fibras ÓRGANO ACCIÓN DEL SIMPÁTICO ACCIÓN DEL PARASIMPÁTICO
nerviosas eferentes y los órganos efectores (músculos esqueléticos). La
función de esta parte del sistema nervioso está basada en la ejecución de Corazón Aumenta frecuencia Retarda frecuencia
los movimientos corporales. Pared gástrica Inhibe secreción del mucus Estimula secreción del mucus
- Movimientos reflejos o involuntarios: son movimientos corporales sim- Intestino Inhibe motilidad Aumenta motilidad
ples, rápidos y que dependen de la intensidad del estímulo que lo des- Vesícula biliar Contracción Relajación
encadena.
Músculo ciliar Relajación Contracción
- Movimientos rítmicos o semivoluntarios: estos movimientos combinan
características de reflejos y movimientos voluntarios, como el caminar.
Su inicio y el término son voluntarios.
- Movimientos voluntarios o propositivos: son dirigidos a lograr una meta,
y en gran medida son aprendidos. Su ejecución mejora con la práctica.

b. El sistema nervioso periférico visceral o autónomo está conformado por


las estructuras nerviosas que controlan los movimientos viscerales y de
excreciones glandulares, donde participan la musculatura lisa y cardia-
ca, y las glándulas, respectivamente (que funcionan en forma automática).
Este sistema lo componen (i) las fibras nerviosas eferentes, (ii) los órganos Tomar una tasa y llevarla a la boca
efectores (músculos liso, cardiaco y glándulas), (iii) los ganglios nerviosos implican una serie de movimientos
(conjunto de cuerpos neuronales fuera del sistema nerviosos central), y (iv) complejos ejecutados por los diferentes
los plexos nerviosos (haz de axones de ramas anteriores de los nervios). niveles de control motor del sistema
nervioso.

SISTEMA PARASIMPÁTICO SISTEMA SIMPÁTICO

Contrae la pupila
Para reflexionar
Dilata las pupilas

Estimula la
¿QUÉ TAN IMPORTANTE ES CONOCER LAS FUNCIONES DEL SISTEMA NERVIOSO?
salivación
El conocer los elementos, la ubicación y la función de los componentes de los órganos y estructuras del sistema
Aumenta los latidos nervioso central nos permitirá comprender la función completa del sistema nervioso.
del corazón
A continuación, veremos cómo las partes del SNC y SNP se integran de manera ordenada para cumplir una función
Disminuye los efectiva.
Médula
latidos del corazón
espinal
Dilata los bronquios Órganos sensoriales Captar estímulos
Cadena o células receptoras (físicos o químicos)
Contrae los ganglionar
simpática Sistema nervioso Obtener Transformar los estímulos
bronquios Disminuye las periférico sensorial información (a impulso nervioso)
contracciones
Estimula las Ganglio estomacales Nervios aferentes Transmitir el impulso nervioso
contracciones celíaco (por neuronas sensitivas)
estomacales Estimula las
glándulas Procesar
Estimula el Sistema nervioso central Encéfalo y Procesar información
suprarrenales información
páncreas médula espinal (interpretación y aplicación)

Transmitir una respuesta


Disminuye las Nervios eferentes
Estimula el (por neuronas motoras)
intestino grueso contracciones Sistema nervioso Responder a
intestinales periférico motor la información
Órganos efectores Efectuar una respuesta
Estimula la Inhibe la (músculos o glándulas) (física o química)
micción micción

6 7
TEMA 2 ¿QUÉ ESTRUCTURAS CONFORMAN La corteza cerebral

EL ENCÉFALO?
El cerebro se encarga de procesar in-
formación. Esta función sucede a través Piamadre
de las tareas que desempeñan las neuro-
nas asociativas ubicadas en la sustancia
gris. Dicho de otro modo: la función A
El encéfalo está conformado por el conjunto de órganos que se encuentran ubicados en el interior del cráneo cerebral sucede en la corteza cerebral.
B
(bóveda craneana). Estos son el cerebro y varias estructuras asociadas como el diencéfalo, el cerebelo y el Esta se ocupa de: (i) la integración de la
tronco encefálico. información sensorial, (ii) el inicio de las
respuestas motoras voluntarias, (iii) la C
coordinación de las respuestas motoras
voluntarias y (iv) los procesos intelectua-
les complejos como la adquisición y uso D
IDEA PRINCIPAL Cerebro
del lenguaje –en humanos–, el aprendi-
Identifique las estructuras y Es el más voluminoso de todos los órganos de la bóveda craneana. Por un lado está la zaje en general, la memoria, etc. E
órganos del encéfalo. zona cortical (sustancia gris) donde se encuentran almacenadas las redes neuronales
encargadas del procesamiento de la información. Y esta, a su vez, es ampliada por En el corte histológico de la corteza ce-
numerosos pliegues conocidos como circunvoluciones o giros. rebral que se observa en la ilustración, F
Desarrolle habilidades
cognitivas. se pueden ver que las neuronas se dis-
A Hemisferio ponen en 6 capas cubiertas por la pia-
Elabore un cuadro sinóptico de El cerebro está dividido en dos hemis- Hemisferio Corte
las partes del encéfalo. ferios (derecho e izquierdo, que se apre- izquierdo Sagital derecho madre:
cian en la ilustración A), a través de la
Herramientas instrumentales. cisura o surco interhemisférico. Cada (A) Capa molecular I (más superficial):
Un cuadro sinóptico permite presenta pocos cuerpos celulares y abundantes fibras de células (HC) Neurona Horizontal
organizar la información hemisferio se divide en cuatro grandes
lóbulos: frontal, parietal, temporal y subyacentes. (PC) Neurona Piramidal
jerárquicamente hacia la
izquierda a través de llaves. (B) Granulosa externa II: neuronas pequeñas. (FC) Neurona Fusiforme
occipital (B). En general, los lóbulos se
(C) Piramidal externa III: cuerpos celulares en forma de pirámide. (MC) Neurona de Martinotti
sitúan debajo de los huesos del cráneo
(SC) Neurona Estrellada
que llevan el mismo nombre. Así, el (D) Granulosa interna IV: neuronas pequeñas.
lóbulo frontal descansa en las profundi- (E) Piramidal interna V: cuerpos celulares en forma de pirámide.
GLOSARIO (F) Polimorfas VI: cuerpos celulares de diversas formas.
dades del hueso frontal, el lóbulo parie-
Histológico. tal debajo del hueso parietal, el lóbulo
Relativo a la histología, que es el occipital debajo de la región correspon-
estudio de los tejidos orgánicos. diente a la protuberancia del occipital y
Cerebelo
así sucesivamente.
Vermis.
Estructura estrecha y en forma Es el segundo órgano en volumen, ocupa la fosa craneal posterior y se localiza
de gusano entre los hemisferios En la corteza de los hemisferios existen surcos o cisuras que actúan como estructu- El cerebelo
debajo de los lóbulos occipitales del cerebro. Al igual que el cerebro, consta de dos
del cerebelo. Es el sitio de la ras limítrofes entre algunos de los lóbulos cerebrales. El surco -o la cisura- central
terminación de las vías nerviosas hemisferios cerebelosos, unidos por una parte intermedia denominada vermis.
(de Rolando) (A) se localiza entre los lóbulos frontal (B) y parietal (C). El surco -o
que llevan la propiocepción la cisura- lateral (de Silvio) (D) separa el lóbulo temporal (E) situado debajo de los
(capacidad de sentir la posición Si se realiza un corte sagital del cerebelo se podrá apreciar hacia el exterior (en
relativa de los músculos). lóbulos frontal y parietal. El surco parietoccipital (F), puede visualizarse en la su-
la corteza cerebelosa) la sustancia gris y, en el interior, la sustancia blanca. En la
perficie central del cerebro, separa el lóbulo parietal del occipital (G).
parte más profunda del cerebelo se encuentran los núcleos dentados.
Corte sagital.
Corte del frente hacia atrás en un Hacia la parte interna del cerebro (sustancia blanca) existen conglomerados de Cerebelo
plano vertical paralelo al plano Su función es mantener la postura, el equilibrio y movimiento voluntario del cuer-
neuronas (sustancia gris) a manera de islas, llamados núcleos.
medio. po. También se sabe que tiene un rol importante en el aprendizaje. Si la corteza
cerebelosa fuese examinada histológicamente, se identificarían 3 capas:
Conducto ependimario. B
A
Ventrículo de la médula
espinal que contiene al líquido
cefalorraquídeo (LCR). C
1. Capa molecular (externa): la más su-
A perficial, conformada por neuronas
Núcleos F pequeñas y escasas, junto con nume-
Masa de neuronas diferenciadas rosas fibras de células subyacentes.
que cumplen una función
determinada. B
2. Capa de células de Purkinje (media):
B G estas células presentan un soma volu-
minoso y piriforme. Se distribuyen de
C manera lineal y se encuentran sepa-
radas unas de otras por un pequeño
espacio.
E (A) Cisura de Rolando.
(B) Lóbulo frontal.
D (A) Capa molecular 3. Capa granulosa (interna): compuesta
(C) Lóbulo parietal.
(B) Capa de células Purkinje por abundantes neuronas pequeñas.
(D) Cisura de Silvio.
(C) Capa granulosa
(E) Lóbulo temporal.
(F) Surco parietoccipital.
(G) Lóbulo occipital.
8 9
Diencéfalo Tronco encefálico
Estructuras del diencéfalo
Está situado en la parte interna central Esta estructura anatómica está cons- A
(A) Tálamo.
de los hemisferios del cerebro, entre tituida por tres centros nerviosos con-
(B) Hipotálamo.
los hemisferios y el tronco encefálico. (C) Epitálamo. tinuos: el mesencéfalo, la protuberan-
A través de este pasan la mayoría de (D) Glándula pituitaria / hipófisis. cia y el bulbo raquídeo. Los mismos
fibras que se dirigen hacia la corteza (E) Glándula pineal. poseen una estructura similar de sus-
cerebral. Tiene tres componentes: el (F) Diencéfalo. tancia blanca (compuesta por fibras
tálamo (A), el hipotálamo (B) y el epi- (G) Fórnix. nerviosas que van y vienen del cere-
tálamo (C). (H) Epitálamo. bro) en la parte externa con islotes de
(I) (Diencéfalo). sustancia gris esparcidos por toda su B
superficie. Además, contiene una mez-
Otras estructuras.
1. El tálamo (A) está formado por dos cla de sustancia gris y sustancia blanca
(1) Cerebelo.
cuerpos ovoides de sustancia gris (2) Tronco encefálico. que recibe el nombre de “formación (A) Mesencéfalo
de aproximadamente 3 cm de largo (3) Lóbulo frontal. reticular”. C (B) Protuberancia
y 1,5 cm de espesor que contienen (4) Cuerpo calloso. (C) Bulbo raquídeo
cuerpos neuronales y numerosas co- (5) Circunvolución cingulada.
nexiones sinápticas. Estas estructu- (6) Mesencéfalo. Corte coronal
ras talámicas se ubican en la profun-
didad de cada hemisferio cerebral.
Para esta estructura se han eviden-
El tronco encefálico tiene tres partes:
ciado 2 funciones: (a) es una estación 5
de relevo de todas las sensaciones
a. El mesencéfalo (istmo del encéfalo) Se encuentra por delante del cerebelo y la
(a excepción del olfato); es decir, 4
protuberancia anular. Su función ocurre a partir de la respuesta a los estímulos
los impulsos nerviosos establecen G desde el sentido de la vista: el movimiento ocular y la contracción de la pupila.
sinapsis aquí antes de proseguir su
3 A E Además, coordina el movimiento de la cabeza y tronco en respuesta a los esti-
recorrido hacia la corteza cerebral, H 6 mulos auditivos.
y (b) es un centro sensitivo primiti- B C
vo que permite registrar un tipo de
D
sensación generalizada e imprecisa.
b. La protuberancia anular (o puente de Varolio) está formada por fibras transver-
1
F sales y longitudinales mezcladas con sustancia gris. Ubicado debajo del cerebelo,
en sentido transversal, constituye el origen de algunos nervios craneales.

2
c. El bulbo raquídeo. En este, la sustancia blanca se encuentra por fuera y la sustan-
cia gris en el interior formando núcleos de sustancia gris. Además, es aquí donde el
conducto ependimario se dilata y forma el cuarto ventrículo cerebral. Se encuen-
tra en la parte más posterior del encéfalo que continúa con la médula espinal, y
2. El hipotálamo (B) es la estructura más central y de menor tamaño. Como su su función está relacionda a la actividad de los núcleos de sustancia gris:
“Se ha observado que nombre lo indica, se localiza debajo del tálamo. Sus funciones son varias:
- Funciones vegetativas: centro respiratorio, centro cardiomoderador y centro “ El tronco encefálico es
las tres regiones del - Produce al menos dos hormonas (oxitocina y vasopresina). vasomotor (regula el diámetro de los vasos sanguíneos).
- Regula la actividad de la hipófisis anterior (adenohipófisis) (D).
un complicado conjunto
diencéfalo implicadas - Constituye el centro de actividades reflejas como la tos, el estornudo, el vómito,
- Regula el sistema nervioso autónomo. de fibras y células que
en el procesamiento - Regula la temperatura corporal. la secreción salivar, etc.
- Regula la ingesta de agua y alimentos. transmite información del
de la memoria de - Se relaciona con el estado de vigilia y la sensibilidad emocional. - Permite la conducción del impulso nervioso hacia y desde el cerebro. cerebro a la médula espinal
reconocimiento son
y al cerebelo y viceversa.
los núcleos anterior y 3. El epitálamo (C) está formado por la glándula pineal o epífisis (E) y los núcleos
de la habénula. Está situado en la parte posterior del diencéfalo (F), al lado del
Aunque sea una parte
dorsomedial del tálamo
mesencéfalo, y segrega la hormona melatonina por intermedio de la epífisis. primitiva del encéfalo de los
y los cuerpos mamilares Esta secreción está relacionada con la cantidad de luz solar existente: a más luz,
menor segregación de melatonina. Asimismo, favorece la comunicación entre mamíferos, se considera una
del hipotálamo, lo
el sistema límbico y la formación reticular, y es la estructura responsable de los estructura trascendental
que significa que estas ciclos circadianos.
para la vida de una
estructuras tienen
persona, pues regula la
participación en una
respiración, la consciencia y
capacidad importantísima
la temperatura.”
del ser humano: recordar.”

10 11
TEMA 3. ¿QUÉ ES EL SISTEMA LÍMBICO? AMPLIACIÓN.
AMÍGDALA E HIPOCAMPO

La amígdala
El sistema límbico complementado con el neocórtex, está implicado con la con- Hipocampo
IDEA PRINCIPAL Es una estructura subcortical localizada en el polo anterior del lóbulo Amígdala
ducta humana. Mientras el neocórtex regula la comunicación espacio-temporal temporal y continúa con el uncus del giro parahipocámpico. La amígdala se
con el entorno y ejecuta funciones cognitivas con las funciones motoras correspon- compone de varios núcleos, recíprocamente conectados con el hipocampo,
Comprender las funciones y dientes, el sistema límbico está vinculado con la emocionalidad y la motivación
elementos que componen el el necórtex y el tálamo.
para la acción (sistema de recompensa). Esto lo relaciona además, con los procesos
sistema límbico.
de aprendizaje y memoria. Asimismo, el sistema límbico aporta a la información La amígdala ejerce un papel importante en el control de la conducta emocional.
interior y exterior su particular sello emocional. Interviene en las funciones endocrinas y conductuales relacionadas con la
Desarrolle habilidades actividad sexual. Modula, además, algunos núcleos del tronco encefálico
cognitivas. Entre los componentes de este sistema, podemos reconocer: con respuestas somáticas y autonómicas, así como participa en procesos de Corteza entorrinal
Realice un mapa conceptual con asociación sensorial y conductual.
las funciones de la amígdala y el - La porción cortical, formada por la circunvolución límbica, parte de la corteza
hipocampo. cerebral al interior de cada hemisferio, el neocórtex del hipotálamo (A) y el
El hipocampo
tronco encefálico (B). Si nos imaginamos un círculo, este está limitado por giro Corte del Hipocampo
Herramientas instrumentales. parahipocámpico (C), el cíngulo (D) y el cuerpo calloso (E). También se incluye
El nombre proviene por su forma de caballito de mar, del griego hipocampo.
Un mapa conceptual es una red la corteza orbito-frontal. Se ubica en la profundidad del lóbulo temporal y está implicado en la
de conceptos donde las figuras codificación para el almacenaje de recuerdos en la memoria.
representan los conceptos y - La porción subcortical, que comporta a diversos núcleos entre los que se consi- Cuerno de
los enlaces entre las figuras, Amón
deran a la amígdala (F), hipocampo (G), núcleo accumbens (H), núcleos septales De la misma manera, el hipocampo está involucrado en la formación de la
muestran la relación entre (I), bulbo olfatorio ( J) y áreas del tálamo (K) anterior e hipotálamo (L). memoria explícita a largo plazo; es decir, la memoria que tiene que ver con
dichos conceptos. hechos, como generalización, y eventos, como un cumpleaños o la fecha de
su matrimonio.
GLOSARIO
Las imágenes por resonancia magnética funcional o tomografía por emisión
Neocortex de positrones muestran que el hipocampo es activado durante ciertos tipos Corteza
Corteza cerebral, con seis o de tareas de memoria. Cuando hay daño bilateral del hipocampo se produce entorrinal
más capas de neuronas, que una incapacidad de formar nuevos recuerdos, mientras que las memorias
se encuentran solo en los D establecidas antes de la lesión (anterógradas) se mantienen intactas. A
mamíferos. partir de esto, puede deducirse que el hipocampo no es necesario para la
recuperación de la memoria de largo plazo o ya aprendida.

E
En estudios con ratas, se ha observado que el daño en el hipocampo afecta el aprendizaje espacial y provoca
K incapacidad de recordar los objetos en el espacio.
H
G En el hipocampo se da la llamada neurogénesis hipocámpica que está relacionada con la producción de nuevas
I
neuronas a lo largo del ciclo vital y con posibilidades de migración a regiones de la corteza frontal.
B
J
A
C
Corte coronal

L F

(A) Hipotálamo.
(B) Tronco encefálico.
(C) Giro parahipocámpico.
(D) Cíngulo. Recursos
(E) Cuerpo calloso. - CARDINALI, D. (2007). Neurociencias aplicada. Sus fundamentos. Buenos Aires: Ed. Panamericana.
(F) La amígdala. - MARTIN, J. (2003). Neuroanatomy. New York: McGraw-Hill.
(G) Hipocampo.
- PURVES, D. y col. (2001). Invitación a la neurociencia. Buenos Aires: Ed. Panamericana.
(H) Núcleo accumbens.
(I) Núcleos septales.
(J) Bulbo olfatorio.
(K) Tálamo.
(L) Hipotálamo.

12 13
TEMA 4. ¿QUÉ ES LA NEURONA? AMPLIACIÓN.
DETALLES DE LAS NEURONAS

¿Cuáles son los componentes estructurales de las neuronas?


Al igual que las demás células, las neuronas poseen un núcleo (A), encargado de controlar las funciones celulares,
La neurona es la unidad funcional y anatómica básica del sistema nervioso y es la responsable de que el un citoplasma y una membrana celular que delimita su medio externo (el líquido extracelular) de su medio interno.
cerebro tenga las funciones que lo caracterizan.
1. El soma (B) o cuerpo, es una región citoplasmática muy voluminosa de la neurona y contiene el núcleo y una gran
cantidad de organelas. La forma del soma, que es definida por el citoesqueleto, se presenta en una variedad de
Dentro del desarrollo embriológico, la
IDEA PRINCIPAL neurona es el tipo celular con mayor
formas: esféricas, elípticas u ovaladas, piriformes (forma de pera), fusiformes (similares a una hoja), estrelladas,
piramidales, etc.
especialización. Para comprender esto,
Comprende las funciones y
elementos que componen las plantearemos la siguiente analogía con 2. Proyecciones citoplasmáticas. A partir del soma de la neurona nacen proyecciones del citoplasma de dos tipos:
neuronas. un grupo de 20 amigos de colegio. Al las dendritas (C) y el axón (D).
terminar, todos han recibido las mis-
mas enseñanzas, pero solo 10 seguirán a) Las dendritas (C) se originan en el cono dendrítico, una región del soma que las protruye como un pequeño
Desarrolle habilidades una carrera universitaria; de esos 10, al volcán. A partir de esta estructura comienza el crecimiento de la dentrita con forma de tronco: dendrita
cognitivas. terminar la carrera solo 6 continuarán primaria. Luego le aparecen ramificaciones, dendritas secundarias y terciarias, y así sucesivamente hasta
Cree un mapa conceptual de lo la última ramificación.
una especialidad; al terminar la espe-
trabajado en el Tema.
cialidad, solo 3 continúan una maes-
La finalidad de este tipo de ramificación (dentritas) es ampliar la superficie del contacto sináptico. En su ma-
tría, y solo 1 estudiará un doctorado.
yoría, constituirán la porción receptora del poten-
Herramientas instrumentales. A medida que se fueron capacitando
cial de acción (neurona postsináptica) que, a su vez,
Un mapa conceptual es una red empezaron a distanciarse por sus co- será transmitido a partir de la porción terminal del
de conceptos donde las figuras nocimientos, a pesar de las habilidades C
axón de una neurona presináptica o una célula re-
representan los conceptos y comunes que tenían al salir del colegio. ceptora de un órgano sensorial.
los enlaces entre las figuras, la Analógicamente, la neurona debe com- A
relación entre dichos conceptos.
pararse con la única persona que logró La superficie dendrítica presenta pequeñas protu-
alcanzar el máximo grado académico, pero que a la vez fue perdiendo capacida- berancias llamadas espinas, botones o gémulas E
GLOSARIO des comunes de las células menos especializadas: la división mitótica, nutrición, sinápticas. Son en estas estructuras donde se van F
mantenimiento de su medio extracelular, defensa contra agentes infecciosos, etc. a encontrar los receptores químicos, los mismos
División mitótica. que son responsables de captar el neurotransmi- B
Justo por ello, una neurona necesita asociarse con células de menor especialización,
División celular que da dos las células gliases, para asegurar su supervivencia y, por defecto, el éxito de sus sor específico liberado por la porción terminal de
células idénticas genéticamente. la neurona presináptica. Es así como se forma la D
funciones específicas. (A) Núcleo
Es la más común en nuestro sinapsis: un puente químico que permite el pasaje
organismo. del potencial de acción desde una neurona presi- (B) Soma o Cuerpo neuronal
¿Por qué las neuronas tienen una forma tan distinta de náptica. (C) Dendrita
(D) Axón
Organelas. las demás células? b) Axón (D): al igual que una dendrita, el axón nace de (E) Cono axónico
Son los llamados órganos de
una estructura cónica saliente del soma: el cono (F) Telodendrón
la célula, como la mitocondria,
Al igual que los vertebrados, las neuronas poseen un esqueleto interno que les axónico (E). Esta estructura, a diferencia de la den-
ribosomas, lisosomas, retículo
endoplásmatico, entre otros. Son brinda formas específicas para adaptarse mejor al medio en donde viven. De he- drita, es larga, continua y delgada, y solo se llega a
estructuras que tienen funciones cho, las células también adoptan una apariencia específica gracias al citoesqueleto, ramificar en su porción terminal para formar una Prolongación axónico
especializadas y diferenciadas. una estructura protéica. La forma de la neurona garantiza la eficacia en la función estructura denominada telodendrón (F).
concreta de transportar las señales eléctricas y químicas.
Esta prolongación citoplasmática confiere a la
En el cuerpo humano, las células nerviosas son las que muestran la mayor variabi- neurona una excelente adaptación en cuanto al
lidad debido a la asimetría que le confiere el citoesqueleto a manera de múltiples transporte o conducción de la energía eléctrica
ramas (prolongaciones), las mismas que les permiten realizar funciones tan espe- (impulso nervioso), la cual es captada por las den- Botón
dritas y prosigue a través de la membrana por el presináptico
cíficas que ningún otro tipo de célula podría realizar.
soma hasta llegar al axón, cuya membrana le ser-
virá como una gran vía para desplazarse hacia su Espinas
porción terminal. sinápticas
Hendidura sináptica
Botón
postsináptico

A B C

(A) Neurona motora inferior - Médula espinal


(B) Célula piramidal (neurona motora superior) - Corteza
cerebral
(C) Célula de Purkinje - Corteza cerebelosa
(D) Célula granulosa - Corteza cerebelosa
(E) Célula estrellada - Corteza cerebelosa

14 15
INFOGRAFÍA. ¿CÓMO SE CLASIFICAN LAS NEURONAS?
De acuerdo a la longitud del axón.
Las neuronas son el tipo celular que presenta mayor variabilidad en cuanto a la
clasificación. A continuación exponemos unas cuantas clasificaciones:
Cuerpo
neuronal Núcleo
De acuerdo a Neuronas sensoriales. Son parte del sistema
su función nervioso periférico, encargadas de recibir y Interneuronas o neuronas asociativas. Son
conducir el impulso nervioso al sistema nervioso propias del sistema nervioso central (cerebro
central desde los órganos sensoriales. Conforman y médula espinal), interconectan neuronas
las vías nerviosas aferentes. sensoriales con las neuronas motoras.

ESTÍMULO
2
3 Centro de
Neurona aferente integración Axónes De axón corto o Golgi II: presentan un axón corto
(sensitiva) que empieza a dividirse muy cerca de su origen (en
1
Receptor el soma) y origina muchas ramificaciones en sus
proximidades. La mayor proporción de este tipo de
neuronas se ubica en la corteza del cerebro y del
5 4
De axón largo o Golgi I: el axón alcanza zonas alejadas cerebelo.
Efector Neurona eferente
(motora) del soma (de centímetros a más de un metro). Este tipo
RESPUESTA de axones pertenecen a neuronas cuyos axones forman
los nervios (Ej.: astas anterior de la médula) y neuronas
Neuronas motoras. Son parte del sistema nervioso periférico, cuyos axones forman fascículos o haces de fibras
encargadas de llevar la respuesta u orden desde el sistema (sustancia blanca) en el cerebro y en la médula espinal.
nervioso central hasta los órganos efectores (músculos o
glándulas). Conforman las vías nerviosas eferentes.

De acuerdo a la forma de su soma.


El soma es la región más voluminosa de De acuerdo a la presencia
la neurona y cuya forma, determinada Nódulo de Ranvier
de vaina de mielina.
por el citoesqueleto, depende de la
región y/o funcionabilidad específica. Célula de Schwann
¿Qué son las vainas de mielina? Se forman a partir de la glía, Vaina de mielina
la cual envuelve un segmento del eje axónico de una neurona
Estrelladas, ubicadas a manera de manto en espiral. Esta vaina es discontinua y se Axón
en la médula espinal. Ovoideas, interrumpe a intervalos llamados nódulos o nodos de Ranvier.
ubicadas en
los ganglios La mielina (sustancia interna de la vaina) es de naturaleza
raquídeos. lipídica y permite que el impulso nervioso aumente su velocidad
Piramidales, ubicadas en la por la membrana del axón. La mielina, al actuar como aislante
corteza del cerebro. del agua, generará que los potenciales eléctricos no se pierdan, Impulso nervioso pasa rápidamente (~400 km/h)
y salten de nódulo en nódulo de Ranvier, lo que acelera muchas
veces el impulso nervioso.

De acuerdo a la cantidad de El grosor de la vaina de mielina varía de acuerdo al diámetro del


proyecciones citoplasmáticas. Multipolares. Del soma se emiten prolon- axón: a mayor diámetro del axón, mayor velocidad de conducción.
Las proyecciones del citoplasma gaciones dendríticas y un axón. La mayor
proporción en el sistema nervioso adulto. Impulso nervioso pasa lentamente (~4 km/h)
(dendritas y axón) que nacen de la
superficie del soma, son como polos
(extremos), y el número de estos
Dendritas Mielínicas. Este tipo de neuronas
permite clasificar a las neuronas.
Dendritas se pueden encontrar formando Amielínicas. Estas neuronas corresponden a más de la
Axón los nervios espinales y fibras mitad de los nervios sensitivos y a todas las ramas nerviosas
preganglionares de nervios del posganglionares del sistema nervioso autónomo, y además,
Cuerpo Soma
Cuerpo sistema nervioso autónomo, así neuronal más de las dos terceras partes de las fibras en los nervios
celular
celular como también los fascículos o periféricos y las neuronas de la sustancia gris (corteza del
Unipolares. Son típicas de los invertebra- haces de fibras de la sustancia encéfalo).
dos, emiten una sola prolongación desde blanca en el cerebro y cerebelo.
el soma. De ella parten ramificaciones con Axón
funciones dendríticas y axónicas. Axón Mielina
Axón

Bipolares. El soma emite dos prolongaciones Seudounipolares. Soma piriforme del que nace una Nodos de
desde dos polos opuestos. La dendrita puede prolongación que se bifurca en ángulo recto y da origen a Ranvier
ramificarse y los axones muestran longitud dos ramas divergentes: una larga con función dendrítica, que
variable. Ej.: neuronas de la retina del ojo. conforma los nervios sensitivos que llegan desde la periferia
Botones
a partir de algún receptor sensorial; y la otra prolongación se presinápticos
dirigirá hacia la médula. Ej.: ganglios raquídeos.

16 17
TEMA 5. ¿QUÉ SON LAS GLÍAS? AMPLIACIÓN.
ESTRUCTURA DE LAS GLÍAS

¿Qué diferencia a las glías de las neuronas?


Al igual que las neuronas, las células gliales son elementos fundamentales de la Las diferencias estructurales entre neuronas y glías están relacionadas con su cuerpo celular o soma, y al tipo de
IDEA PRINCIPAL estructura tisular del sistema nervioso. Investigaciones actuales demuestran que los proyecciones citoplasmáticas que presenta cada una. Ambas poseen un soma donde se concentra la mayor parte
Comprende la función y los diferentes tipos de células gliales conforman aproximadamente el 90 % del tejido de organelas, incluyendo el núcleo. Pero la neurona cuenta con un núcleo más grande y mayor citoplasma. Y son
componentes de las glías. nervioso. Su función es de vital importancia para el óptimo funcionamiento de las las únicas que tienen un axón. Esto último porque la conducción eléctrica es una función que solo compete a las
neuronas. Sin embargo, solo las neuronas son conocidas como unidades funcio- neuronas.
Desarrolle habilidades nales. Esto último porque las glías no intervienen directamente en la generación
cognitivas. y propagación de impulsos nerviosos.
Cree un cuadro comparativo
entre las neuronas y las glías con
conceptos que se contrasten. La neurona y las glías

Herramientas instrumentales.
Un cuadro comparativo establece B
conceptos a contrastar de dos A B
elementos. C D
GLOSARIO (A) Neurona
(B) Oligodendrocito envuelve con mielina
Estructura tisular. alrededor de los múltiples axones
Forma en la que se asocian y E (C) Terminal presináptico
estructuran las células para G (D) Terminal postsináptico
constituir un tejido. A (E) Axón
C (F) Microglía defiende de agentes
Citoplasma. F infecciosos
Parte del protoplasma de la I H (G) Astrocito rellenando el espacio sináptico
célula que rodea al núcleo,
limitada por las membranas (H) Astrocito regula el medio y actúa
citoplasmática y nuclear. intercambiando sustancias que llegan por la
red capilar
(I) Vaso capilar sanguíneo
E J
(J) Las terminales de los astrocitos
se envuelven alrededor de los vasos
(A) Célula ependimaria sanguíneos
(B) Glía tipo Oligodendrocito
D
(C) Neurona
(D) Glía tipo Astrocito ¿Cómo se clasifican las glías?
(E) Capilar sanguíneo
Se pueden calsificar de varias maneras: por su origen, de acuerdo a su fun-
ción o por su tamaño. En este Módulo las clasificaremos de acuerdo al ta-
maño: microglías y macroglías.
Asumir a la neurona como unidad funcional provoca que, en cierto modo, se 1. MICROGLÍAS.
relegue a las glías sin tener en cuenta la importancia de su función. Son células pequeñas y enlongadas, con numerosas prolongaciones cito-
plasmáticas a su alrededor. Se distribuyen por todo el SNC, aunque son
Para entender lo anterior, podemos imaginar a la neurona como una estrella de más abundantes en la sustancia gris.
cine. Para que esa actriz mantenga un buen reconocimiento debe interpretar de
manera memorable. Esto puede, incluso, llevarla a conseguir premios (como un La microglía es la única glía que tiene un origen distinto a las demás célu-
Oscar o un Cannes, por ejemplo). Sin embargo, aunque se reconozca el trabajo de las neuronales (neuroectodérmico), ya que deriva de los leucocitos (gló-
la estrella, muy pocas veces se cae en cuenta del esfuerzo de las personas que ro- bulos blancos). Estas glías se encargan de hacer frente a cualquier agente
dean a la estrella de cine. Los encargados de ofrecerle una buena nutrición, cuidar infeccioso que atente contra la integridad de la neurona (fagocitosis), y
el aseo de su hogar y su apariencia personal, o asegurar su seguridad. Todas estas además degradan las zonas lesionadas para que luego estas sean repa- Núcleo
radas por los astrocitos.
personas son vitales para que la estrella de cine pueda continuar con su trabajo,
aunque no sean vistas ni reconocidas.

Como podemos ver en el ejemplo anterior, si las personas encargadas de realizar


estas funciones fallaran, esto afectaría notoriamente la calidad del trabajo profe-
sional de la mega estrella de cine. La adecuada relación entre la neurona (mega
estrella) y la glía (personal encargado de diversos cuidados) es indispensable para
el buen funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso.

Por lo tanto, las glías son las células de soporte del sistema nervioso central.
Actuán regulando el medio extracelular del encéfalo, intercambiando sustancias
nutritivas, proporcionando mielina y recogiendo residuos, entre otras funciones.

18 19
2. MACROGLÍAS.
Son las células gliales más grandes y se pueden clasificar en astrocitos y glías formadoras de vaina de mielina. C

a. Astrocitos.
Presentan una forma de estrella debido a las numerosas prolongaciones citoplasmáticas que se irradian desde
su soma. Se localizan tanto en la sustancia gris como en la sustancia blanca del SNC.

Entre sus funciones podemos encontrar:


- Conforman un sistema estructural de soporte neuronal que permite la supervivencia de las neuronas, ya que están
unidos a los capilares y a la superficie del axón, y permiten el intercambio de productos metabólicos entre ellos.
- Permiten la diferenciación de otras células gliales durante el desarrollo embrionario, así como en el adulto. A B
- Guían la formación y crecimiento del axón, ya que producen las sustancias necesarias para el alargamiento de
las prolongaciones neuronales durante el desarrollo, así como en los procesos de reparación y regeneración
del SNC después de las lesiones.
- Impiden que los neurotransmisores liberados se pierdan fuera de la hendidura sináptica. E
(A) Nodo de Ranvier
- Degradan los neurotransmisores utilizados en la formación del puente sináptico gracias a su contenido de
(B) Soma del oligodendrocito
enzimas citoplasmáticas. (C) Axones mielinizados
- Ante agentes infecciosos, pueden cumplir funciones de defensa, al igual que las microglías. (D) Axón sobre el cual se cubre
- Participan en la reparación del tejido nervioso y se multiplican para rellenar los espacios dañados. D con mielina
(E) Capas de mielina que cubren
A su vez, los astrocitos presentan dos subtipos:
A al axón

A b. Glías formadoras de vainas de mielina.


B
Estas glías forman vainas de mielina que aumentan la velocidad (conducción saltatoria) del desplazamiento de los
impulsos nerviosos y, por lo tanto, aumentan su eficiencia.

Entre este tipo de glías tenemos los oligodendrocitos y las células de Schwann.

i. Oligodendrocitos. De acuerdo a la etimología, el significado de oligodendrocito sería “célula con pocas prolon-
gaciones”. Esta denominación no es tan exacta: en realidad poseen varias prolongaciones citoplasmáticas, pero
en comparación a los astrocitos, los oligodendrocitos son más pequeños y tienen prolongaciones más finas y en
F menor cantidad.

Los oligodentrocitos cuentan con un cuerpo celular pequeño y redondeado de donde nacen prolongaciones finas
G
que alcanzan la superficie del axón. Una vez allí, en su extremo distal, forman dilataciones a manera de placa que
E (A) Piamadre
se extienden hasta formar un manto continuo que se enrolla sobre una porción del eje axónico. Esta característica
(B) Astrocito
estructural hace que por cada oligodendrocito se formen varias vainas de mielina en diferentes neuronas.
(C) Células ependimarias
(D) Microglía ii. Células de Schwann. Este tipo
(E) Neurona de glías no posee prolongaciones (A) Célula de Schwann
(F) Mielina celulares. Se caracterizan por te- (B) Crecimiento de la mielina
(G) Oligodendrocito ner forma aplanada con extenso ci- (C) Membrana de célula de Schwann que se
C D toplasma que le permite enrollarse enrrola y cubre con mielina el axón
sobre un segmento de axón. Esta (D) Axón
característica estructural hace (E) Nodo de Ranvier
que por cada célula de Schwann
i. Astrocitos protoplasmáticos. Se localizan en la sustancia gris del siste- se forme únicamente una vaina de A
ma nervioso y poseen prolongaciones citoplasmáticas numerosas, cor- mielina en una neurona. Se ubican
tas y ramificadas. Su apariencia es similar a la de pequeños arbustos. usualmente en el sistema nervio-
so periférico.
B E
Estas células se extienden a lo lar-
ii. Astrocitos fibrosos. A diferencia de los astrocitos protoplasmáticos, los go del eje axónico, se enrollan sobre
fibrosos se localizan principalmente en la sustancia blanca del siste- una sección y cubren todo este es-
ma nervioso y poseen prolongaciones citoplasmáticas escasas, largas y pacio para formar las vainas de mie- C
continuas, de manera que parecen soles con largos rayos. lina. Como ya hemos visto anterior-
mente, entre dos vainas de mielina
se interpone un pequeño espacio de D
axón libre: los nodos de Ranvier.

20 21
TEMA 6. ¿CÓMO SE COMUNICAN AMPLIACIÓN.

LAS NEURONAS?
EL IMPULSO NERVIOSO Y LOS NEUROTRANSMISORES

Para una mejor comprensión del mecanismo de la 2. Liberación del neurotransmisor


transmisión del impulso nervioso, dividiremos la sinap-
sis en las siguientes etapas:
En la trayectoria de la membrana neuronal encontra-
En las dendritas de las neuronas están las estructuras receptoras del impulso mos una gran cantidad de canales de sodio (Na+) y pota-
IDEA PRINCIPAL nervioso: las espinas dendríticas (regiones postsinápticas). Sobre estas estructuras 1. Etapa de preparación sio (K+) por donde se produce el intercambio iónico que
actuarán los telodendrones: ramificaciones del axón que se encargan de traer el genera la onda eléctrica (impulso nervioso). Pero es en
Aprenda la manera en que El proceso químico entre dos neuronas ocurre cuando el
estímulo (región presináptica) y que reciben ese nombre por su lejanía del soma la región presináptica donde aparecen los canales de
las neuronas transmiten los impulso nervioso llega al extremo de la neurona (mem-
(telo = lejos). En este punto el impulso nervioso debe ser transferido a otras neuro- calcio que favorecen la liberación de neurotransmiso-
impulsos y se comunican. brana presináptica), en donde termina su trayectoria.
nas o a un órgano efector (músculo o glándula). Esto provoca que la neurona posea res y en consecuencia, provocan el inicio de la transmi-
En este punto es necesario un puente químico para que sión del impulso nervioso.
Desarrolle habilidades la condición de “presináptica”. En los extremos del telodendrón se encuentran
esta información (impulso nervioso) pueda pasar a la
cognitivas. protuberancias llamadas “botones terminales o presinápticos”. A partir de ellos
siguiente neurona. Para que esto suceda, es vital que Cuando el impulso nervioso llega a la región presináp-
Resuma el proceso que siguen se liberan los neurotransmisores y justo por eso, el potencial de acción puede ser todos los elementos que conformarán este puente se tica, los canales de calcio se abren y permiten que el
las neuronas para comunicarse. transmitido a las espinas de las dendritas de una neurona postsináptica. encuentren operativos. Así, los puentes químicos pue- ión de calcio (Ca2+) viaje hacia el interior de la región
den ser neurotransmisores o neuropéptidos. Antes de presináptica. Allí viajará hasta las vesículas que con-
Herramientas instrumentales. esta fase, deben estar sintetizados en la neurona pre- tienen los neurotransmisores o neuropéptidos y las
Un resumen es la reducción de sináptica. liberará de los filamentos actina (citoesqueleto) que
un texto que debe mantener las las mantienen anchadas. Cuando son liberadas, estas
ideas del texto original. No debe Sinapsis Sinapsis - Los neurotransmisores suelen ser sintetizados en la vesículas se fusionan con la membrana presináptica
superar el 25 % del tamaño del eléctrica química misma región presináptica a partir de precursores para soltar los neurotransmisores contenidos en su
texto original. que este terminal capta desde el espacio extracelular interior e impulsarlos hacia la hendidura o espacio si-
Vesícula y las enzimas que posee. náptico.
Mitocondria sináptica
Botón - Los neuropéptidos se sintetizan en el retículo endo-
GLOSARIO presináptico plasmático rugoso del soma neuronal y son transpor- Los Neurotransmisores.
tados a lo largo del axón hacia la región presináptica.
Órgano efector. Son sustancias químicas liberadas por una neurona (en
Son los músculos y glándulas Botón - Los neurotransmisores y los neuropéptidos son alma- la región presináptica) al espacio o hendidura sináptica
que expresan el repertorio Gap- postsináptico cenados en vesículas sinápticas, las cuales son pro- con la finalidad de que el impulso nervioso que emite
conductual a partir de la junctions
Neurotransmisor ducidas por el Aparato de Golgi. pueda ser trasmitido a otra neurona (desde su región
Flujo de iones a Membrana
situación interna del cuerpo y la través de uniones postsináptica).
información recibida del SNC. presináptica

Los neurotransmisores pueden ser excitadores o inhi-


Hendidura
sináptica Dendritas bidores; es decir, son los encargados de facilitar o no la
transmisión del impulso eléctrico. Sin embargo, el que
Neurotransmisor realmente determina la acción del neurotransmisor es
Flujo de iones a
Membrana postsináptica través de canales el sistema receptor de la neurona postsináptica. Es por
Iones este motivo que un mismo neurotransmisor puede ser
excitatorio o inhibitorio.
Soma
Membrana
Sinapsis de tipo eléctrica Sentido del post sináptica Para que una sustancia química sea considerada
impulso como un neurotransmisor, debe cumplir las siguientes
Las sinapsis eléctrica, son poco frecuentes pero distribuidas por todo el sistema nervioso características:
E
nerviso central. En este tipo de sinapsis no existe diferenciación entre estructuras
con vesículas sinápticas (presinápticas) y sin ellas (postsinápticas). La hendidura Axón a) La molécula debe sintetizarse y almacenarse en la
A neurona presináptica (vesículas).
sináptica es muy estrecha (unos 3,5 nm) y hay aposición de membranas, es decir es-
tán unidas en ciertos puntos por las llamadas uniones estrechas o las gap-junctions. Receptor del b) La molécula debe liberarse en la terminal axónica
B Neurotransmisor Flujo de iones a presináptica y requiere de un potencial de acción para
Esto último permite que la despolarización o hiperpolarización de una neurona través de canales
D provoque la despolarización o hiperpolarización inmediata de la otra neurona, lo ser liberada.
C que significa que no hay reatardo sináptico. c) Al unirse al receptor de una neurona postsináptica,
debe producir en esta una respuesta que se asemeje
a la respuesta producida por la liberación del neuro-
transmisor desde la neurona presináptica.
Sinapsis química Sinapsis de tipo química

(A) Botón presináptico La sinapsis química es el proceso más común por el cual una neurona presináp-
(B) Neurotransmisores tica transmite el impulso nervioso generado en ella a una neurona postsináptica
(C) Botón postsináptico a través de la secreción de un neurotransmisor. Este impulso nervioso (energía
(D) Receptores en botón eléctrica) es propagado desde el soma hasta el axón, pero al llegar al extremo
postsináptico terminal de este último (telodendrón) cesa para pasar de esta porción presináptica
(E) Canal de Calcio (Ca2+)
hacia la porción receptora postsináptica de la siguiente neurona (dendritas) en
donde volverá a activarse.

22 23
PRINCIPALES NEUROTRANSMISORES (NT)
3. Formación del puente sináptico (complejo neurotransmisor-receptor).
Toda la reacción de liberación de vesículas (A) ocurre mientras el impulso nervioso (B) continúa su trayectoria.
Lugar de acción: corteza cerebral, cerebelo y médula espinal (en el sistema Es decir, cuando el impulso nervioso llega al extremo de esta terminación, ya debe haberse formado un puente
Glutamato y Aspartato nervioso central - SNC). sináptico para que el impulso pueda transmitirse a la siguiente neurona (postsináptica) (C).
Función: excitatorio.
- El neurotransmisor (D) se difunde
rápidamente por el espacio epresi-
Lugar de acción: cerebro (SNC). náptico. E
Ácido G-Aminobutírico (GABA) - Como en todo puente, debe ha- A
Función: inhibitoria. B
ber estructuras en sus extremos
que permitan sostenerlo. Es por D
Lugar de acción: médula espinal (SNC). ello que este debe fijarse a los
Glicina
Función: inhibitoria. receptores específicos (F) (a cada
neurotransmisor) ubicados en la
Lugar de acción: tronco encefálico (SNC). membrana postsináptica (C).
- Una vez fijado el puente sináptico
Función: inhibitoria. Ejerce influencia sobre el sueño, estados de ánimo. Una a los receptores específicos, se H
Serotonina producción adecuada conlleva a un buen estado de ánimo, pero un desbalance en generará el potencial de acción
su producción genera estados depresivos. Afecta el funcionamiento vascular, la que supere el umbral de la región
frecuencia cardiaca y regula la secreción de hormonas (como la del crecimiento).
E
postsináptica a fin de que pueda
ser transmitida la información.
Lugar de acción: neuronas motoras bulbo-espinales, fibras preganglionares
autónomas, fibras posganglionares o parasimpáticas (en el sistema nervioso (A) Vesícula sináptica que transporta E
periférico). Ganglios basales y corteza cerebral motora (SNC). el neurotransmisor Ach. J
Acetilcolina (B) Impulso eléctrico favorece el
Función: partricipa en la contracción muscular, en el proceso de aprendizaje y en ingreso de Ca2+ que permite
la percepción sensorial cuando estamos despiertos. Es deficiente en el cerebro de la fusión de las vesículas a la F J
personas que sufren de Alzheimer. membrana.
(C) Neurona postsináptica. C I
Lugar de acción: algunas fibras nerviosas del SNP y sustancia negra, diencéfalo, (D) Acetilcolina (Ach) Neurotransmisor.
tronco encefálico e hipotálamo (SNC). (E) Neurona presináptica
(F) Receptor de Ach.
Función: tiene muchas funciones y cumple papeles importantes en las emociones,
(G) Liberación de acetilcolina (Ach).
el conocimiento y el aprendizaje, así como en el movimiento voluntario, la
Dopamina (H) Acetilcolinesterasa (AchE), enzima
motivación y la regulación endocrina, como en la inhibición de la producción de
que destruye la Ach.
prolactina (hormona encargada de la producción de la leche materna). Deficiencias
(I) Flujo de iones por canales.
en el circuito motor está asociadao a la enfermedad de Parkinson. También está
(J) Degradación de Ach, por la enzima.
implicada con la esquizofrenia.

Lugar de acción: fibras simpáticas posganglionares (SNP). Cerebro e hipotálamo 4. Fase de limpieza del espacio sináptico
(SNC). Debemos tener en cuenta que no solo un impulso nervioso se transmitirá en esos instantes de una neurona a otra,
Función: aumento en la atención, el aprendizaje y la memoria; la sociabilidad, sino un conjunto de impulsos nerviosos consecutivos a manera de ondas eléctricas, por lo que la hendidura sináp-
Noradrenalina o Norepinefrina tica debe estar preparada (limpia) como al inicio, para que se produzca la siguiente sinapsis y así sucesivamente.
el deseo sexual, la vigilancia y el estado de alerta; el estrés y las acciones o
reacciones de respuesta. Incrementa las contracciones del corazón, la presión y el Para ello se utilizan diferentes mecanismos.
flujo sanguíneo.
Control Sinapsis Serina - Los neurotransmisores utiliza-
Lugar de acción: hipotálamo, amígdala, tálamo y cerebro (SNC). Pipeta dos en la formación del puente
HFS (complejo neurotransmisor-re-
Función: es una especie de morfina que se produce en el cerebro como respuesta ceptor) son inactivados por en-
B-Endorfina a situaciones de dolor. Se puede considerar que son analgésicos endógenos Receptor zimas especializadas que hay en
naturales que inhiben la transmisión del dolor. Regula varias funciones NMDA LTP la misma hendidura sináptica,
hipotalámicas como la reproducción, temperatura, función cardiovascular y (como en el caso del acetilcolina).
respiratoria y otras centrales como el ánimo. Ca2+
Glutamato
- El complejo neurotransmisor-re-
Lugar de acción: globo pálido, tálamo y ganglios basales (SNC). ceptor es eliminado del espacio
Astrocito
Metencefalina y Leuencefalina Función: estimulan la secreción neurohipofisiaria y son indispensables para la control Ca2+ sináptico gracias a la participa-
memoria al ser moduladoras de la actividad afectiva instintiva. ción de los astrocitos, los cuales
HFS 200 µm ingieren el neurotransmisor por
endocitosis, (como es el caso de
GABA y el glutamato).
Otros neurotransmisores cuya función es tema aún de investigación son las dinorfinas, la histamina, la vasopresina, la somatostatina,
el péptido intestinal vasoactivo, la carnosina, la bradicinina, la colecistocinina, la bombesina, el factor liberador de corticotropina, - Otro mecanismo es la recaptu-
Sin LTP
la neurotensina y, posiblemente, la adenosina. ra: la membrana presináptica
presenta también receptores
que permiten captar estos neu-
rotransmisores y llevarlos hacia
su interior para ser liberados en
Solución otras transmisiones sinápticas
reguladora
de calcio (como en el caso de la noradre-
nalina).

24 25
Transmisión del impulso nervioso y potencial de acción 9. Pero sucede que al llegar al punto Pico
de polarización, los canales de K+ ~+40
Para un mejor entendimiento del proceso de transmisión del impulso nervioso, lo describiremos de la siguiente manera: no se cierran, sino que permane-

Excedente
cen abiertos por un pequeño lapso
1. Toda neurona postsináptica se encuentra en un estado de “reposo” o polarización (carga eléctrica interna de aproximada- de tiempo de manera que sale una

Voltaje de la membrana (mV)

Fase desce
dente
mente -70 mV) antes de la sinapsis y posee un umbral (carga eléctrica de entre -55 y -45 mV). En un estado de polarización cantidad extra de K+. Entonces, en
lugar de volver a polarizarse (repo- 0

scen
la carga en el exterior del axón es positiva (+) y al interior negativa (-).
larización), se produce una hiper-

n
2. Al establecerse el neurotransmisor-receptor (puente sináptico), la neurona recibe una descarga eléctrica (potencial de acción) polarización (negativización). En

Fase

dente
(imagen A). lugar de que se detenga en -70mV,
prosigue hasta -80 o -90 mV.
3. Si este potencial de acción que ingresa promueve un aumento iónico al interior de la célula que pueda superar el umbral,
Umbral
se abrirán canales de sodio (NA+) (1), la apertura de los cuales hará posible el ingreso de Na+, que siempre se encuentra en ~-55 Iniciaciones
mayor cantidad en el espacio extracelular. fallidas Potencial de reposo
~-70
4. El ingreso del Na+ hará que la carga eléctrica de la neurona sea alterada: pasará de un estado de polarización al interior con
Subimpulso
carga negativa a un estado de despolarización que pasará a 0 (carga neutra) y continuará elevándose hacia una carga positiva C Potencial de acción Estímulo
(+) (2). Esta fase es representada por una curva ascendente. (imagen C, pag. 27) “esquemático”.
0 1 2 3 4 5
5. Al acercarse a su punto máximo de A Potencial de acción Tiempo (ms)
positividad (imagen B), se abren los
canales iónicos de potasio (2) (K+)
Los canales de Na+ regulados por voltaje 1
1 Canal de Sodio (NA+) 10. Si hablamos en términos de cargas eléctricas, vemos que gracias a la repolarización regresan a una condición similar a
para que se produzca la salida del se abren, los iones de Na+ penetran al
ión potasio (K+). La salida de estos interior del axón. 2
2 Canal de Potasio (K+) su estado inicial: electronegativo hacia el interior de la neurona (líquido intracelular) y electropositivo hacia el exterior
iones positivos es una respuesta de la (líquido extracelular).
Exterior
neurona ante la imposibilidad de se- del axón
guir acumulando Na+. De continuar 11. Sin embargo, debemos recordar que no solo un impulso nervioso se desplazará a través de la membrana de una neurona,
ingresando el Na+ se produciría una Membrana sino que serán muchos. Es por ello que tras la presentación de un potencial de acción en un segmento de una membrana,
axónica este debe avanzar para generar, en la siguiente porción, un nuevo potencial. De la misma manera, el segmento ya utili-
sobrecarga que perjudicaría la fun- 1 2
ción de la neurona. Es por ello que la Interior zado durante la despolarización, repolarización e hiperpolarización debe volver a su estado original, no solamente en
única alternativa con la que cuenta del axón carga, sino también en elementos.
la neurona es retirar su propia carga
iónica positiva (K+), que se encuentra 12. Para que se produzca este cambio se requiere de la participación de la bomba de Na+ y K+, que se encargará de restablecer
en una concentración alta dentro de el potencial de reposo normal sacando 3Na+ hacia el exterior y permitiendo de esta manera el reingreso de 2K+.
la misma desde su estado de polari-
zación. 13. Ahora que las cargas ya están niveladas y los elementos iónicos han vuelto a su ubicación normal, este segmento de la
Iones Na+ membrana neuronal está óptimo para recibir al próximo impulso nervioso.
6. Inmediatamente, los canales de Na+ Iones K+
Iones grandes
son cerrados y se imposibilita así la cargados
entrada de más Na+. En esta etapa, negativamente
la curva ascendente se detiene.

7. Ahora solo se produce la salida de K+ y por lo tanto, la neurona comienza una etapa de recuperación de su estado de pola-
rización (-70 mV). A esta etapa se le conoce como repolarización. Esta fase es representada con la continuación de la curva,
pero en un sentido descendente (dirigiéndose a su hacia su carga eléctrica de “reposo”).

8. De esta manera, la neurona se descarga de electropositividad cuando pasa el punto 0 (carga neutra) para volver a su estado
electronegativo de polarización. La finalidad es que se llegue a -70 mV, donde los canales de K+ deben cerrase.

B Repolarización
Los canales de K+ regulados
por voltaje se abren, los iones
de K+ salen fuera del axón.

Iones Na+
Iones K+
Los canales de Iones grandes cargados
Na+ regulados por
voltaje se cierran. negativamente

Exterior
del axón
Membrana
1 2
axónica
Interior
del axón

26 27
TEMA 7. ¿CÓMO ESTUDIAMOS AL MEG. Magnetoencefalografía

CEREBRO EN ACCIÓN?
Es una nueva tecnología capaz de medir los campos magnéticos que son emitidos
desde la cabeza, como resultado de los campos eléctricos producidos por la acti-
vidad cerebral. Es decir, la encefalografía mide el campo eléctrico, mientras que
la magnetoencefalografía mide el campo magnético generado por ese campo eléc-
trico. En el MEG, se colocan bobinas magnéticas bañadas en helio líquido sobre
la cabeza del sujeto. El campo magnético del cerebro induce una corriente en las
La tecnología para ver nuestro cerebro bobinas y esta, a su vez, genera un campo magnético en un instrumento especial
La revolución tecnológica definitivamente ha impactado en la investigación neurocientífica. A través de las y extremadamente sensible llamado “dispositivo superconductor de interferencia
neuroimágenes, se puede ver al cerebro en acción, conocer de forma más exacta su anatomía y entender la cuántica” (SQUID, por su siglas en inglés Superconducting Quantum Interferen-
funcionalidad de sus sistemas. ce Device). El helio líquido, que baña las bobinas, las enfría hasta temperaturas
superconductivas de -269 ∞C.
En el estudio del cerebro encontramos técnicas para medir la electricidad (encefa- Los métodos de escaneo cerebral a través del MEG brindan la mejor resolución.
IDEA PRINCIPAL lografía) y los campos magnéticos del cerebro (magnetoencefalografía). Además, Su buen nivel de precisión se debe a que puede medir la actividad cerebral en
existen técnicas hemodinámicas que pueden medir los cambios en el metabolismo periodos de tiempo más cortos, llegando a milisegundos.
Comprende las técnicas de
invetigación neurocientífica del cerebro, como la tomografía de emisión de positrones, la tomografía compu-
tarizada axial y la resonancia magnética funcional. La MEG, que capta los campos magnéticos, es
adecuada para definir la duración de la actividad
Cada una de estas técnicas no solo permite un estudio más profundo del cerebro, cerebral.
Desarrolle habilidades
cognitivas. sino que contribuye significativamente en la prevención, diagnóstico y tratamiento
Construya un cuadro de enfermedades. Conozca más detalladamente algunas de ellas.
comparativo de las diferentes Escaneo PET. Tomografía de emisión de positrones.
técnicas de escaneo del cerebro.
Las técnicas hemodinámicas, como las que veremos a continuación, son aquellas que miden la actividad de origen meta-
EEG. Electroencefalograma bólico que se produce en determinadas zonas del cerebro como consecuencia de la actividad neuronal. Cuando un grupo
Herramientas instrumentales. de neuronas ha sido activado, su gasto de energía se eleva y debe suplirse inmediatamente. Esto aumenta su consumo de
El EEG merece ser mencionado como una de las primeras (y no invasivas) formas
Un cuadro comparativo es un glucosa y oxígeno. Y para que aquello ocurra, primero debe aumentarse el flujo sanguíneo en la zona neuronal activada. La
organizador que se emplea para de observar la actividad cerebral humana. A través de los electrodos conectados
tomografía de emisión de positrones mide este aumento de flujo.
sistematizar la información y al pericráneo de una persona, el EEG nos muestra el resgistro de las señales eléc-
contrastar los elementos de un tricas del cerebro. Estos electrodos recogen las señales eléctricas producidas por el
La tomografía PET se desarrolló en la década de los 70. Los escaneos permitieron observar el flujo sanguíneo o el metabo-
tema. cerebro y las envía a galvanómetros (instrumentos que detectan y miden pequeñas
lismo en cualquier parte del cerebro. En un escaneo PET, se le inyecta al sujeto una muy pequeña cantidad de glucosa radio-
corrientes eléctricas), que están a su vez conectados a lapiceros bajo los cuales un
activa. Luego el PET escanea la absorción de la radioactividad desde fuera del pericráneo. Las células cerebrales utilizan la
GLOSARIO papel gráfico avanza continuamente, y en los cuales se trazan las señales recogidas.
glucosa como combustible, y el PET trabaja sobre la teoría de que si las células cerebrales son más activas, van a consumir
más glucosa radioactiva (y si no son tan activas, consumirán menos de ella).
Pericráneo.
Membrana fibrosa que cubre
los huesos del cráneo en la Una computadora utiliza los datos de absorción de la glucosa radioactiva para mostrar los niveles de actividad a modo de
cabeza. En este se ubica el cuero un mapa cerebral con códigos de colores. Con un color, usualmente rojo, se indica las zonas con mayor actividad cerebral
cabelludo. y otro, generalmente azul, señala las zonas de menor actividad, como se ve en la imagen.

El EEG registra la
actividad eléctrica del
cerebro en “ondas” que
reflejan la velocidad
de activación neuronal
en distintos estados
mentales.

Desde el siglo XIX, era conocida la existencia de actividad eléctrica en el cerebro


vivo. Sin embargo, la tecnología capaz de registrarla apareció décadas después: a
fines de 1920, el psiquiatra austriaco Han Berger consiguió el primer registro de
las señales eléctricas de un cerebro humano.

El EEG permite a los investigadores seguir los impulsos eléctricos a lo largo de la


superficie del cerebro y observar cambios que se dan en décimas de segundos. Un
electroencefalograma puede mostrar en qué estado está una persona (despierto,
dormido, anestesiado, etc.) debido a que los patrones eléctricos característicos de
En un escaneo PET, el marcador radioactivo que se une a la glucosa se concentra en las zonas más activas del cerebro (rojo), ya que consume
cada uno de los estados mencionados son diferentes. Uno de los aportes del EEG
más energía.
ha sido demostrar cuánto demora el cerebro en procesar diversos estímulos. Sin
embargo, un gran inconveniente de los electroencefalogramas es que no pueden El software de generación de imágenes del PET permite a los investigadores mirar secciones transversales del cerebro y, por
mostrarnos las estructuras anatómicas del cerebro o decirnos qué regiones espe- lo tanto, observar las estructuras más profundas del mismo, cosa que no se podía hacer con técnicas como la electroencefa-
cíficas del cerebro hacen cada actividad. lografía. La técnica de escaneo PET es una de las más populares en las actuales investigaciones neurocientíficas.

28 29
Escaneo CAT. Tomografía axial computarizada La resonancia magnética funcional (RMf)

Al igual que el PET, fue desarrollada en la década de los 70. Esta técnica, también llamada CAT (tomografía axial computari- Para el uso de la imagen por resonan-
zada), combina muchas imágenes bidimensionales de rayos-X para generar secciones transversales o imágenes tridimensionales cia magnética funcional (IRMf) se em-
de órganos internos y estructuras corporales (como el cerebro). plean aparatos convencionales de RM
no funcional. La RMf se basa en una
Para hacer el escaneo CAT se pone al sujeto en una máquina de rayos-X especial (con forma de aro) que se mueve alrededor del diferente capacidad de absorción ma-
paciente y toma muchas placas de rayos-X. Luego, una computadora combina las imágenes bidimensionales de rayos-X para gética de hemoglobina: si está ligada o
crear imágenes tridimensionales. Con esta técnica se pueden detectar daños cerebrales y también resaltar cambios locales en no al oxígeno.
el flujo sanguíneo del cerebro (una medida de la actividad cerebral) mientras los sujetos realizan una tarea.

El aumento del consumo de glucosa por


parte de las neuronas que intervienen
en las sinapsis no conlleva un aumento
del consumo de oxígeno. Sin embargo,
el aumento del flujo sanguíneo cerebral
que se produce para aportar más gluco-
sa provoca un aumento local de hemog-
lobina oxigenada. Sin embargo, como
el oxígeno no es consumido, se produce
en la zona una desproposición entre la
hemoglobina oxigenada y la hemoglo-
bina sin oxígeno. Este empobrecimien-
Las imágenes del CAT permiten analizar to relativo de la desoxihemoglobina es
las estructuras internas de las distintas exactamente lo que mide la RMf. La IRMf permite visualizar diferentes niveles de actividad cerebral, superpuestas a los detalles
partes del organismo. Esto facilita anatómicos.
también el diagnóstico de fracturas,
hemorragias internas, tumores o Una aplicación muy reciente y aún en desarrollo de la RMf, es el de la espectroscopía por resonancia magnética. Esta técnica
infecciones en los distintos órganos. permite el estudio de procesos metabólicos concretos, más allá del mero aumento o disminución de la desoxihemoglobina; es
decir, es capaz de medir qué sustancias, principalmente neurotransmisores, están interviniendo en una zona cerebral dada.
Esto se basa en una pequeña modificación en la forma de utilizar la RMf, en la cual pierde parte de su resolución espacial
en aras de conseguir una mayor capacidad para detectar pequeños cambios de contraste.

Si bien la espectroscopía por RM no nos va a señalar con detalle milimétrico dónde se producen los cambios en las concen-
traciones de determinados neurotransmisores y sustancias químicas, sí nos entregará una estimación aproximada del orden
RM. Resonancia magnética de unos pocos centímetros. Esto, a pesar de dicha limitación, es de enorme utilidad, pues abre las puertas para poder estudiar
déficits o excesos de sustancias químicas que acompañan a, por ejemplo, determinados estados conductuales patológicos.
El campo magnético de la máquina de RM se extiende directamente hacia abajo de la parte tubular por donde ingresa el Así, sin abrir la cabeza del paciente, podemos saber si una persona con esquizofrenia presenta anomalías en los niveles de
cuerpo del paciente, y realinea los átomos de hidrógeno del cuerpo (o, en este caso, los átomos de hidrógeno en la cabeza). dopamina, y con una estimación aproximada de esto, la elección de un tratamiento farmacológico adecuado se convierte
Normalmente, los núcleos de los átomos del cuerpo giran en ejes alineados en distintas direcciones, pero el poderoso imán en una realidad que hace unos pocos años parecía impensable.
del RM realinea los protones de los átomos de hidrógeno del cuerpo, de manera que todos giren sobre el mismo eje a lo largo
de la “línea” que atraviesa el cuerpo de la persona de pies a cabeza.
Combinación de técnicas
Durante la resonancia magnética, los
La RM va bien para los detalles, pero es demasiado lenta para registrar los procesos rápidos. La EEG y MEG son rápidas,
protones de los átomos de hidrógeno
pero no indican tan bien la ubicación. Para obtener una imagen combinada que muestre los procesos rápidos y la localiza-
están frente a frente, ya sea hacia arriba
ción, se emplean dos o más técnicas. A menudo se combinan una resonancia magnética (que demoran unos 15 minutos en
o hacia abajo (hacia la parte superior de
obtenerse) con una RMf de baja resolución (que tarda unos segundos) y se muestra la localización de la actividad cerebral
la cabeza o hacia los pies). En su mayor
en las áreas a estudiar.
parte, las direcciones de estos átomos
casi se anulan las unas a las otras: los
Para estudios, debido a que las áreas que intervienen en una tarea en particular varían de una persona a otra, a menudo se
que están mirando hacia una dirección
combinan datos de varios voluntarios para obtener un promedio.
anulan a los que se encuentran miran-
do a la otra dirección (sin embargo, al-
gunos no se anulan entre ellos).

La resonancia magnética “lee”


el campo magnético producido
por los núcleos atómicos y lo
transforma en una imagen
computarizada tridimensional.

30 31
APLICACIONES PRÁCTICAS. EXPERIENCIAS Autoevaluación
Lea las afirmaciones relacionadas a cada tema. Marque verdadero (V) o
DIRECTAS PARA ENTENDER AL SNC falso (F) según lo que aprendiste.
V F
Del tema 1. ¿Qué es el sistema nervioso?
- Si las células se interrelacionan para conformar tejidos, estaremos frente al nivel orgánico.
IDEA PRINCIPAL Actividad 1. Sobre las neuronas - La sustancia gris está conformada por todos los axones de las neuronas mielínicas.
- El aspecto blanquecino de la sustancia blanca se debe a la presencia de los axones mielínicos.
Afiance conceptos sobre las Objetivo: Determinar las posibilidades de contacto directo que se dan entre di-
neuronas y la transmisión de ferentes neuronas. - Los órganos del SNC están protegidos por estructuras óseas.
impulsos nerviosos a través de
diferentes actividades prácticas. Materiales. Una hoja en blanco, una moneda o ficha redonda y colores. Tema 2. ¿Qué estructuras conforman el encéfalo?
Preparación. - Cada hemisferio del cerebro posee tres regiones o lóbulos.
1. Haga en el centro de la hoja un círculo rojo con una moneda y escriba la letra - La corteza del cerebro está conformada por siete capas poco diferenciadas.
“A” al medio del círculo. - El cerebelo es el encargado de mantener la postura, el equilibrio y del movimiento voluntario.
- Todas las sensaciones obtenidas (sin excepción) hacen relevo en el tálamo.
2. Ubique cuatro extremos de este círculo y a partir de estos puntos dibuje 4 círcu-
los de color verde que tengan contacto con el círculo solamente en esos puntos. - La amígdala y el hipocampo se ubican en el lóbulo temporal
A estos círculos los nombrará “B”, “C”, “D” y “E”.
Tema 3. ¿Qué es la neurona?
3. Entre estos círculos verdes queda un espacio en donde encajarán nuevos círcu-
los de color azul sin más contacto que un punto por cada círculo verde, a estos - La neurona es la unidad funcional del sistema nervioso.
nuevos círculos serán “F”, “G”, “H” e “I”. - La neurona es la célula de menor especialización en el desarrollo embriológico.
- La función de las neuronas está relacionada a las formas de sus estructuras.
Resultados. Haga un listado de las posibilidades de contacto directo de cada círculo.
Componentes estructurales de la neurona
- La parte de la neurona en donde se encuentra el núcleo se conoce como soma.
- Las dendritas nacen en el soma desde una estructura conocida como cono axónico.
- El axón, a diferencia de las dendritas, es una prolongación corta y muy ramificada.
Actividad 2. Analogía sobre las vainas de mielina
- La ramificación en la porción terminal del axón recibe el nombre de telodendrón.
Podemos recrear la función de la vaina de mielina con una analogía de com- - La coordinación de las actividades metabólicas de la neurona la realizan las dendritas.
petidores de triatlón. Los competidores serán los impulsos nerviosos, que se
desplazan en una misma dirección a través del agua (membrana celular de la neu- ¿Cómo se clasifican las neuronas?
rona) a nado. Pero de pronto se interpone una pequeña isla (vainas de mielina) - Las neuronas sensoriales conforman las vías nerviosas aferentes del SNP.
y eso lo obliga a atravesarla al trote o en bicicleta. Este trayecto permitirá que la - Las interneuronas conforman las vías nerviosas eferentes del SNP.
distancia de la isla sea recorrida en menor tiempo. Si en ese trayecto no existiera
- Cuando del soma se emiten varias dendritas y un axón, las neuronas serán multipolares.
esa interrupción y el participante continuara a nado, habría sucedido lo contrario.
- Si las neuronas presentan un axón largo (1 cm a más), se dice que es de tipo Golgi I.
Ahora imagine dos grupos de competidores: uno tiene que recorrer 10 km a nado,
ya que no existen interrupciones (ejemplo de la conducción del impulso nervioso Tema 4. ¿Qué son las glías?
en una neurona amielínica). El segundo grupo tiene que recorrer la misma
distancia. También comienza nadando, pero en su caso hay islas que interrumpen - En el tejido nervioso existen más cantidad de neuronas que de glías.
estos 10 km (los que tienen que recorrer a trote o en bicicleta) y dejan solo 3 km de - Las neuronas no necesitan de las glías para cumplir con sus funciones tan especializadas.
agua en toda esa trayectoria. Este segundo ejemplo sería la conducción del impulso - Las glías, al igual que las neuronas, poseen un axón.
Si damos el inicio de partida para ambos competidores, ¿quiénes llegarán primero,
- El núcleo de las neuronas es más voluminoso que el de las glías.
los que hacen el recorrido a nado solamente o los que hacen el recorrido a nado y
en bicicleta? ¿Cómo se clasifican las glías?
Ahora, busca una analogía que te pemita explicar cualquier otro mecanismo neuronal. - Las glías encargadas de proteger a la neurona ante agentes infecciosos son las microglías.
- Los astrocitos fibrosos poseen proyecciones citoplasmáticas largas, continuas y escasas.
- Los oligodendrocitos forman vaina de mielina en las neuronas del encéfalo del SNC.
- Las células de Schwann forman una vaina de mielina en las neuronas de la médula del SNC.
La vaina de mielina
- La vaina de mielina es una estructura que se forma a partir de una glía.
- La mielina es una sustancia de naturaleza grasa.
- La mielina sirve como aislante de la conducción eléctrica (impulso nervioso).
- La vaina de mielina acelera el impulso eléctrico al presentar una conducción saltatoria.

32 33
V F 2. Sobre el sistema nervioso
Tema 5. ¿Cómo se comunican las neuronas?
- Las espinas se distribuyen sobre la superficie de las dendritas.
- La sinapsis es una estructura formada por el boton pre y postsináptico y la hendidura sináptica. Cerebro (2 hemisferios cerebrales)
- La sinapsis eléctrica usa neurotransmisores.
- Los “botones terminales” son pequeñas protuberancias de los extremos del telodendrón. Tálamo

La sinapsis química Encéfalo Diencéfalo Hipotálamo con hipófisis


- En la etapa de preparación los neurotransmisores y neuropéptidos ya deben estar sintetizados. Epitálamo con epífisis
- La etapa de liberación del neurotransmisor se inicia con la apertura de los canales de Ca++.
Tectum con colículos superiores e inferiores
- En la formación del puente sináptico, los neurotransmisores se fijarán a receptores específicos. Sistema Mesencéfalo Acueducto de Silvio Sustancia nigra
- Los oligodendrocitos participan activamente en la fase de limpieza del espacio sináptico. nervioso
central Pedúnculos cerebrales Tegmento
Los neurotransmisores (S.N.C.) Base
- Los neurotransmisores son sustancias químicas liberadas al espacio sináptico. Tronco Tegmento
encefálico Puente
- Los neurotransmisores se encargan de facilitar o no la transmisión del impulso nervioso.
Base
- Los neurotransmisores no necesitan de un potencial de acción para ser liberados.
- La serotonina desempeña un papel importantísimo en la contracción muscular. Tegmento
Bulbo raquídeo
La sinapsis eléctrica y la transmisión del impulso nervioso Base
- El estado de reposo o polarización de una neurona tiene una carga eléctrica de 0 (cero).

SISTEMA NERVIOSO HUMANO


- No es necesario que el potencial de acción supere el umbral para que se ingrese el Na+. 2 hemisferios

- El cierre de los canales de Na+ y la salida del K+ dan lugar a la fase de repolarización. Cerebelo 1 vermis
- La bomba de Na+ y K+ es la responsable de que se restablezca la ubicación inicial del Na+ y K+. 3 pedúnculos cerebelosos

Asta anterior o motora


Organizador visual Médula espinal
Asta posterior o sensitiva
1.Sobre las glías

Células gliales Químicos


Receptores
Sensorial Físicos
se encuentran en Nervios aferentes

Sistema nervioso periférico (SNP) Sistema nervioso central (SNC) Sistema


nervioso
periférico Nervios eferentes
(SNP) Somático (voluntario)
Células efectoras (músculos esqueléticos)

Motor Ganglios
Simpático Nervios eferentes

Núcleo
Células efectoras (músculos
liso, cardiaco y glándulas)
Células satélite. Células de Oligodendrocitos. Astrocitos. Microglías. Visceral (autónomo)
Envuelven los Schwann. Mielinizan los Mantienen la Eliminan los
cuerpos celulares Envuelven todos axones del SNC. barrera sangre- desechos celulares, Ganglios
de las neuronas. los axones en el Proporcionan un cerebro. Proveen residuos y agentes Parasimpático Nervios eferentes
Regulan los SNP. Responsables marco estructural soporte estructural. patógenos a través
nutrientes del O2 de la mielinización. a las células. Regulan los iones, de fagocitosis. Células efectoras (músculos
y el CO2. Regulan Participan en los nutrientes y las liso, cardiaco y glándulas)
los niveles de el proceso de concentraciones
neurotransmisores reparación luego de gas disuelto.
(NT) alrededor de de una lesión. Absorben y reciclan
las neuronas en los los NT. Forman
ganglios. tejido cicatricial
luego de lesiones.

34 35
Referencias bibliográficas
Referencias en el texto
--CARDINALI.(2007).Neuroinmunology of sleep.Ed.Springer and bussness media.N.Y.362pg.
--MARTIN. (2003).Leanding change in health and social care.Ed.Psychology Press.186 pg.

Anotaciones
--PURVES. et al, (2001).Una introducción a la Psicología.Ed.Universidad católica Andrés.Spain.235 pg.

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Ed. Omega S.A.
--BACHA, W. y WOOD L.M. (1991). Atlas color de Histología Veterinaria. Buenos Aires: Ed. Inter-Médica S.A.I.C.I.
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--BLOOM W. y FAWCETT D.W. (1981). Tratado de Histología. Barcelona: Ed. Labor.234pg.
--BOYA VEGUE, J. (1996). Atlas de Histología y Organografía Microscópica. Madrid: Ed. Médica Panamericana.345pg.
--CARTER, R. (2011). El cerebro humano. México, D.F.: Ediciones Altea.234pg.
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--DELLMANN, H. D. (1993). Textbook of Veterinary Histology. Philadelphia: Ed. Lea y Febiger.250pg.
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--DI FIORE M.H. (1986). Diagnóstico histológico. Tomos I y II. Buenos Aires: Ed. El Ateneo.275pg.
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Editores.355pg.
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--GENESER, F. (1992). Histología. México, D.F.: Ed. Médica Panamericana.345pg.
--GRAU, H. y WALTER, P. (1975). Histología y Anatomía Microscópica Comparada de los Mamíferos Domésticos. Barcelona:
Ed. Labor.255pg.
--HIB, J. (2001). Texto Atlas Histología de Difiore. Buenos Aires: Ed. El Ateneo.325pg.
--JUNQUEIRA, L.C. y CARNEIRO, J. (1988). Histología Básica. Barcelona: Salvat.250pg.
--LEESON, T. S.; LEESON, R. y PAPARO, A. (1990). Texto y Atlas de Histología. México, D.F.: Ed. Mc Graw-Hill
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--NOVOTNY, G.E.K. y GNOTH, C. (1991). Variability of fibroblast morphology in vivo: a silver impregnation study on human
digital dermis and subcutis. Journal of Anatomy, 177:195-207.
--PECCI SAAVEDRA, J. y VILAR, O. (1984). Pellegrino de Iraldi A Histología Médica. Buenos Aires: López Libreros
Editores.345pg.
--ROSS, M.; REITH, E. y ROMRELL, L. (1992). Texto y Atlas Color Histología. Buenos Aires: Ed. Médica
Panamericana.250pg.
--TRAUTMANN, A. (1950). Histología y Anatomía Microcópica Comparada de los Animales Domésticos. Madrid: Ed.
Labor.275pg.
--VON LAWZEWITSCH, I. (1987). Lecciones de Histología Veterinaria. 9 tomos. Buenos Aires: Ed. Hemisferio Sur. 455pg.

36 37
MÓDULO 03.
¿CUÁL ES LA BASE DE LA
ARQUITECTURA CEREBRAL?

38 39
Situación motivadora La amniocentesis 2

Observa y recuerda ¿Cómo está compuesto el sistema nervioso? 2

Recuperando
La naturaleza: los genes 3
conocimientos

Tema 1 ¿Cómo empieza la vida humana? 4


Ampliación El desarrollo intrauterino 5

Curiosidades - Los genes HOX. 9


del cerebro - La “Eva mitocondrial” 9
- Los gemelos. 9
- El embarazo ectópico 9

Tema 2 ¿Qué relación hay entre los genes y las neuronas? 10


Ampliación Influencia de los genes en el cerebro 11
- Genes que determinan elementos estructurales 11
BRAINBOX by Cerebrum © - Genes que promueven la actividad de enzimas en el cerebro 11
- Genes que promueven o inhiben el crecimiento de neuronas 12
V. 1. Módulo 3 - Genes relacionados a funciones complejas 12
¿Cuál es la base de la arquitectura cerebral? - Genes que promueven la supervivencia o muerte neuronal 13
Curiosidades El gen de la memoria 13
del cerebro
Gerente general: Luis Fernando Ramírez

Directora académica: Anna Lucia Campos Tema 3 ¿Qué mecanismos celulares sustentan la arquitectura cerebral? 14
Ampliación El proceso de formación de la corteza 15
Director editorial y diseño pedagógico: César Ruiz de Somocurcio
El camino de los neuroblastos 16
Editora junior y corrección de estilo: Rosalí León Ciliotta Curiosidades La importancia de la mielinización 16
del cerebro
Autor: Luis Mario Lerma
Infografía La construcción inicial del sistema nervioso 17
Ilustradora: Elsa Herrera-Quiñónez
Tema 4 ¿Cómo la plasticidad neuronal puede ajustar el plan arquitectónico del cerebro? 18
Diseño gráfico y diagramación: ma+go Mecanismos de la plasticidad neuronal 19
Ampliación
Recurso complementario: Memoria externa con videos. - Potenciación a largo plazo 19
- Inhibición a largo plazo 20
Primera edición: febrero de 2013 - La sumación de sinapsis y circuitos neuronales 21
Hecho depósito legal en la Biblioteca Nacional: 2012 - 15430
ISBN: 978-612-46015-1-4
ISBN: 978-612-46015-2-1 Para saber más Plasticidad cerebral expectante de la experiencia 19
Plasticidad cerebral dependiente de la experiencia 21
Prensa y preprensa Cecosami
Calle Los Plateros Nº142, Urb. El Artesano - Ate Vitarte

Impreso en Perú / Printed in Peru Implicancias Recomendaciones para promover el desarrollo del cerebro 22
Tiraje: 2000 ejemplares pedagógicas

Derechos reservados y de edición Autoevaluación 24


© Cerebrum SAC – Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano
Caminos del Inca 1325, Santiago de Surco Organizador visual 25
Lima, Perú

Referencias
bibliográficas 26
Programa de Formación en Neuroeducación BRAINBOX ®

40 1
¿CUÁL ES LA BASE DE LA ARQUITECTURA GLOSARIO
RECUPERANDO CONOCIMIENTOS
La naturaleza: los genes

CEREBRAL? Anencefalia.
Trastorno caracterizado por Toda la información genética está organizada en genes y contenida en una mo-
la carencia de encéfalo. Es un lécula biológica: el ácido desoxirribonucleico (ADN). Esta se compone de cuatro
defecto en la fusión de varios bases nitrogenadas –Adenina (A), Timina (T), Guanina (G) y Citocina (C)–, que se
sitios de cierre del tubo neural unen en forma de dos cadenas complementarias y paralelas.
en el proceso de neurulación
Explica la base sobre la que se construye la arquitectura del cerebro, resaltando durante la embriogénesis. En el ADN existen segmentos que son capaces de determinar la aparición de
la importancia de la genética y de los mecanismos celulares iniciales que originan Ocurre cuando el extremo
una proteína (y en consecuencia algún rasgo en el individuo) y otras secuen-
y sustentan el sistema nervioso central. encefálico no logra cerrarse,
cias que aparentemente no tienen función alguna (al menos no una conocida).
generalmente entre el 23° y
el 26° día del embarazo. El En este sentido, a los primeros se les conoce como genes, mientras que a las
resultado es una malformación segundas simplemente como ADN estructural.
cerebral congénita caracterizada
SITUACIÓN MOTIVADORA. OBSERVA Y RECUERDA por la ausencia parcial o total Todo el ADN (tanto genes como ADN estructural) suele encontrarse en dos for-
La amniocentesis ¿Cómo está compuesto el sistema nervioso? del cerebro, cráneo, y cuero mas: una distendida, denominada cromatina y otra compactada denominada
cabelludo. cromosomas. La primera forma es característica de los periodos de actividad
María es una mujer de treinta años y aca- El sistema nervioso (SN) se organiza en dos grandes divisiones: el sistema celular y la segunda de los periodos de división celular.
ba de enterarse que está embarazada. nervioso periférico (SNP), que agrupa a las células nerviosas que se hallan Tubo neural.
La noticia le trae felicidad, pero al mismo por fuera de los huesos; y el sistema nervioso central (SNC), que agrupa a las Estructura presente en el Los genes son de vital importancia para la contrucción arquitectónica del ce-
tiempo, preocupación. Hace unos años,
que se encuentran dentro de los mismos. Dentro del cráneo está el encéfalo embrión de los animales cordados
rebro y para su funcionalidad. Un tercio de todos los genes están asociados al
María dio a luz a un niño con anencefa- del que se origina el SNC. De
y dentro de la columna vertebral, la médula (como se ve en la ilustración). El desarrollo del cerebro.
lia. El bebé vivió tan solo unas horas. Los forma cilíndrica, el tubo neural
médicos le explicaron que el desarrollo encéfalo, a su vez, puede ser dividido en tronco encefálico, cerebelo, diencéfalo deriva de una región específica
anormal del sistema nervioso de su hijo y cerebro. Cada una de estas partes posee distintas funciones según su origen del ectodermo: la placa neural,
fue provocado por problemas genéticos. embrionario. Y provienen de distintas vesículas embrionarias derivadas en dis- que aparece al inicio de la tercera Cromosoma
Y que los genes determinan el desarrollo tintos periodos de tiempo. semana de la concepción a
del cerebro. La neurona es la unidad funcional del sistema nervioso. través de un proceso llamado
Encéfalo neurulación (que se verá más Célula Núcleo Cromátida
María está decidida a no volver a pasar Sistema Nervioso adelante).
Cerebro
por la tragedia de perder a un hijo. Y por
Diencéfalo Centrómero
eso, se somete a una amniocentesis: un Vesículas embrionarias.
procedimiento para obtener células del Pequeños abultamientos en el
feto en desarrollo e identificar algún pro- embrión que aparecen entre la
blema genética o cromosómico. Si existe 2ª y 3ª semana de vida. A partir
un problema, la finalidad es corregirlo a de las vesículas embrionarias se
tiempo. Días días después, María recoge originan todos los componentes
los resultados de la amniocentesis. Su Encéfalo del sistema nervioso.
felicidad es infinita cuando le dicen que
está esperando a una niña sin problemas
cromosómicos ni genéticos que puedan Telómeros
afectar su sistema nervioso. Cromatina (ADN
Médula
Tronco desenrrollado)
Cerebelo
encefálico

ADN de doble hebra

Histonas

A D Nucleosoma
(ADN unido a
Pares de bases las proteínas
histonas)
B T
A
Sistema Neurona
C
Nervioso Teledendrón Dendritas G
C Periférico Soma

(A) Sonda de ultrasonido


(B) Placenta Preguntas.
(C) Fluido amniótico - ¿Por qué María se realizó la aminiocentesis? ¿Cómo se realiza este procedimiento?
(D) Obtención de fluido amniótico Axón - ¿Cómo se divide el Sistema nervioso? ¿Qué estructuras reconocemos en la neurona?
En la amniocentesis se obtiene una muestra - ¿Cuáles son los componentes de los genes?
del líquido amniótico en el cual flota el bebé en - ¿Cuáles son las dos formas en que se encuentra el ADN y qué característica tiene cada tipo?
desarrollo y que contiene células del mismo.

2 3
TEMA 1. ¿CÓMO EMPIEZA LA VIDA HUMANA? AMPLIACIÓN.
EL DESARROLLO INTRAUTERINO

En términos generales, el periodo de gestación dura entre 37 y 40 semanas y puede ser dividido en tres fases: la
El comienzo de la vida en un ser humano está marcado por acontecimientos espectaculares. Uno de ellos etapa germinal, que abarca desde la fecundación hasta la segunda semana; la etapa embrionaria, que abarca de la
es el inicio de la organización del sistema nervioso, a partir de las tres semanas después de la concepción. segunda a la octava semana aproximadamente; y la etapa fetal, que empieza en la octava semana y va hasta el final
En ese momento, empieza un largo camino de crecimiento y desarrollo. de la gestación.

La vida y el desarrollo del ser humano comienzan con la concepción. Es decir, La etapa embrionaria se caracteriza por el desarrollo inicial de los principales órganos que el individuo tendrá en el
IDEA PRINCIPAL cuando el núcleo del espermatozoide, que transporta 23 cromosomas del padre, futuro. Por su parte, en la etapa fetal, el organismo básicamente modela y madura sus órganos para que luego del
se une con el núcleo del óvulo, que porta 23 cromosomas de la madre, y ambos parto, estos puedan responder a las necesidades fisiológicas.
Conozca el desarrollo inicial de
generan una nueva célula que cuenta con los 46 cromosomas humanos.
la vida de un ser humano Durante el embarazo, el niño se encuentra parcialmente aislado de la madre por una membrana protectora denom-
La concepción es un proceso complicado: los espermatozoides deben viajar desde nada amnios. La única región que los conecta es la placenta, a través del cordón umbilical. La placenta se comporta
el tracto vaginal (A) hasta el tercio más alejado de las trompas de falopio (B). Esta como una barrera que impede la mezcla entre la sangre materna y fetal, y que solo permite el ingreso de ciertas
Desarrolle habilidades moléculas como las vitaminas, nutrientes, anticuerpos y, lamentablemente, algunos tóxicos.
distancia supera miles de millones de veces la longitud de un espermatozoide
cognitivas.
Elabore un mapa conceptual (representada en la ilustración de abajo). Los espermatozoides, además, deben
en el que se destaquen las vencer obstáculos como la acidez vaginal y la presencia de pequeños focos infec-
principales características ciosos, entre otros. Al llegar al óvulo (C), tienen que perforar su capa protectora,
de cada etapa del desarrollo denominada “zona pelúcida” (D). Para lograrlo, usan la poca fuerza mecánica que
embrionario les queda y enzimas especialmente diseñadas para este fin.

Herramientas instrumentales. A
En un mapa conceptual, las
ideas principales se encuentran E
en las figuras, enlazadas por
las relaciones entre dichos D
conceptos. C B

GLOSARIO Embrión Feto 16 20 24 28 32 36 40


TRAYECTO DEL ÓVULO a las 8 a las 12
Zona pelúcida. (A) Tracto vaginal F semanas semanas
Se trata de la superficie (B) Trompas de falopio
externa del óvulo que un (C) Óvulo G
espermatozoide debe traspasar (D) Zona pelúcida
para lograr fecundarlo. (E) Útero
Está conformado por varias (F) Cuello del útero
glicoproteínas (moléculas (G) Vagina Determinación cromosómica del sexo
compuestas por una proteína
unida a uno o varios hidratos de La especie humana se caracteriza por tener 46 cromo-
carbono, simples o compuestos) somas -23 de la madre y 23 del padre- que se agrupan
agrupadas en tres familias: en 23 pares: 22 autosómicos y 1 par sexual. Así, las mu-
ZP1, ZP2 y ZP3, según sus En los seres humanos, al igual que en la mayoría de animales, un óvulo es fecun- jeres tienen dos cromosomas X y los varones uno X y
cualidades inmunológicas y
dado por un único espermatozoide. La zona pelúcida (mostrada en la ilustración uno Y. Al formarse los espermatozoides y óvulos, una
funcionales.
de abajo) es la estructura que se encarga de este filtro. Su consistencia es gelatino- de las funciones de la gametogénesis es la de, por un
Notocorda. sa, pero se vuelve rígida cuando es atravesada por el primer espermatozoide. En lado, recombinar la información y, por otro, reducir el
Es un cuerpo flexible con forma consecuencia, los espermatozoides que se encontraban a medio camino quedan número de cromosomas (46) a la mitad (23). De esta
de vara que se encuentra en atrapados y los que estaban por fuera quedan definitivamente fuera. manera, en la fecundación, al unirse espermatozoide y
todos los embriones de todos óvulo, cada uno aporta 23 cromosomas, dentro de los
los cordados, que da origen Una vez que la concepción ocurre, el embrión comienza su desarrollo. Y pasará cuales se encuentra uno que es sexual. Las mujeres
a la columna vertebral en los por las distintas etapas iniciales: (i) huevo o cigoto, (ii) mórula, (iii) blástula, (iv) siempre generarán óvulos con un cromosoma X , mien-
vertebrados. gástrula, y (v) néurula (primaria y vesicular), las cuales revisaremos en las páginas tras que los varones, en sus espermatozoides tienen
a continuación (pag. 6 - 8). la mitad con X y la mitad con Y. Así, si un óvulo (que
siempre es X) se encuentra con un espermatozoide X ,
se generará una mujer con sus 46 cromosomas (inclu-
yendo dos X - 46, XX), mientras que si se encuentra con
un espermatozoide Y, se generará un varón también con
sus 46 cromosomas (incluyendo uno X y uno Y - 46, XY ).

Zona pelúcida del óvulo antes de la fecundación.


El núcleo contiene la mitad del número de
cromosomas.

4 5
Etapas del desarrollo embrionario temprano

1. El huevo o cigoto Proceso de anidación de la blástula ta originar una segunda capa interna. Luego, entre
Durante la fase de blástula, el nuevo organismo ambas formarán una tercera capa. El resultado: el
Es la célula primordial formada por la unión del es- abandona las trompas de falopio e ingresa a la ca- endodermo, mesodermo y ectodermo, nombres de-
permatozoide y el óvulo durante la fecundación. A vidad uterina. Este desplazamiento ocurre para em- bidos a su ubicación de adentro hacia fuera. Así, en
1 2 3
partir del cigoto se generará un organismo completo pezar el proceso de anidación, que consiste en: la gastrulación, la esfera simple que era la blástula
(a veces dos o más, en el caso de gemelos). En esta se transforma en una esfera de tres capas. El inicio
etapa, el espermatozoide que ha atravesado la zona (i) El organismo se adhiere a los tejidos uterinos ma- del proceso de plegamiento marca el fin de la fase
pelúcida impulsa su núcleo para que ingrese al inte- ternos (en particular al endometrio), los cuales se de blástula.
rior del óvulo. De esta forma, el óvulo posee dos nú- encuentran especialmente engrosados producto de
cleos (uno del espermatozoide y otro del propio óvulo, la acción hormonal. Sección transversal
cada uno portador de 23 cromosomas). En un prome- 4 5 (ii) Luego, gracias a la acción del trofoblasto (un te- de la blástula
dio de 1 y 16 horas, ambos núcleos se fusionarán y jido derivado del propio embrión), el nuevo ser per-
Blastocele
darán como resultado el número de cromosomas ca- fora el endometrio y genera lagunas que se llenarán
Arquenterón
racterístico de la especie humana (46 cromosomas). de sangre cuando el trofoblasto rompa las paredes Endodermo
de los vasos sanguíneos uterinos. Ectodermo
Para la formación del cigoto, el espermatozoide Blastoporo
únicamente aporta su núcleo (donde están sus 23 La anidación es un proceso vital para el embrión, al
cromosomas), mientras que el óvulo es quien apor- Etapa de división celular: de cigoto a mórula. Este proceso punto que no todos logran hacerlo. En ese momento, Blastocele Gastrulación Gástrula
de división celular se va realizando en el oviducto previo a la
ta todos los organelos celulares del cigoto, como las las reservas de nutrientes del óvulo ya son escasos
implantación.
mitocondrias, el aparato de Golgi, etc., y todos los y es justo mediante la anidaciòn que se obtienen los
nutrientes de los que se alimentará el nuevo orga- Durante la fase de mórula, si bien el nuevo ser incre- nutrientes y el oxígeno necesarios para continuar La gástrula es una de las etapas más importantes
nismo en sus primeros días de vida. En la ilustración menta activamente el número de sus células (de 1 a 2, con la concepción. Así, a lo largo de la etapa de blás- del desarrollo embrionario, ya que en ella, la mo-
de abajo se aprecia la fusión del núcleo del esper- luego a 4, a 8 y así sucesivamente hasta alcanzar las tula, el organismo se convierte en una esfera hueca nocapa blastular se trasforma en una tricapa. Así-
matozoide y del óvulo que provoca la formación del 64 células, como se muestra en la ilustración), este al centro y se inserta en los tejidos maternos. mismo, las células dejan de ser totipotenciales y
huevo o cigoto. no tiene un crecimiento neto en tamaño. La razón es se especializan. A partir de cada capa se originará
que todas las células aún se encuentran atrapadas una familia concreta de tejidos (ver tabla) y además,
dentro de la zona pelúcida (que inicialmente contenía aparece el sistema digestivo bajo la forma de ar-
al óvulo), la misma que se tornó en una estructura rí- quenteron o estómago primitivo.
gida luego de ser atravesada por el espermatozoide.

Sin embargo, en la fase de mórula ocurre un hecho Capa Gastrular Futuros tejidos
absolutamente destacable: todas las células son “to- Proceso de anidación durante la blástula, en donde el nuevo
tipotenciales”, es decir, todas y cada una de ellas tie-
organismo se vuelve una esfera hueca al centro. Sistemas digestivo,
Endodermo
ne la capacidad de dar origen a cualquier tejido, órga- respiratorio, reproductivo, etc.
no, o incluso a un organismo completo. Una característica común de la etapa de la blástula Sistemas muscular, óseo,
Mesodermo
es que se compone de una capa de blastómeros co- sanguíneo, etc.
nocida como el blastodermo, que rodea una cavidad
Ectodermo Sistema nervioso, piel, etc.
interior central (blastocele). En los mamíferos, la
3. La blástula blastulación conduce a la formación del blastocis-
to, en lugar de la blástula. Este contiene un embrio-
Luego de 24 horas adicionales, la masa sólida de 64 blasto (o masa celular interna), que con el tiempo dará En esta fase, por otro lado, aparecen los primeros
células que era la mórula comienza a ahuecarse en lugar a las estructuras definitivas del feto, y el trofo- progenitores neuronales, que darán origen a célu-
el centro. Esto ocurre por el aumento del número de blasto, que va a formar los tejidos extraembriónicos. las epiteliales o a neuronas. En este sentido, cabe
células que, a su vez, dificulta la circulación del oxí- resaltar que la piel y las estructuras nerviosas com-
geno desde la superficie hasta el centro del nuevo parten un origen común (ectodérmico), al punto que
Óvulo fecundado con dos núcleos, el materno y el paterno, ser. La aparición de esta cavidad central (que en el 4. La gástrula muchas malformaciones nerviosas suelen estar
complementa la información genética. Más adelante, los núcleos se futuro será la cavidad torácica, abdominal y cranea- acompañadas de trastornos en la pigmentación o
fusionarán para formar un cigoto. na) marca el fin de la fase de mórula y el inicio de la Luego de que el embrión ha anidado, un grupo de de la estructura cutánea.
blástula. En esta etapa, la zona pelúcida ya ha desa- sus células superficiales se pliega sobre sí misma e
parecido completamente y por lo tanto, el organismo ingresa profundamente al interior del embrión has-
puede crecer rápidamente.
2. La mórula

Una vez que se ha formado el huevo o cigoto, este EL DESARROLLO INICIAL DEL SISTEMA
continuará su viaje a través de las trompas de falopio. NERVIOSO
Así, luego de aproximadamente 24 horas, sufrirá su
primera división celular (y pasará de una única célula A tan solo tres semanas después de la concepción,
a dos). Esto el inicio de la etapa de mórula. el sistema nervioso empieza un largo proceso de
crecimiento y desarrollo. Desde el útero materno, el
cerebro estará influenciado por factores genéticos
y ambientales.

6 7
5. La néurula midades (como se ve en la ilustración). Se cree que el Curiosidades del cerebro
posicionamiento de los órganos se encuentra deter-
Luego de que el embrión se ha trasformado en una minado por una familia de genes denominada HOX. LOS GENES HOX esta forma que si existe una bipartición temprana del
esfera de tres capas, el ectodermo (la más externa embrión, se formarán dos organismos completos que
de dichas capas) sufre una serie de transformacio- ANTERIOR En la década de los 80 se descubrió que las moscas te- serán exactamente igual al primero: un gemelo. Esto
nes que se aprecian en la ilustración de abajo: pri- nían un conjunto de genes que determinaba la estruc- porque ambos comparten el mismo material genético
mero, un grupo de sus células se diferencia en neu- Ojo Ojo tura de sus cuerpos. Si dichos genes se alteraban, se por emerger del mismo huevo o cigoto.
podían obtener moscas con patas adicionales, ojos en
ronas (mientras que el resto se transforma en piel),
donde debería haber alas, etc. Años después, estos mis-
y se agrupan y forman la placa basal. A continuación, mos genes fueron descubiertos en seres humanos y se
dicha placa comienza un proceso de invaginamiento supo que cumplían funciones similares: dirigir el “plan
en el que se separará de la superficie y formará, por Miembro Miembro maestro” de construcción del cuerpo al determinar el
un lado, el tubo neural (que se volverá el SNC) y, por anterior anterior número y el lugar en donde debe situarse cada uno de
otro las crestas neurales (que se transformarán en los órganos, por ejemplo, la posición de la cabeza o el
el SNP). La aparición de este surco de invaginación número de dedos de la mano.
marca el fin de la fase de gástrula y el inicio de la eta- Miembro Miembro
pa de néurula. En el futuro, esta placa se convertirá posterior posterior
en todo el sistema nervioso. LAB
POSTERIOR LAB DFD
DFD
Placa neural
Luego de que el tubo neural se ha formado, se dife-
Notocorda rencia en dos zonas: la primera, ubicada en la región ANTP
posterior, se caracteriza por tener un crecimiento
Pliegue neural ANTP
lento y en forma tubular que será la futura médula
Placa neural espinal; y la segunda, ubicada en la región cefálica, Por otra parte, los mellizos provienen de dos óvulos
tiene un proceso de crecimiento mucho más acele- diferentes que fueron fecundados por dos espermato-
rado y en ella se forman las vesículas cerebrales, zoides diferentes. Justo por ello, cada mellizo es tan si-
Surco neural que serán el futuro encéfalo. Debemos recordar que milar al otro como cualquier par de hermanos. Los me-
el tubo neural es una estructura hueca, de manera ABD-B llizos pueden incluso tener sexos diferentes.
que el espacio interior corresponde al futuro sistema
Cresta neural ventricular, el mismo que genera y transporta el lí- ABD-B EL EMBARAZO ECTÓPICO
quido céfalo-raquídeo entre el encéfalo y la médula.
El lugar de anidamiento o implantación del embrión
Durante la fase más tardía de la néurula, el encéfalo suele ser el tercio medio del útero, ya que esta zona es
Epidermis especialmente rica en vasos sanguíneos y lo suficiente-
se forma a partir de vesículas. Primero son 3 y luego
5. De esta manera, el cerebro proviene de la vesícula mente flexible como para adaptarse a los requerimien-
Tubo neural
denominada telencéfalo, el diencéfalo de la vesícula LA “EVA MITOCONDRIAL”. tos de cambio de tamaño del crecimiento fetal. Cuando
del mismo nombre, el cerebelo proviene de parte del el anidamiento se produce muy lejos de esta zona (el
Debido a que el único aporte que hace el espermatozoi- embarazo ectópico), puede poner en riesgo la vida de la
El proceso de transformación de una célula del ecto- metencéfalo y el tronco cerebral de las vesículas me-
de al huevo o cigoto es su núcleo, queda claro que todas madre. Por ejemplo, cuando la implantación se da en los
dermo -ya sea en tejido epitelial o nervioso- no es un sencéfalo, metencéfalo y mielencéfalo. Cada parte se oviductos o trompas de falopio, estas inevitablemente se
mecanismo azaroso, sino que se encuentra determi- presenta en la ilustración a continuación. Así, si bien nuestras mitocondrias provienen de nuestras madres
(óvulo), y las de ella de nuestras abuelas y así sucesi- romperán cuando el feto crezca.
nado por la presencia de la notocorda: una estructu- el encéfalo no tiene aún su forma madura final, ya
vamente hasta remontarnos a lo más remoto de nues-
ra que aparece en paralelo, en el mesodermo. La no- presenta todos y cada uno de los primordios de sus tra línea materna. A partir de este criterio, un grupo de
tocorda emite una serie de hormonas que provocan componentes. (detalles pag. 17) científicos analizó mitocondrias de personas provenien-
que todo el ectodermo suprayacente se transforme tes de casi todas las etnias humanas para remontarse
en neuronas. Esto último fue demostrado en un ex- a lo más antiguo de sus líneas maternas. Este estudio
perimento con embriones de rana: a los embriones sugirió que todos los seres humanos (o al menos sus
se les trasplantó una segunda notocorda (provenien- 3 vesículas 5 vesículas mitocondrias) somos descendientes de una única mujer
te de otra rana) y el resultado fue la aparición de un Telencéfalo que vivió en África hace alrededor de 200 000 años.
segundo sistema nervioso.
Prosencéfalo Diencéfalo
LOS GEMELOS.
Además de formarse el tubo neural, durante la fase
Mesencéfalo Mesencéfalo
de néurula todos los futuros órganos embrionarios En la fase de mórula, cada una de las células (que pue-
comienzan su desplazamiento y/u orientación hacia den ser hasta 64) es capaz de generar cualquier teji- Representación de la ubicación de un cigoto dentro de las trompas de
sus lugares finales. Por ejemplo, si bien aún no exis- Rombocéfalo Metencéfalo do corporal o incluso un organismo completo. Es de falopio: un embarazo ectópico.
ten los brazos, en la néurula ya existe un territorio Mielencéfalo
embrionario en donde se han acumulado todas las
células que en el futuro darán origen a estas extre-
Médula espinal

8 9
TEMA 2. ¿QUÉ RELACIÓN HAY ENTRE LOS AMPLIACIÓN.
INFLUENCIA DE LOS GENES EN EL CEREBRO
GENES Y LAS NEURONAS? E
A
B
Los estudios en el campo de la genética continúan demostrando la influencia directa de los genes en la (A) Vesícula sináptica que transporta
D
construcción y desarrollo del sistema nervioso. También en el funcionamiento de las neuronas. Durante los el neurotransmisor Ach.
últimos veinte años, por otro lado, las investigaciones han conseguido más evidencia sobre la contribución (B) Impulso eléctrico favorece el
ingreso de Ca2+ que permite
de los genes en la capacidad de aprender del cerebro humano.
la fusión de las vesículas a la
membrana.
H
(C) Neurona postsináptica.
Se cree que el número de genes (segmentos de ADN capaces de generar una ca- (D) Acetilcolina (Ach) Neurotransmisor.
IDEA PRINCIPAL racterística como la de producir una proteína) que existe en cada una de las célu- (E) Neurona presináptica E
las del ser humano es de entre 25 000 y 30 000. Sin embargo, no todas las células (F) Receptor de Ach.
Comprende cómo los genes utilizan todos los genes todo el tiempo. En este sentido, las células del hígado por (G) Liberación de acetilcolina (Ach).
afectan la construcción, (H) Acetilcolinesterasa (AchE), enzima E
ejemplo, utilizan una porción de estos genes, mientras que las células de la piel
funcionamiento y desarrollo del que destruye la Ach. J
cerebro. usan otra. Es este uso diferencial del mismo material genético el que hace que
cada célula sea diferente y esté capacitada para realizar una función distinta. De (I) Flujo de iones por canales.
(J) Degradación de Ach, por la enzima.
todas las células del cuerpo, las neuronas son las que usan el repertorio de genes J F
Desarrolle habilidades
cognitivas. más numeroso, aproximadamente 10 000. Esto refleja la enorme complejidad
I C
Elabore un cuadro sinóptico que tienen.
en el que se especifiquen las
funciones de los genes de las Los genes no ejecutan sus funciones de manera directa porque todo el tiempo se
neuronas. encuentran confinados al interior del núcleo celular. Para ejercer sus actividades,
necesitan de mediadores (específicamente, el ARN) que le permitan la producción Genes que determinan elementos estructurales Genes que promueven la actividad de enzimas en
Herramientas instrumentales. de proteínas, las cuales son, en la mayoría de los casos, las responsables directas el cerebro
En un cuadro sinóptico se Las sinapsis son situaciones en las cuales dos o más
de la ejecución de las funciones. Al mecanismo mediante el cual un gen determina
organizan las ideas de manera neuronas entran en contacto con el fin de transmitirse Para comunicarse, las neuronas hacen uso de neuro-
la producción de una proteína (y por tanto ejerce su actividad) se le denomina
jerárquica, de izquierda a información. La forma más frecuente es utilizando neu- transmisores que usualmente se producen a partir de
expresión génica.
derecha o de arriba abajo, rotransmisores (NT). Cada sinapsis se encuentra forma- moléculas como carbohidratos o aminoácidos. Sin em-
a través de llaves u otra da por al menos una membrana presináptica (corres- bargo, esta conversión no es fortuita, sino que es ejecu-
representación gráfica. ADN
pondiente a la neurona que envía el mensaje), un espacio tada por proteínas denominadas enzimas, caracteriza-
sináptico y una membrana postsináptica (correspondien- das por su capacidad de transformar una molécula en
te a la neurona que recibe el mensaje). Si bien en la si- otra. Estas enzimas usualmente se encuentran en ca-
GLOSARIO ARNm
denas, de manera que sucesivas enzimas transforman
(Transcripción) napsis las membranas físicamente no se tocan, estas se
encuentran aseguradas/sujetadas (para que no se pierda sucesivamente un mismo producto. Al igual que con las
El ARN. NÚCLEO
Ácido ribonucléico es un tipo el contacto) mediante una serie de proteínas conectoras proteínas, las enzimas son generadas a partir de la infor-
de molécula que cumple (como se aprecia en la ilustración al inicio de esta sec- mación contenida en los genes, de modo que una altera-
CITOPLASMA
varias funciones importantes, ción). Las neuronas, por lo tanto, se mantienen unidas a ción génica puede terminar afectando la producción de
como mensajero (al copiar las membranas pre- y post- sinápticas gracias a un gran un neurotransmisor y conllevar a la aparición de alguna
ARNm
la información del ADN), número de proteínas que resultan de la acción de ciertos patología.
transportador de aminoácidos Ribosomas genes.
(al asociar el código con el (Traducción) En el cerebro, la única diferencia que existe entre el prin-
aminoácido) y organizador En este contexto, una alteración en los genes que dan cipal neurotransmisor inhibidor (GABA) y el principal ex-
de proteínas (al actuar en la citador (glutamato) es la actividad de una enzima, la cual
origen a estas proteínas conectoras puede provocar una
estructura de los ribosomas). transforma el glutamato en GABA (como se ve en la ilus-
Proteína sinapsis menos eficiente. De hecho, diversas investiga-
ciones han logrado relacionar enfermedades con muta- tración abajo presentada). En este sentido, hoy se conocen
Inervación.
Acción del sistema nervioso ciones concretas en los genes de las proteínas de anclaje varias mutaciones en el gen de esta enzima que determi-
en las funciones de los demás de las sinapsis. Por ejemplo, hoy se sabe que mutaciones nan que, donde debería liberarse GABA para inhibir a algún
Las proteínas en las células nerviosas cumplen muchas funciones, ya que pueden
órganos del cuerpo. en los genes SynCAM1, LRRTM, CNTNAP2 y L1CAM se grupo de neuronas, se libere glutamato y provoque el efec-
actuar como:
encuentran asociadas a un incremento en la posibilidad to contrario. Las mutaciones en el gen de esta enzima (gen
de sufrir algunos síntomas o, incluso, padecer un trastor- GAD) están asociadas con formas hereditarias agresivas
(i) Elementos estructurales para la construcción de las propias neuronas.
no del espectro autista. de epilepsia refractaria. Del mismo modo, hoy se postula
(ii) Hormonas que promueven o inhiben el crecimiento de las neuronas y/o sus
que algunas formas de depresión o algunos de sus sínto-
prolongaciones.
Asimismo, ciertas mutaciones en los genes involucrados mas, se encuentran asociados a mutaciones en los genes
(iii) Enzimas que participan en la fabricación de sustancias como los neurotrans-
en la síntesis de proteínas en las sinapsis, pueden provo- involucrados en la producción de serotonina y dopamina.
misores.
car la aparición de formas agresivas de epilepsia juvenil. Ácido glutámico
(iv) Señales que modifican la propia actividad celular y hacen que estas se activen,
Es decir, al determinar la presencia de proteínas estruc- descarboxilasa (GAD)
inactiven o, incluso, programen su autodestrucción.
turales, los genes son los responsables de un funciona-
(v) Promotores de funciones complejas como, entre otras, la memoria (y de una
miento adecuado de las neuronas o de lo contrario, ser la Glutamato GABA
forma que aún no comprendemos).
causa de una enfermedad en particular.
COO-
| NH3CHCH2CH2COO-
NH3CHCH2CH2COO-
10 11
Genes que promueven o inhiben el crecimiento de Genes que promueven la supervivencia o muerte La muerte celular programada o apoptosis, se encuentra
neuronas neuronal determinada por diversos genes como el bcl-2. Cuando
las neuronas dejan de expresar este gen, mueren;
En la década de los 60, se tenía bastante claro que las Las neuronas son células que han perdido casi por mientras que cuando lo sobreexpresan, tienen una vida
neuronas no crecen todo el tiempo (alargaban sus axo- completo la capacidad de reproducirse. En concreto, el más prolongada.
nes) sino que lo hacen en determinados momentos (en Zona número de neuronas a través de la vida de un ser humano
la vida embrionaria o luego de una lesión). Además, que objetivo disminuye día a día, al punto que un recién nacido tiene Un caso opuesto es el del gen p53, que cuando se expresa,
este proceso siempre sigue una misma ruta, que las lle- un número significativamente mayor de neuronas que inicia una cascada de reacciones que determinan la
va al mismo objetivo de inervación. las que posee un adulto. En este sentido, la muerte de muerte de la neurona, y cuando está sin expresión, la
neuronas es un mecanismo normal y necesario para célula puede vivir sin problemas. Es así que la vida de una
el desarrollo del cerebro, ya que usualmente tienen neurona está determinada por el balance entre una serie
un programa genético que les indica que deben morir de genes que inducen su muerte y otros que inducen su
cuando no son necesarias o tienen un funcionamiento sobrevivencia. De este modo, mediante el mecanismo
inadecuado. de apoptosis, las neuronas mueren y sus materiales son
reabsorbidos, como se ve en la ilustración.
Los activadores de genes (verde, factores que atraen y rojo, factores
que repelen) son lo que hacen que crezcan las neuronas.

A la izquierda, cultivo de neuronas sin factor de crecimiento Genes relacionados a funciones complejas
neuronal (NGF); a la derecha, el mismo cultivo de neuronas, pero
con factor de crecimiento neuronal. Aunque hoy en día es polémico, estudios sugieren que
ciertos rasgos complejos del comportamiento cerebral
pueden estar relacionados con la presencia de deter-
Por ejemplo, cuando una persona se corta profunda-
minados genes. De esta manera, se postula que varios
mente un dedo, este se queda paralizado, ya que las
cientos de genes están relacionados a coeficientes in-
terminaciones nerviosas que controlaban los músculos
telectuales altos o bajos, tendencias artísticas, capaci-
se han roto en el corte. Sin embargo, esta parálisis es
dades de memoria o cálculo, entre otras. Sin embargo,
temporal: luego de algunos meses, las terminaciones
ninguno de estos estudios ha sido totalmente aceptado
nerviosas vuelven a crecer y llegan a casi los mismos
por la comunidad científica. Es más, también existen
puntos de los que se desconectaron al momento del
evidencias de que estas funciones dependen más del
corte. De esta forma, una neurona motora siempre rei- La ilustración grafica el proceso de muerte y reabsorción de
entorno que de la genética, la cual solo aporta ciertas
nerva el mismo músculo al cual estuvo conectada, sin neuronas.
tendencias y no es determinante. Aún hay un largo ca-
que haya normalmente la posibilidad de que se equivo-
mino a ser investigado y comprendido. Y muchos padres
que e inerve un receptor sensitivo o incluso en un mús-
y educadores están atentos a las nuevas evidencias.
culo diferente. Curiosidades del cerebro
Investigaciones posteriores pusieron en evidencia que EL GEN DE LA MEMORIA
las células nerviosas cuentan con genes que producen
proteínas que actúan como factores de crecimiento (que
se activan, por ejemplo, en la vida embrionaria o ante En el año 2005, un grupo de científicos alemanes descubrió
una lesión) y como factores de inhibición (que se acti- el gen KIBRA mediante una serie de experimentos en
van cuando la neurona llegó a su objetivo y no necesita los que se reclutaron a 350 personas. El procedimiento
empezó con un test de memoria para clasificar a los
crecer más) y otros genes que producen proteínas que
individuos según sus resultados en “buenas” y “malas”
determinan el camino de crecimiento que seguirán las personas para recordar. Luego se les hizo un análisis
prolongaciones nerviosas. En otras palabras, y como se genético que determinó que las buenas personas para
ve en la ilustración a la derecha, el crecimiento de la recordar tenían una forma del gen KIBRA y las malas
neurona se encuentra determinado por genes que de- personas para recordar, otra forma diferente. Es más,
finen la presencia de factores que lo atraen y otros que ese mismo año se determinó que en los seres humanos
lo repelen. el gen KIBRA se expresa únicamente en el hipocampo, Hipocampo
región cerebral asociada a la memoria. En la ilustración,
Cabe resaltar, que el crecimiento de un grupo de neuro- la ubicación del hipocampo en el cerebro.
Las investigaciones en el campo neurociencia educa-
nas ocurre por la presencia de activadores de genes. En
cional pueden generar nuevos aportes que ayuden a
este sentido, hoy en día existen pruebas experimentales
comprender las cuestiones más complejas en la rela-
que sugieren que la esquizofrenia está relacionada con
ción entre genética y las funciones del cerebro. Se cree
mutaciones puntuales en los genes que determinan la
que los estudios con marcadores genéticos podrán pro- Para saber más…
ruta de crecimiento de las neuronas que producen do-
porcionar grandes oportunidades para entender la raíz Realiza las siguientes búsquedas en internet y elabora resúmenes o cuadros sobre lo que has encontrado acerca de:
pamina y serotonina. Esto último porque en los cerebros
biológica del desarrollo y del aprendizaje (Plomin et al, --Las principales enfermedades genéticas del sistema nervioso.
de estos pacientes se suele encontrar un alto contenido
2007), del mismo modo que las investigaciones en epi- --La relación existente entre el trastorno del espectro autismo y genes específicos.
de dopamina en áreas donde normalmente no debiera
genética han ayudado a comprender cada vez mejor el --El descubrimiento del nerve growth factor.
haber nada y viceversa. Asimismo, hay evidencia simi-
impacto del ambiente en la expresión e interración de --Enfermedades neurológicas asociadas a trastornos metabólicos.
lar que señala que ciertos tipos de epilepsia se deben
los genes. Todo ello, nos permitirá entender los efectos --La relación existente entre genes e inteligencia.
al crecimiento inadecuado de neuronas liberadoras de
de los genes y el ambiente en el aprendizaje, en el desa-
glutamato.
rrollo y en la conducta humana.

12 13
TEMA 3. ¿QUÉ MECANISMOS CELULARES AMPLIACIÓN.
EL PROCESO DE FORMACIÓN DE LA CORTEZA
SUSTENTAN LA ARQUITECTURA CEREBRAL? Teniendo presente lo antes descrito, durante las prime- culos hacia, por ejemplo, la corteza cerebral, en donde
ras etapas de la formación cerebral, la zona cercana a se contactan con la glía radial, en la cual “trepan” para
La arquitectura del cerebro empieza a construirse en el vientre materno, a través un proceso que involu- los ventrículos cerebrales es rica en células madre y posicionarse en los lugares en donde se necesitan.
por ende es la región en donde se obtienen las neuronas
cra a una programación genética y a las células nerviosas, las neuronas. Estas últimas, lejos de ser entes
necesarias para construir el cerebro. La corteza cerebral se compone de 6 capas de neuro-
estáticos, enfrentan grandes desafíos desde el inicio de su existencia, como la proliferación, la migración,
nas, las cuales son, desde la superficie al interior: (i)
la especialización y la mielinización, mecanismos que permitirán que el SNC y el cerebro sean altamente molecular, (ii) granulosa externa, (iii) piramidal externa,
funcionales. (iv) granulosa interna, (v) piramidal interna y (vi) multi-
forme. Esto se debe a que la zona ventricular del cere-
bro (durante la fase embrionaria) pasa por periodos de
Como ya habíamos adelantado, el cere- proliferación y por tanto la migración de neuroblastos
IDEA PRINCIPAL bro se desarrolla a partir de una vesícula ocurre en forma de olas que terminan formando las
embrionaria (formada al final de la eta- capas de la corteza cerebral. Esta última, en conse-
Comprende el proceso de pa de néurula) que recibe el nombre de A
reproducción, crecimiento, cuencia, llega a crecer tanto que requiere de un espacio
telencéfalo (la misma que se deriva de mayor a la cavidad encefálica y por ende, no tiene otra
migración y diferenciación de C
las neuronas. una vesícula anterior, llamada prosencé- opción que plegarse sobre sí misma para seguir su ex-
falo). Al observar más detenidamente el pansión.
telencéfalo, veremos que tiene la forma
Desarrolle habilidades
cognitivas. de un par de bolsas (cada una, un futuro De esta manera, a partir de las 24 semanas de vida em-
hemisferio cerebral) en donde las pare- B
Realice un diagrama en el brionaria aparecen las circunvoluciones, que no llegan
cual se grafiquen los procesos des se encuentran formadas por “células a completarse sino hasta el momento del nacimiento.
planteados en este tema. progenitoras bipotenciales” y un espacio (A) Telencéfalo En este tiempo también surgen las fisuras del cerebro;
interno que será el futuro sistema ventri- (B) Diencéfalo
la primera en aparecer es la fisura de Silvio. Sin embar-
Herramientas instrumentales. cular, como se ve en la ilustración. (C) Prosencéfalo
go, el desarrollo del cerebro no se detiene con el naci-
Un diagrama es una ilustración miento, sino que prosigue hasta la adultez.
simplificada que muestra los Las células progenitoras bipotenciales darán origen a todas las células nerviosas
aspectos más importantes de cerebrales. Luego de algunos días, se diferenciarán en dos poblaciones celulares Se observa la producción de neuroblastos (verde) en una región cerebral
un tema o de un proceso. Hay que tener presente que el cerebro de un recién
que expresan genes distintos, por lo que tienen funciones y formas diferentes: las y su posterior migración hasta alcanzar a la glía radial (rojo) para
nacido tiene una masa entre 300 y 400 g, mientras que
células progenitoras neuronales dan lugar a todos los tipos de neuronas cerebra- su posicionamiento final.
en una persona adulta, dicho órgano alcanza aproxi-
GLOSARIO les, y las células progenitoras gliales, por su parte, a casi todas las glías (células madamente 1450 g en el caso de los varones y 1350 g
nerviosas que se encargan de la manutención de las neuronas). Así, transforman Una vez que los neuroblastos aparecen, estos inician un en el caso de las mujeres. En este punto, surge la pre-
Células progenitoras. rápidamente a la bolsa de una sola capa que era el telencéfalo, en un manto grueso proceso de migración que los lleva desde su lugar de ori- gunta: ¿cómo es que el cerebro adulto casi quintupli-
También llamadas células de células progenitoras neurales y gliales. gen hacia las zonas donde deben llegar (como se ve en ca su masa, si el número de neuronas disminuye? La
madre, son aquellas que
aún no se han diferenciado la ilustración arriba planteada). Para realizar este reco- respuesta radica en que las neuronas no son las únicas
A continuación, las células progenitoras neuronales sufren una segunda diferen- rrido, las neuronas son ayudadas por dos mecanismos: células que componen el cerebro, sino que además de
completamente y que, por ende, ciación. Se originan dos tipos celulares: nuevas células progenitoras neuronales
tienen la capacidad de dividirse un conjunto de hormonas que las atrae o las repele y la ellas (en realidad en un número mucho mayor, de casi
iguales a sus madres, las mismas que tienen la capacidad de reproducirse y dife- glía radial que previamente ha aparecido y crecido como 10 por cada neurona) se encuentran las células gliales,
indefinidamente y diferenciarse
renciarse al concentrarse en la zona más cercana a los ventrículos; y una nueva largas columnas que son utilizadas como rieles para el y en especial los oligodendrocitos (células formadoras
en uno o más tipos celulares
específicos. línea de células llamadas neuroblastos (neuronas inmaduras), las cuales carecen desplazamiento de los neuroblastos. Es así que los neu- de mielina).
de la capacidad reproductiva y se posicionan lejos de la zona ventricular. roblastos recién creados se desplazan desde los ventrí-
Progenitor neural
Puede reproducirse

Progenitor neural Neuroblasto


No puede reproducirse

Glía radial
Puede reproducirse

Oligodendrocito
No puede reproducirse
Progenitor glía Glía radial
Astrocito
No puede reproducirse
5 meses 6 meses 7 meses 8 meses 9 meses

Paralelamente, las células progenitores gliales han comenzado a dividirse y dife-


renciarse en varios tipos de células: los oligodendrocitos, responsables de los pro- A los nueve meses de vida el cerebro ya presenta surcos y pliegues. Posee
cesos de mielinización; los astrocitos, responsables de los procesos de transporte tantas neuronas como un adulto.
de nutrientes y oxígeno a las neuronas; las glías radiales, que marcan el camino
para la migración celular, etc. En la ilustración de la página siguiente se aprecia
la zona ventricular (zona más cercana a los ventrículos), en donde se produce
una gran proliferación y diferenciación neuronal.

14 15
INFOGRAFÍA.
El camino de los neuroblastos
LA CONSTRUCCIÓN INICIAL DEL SISTEMA
NERVIOSO
Una vez que los neuroblastos han alcanzado sus posi- de nuevos contactos sinápticos y la mielinización de los
ciones finales (luego de migrar, atraídos por hormonas axones que participan de dichos nuevos contactos si-
y guiados por la glía radial), continúan su diferenciación nápticos. De hecho, el proceso de mielinización sigue 3 vesículas 5 vesículas
y se convierten en neuronas propiamente dichas. Estas hasta la adolescencia, cuando el cerebro alcanza su ta- Telencéfalo
neuroas se caracterizan por emitir largas prolongacio- maño y peso definitivo. En la ilustración se muestra la
Prosencéfalo Diencéfalo
nes celulares que se convertirán alternativamente en mielinización hecha por un oligodendrocito.
dendritas o axones y serán capaces de establecer con-
Mesencéfalo Mesencéfalo
tactos sinápticos. En la década de los 90 se encontró una sustancia quími-
ca que únicamente puede ser incorporada al ADN cuan-
do la célula se encuentra en proceso de duplicación Rombocéfalo Metencéfalo
Neuronas
Axones (requisito indispensable para la división celular). Esta Mielencéfalo
sustancia, por lo tanto, es un excelente indicador de
que una célula se está reproduciendo. En este contexto, Médula espinal
un grupo de investigadores aplicó la sustancia quími-
ca en cuestión a un grupo de pacientes y encontró que Paso 1.
la misma se incorporó a neuronas localizadas tanto en El tubo neural pasa de un estado de 3 a otro Célula neuroepitelial
el hipocampo (estructura asociada a la memoria) como de 5 vesículas en donde el telencéfalo es el Progenitores intermedios
en el rinencéfalo (asociado a la capacidad olfatoria). En futuro cerebro.
consecuencia, se determinó que en los seres huma-
nos las neuronas siguen reproduciéndose incluso en la Glía radial o neurogliocito
Vaina de mielina radial
edad adulta (antes se consideraba imposible), aunque
Oligodendrocito en una cantidad mínima y limitadas a zonas específicas.

Cabe destacar que este descubrimiento indica que la Paso 2.


Sin embargo, para que las neuronas puedan transpor- reproducción neuronal en adultos sí existe, de modo En las paredes del telencéfalo, los progeni-
tores gliales y neurales comienzan a proli-
tar el impulso nervioso de manera eficiente, requieren que hoy en día se desarrollan miles de investigaciones
ferar.
(además del contacto sináptico) que sus axones se cu- para tratar de potenciarla con el fin de dar tratamientos
bran de mielina, de modo que el cerebro gana masa (y novedosos contra patologías como los infartos cerebra-
por lo tanto, peso) por dos vías principales: la formación les, isquemias, entre otras.

Paso 3.
Una vez producidos los neuroblastos a
partir de los progenitores neurales, estos
4 meses 6 meses 7 meses
Curiosidades del cerebro migran a través del cerebro en oleadas,
para luego diferenciarse.
LA IMPORTANCIA DE LA MIELINIZACIÓN
La mielina es una sustancia totalmente imprescindible
para el correcto funcionamiento de las neuronas,
porque permite que el impulso nervioso se propague
con la potencia suficiente por largas distancias. Por lo
tanto, hace funcionales los circuitos nerviosos.
8 meses 9 meses
En el caso del famoso físico británico Stephen Haw- Axones
king, quien sufre de una enfermedad desmielinizante
que lentamente destruye sus células de Schawnn (que Paso 4.
producen la mielina en su sistema nervioso periférico), La corteza se expande mientras llegan más
se puede observar que esta condición ha provocado que neuroblastos, de modo que en la semana 6
sus neuronas periféricas gradualmente dejen de funcio- aparecen las primeras circunvoluciones.
nar y lo dejen insensible y paralítico. Sin embargo, su
capacidad mental se mantiene intacta, ya que la mielina Oligodendrocito
de su encéfalo se encuentra incólume, pues proviene de Vaina de mielina
un tipo de célula diferente: los oligodendrocitos.
Paso 5.
Cuando las neuronas llegan a sus ubicacio-
nes finales, comienzan a establecer nuevos
contactos sinápticos y a mielinizarse en un
proceso que sigue durante años.

16 17
TEMA 4. ¿CÓMO LA PLASTICIDAD NEURONAL AMPLIACIÓN.
MECANISMOS DE PLASTICIDAD NEURONAL

PUEDE AJUSTAR EL PLAN ARQUITECTÓNICO Potenciación a largo plazo

DEL CEREBRO?
Uno de los descubrimientos conceptualmente más importantes del siglo pasado fue que la manera en la que se
comunican dos neuronas no es estática, sino que una vez establecida la conexión, esta puede cambiar (modularse)
a través de la propia actividad de las neuronas que se están comunicando.

En un famoso experimento, se pusieron electrodos celulares en dos neuronas del hipocampo, de modo que con
El cerebro es el único órgano que va a esculpirse a sí mismo, utilizando por un lado, capacidad y recursos un electrodo se estimulaba una primera neurona hipocampal para que a su vez esta estimulase a una segunda
propios; y, por otro lado, dejándose modelar por las experiencias. neurona cuya respuesta era verificada y calculada a través de un segundo electrodo. Se descubrió que mientras
más veces estimulaban a la neurona 1 para provocar una respuesta en la neurona 2, menos energía eléctrica se
necesitaba aplicar a la neurona 1 para que la estimulación fuera exitosa. Dicho de otro modo, parecía que la ocu-
rrencia de una primera estimulación facilitaba la ocurrencia de una segunda, la segunda de una tercera y así
Aunque el cerebro presenta una programación propia para constituirse y desarro- sucesivamente (como se aprecia en la ilustración): este grupo científico descubrió que al menos en el hipocampo,
IDEA PRINCIPAL la repetida actividad de un circuito cerebral hace más fácil y sensible su actividad posterior.
llarse, las últimas investigaciones demuestran que también es notablemente sen-
Comprenda los mecanismos sible a las interacciones con el medio, al punto de modelarse morfológicamente y
de plasticidad neuronal, funcionalmente por las experiencias. Vale preguntarse, entonces: ¿de qué manera, Estudios posteriores demostraron que a escala celular, lo que ocurre es que la repetitiva estimulación sináptica
potenciación de largo plazo e o a través de qué mecanismo el cerebro puede remodelarse o reajustar su diseño provoca un cambio en los niveles de calcio y magnesio intracelulares. Este cambio, a su vez, afecta a unos recep-
inhibición de largo plazo. arquitectónio? ¿Y frente a qué factores? tores denominados NMDA que indirectamente originan: mayores reservas de neurotransmisores en la neurona
presináptica, y por otro lado, mayor cantidad de receptores de neurotransmisor en la neurona postsináptica. De
Al fenómeno que demuestra la capacidad del cerebro de cambiar y reorganizarse esta manera, dichos cambios en las neuronas pueden durar periodos prolongados, siempre que estas “recuerden”
Desarrolle habilidades en respuesta a algún estímulo o input, desde una fuente interna o externa, modifi- a qué estímulos determinamos eran especialmente sensibles.
cognitivas. cándose y reajustando sus circuitos neurales, se le llama plasticidad neuronal.
Elabore un mapa mental con Esta plasticidad del cerebro puede constatarse cuando ocurre un accidente que
ejemplos sobre cada uno de los
provoca una lesión. Una vez producido del daño, el cerebro no es capaz de producir
mecanismos descritos en el tema. Estado inicial 1 semana después En el estado final, una semana después, se observa un incremento en la
el número necesario de neuronas para restablecer las funciones perdidas. Lo que sí región presináptica de un mayor número de vesículas conteniendo neu-
ocurre es que las neuronas de las áreas circundantes a la lesión se “desprograman” Estimulación rotransmisores, así como un mayor número de receptores para los neu-
Herramientas instrumentales. y asumen las funciones de las áreas perdidas. Es decir, se desprograman para re- repetida rotransmisores en la región postsináptica. También se da un incremento
El mapa mental es la herramienta programarse. El tiempo que demoran en aprender las funciones es, por lo tanto, el de calcio, que activa a que las vescículas liberen los neurotransmisores.
de organización gráfica más mismo que tarda el cerebro en restablecerse de la lesión. Físicamente, este proceso LTP Todo esto favorecería la respuesta al reducir el umbral requerido para
versátil, pues a través de dibujos supone la formación y modulación de darse.
y enlaces radiales recrea las nuevas sinapsis y en paralelo, la elimi-
conexiones que hace el cerebro nación de otras tantas conexiones. De
para aprender o repasar nuevos esta manera la neurona puede formar Ca2+ Ca2+
temas. parte de un nuevo circuito y modular
una nueva actividad.
GLOSARIO
En la imagen a la derecha se presentan Como hemos visto, esta amplificación de la sinapsis fortalece aún más la transmisión. Además de este cambio en
Electrodos celulares. cuatro autorretratos hechos a lo largo el complemento de los receptores observado en la membrana postsináptica, la evidencia sugiere que las sinapsis
Instrumentos muy finos que de 8 años por un mismo artista vícti- se pueden dividir por la mitad tras la inducción del Potencial a largo plazo, lo que incrementa y forma sitios de con-
miden el paso de la corriente ma de un infarto cerebral. Es evidente tactos sinápticos diferentes.
eléctrica en neuronas cómo el paciente recuperó de manera
individuales. progresiva sus funciones gráficas.

Excitatoria. Sin embargo, la plasticidad cerebral no


Dícese de las neuronas, aquellas Para saber más
es un mecanismo creado para restaurar
que son capaces de provocar
funciones perdidas, sino que es un fenó- Posner y Raichle (1997) LA PLASTICIDAD CEREBRAL EXPECTANTE DE LA EXPERIENCIA
un impulso nervioso en una
segunda neurona. meno que ocurre a diario en cerebros
totalmente sanos que requieren que sus Al investigar cómo se da el fenómeno de la plasticidad cerebral, Bill Greenough y colegas, explican que pareciera que
neuronas adquieran nuevas funciones o modulen las funciones preexistentes. Es el sistema nervioso en su proceso de desarrollo, estuviera en la expectativa de encontrar determinados estímulos
más pronunciada en niños que en adultos, ya que los primeros poseen muchos que pudieran contribuir con su funcionalidad. Estos, a través de las experiencias, ayudarían a afinar determinados
circuitos cerebrales que aún se encuentran “en aprendizaje”. Es decir, a diferencia circuitos neuronales.
de los adultos, no han adquirido modos de funcionamiento definitivo que sean
difíciles de reprogramar para adquirir un nuevo modo de trabajo. A este tipo de plasticidad que subyace a periodos críticos en el desarrollo, en los que el cerebro está a la espera
de que se produzcan unas experiencias determinadas, Greenough denominó plasticidad cerebral expectante de la
De las funciones más complejas del cerebro que dependen en mayor grado de su experiencia.
capacidad plástica, destacan especialmente el aprendizaje y la memoria. En este
sentido, resulta necesario entender dos importantes procesos que subyacen a la Desde una perspectiva evolutiva en algunas especies, incluyendo a los seres humanos, el sistema nervioso ha
plasticidad neuronal: la potenciación a largo plazo, y la inhibición a largo plazo. desarrollado mecanismos neurales para aprovechar los estímulos y las experiencias del ambiente ecológico para
Lea con atención la ampliación de tema. que se pudieran conformar, refinar y cablear determinados circuitos neurales. Los circuitos de la visión, la audición
y el movimiento son un ejemplo de ello. Este tipo de plasticidad cerebral permitirá que se adquieran las habilidades
propias de la especie (Markhau y Greenough, 2004).

18 19
Inhibición a largo plazo La sumación de sinapsis y circuitos neuronales

Poco después de haberse descubierto la sinapsis a Potencial postsináptico


mediados del siglo pasado, los científicos notaron que A excitatorio.
la activación de una sola de estas estructuras no era
suficiente para activar una respuesta en una segunda Potencial postsináptico
A
neurona, sino que se requería de la suma de varias si- inhibitorio.
napsis para que estas puedan efectivamente provocar
una respuesta. Dicho de otra manera, la generación de A C
D E
un impulso nervioso en una segunda neurona requie-
re de la suma de múltiples sinapsis diferentes. Pueden
sumarse las sinapsis que se dan en un espacio territo-
rialmente cercano (“sumación espacial”), o las sinapsis B
(A) Input presináptico
que se dan casi de forma simultánea en el tiempo (“su- (excitatorio)
mación temporal”). (B) Input presináptico
(inhibitorio)
También al poco tiempo de descubrirse la sinapsis, se (C) Célula postsináptica
puso en evidencia que no todas las sinapsis eran de na- (D) Zona “gatillo”
(E) Potencial de acción
turaleza excitatoria, sino que un grupo importante de
ellas eran inhibitorias (que evitaban o incluso interrum-
De forma contraria a lo que ocurría con la potenciación Cuando estos mecanismos fueron descubiertos, se pían un impulso nervioso en una segunda neurona). De En la ilustración se observa como hay una suma y restas de
a largo plazo, en los años 70, otro grupo de investigación pensó que representaban las bases biológicas de la esta manera, la respuesta de una neurona que se está potenciales de las sinapsis. Están las que suman o excitatorias
descubrió (también en el hipocampo cerebral) que si se memoria. “El hecho de que la repetición de una sinapsis estimulado (un impulso nervioso, el potencial de acción) (+) y las que restan o inhibitorias (-), de esto dependerá que se
estimulaba muy lentamente un circuito de neuronas du- facilite su reacción y la falta de repetición entorpecie- resulta del balance integral (suma total) que se da entre dispare o gatille la respuesta.
rante un prolongado periodo de tiempo, se provocaba se su reacción” sonaba similar a que “la repetición de las sinapsis excitatorias e inhibitorias que llegan a dicha
que la eficiencia de sus respuestas sinápticas disminu- una información facilitaba su evocación mientras que la neurona en un momento determinado, como se repre-
yese: parecía que mientras más se entorpeciese la si- falta de repetición hacía que esta se olvidase”. Por ello, senta en la ilustración.
napsis, esta se iba haciendo menos eficiente. La falta de a los pocos años surgieron evidencias científicas sóli-
uso de una sinapsis la debilitaba progresivamente hasta das que demostraban que los fármacos que afectaban Es así como surge el concepto de los “circuitos neu- Por todo lo antes expuesto, las neuronas no pueden ser
llegar a un momento en la que perdía su viabilidad, y la la actividad de los receptores de NMDA tenían potentes ronales”: se evidenció que las neuronas funcionan consideradas como entes estáticos que siempre reciben y
conexión dejaba de funcionar. efectos sobre ciertos tipos de memoria. realmente como circuitos, en donde cada una de ellas envían señales de la misma forma. En realidad son diná-
trabaja como una central que integra los estímulos pro- micas y con múltiples formas de modular sus respuestas,
Al igual que con la potenciación de largo plazo, la inhi- Sin embargo, hoy sabemos que si bien esta situación es venientes de muchas otras y genera una señal que afec- de tal manera que incluso una repetida actividad neuronal
bición de largo plazo también requiere de una altera- importante dentro de los mecanismos de la memoria, tará a otra neurona de forma paralela a otras señales es capaz de modularse a sí misma y optimizarse.
ción en los niveles de calcio y magnesio dentro de las no es la base de la misma. No todas las áreas involu- nerviosas.
neuronas. Esto, a su vez, afecta los receptores NMDA cradas en estos procesos tienen las formas (al menos
y origina una disminución en el número de receptores hasta el momento no se ha demostrado que sea así) de
para el neurotransmisor, lo cual entorpece la comuni- potenciación e inhibición de larga duración. Es más, hoy
cación sináptica durante un periodo de tiempo. Es como se conocen formas de memoria que no se ven alteradas
Para saber más
si el circuito de neuronas “olvidara” o se hiciera menos por fármacos que afecten a los receptores NMDA. La
sensible a los estímulos a los cuales antes respondía búsqueda de las bases moleculares que integren toda
LA PLASTICIDAD CEREBRAL DEPENDIENTE DE
LA EXPERIENCIA
sin problemas, como se ve en la ilustración. la memoria aún sigue en marcha.
La plasticidad cerebral dependiente de la experiencia
es el mecanismo a través del cual el cerebro depende de
experiencias individuales para seguir su desarrollo hacia
la plena funcionalidad. Para Greenough, este tipo de
plasticidad está vinculada a mecanismos neurales que
Vesículas con subyacen a la capacidad de un individuo para aprender
neurotransmisor a partir de sus propias experiencias personales. Estaría
glutamato vinculada a la formación de nuevas sinapsis y al aumento
de la eficacia de las sinapsis existentes.

La plasticidad cerebral dependiente de la experiencia


va a permitir que ocurran aprendizajes específicos.
Además, ocurre durante toda la vida, permitiendo que
Glutamato Glutamato el ser humano se vaya adaptando a nuevos contextos
personal social y cultural.
Receptores Receptor
NMDA NMDA
Para saber más…
Realiza las siguientes búsquedas en internet y resúmelas para ampliar tus conocimientos sobre:
--Los factores que afectan la plasticidad cerebral.
--Los efectos de suprimir el potencial a largo plazo.

20 21
IMPLICANCIAS PEDAGÓGICAS.
RECOMENDACIONES PARA PROMOVER EL
DESARROLLO DEL CEREBRO

Es necesaria una buena y correcta orientación precon-


IDEA PRINCIPAL
cepcional y prenatal
Conozca formas de promover el
desarrollo del cerebro. Desde el vientre materno el sistema nervioso y el cerebro empiezan un largo
camino de crecimiento y desarrollo. Como hemos visto, son varios los factores
que influirán en este proceso: la genética, el ambiente, las experiencias, el buen
Desarrolle habilidades funcionamiento de los circuitos neurales, la plasticidad, entre otros.
cognitivas.
Analice las propuestas y En este sentido, es cada vez más imprescindible la difusión de conocimiento re- Que las experiencias de aprendizaje sean de calidad.
determine cuáles pueden levante para que padres y educadores puedan comprender y colaborar con este
incorporarse a tu quehacer
proceso. Como se ha visto anteriormente, el desarrollo y crecimiento cerebral son fruto de
educativo.
una programación genética y de las influencias del ambiente. La plasticidad del
Herramientas instrumentales. En el caso de mujeres que se encuentren en periodo de gestación, debe evitarse cerebro, tanto de tipo expectante como de tipo dependiente de la experiencia,
Un análisis consiste en tomar el consumo de cualquier sustancia (medicamentos, drogas, estimulantes, etc.) que es motivo suficiente para reflexionar sobre el tipo del entorno donde crecen y se
cada elemento del concepto y pueda afectar al desarrollo normal del feto. Asimismo, se debe procurar consumir desarrollan nuestros niños y niñas, y sobre el perfil de adulto que los educa.
asimilarlo para comprender la cantidades adicionales de hierro (para evitar la anemia materna) y vitamina A.
magnitud y las relaciones que se De hecho, se ha comprobado que esta No se trata de planificar un sinnúmero de experiencias o actividades para los
establecen dentro del mismo. última es un factor que ayuda a preve- momentos en que el cerebro debería aprender una habilidad en especial, como
nir diversos tipos de malformaciones por ejemplo, hablar un segundo idioma. Sino de evaluar la calidad y la coheren-
en el embrión en desarrollo. Por ende, cia de esas experiencias con respecto a la propuesta de aprendizaje y la etapa de
ante la mínima sospecha de embara- desarrollo en la que se encuentran los niños, niñas y adolescentes. De hecho, no
zo, es necesario modificar los hábitos existe evidencia científica que demuestre que más estimulación o más actividad
maternos y comenzar a construir de durante un periodo crítico sea provechosa.
forma adecuada el primer entorno del
ser humano. En la imagen se presen-
tan alimentos ricos en vitamina A: en
Estar atentos a las diferentes situaciones, circunstancias
general, las frutas y verduras verdes y
anaranjadas. o condiciones que pueden modificar la arquitectura ce-
rebral.
El embarazo siempre debe ser monitoreado a través de exámenes periódicos que
incluyan ecografías, evaluaciones hormonales, mediciones de tolerancia a la gluco- El desarrollo cerebral empieza mucho tiempo antes del nacimiento y continua du-
sa, determinación del ritmo cardiaco y movimientos fetales. Así se puede identifi- rante varios años, hasta el inicio de la adultez. Bajo la influencia de componentes
car y corregir a tiempo cualquier problema que pueda tener el feto. También deben genéticos y ambientales, el cerebro se va modelando, y por lo tanto, una persona
prevenirse las infecciones vaginales para que no ocasionen problemas futuros, única se va desarrollando.
especialmente al momento del nacimiento.
Durante este largo proceso, algunas circunstancias pueden influenciar y modificar
de forma casi definitiva el diseño arquitectónico inicial. Entre ellas, la alimenta-
ción, la deprivación sensorial intensa, la exposición a sustancias tóxicas, el mal-
trato, la negligencia, entre otras. Todo esto sumado a las variables de frecuencia,
intensidad y duración de un estímulo, así como en qué etapa del desarrollo ocurrió.

Las evidencias científicas han demostrado que cuanto más inmaduro es el cerebro,
La ecografía es un procedimiento más vulnerable será a algunos componentes: por ejemplo, a las sustancias quími-
no invasivo que permite examinar cas que se pueden encontrar en el agua (como el mercurio), en la nicotina, en la
al feto y determinar: el estado de cocaína o en los componentes químicos de los medicamentos. Está comprobado
su desarrollo, la edad del bebe, que algunas de estas sustancias químicas, administradas durante la gestación,
su frecuencia cardiaca, si es un pueden causar consecuencias devastadoras en el desarrollo de un ser humano,
embarazo simple o múltiple, la como es el caso de la talidomida.
posición del feto, su sexo y evaluar la
placenta y líquido amnióticos, entre Estar alertas a las circunstancias de riesgo, cuidar la salud y hacer prevención, son
otras posibilidades. acciones indispensables para promover un buen proceso de desarrollo cerebral.

22 23
Autoevaluación Organizador visual
Etapas del desarrollo embrionario temprano
1. ¿En qué etapa(s) son totipotenciales las células y qué significa esto?
Hendidura Tubo
neural neural
2. ¿Cómo se forma el tubo neural y a qué estructuras dará origen?

3. ¿Qué estructuras origina el proscencéfalo? Placa Cresta


neural neural

4. ¿Cuál es la importancia de conocer el proceso de desarrollo del sistema nervioso? Etapa 1. Huevo o Etapa 2. Mórula. Etapa 3. Etapa 4. Etapa 5.
cigoto. Inicia con la Blástula. Gástrula. Néurula.
Comienza con primera división Al finalizar La blástula se La capa
la unión de los del huevo y la mórula, pliega sobre más externa
5. ¿Qué es un gen y cómo se expresa en las células humanas? núcleos del cigoto . Además se forma una sí misma y (ectodermo) de
espermatozoide y comprende cavidad en genera tres la gástrula se
el óvulo. las primeras el centro del capas de pliega sobre sí
divisiones embrión que tejido. misma hacia
6. ¿De qué manera se relacionan los genes con las enfermedades mentales? celulares. marca el inicio dentro y da
de la blástula. origen al tubo
neural que luego,
por medio de
7. ¿Cómo ocurre el crecimiento de los axones de una neurona? Telencéfalo vesículas, creará
el Sistema
Prosencéfalo Diencéfalo Etapa 6. Nervioso.
El tubo neural pasa de un
8. ¿Los genes pueden afectar funciones complejas del organismo como la memoria, el comportamiento y la Mesencéfalo Mesencéfalo estado de 3 a otro de 5
inteligencia? Explica. vesículas. Una de ellas, el
Rombocéfalo Metencéfalo telencéfalo, será el futuro
cerebro.
Mielencéfalo
9. ¿De qué manera sucede el proceso de desarrollo del cerebro durante la gestación? Médula espinal
Neuroblasto

10. ¿Cuáles son los mecanismos de desarrollo cerebral que continuan luego del nacimiento?

Etapa 7.
Los neuroblastos migran
11. ¿Cuál es la importancia de la mielina en el desarrollo cerebral? y, con ayuda de las glías I
radiales o neurogliocitos
radiales, se van ubicando en
su posición final. II
12. ¿Cómo es la reproducción neuronal en los adultos?

III
13. ¿Cuál crees que es la principal función la plasticidad cerebral? ¿Qué factores pueden afectarla?

14. ¿Qué diferencias y similitudes existe entre la potenciación e inhibición a largo plazo? IV

Etapa 8. VI
Cuando las neuronas llegan a sus ubicaciones finales
ocurre la diferenciación y comienzan a establecer nuevos
contactos sinápticos y a mielinizarse. Este proceso conti-
nua durante años.

24 25
Referencias bibliográficas
Referencias en el texto
--PLOMIN. et al. (2007). Psychology: Concepts and Connections.N.Y. Cengage Learning. 800 pg.
--POSNER, M.I. & Raichle, M. (1997): Images of Mind, Scientific American Library.
Anotaciones
Referencias complementarias
--AFIFI, A. (2006). Neuroanatomía Funciones. México, D.F.: MC Graw-Hill Interamericana.
--BEAR, M., CONNORS, B., PARADISO, M. (2008) Neurociencia, La exploración del cerebro. Philadelphia: Lippincott Williams
&Wilkins.
--FLORES, V. (2012). Embriología Humana. Madrid: Médica Panamericana.245pg.
--MARKHAM, J ; GREENOUGH, W. (2004). Experience-driven brain plasticity: beyond the synapse. NIH. Neuron Glia Biol.
2004 November ; 1(4): 351–363.
--PINELL, J. (2006). Biopsicología. Madrid: Addison-Wesley.Ed.Médica Panamericana.255pg.
--SADLER, T.W. (2006). Embriología Médica de Langman. Buenos Aires.Ed. Médica Panamericana.285 pg.
--SHATZ, C.J. (1992). The developing brain. Scientific Americ.N.Y.Ed Scientific American Library.

26 27
MÓDULO 04.
¿QUÉ CAMBIOS OCURREN EN EL
CEREBRO DURANTE EL CICLO VITAL?

28 29
Situación motivadora El cerebro humano está en constante cambio 2

Observa y recuerda Neurodesarrollo y educación 2

Recuperando
Formación y crecimiento del cerebro 3
conocimientos

Tema 1 ¿Qué acontecimientos son importantes para el desarrollo cerebral? 4


Ampliación Muerte celular programada: equilibrando el normal funcionamiento del SNC 5

Tema 2 ¿Qué tan vulnerable a efectos adversos es el cerebro en desarrollo? 6


Ampliación ¿Qué puede afectar al desarrollo del cerebro? 7

Tema 3 ¿Por qué la mielinización es tan importante para la maduración de un individuo? 8


Ampliación Las particularidades del sistema nervioso central 9

Tema 4 ¿Cómo es el desarrollo cerebral durante la primera infancia? 10


Ampliación La infancia como base del mundo emocional y social del ser humano 11
Curiosidades Crecimiento y desarrollo del cerebro en la primera infancia 11
del cerebro
BRAINBOX by Cerebrum ©
Tema 5 ¿Por qué algunos aprendizajes deben darse desde la primera infancia? 12
V. 1. Módulo 4
Ampliación Los periodos sensibles 13
¿Qué cambios ocurren en el cerebro durante el ciclo vital?

Tema 6 ¿Se sigue desarrollando el cerebro en la adolescencia? 14


Gerente general: Luis Fernando Ramírez Ampliación El cerebro en la adolescencia 15
Directora académica: Anna Lucia Campos Curiosidades Riesgos versus beneficios 15
del cerebro
Director editorial y diseño pedagógico: César Ruiz de Somocurcio
Tema 7 ¿Qué sucede en el cerebro adolescente? 16
Editora junior y corrección de estilo: Rosalí León Ciliotta
Ampliación El desarrollo cerebral en adolescentes 17
Autores: Anthony Ariza y Anna Lucia Campos
Tema 8 ¿Envejece el cerebro? ¿Qué sucede en este tiempo? 18
Ilustración: Elsa Herrera-Quiñónez
Ampliación El envejecimiento cerebral prematuro 19
Diseño gráfico y diagramación: ma+go Curiosidades Recomendaciones para prevenir el envejecimiento 19
del cerebro
Primera edición: febrero de 2013
Hecho depósito legal en la Biblioteca Nacional: 2012 - 15430 Tema 9 ¿Es posible detener el envejecimiento cerebral? 20
ISBN: 978-612-46015-1-4 Ampliación El envejecimiento cerebral en la enfermedad de Alzheimer 21
ISBN: 978-612-46015-2-1

Tema 10 La Neurociencia Educacional, el ciclo vital y la importancia de la primera infancia 22


Impreso en Perú / Printed in Peru Ampliación El cerebro y la fase de maduración sensoriomotora
Tiraje: 2000 ejemplares La música y sus efectos en el desarrollo sensoriomotor y su impacto en el cerebro 24
Aplicaciones
Derechos reservados y de edición prácticas a la Las políticas públicas educativas y el compromiso de la comunidad 26
© Cerebrum SAC – Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano educación con la primera infancia
Lima, Perú

Autoevaluación 27

Programa de Formación en Neuroeducación BRAINBOX ® Organizador visual 27

Referencias
28
bibliográficas

30 1
¿QUÉ CAMBIOS OCURREN EN EL RECUPERANDO CONOCIMIENTOS
Formación y crecimiento del cerebro

CEREBRO DURANTE EL CICLO VITAL? Durante las primeras tres semanas


de su formación, el embrión produce A B

un cúmulo de células en forma de dis-


co. Estas mismas células se reorga-
nizarán y formarán tres capas que, en C
Comprende cómo el cerebro va modificándose durante las diferentes etapas del
las próximas semanas, desarrollarán
ciclo vital y además, la relación de esta transformación con el comportamiento y el los tejidos, órganos y sistemas del or-
aprendizaje. ganismo. Estas capas son:
D
a) Endodermo. Es la capa germinal
más interna de un embrión. Consti-
SITUACIÓN MOTIVADORA OBSERVA Y RECUERDA tuye un tubo digestivo primitivo. Desarrollo temprano del sistema
Neurodesarrollo y educación E
El cerebro humano está en b) Mesodermo. Lámina que originará nervioso central en los humanos.
constante desarrollo el tejido conjuntivo, los músculos,
En las últimas décadas hemos observado un gran esfuerzo en el campo de la sistema váscular y urogenital, y el (A) Pliegue neural
¿Cómo es que un estudiante hoy puede neurociencia, del desarrollo humano y de otras ciencias afines para entender peritoneo. F (B) Neuroporo anterior
realizar tareas más complejas en ma- c) Ectodermo. Es la capa germinal (C) Bulto pericárdico
cómo el sistema nervioso se construye desde la etapa inicial y va transfor-
temáticas o análisis literario de las que más externa. Es el origen del siste- G (D) Placoda ótica
mándose durante el ciclo vital. También la influencia de esta constante mo- (E) Somite
hacía hace tan solo unos meses? ¿Por ma nervioso, las vías respiratorias
dificación en el comportamiento. Desde años atrás, estudios en animales han (F) Borde de corte del amnios
qué es más fácil enseñar una lengua altas, el tubo digestivo superior, la
permitido un mayor conocimiento sobre el complejo desarrollo del sistema 22 días 23 días (G) Neuroporo posterior
extranjera a un niño que a una persona epidermis y anexos (pelo y uñas) y
adulta? ¿Acaso el cerebro desarrolla nervioso y del cerebro. Incluso con las variables entre las diferentes especies,
las glándulas mamarias.
nuevas habilidades porque crece en ta- se ha observado un patrón común de organización, crecimiento y desarrollo.
maño? ¿O es que el cableado neuronal El neuroectodermo se origina de una parte del ectodermo, y formará una placa
se modifica durante el desarrollo y esto Este proceso de crecimiento y desarrollo del sistema nervioso, desde la etapa
neural precursora del sistema nervioso. Poco tiempo después, esta se pliega
provoca los cambios en el proceso de embrionaria hasta se madurez funcional, se denomina neurodesarrollo. En
sobre sí misma y empieza a cerrarse desde el centro hasta formar el tubo neu-
aprendizaje? esta evolución, millones de células interactúan desde el inicio de la vida y ade- ral (estructura que originará el sistema nervioso central). Aproximadamente
más, son influenciadas por estímulos provenientes del ambiente de cada ser a los veintitrés días, solo los extremos permanecen abiertos. Estas aberturas
El desarrollo del sistema nervioso y por humano. De este modo, van construyendo un individuo único. transitorias se denominan neuroporos rostral o anterior y caudal o posterior.
ende del cerebro, es un largo proceso, Después de la cuarta semana desaparecen.
con características propias, tales como Aunque el campo del neurodesarrollo es bastante reciente y las investigacio-
su naturaleza secuencial y la depen- El desarrollo del sistema nervioso incluye la producción y modificación de sus
nes aún están en sus inicios, existen avances significativos en la explicación
dencia a la interacción entre factores células nerviosas: las neuronas. Estas fases del desarrollo son secuenciales y
de ciertos mecanismos complejos involucrados en este proceso. Por ejemplo:
genéticos y ambientales. Asimismo, comprenden: la proliferación, migración, diferenciación neuronal, formación de
durante el proceso de maduración del los procesos básicos de desarrollo embrionario, los eventos controlados por
las vías de conexión, establecimiento de conexiones y muerte de las neuronas. Neurona en
cerebro, se puede observar que la mie- la programación genética, la diferenciación celular, las funciones de circuitos, migración
linización de las fibras nerviosas res- sistemas y regiones cerebrales, entre otros.
La proliferación es la fase en la que nacen las células que componen el siste-
petan un sentido que va desde la región ma nervioso. Luego migrarán hacia su zona de destino y comenzará la fase de
occipital hasta la región prefrontal, lo Para la neurociencia educacional, las investigaciones en el campo del neuro-
diferenciación. En este periodo, que sucede a partir de la semana 15 y continúa
que se podrá ir observando en el au- desarrollo son de vital importancia. A través de este proceso, los educadores hasta después del nacimiento, se diferenciarán los distintos tipos de neuronas
mento paulatino de habilidades físicas, podrán entender cómo la constante transformación y desarrollo del cerebro corticales. Tanto la formación de las vías de conexión como la etapa de estable-
emocionales, morales, sensopercepti- se relaciona con los procesos de aprendizaje. Esto, además, produciría signi- cimiento de conexiones irán fortaleciéndose día a día.
vas, cognitivas y sociales. ficativos beneficios en la práctica pedagógica y, a nivel macro, en las políticas
educativas. El establecimiento de las conexiones ocurre cuando los axones en crecimiento Glía radial
Si reflexionamos sobre las conductas de una neurona llegan a otra neurona receptora y establecen comunicación
y habilidades que van demostrando los entre ellas. Dicha comunicación crea lazos especializados en la transmisión
niños con el pasar de los años, vamos de señales neurales denominadas sinapsis. Aquellas neuronas que no logren Migración neuronal en el desarrollo
entendiendo que la madurez del indivi- realizar sinapsis (esto puede causarse por la eliminación de sus células recep- de la corteza cerebral.
Proceso de maduración y mielinización entre los 5 y 20 años de edad.
duo está directamente relacionada con toras antes de producirse la sinapsis), morirán. A esta última fase se le conoce
la maduración (mielinización) de su ce- como muerte neuronal o apoptosis y se considera una forma de organización
Menos
rebro. El comportamiento es la forma madura propia del sistema nervioso.
de expresión de lo que está sucediendo
en el cerebro durante todas las etapas
del ciclo vital.
Materia gris

5 años Adolescencia 20 años


Para los educadores, tener conoci-
miento de las características básicas Preguntas
del proceso de neurodesarrollo permi- - Recuerda algunas características del desarrollo temprano del sistema nervioso.
tirá una mejor comprensión del grupo - ¿Crees que en algún momento el cerebro deja de desarrollarse?
etario al que está educando. - ¿En qué momento deja de crecer el cerebro?
Más
madura

2 3
TEMA 1. ¿QUÉ ACONTECIMIENTOS SON AMPLIACIÓN.

IMPORTANTES PARA EL DESARROLLO


LA MUERTE CELULAR PROGRAMADA: EQUILIBRANDO EL NORMAL FUNCIONAMIENTO DEL SNC

CEREBRAL?
La mayoría de las áreas del sistema nervioso desarrollan inicialmente muchas más neuronas de las que son ne-
cesarias en la madurez. A causa de ello, es necesario alcanzar un equilibrio a través de la poda o muerte celular
programada. Esta pérdida de células neuronales no significa que existe un error o una deficiencia en el desarrollo,
por el contrario: es una fase natural del proceso. De hecho, la muerte de células puede ser un indicador de que se
El cerebro es el único órgano del cuerpo que necesita mucho tiempo para crecer y desarrollarse, pasando están produciendo cambios de maduración importantes. Es necesario entender la muerte celular programada o
por cambios anatómicos y funcionales sorprendentes, desde la etapa prenatal hasta la adultez temprana. apoptosis, como uno de los procesos fisiológicos sumamente necesarios para el correcto funcionamiento del SNC
Este fantástico, enigmático y complejo proceso de desarrollo cerebral permite demostrar cómo el cerebro y del cerebro. Durante la adolescencia, en la corteza prefrontal y algunas partes de la corteza parietal y temporal
logra construir a un organismo y a la vez construirse a sí mismo. aparece un aumento del crecimiento de la sustancia blanca y a la vez, una disminución del número de neuronas. La
maduración de las células apropiadas y sus conexiones está relacionada con la pérdida consecuente de aquellas
El desarrollo del cerebro sucede a través de una programación genética que sigue que ya cumplieron su ciclo o que no tienen relevancia para la red neuronal.
IDEA PRINCIPAL ciertos principios básicos de organización. Se trata de una secuencia de sucesos y
Conozca los factores
procesos que ocurren de manera sincronizada desde la etapa prenatal. ¿Por qué el sistema nervioso produce más neuronas de las que necesita?
importantes para el proceso de La conjetura común es que el exceso permite la corrección de errores. A pesar de que algunos axones no logran
desarrollo cerebral. Desde la formación inicial del sistema nervioso, algunos eventos son esenciales alcanzar su objetivo, el exceso de neuronas asegura que se formen las conexiones necesarias. Por ejemplo, cuando
para el desarrollo cerebral. El primer paso es la correcta formación y diferencia- los axones de una neurona motora o motoneurona comienzan a crecer desde la médula espinal hasta los músculos
ción del tubo neural en todas las regiones que conformarán el SNC y el cerebro. de la pierna, no se conoce con exactitud cuántas fibras inervarán el músculo. La médula produce un exceso de neu-
Desarrolle habilidades
cognitivas. Luego, empieza la neurogénesis, seguida de la migración de las neuronas ronas y luego morirán las sobrantes.
Elabore un esquema que desde su región de origen a su zona final de destino. Dado que al inicio se crean
explique los eventos esenciales más neuronas de las que podrían ser necesarias, en este punto sucede la poda: el
para el desarrollo cerebral. exceso de neuronas es eliminado de manera rápida entre la semana 24 de gestación FACTOR IMPLICADO EN LA SUPERVIVENCIA O MUERTE DE LAS NEURONAS
y la cuarta semana después del nacimiento.
Herramientas instrumentales. Factor de crecimiento nervioso
Un esquema debe plantear, de Casi al mismo tiempo, suceden otros dos eventos importantes en el desarrollo El factor de crecimiento nervioso (NGF, Nerve Growth Factor por sus siglas en inglés) representa el factor trófico
manera sinóptica y de un solo cerebral. Por un lado, la mielinización, que ocurre a partir de la semana 29 de mejor conocido y estudiado, que actúa sobre las neuronas sensitivas y simpáticas del sistema nervioso periférico,
golpe de vista, las principales gestación y se extenderá por distintas regiones del cerebro respetando determi- así como sobre el cerebro basal frontal y las neuronas colinérgicas estriadas del sistema nervioso central. Es de
ideas de un texto. nados principios (que veremos en el próximo tema). Y la sinaptogénesis y su mucha importancia para el control del crecimiento de las neuronas, con capacidad de alterar la manifestación
debida organización, que empieza aproximadamente en la semana 20. Así como de los genes al interior del núcleo de la neurona. El NGF funciona básicamente cuando la sinapsis es establecida
GLOSARIO las neuronas, las sinapsis o la densidad sináptica alcanzan picos de exuberancia y es conducida al interior de la célula. Posiblemente al entrar en contacto con el núcleo desactive el mecanismo
de autodestrucción genéticamente programado. Y en caso contrario, los anticuerpos para el NGF actúan en las
que, luego, se someterán a un largo camino de organización que reducirá el ex-
Colinérgico. neuronas en las cuales opera, y provocarán su aniquilación (Greenfield, 2000). Cabe resaltar que el desarrollo
ceso de sinapsis. Este proceso es tan importante como la sinaptogénesis. Para cerebral no depende exclusivamente del NGF. Existen otros factores y sustancias químicas que influyen en este
Terminación nerviosa en la
que el impulso nervioso se el comienzo de la adultez, tendremos a un cerebro con mejores conexiones en proceso.
transmite mediante la liberación cantidad y calidad, que le permitirán una funcionalidad como nunca antes se ha
de acetilcolina; son colinérgicos experimentado. La especificidad y acciones tróficas, así como la eficacia en prevenir la neurodegeneración del NGF han conducido a
los nervios parasimpáticos y las la propuesta de valorar su uso en el tratamiento de enfermedades neurológicas como la enfermedad de Alzheimer,
fibras nerviosas pregangliónicas. Durante su desarrollo, el cerebro se va reorganizando y cambiando el cableado la neuropatía diabética y la enfermedad de Huntington.
neuronal existente. El gran desafío para el cerebro humano inmaduro es ir adap-
Cableado neuronal tándose a los estímulos ambientales para ir alcanzando su maduración y gracias
Red de conexiones que se a su plasticidad, ir aprendiendo desde las experiencias.
establecen entre las neuronas.
Estructura mitocondrial Membranas intactas
preservada
Apoptosis
La muerte celular es un proceso
activo que involucra gasto
energético y control genético.
Es desencadenada tanto por
agentes internos como por
señales externas a la célula.
Su forma de acción consiste en
desviar el transcurso normal
del desarrollo mediante un
programa genético que ordena el Cambios nucleares Cuerpos apoptóticos
“suicidio” celular.
Cerebro humano Cerebro humano Cerebro humano
Normal Condensación Fragmentación Necrosis secundaria
en el nacimiento a los 6 años a los 14 años

Perder para ganar: el desarrollo cerebral está relacionado no solo con el aumento
de células nerviosas y de sinapsis, sino también con la reducción de las mismas Recursos.
para mejorar su conectividad. - CASTELLANOS-ORTEGA M.; CRUZ, R. y MARTÍNEZ-MARTÍ, L. (1999). Factor de crecimiento nervioso: posibilidades y
limitaciones de su aplicación clínica. Revista de neurología. 29 (05):439-447.
- CORNEJO, R. (2007). Apoptosis en células mamarias transfectadas con el oncogen RAS. Revista chilena de obstetricia
y ginecología. 72(6):362-365.
- PURVES, D. (2004). Neuroscience. Massachussetts: Sinauer Associates.

4 5
TEMA 2. ¿QUÉ TAN VULNERABLE A AMPLIACIÓN.

EFECTOS ADVERSOS ES EL CEREBRO EN


¿QUÉ PUEDE AFECTAR AL DESARROLLO DEL CEREBRO?

DESARROLLO?
Problemas de tiroides
La tiroides es una glándula pequeña ubicada en el cue- Síndrome de Down
llo. Normalmente apenas consigue sentirse, pero cuan- El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Hu-
Mientras se desarrolla el cerebro a lo largo de la vida, se enfrenta a situaciones adversas como la malnutri- do existe un problema, puede agrandarse y palparse mano (NICHD National Institute of Child Health and Hu-
como una protuberancia prominente. Eso es lo que ocu- man Development, por sus siglas en inglés) explica que
ción y el efecto de sustancias tóxicas e infecciones que pueden afectar seriamente las etapas posteriores. rre con el bocio, al que históricamente se le ha asociado el síndrome de Down es un grupo de síntomas mentales
con el déficit de yodo. La falta de yodo genera una defi- y físicos que resultan de tener una copia adicional del
Como sabemos, los estímulos externos influyen en el cerebro y por ello es necesario cencia en la producción de la hormona tiroxina, necesa- cromosoma 21. Estas personas tienen algunas carac-
IDEA PRINCIPAL cuidar la calidad de los mismos. Vamos entendiendo además, que la malnutrición, el ria para el crecimiento y desarrollo de los órganos, en terísticas físicas y mentales en común, y los síntomas
uso descontrolado de fármacos anestésicos, entre otros elementos, pueden afectar al especial del cerebro. pueden variar de leves a severos. Por lo general, tienen
Conozca algunos agentes a los un desarrollo mental y físico más lento que las que no lo
cerebro en desarrollo y causar varias consecuencias, entre ellas, la pérdida temporal
cuales el cerebro en desarrollo Los hijos de madres que padecieron carencia de yodo tienen y pueden tener otros problemas de salud: enfer-
es vulnerable. de consciencia o muerte neuronal en los más pequeños. Enfermedades como la dia- durante el embarazo pueden presentar cretinismo (re- medades cardíacas, demencia, problemas en los oídos,
betes también tienen serios efectos: mal controlada en una mujer embarazada, priva traso en el desarrollo físico y mental), defectos en el los intestinos, los ojos, la tiroides y el esqueleto.
Desarrolle habilidades al feto de adecuadas cantidades de oxígeno y glucosa, aumentando la probabilidad habla, sordera y enanismo. Asimismo, esta carencia
cognitivas. de problemas relacionados con el aprendizaje y memoria. durante el embarazo aumenta las probabilidades de Vale mencionar que las posibilidades de tener un bebé
Elabora un mapa conceptual muerte de la madre, de un aborto espontáneo y de la con síndrome de Down aumentan con la edad de la ma-
sobre lo que caracteriza al Uno de los elementos más tóxicos al que el cerebro es vulnerable, es el alcohol. El mortalidad fetal tardía. dre y que esta condición no tiene cura. Sin embargo,
síndrome alcohólico fetal. cerebro de los niños en particular es muy susceptible a los daños producidos por muchas personas con síndrome de Down tienen vidas
esta sustancia. Los recién nacidos de madres que han abusado del alcohol durante
Herramientas instrumentales. su embarazo nacen con síndrome alcohólico fetal (SAF), que se caracteriza por
En un mapa conceptual, los retraso mental, disminución del estado de alerta, problemas motores y defectos del
conceptos clave se ubican
corazón. Asimismo, estos niños tienen alto riesgo de alcoholismo, drogadicción,
en las figuras y los enlaces
entre las mismas representan problemas psiquiátricos y depresión cuando llegan a la edad adulta. Incluso niños
las relaciones entre dichos sin anormalidad visible resultan ser más impulsivos y tienen más bajo rendimiento
conceptos. en el colegio (Hunt, 1995).

GLOSARIO

Bocio.
Aumento difuso o nodular de la
glándula tiroidea.

Teratogénico.
Que produce malformaciones en
el embrión o feto.
Diabetes productivas hasta bastante avanzada la edad adulta.
La diabetes es una enfermedad en la que los niveles de
glucosa (azúcar) de la sangre son muy altos. La glucosa Síndrome alcohólico fetal
proviene de los alimentos que consume, mientras que la Como se mencionó anteriormente, es un conjunto de
insulina es una hormona que ayuda a que la glucosa en- síntomas y signos que aparecen en los fetos que han
tre a las células para suministrarles energía. Las mujeres estado expuestos al alcohol durante el periodo prena-
gestantes que sufren de diabetes muestran un mayor ín- tal. Se caracteriza por retraso en el desarrollo físico y
dice abortos espontáneos y nacimientos con malformacio- mental, alteraciones craneofaciales y articulares. Los
nes congénitas. mecanismos precisos por los cuales producen efectos
Izq. Cerebro de un niño normal de 6 semanas. Der. Cerebro de un niño de 6 semanas con SAF.
teratogénicos no se conocen con exactitud.

Niveles Cabeza pequeña


En el caso de los hijos de madres con- sanguíneos
sumidoras de cocaína se ha observado altos de glucosa Epicantos Puente nasal bajo
que muestran una mengua en el coefi- en la madre
ciente intelectual (CI), además de una
Aberturas
disminución de las habilidades orales. oculares
Los efectos de otras drogas como el Perfil pequeñas
tabaco no se conocen a profundidad, Le proporcionan glucosa mediofacial
adicional al bebé. llano Nariz corta
pero algunos estudios indican que cau-
sa daños serios e incluso mayores que Surco Labio superior
los ocasionados por la cocaína. Agentes nasolabial liso delgado
como la malnutrición, el estrés tóxico,
la predisposición genética o el uso de Hacen que el bebé
sustancias toxicas hacen al cerebro vul- aumente de peso.
nerable durante su desarrollo temprano Mandíbula subdesarrollada
así como en la adultez.

6 7
TEMA 3. ¿POR QUÉ LA MIELINIZACIÓN ES AMPLIACIÓN.

TAN IMPORTANTE PARA LA MADURACIÓN


LAS PARTICULARIDADES DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

DE UN INDIVIDUO?
Caudo-rostral
Esta denominación es usada para ubi-
car planos anatómicos y, en este caso
para definir el eje mayor del sistema
La maduración estructural y funcional de las direfentes regiones en el cerebro es sumamente necesarias nervioso. El término “rostral” se em-
para el buen desarrollo sensorial, cognitivo, socioemocional, físico y moral. Rostral
plea para denominar la dirección hacia
la parte superior de la cabeza y parte
anterior hacia el rostro, desde el tron-
Como vimos anteriormente, el desarrollo cerebral está directamente relacionado
IDEA PRINCIPAL co encefálico y la médula espinal. La
con las conexiones entre neuronas, pues estas permitirán la integración de la dirección opuesta es la caudal, para
información entre diferentes circuitos y áreas del cerebro. Sin embargo, no solo referirse a la parte más baja.
Comprenda la importancia de la
es importante el número de conexiones, sino también la velocidad y calidad con
mielinización.
que se transmite el impulso nervioso. Para ello, un proceso sumamente eficaz es En el caso de la mielinización, este es
la mielinización, que se inicia durante la gestación, sigue durante la infancia y el sentido que va permitiendo mayor
Desarrolle habilidades
adolescencia, y probablemente continúa pasados los 20 años de edad. funcionalidad de los circuitos nervioso.
cognitivas.
Justo por ello, las habilidades adquiri-
Haga una descripción del Caudal
das y demostradas por cada individuo
proceso de mielinización.
están estrechamente relacionadas con
este proceso. Un ejemplo claro de esta
dirección, es que que las habilidades
Herramientas instrumentales.
(A) Núcleo vinculadas a la corteza occipital (rela-
Una descripción recoje las
(B) Oligodendrocito cionadas a la visión) maduran más ra-
caracetrísticas más importantes
A (C) Nodo de Ranvier pidamente que las que se encuentran
de los procesos, elementos u G
(D) Mesoaxón seccionado en la corteza prefrontal (relacionadas
objetos presentes en el texto.
(E) Vaina de mielina a las funciones ejecutivas).
(F) Axón
GLOSARIO B (G) Prolongación de oligodendrocito

Mielinización.
C
Es el proceso en que una célula La mielinización del tronco ence-
Tronco cerebral
glial recubre al axón con una fálico Se encuentra por debajo del tálamo y mide cerca de siete centímetros
lipoproteina, la mielina. Con las D Vaina de mielina que muestra una capa
de largo. Regula funciones vitales, entre las que se incluyen la presión
capas de mielina se acelera más segmentada discontinua interrumpida a
A los siete meses se mieliniza el bulbo sanguínea y ciertas acciones reflejas como el tragar.
de cien veces la transmisión de intervalos regulares por los nodos de Ranvier.
raquídeo, el puente o protuberancia del
los impulsos nerviosos. E tronco y algunas fibras nerviosas. Esta
Tálamo
mielinización coincide con la viabilidad
del feto; es decir, a los siete meses ya
F cuenta con las capacidades necesarias
La mielinización consiste en cubrir a los axones con una capa de mielina y ocurre para nacer. En el tronco encefálico to-
Mesencéfalo o cerebro
en ciclos con una secuencia ordenada predeterminada en dirección caudo-rostral. dos los centros nerviosos poseen una
medio: conecta el cerebro
Al finalizar el segundo trimestre de gestación, ya se han mielinizado las raíces y la estructura similar: sustancia blanca en
anterior y posterior.
médula espinal y se ha iniciado el proceso en el tronco cerebral. Las fibras corticoes- la parte externa con islotes de sustan-
pinales terminan su mielinización a los dos años de vida del niño, el cuerpo calloso cia gris esparcidos a lo largo de toda su
Protuberancia: conecta las
superficie.
y la corteza prefrontal en la adolescencia, y muchas otras estructuras anatómicas transmisiones nerviosas de
culminan su mielinización en otros momentos, como es el caso de fascículo arcuato la corteza cerebral con el
El tronco encefálico contiene numero-
que sigue con la mielización hasta los veinte años aproximadamente. bulbo raquídeo.
sos centros reflejos y los más impor-
tantes son los centros vitales. Estos
Las cubiertas aislantes de mielina son fundamentales para el desarrollo neuro- centros son esenciales para la vida, ya Bulbo raquídeo o médula
lógico, sin ellas, los mensajes hacia, desde y en el cerebro se desorganizarían. El que controlan la actividad respirato- Tronco oblonga: contiene los
conocimiento del desarrollo de la mielina y cuándo este proceso fracasa, permite ria, cardiaca y vasomotora. Además de encefálico centros que regulan la
personalizar tratamientos para pacien- estos centros vitales, el tallo cerebral respiración, la temperatura
Célula de Schwann
tes vulnerables. Los científicos piensan contiene otros centros que controlan la y la frecuencia cardiaca.
que el daño en el proceso de mieliniza- Crecimiento tos, el estornudo, el hipo, el vómito, la
ción contribuye con una serie de enfer- de la mielina succión y la deglución.
medades neurológicas y psiquiátricas. Médula espinal
Núcleo de la célula El proceso de mielinización va mar-
de Schwann cando la ruta del desarrollo y madurez
Investigaciones recientes evaluaron a del cerebro, y por ende, de la madurez
bebés mensualmente entre los 3 y 11 Axón
de un individuo.
meses, y hallaron que a los 9 meses de
edad, la mielinización se había des- Vaina de mielina lesionada Recursos.
plegado en todas las áreas del cerebro - HAINES, D. (2008). Neuroanatomy: an atlas of structures, sections, and systems. Maryland (EE.UU.): Wolters Kluwer Health.
(Deoni, et al. 2011). - SNELL, R. (1997). Neuroanatomía Clínica. Madrid: Editorial Médica Panamericana.
Envoltura de mielina lesionada a lo largo del - KALAT, J. (2004). Psicología Biológica. Madrid: Thomson Paraninfo.
axón de una neurona.

8 9
TEMA 4. ¿CÓMO ES EL DESARROLLO AMPLIACIÓN.

CEREBRAL DURANTE LA PRIMERA INFANCIA?


LA INFANCIA COMO BASE DEL MUNDO EMOCIONAL Y SOCIAL DEL SER HUMANO

La primera infancia es la base de la salud mental (Gerhardt, 2004) y justo por ello, debemos prestar mucha atención
a lo que ocurre en esta etapa. Desde el nacimiento hasta los dos o tres años, se desarrollan muchos sistemas impor-
tantes en el cerebro, especialmente los que usamos para gestionar nuestra vida emocional. Sin embargo, la primera
En el nacimiento, la mayoría de las neuronas aún no están conectadas entre sí, sino que deben organizarse y infancia no lo explica todo: el cerebro continúa desarrollándose a lo largo de la vida y las experiencias del día a día y
formar miles de millones de conexiones. Mientras las conexiones en el cerebro se disparan en los primeros con las demás personas, contribuirán significativamente.
años de vida, el niño aprende y descubre cosas nuevas todo el tiempo.
La primera infancia va desde la gestación hasta los ocho años de edad. Durante los primeros años, los niños y niñas
experimentan un crecimiento rápido. El entorno influye directamente en este proceso y además, en el desarrollo
físico, psicológico, cognitivo y social. En este tiempo, el cerebro crece y recibe del entorno información que utilizará
Cuando el ser humano nace, el cerebro tiene un número muy alto de neuronas, durante el resto de su vida. Así, es esencial que en esta etapa los niños y niñas reciban una atención que satisfaga
IDEA PRINCIPAL pero no de conexiones entre ellas. Esto demuestra que la mayor parte del desarrollo no solo sus necesidades físicas, sino aquellas relacionadas con el aprendizaje y el desarrollo de habilidades socioe-
cerebral ocurre fuera del útero materno. De hecho, el aumento del volumen del mocionales.
Comprenda cómo se desarrolla cerebro se debe a la cantidad de sinapsis que se van formando - y no a la suma de
el cerebro en la primera infancia.
nuevas neuronas como se pensaba- en función de los estímulos que van llegando Desde los primeros momentos de la vida, el vínculo afectivo es el factor esencial para el desarrollo del mundo social
Desarrolle habilidades del ambiente. y emocional de un individuo. Además, está directamente relacionado con otros sistemas, como es el caso del sistema
cognitivas. somatosensorial, que a través de la piel, lleva los mensajes de afecto a un cerebro emocional en pleno proceso de
Elabore una línea de tiempo con Durante la primera infancia, el cerebro crece y se desarrolla a una velocidad que aprendizaje. Las caricias, el tono de voz, la protección, la atención y cuidado adecuados, entre otros factores, propi-
los elementos relevantes para nunca volverá a repetirse: en el momento del nacimiento pesa aproximadamente ciarán el desarrollo de la seguridad y el bienestar, elementos esenciales que permitirán una mejor adaptación del
este periodo. 350 gramos, al finalizar el primer año llega a pesar 1000. A los dos años ha logrado infante a su ambiente.
el 80% del peso adulto y a los cinco años el 90%. Todo esto gracias a un programa
Herramientas instrumentales. Las experiencias socioemocionales en la primera infancia dejarán una huella casi indeleble en la vida de los niños y
genético y las experiencias con el entorno. niñas, sean estas positivas o negativas. En tal sentido, cuidar que crezcan y se desarrollen en un entorno emocional-
En una línea de tiempo se
presentan acontecimientos o mente favorable será una gran responsabilidad de padres y educadores.
El desarrollo del cerebro durante los primeros años de vida es un proceso dinámico
pasos que se dan durante un
y variable entre las diferentes regiones cerebrales. Lo va marca la maduración de
periodo determinado.
los sistemas es el proceso de mielinización, que -como se ha mencionado- sigue
unos principios de direccionalidad caudal-rostral (del lóbulo occipital al frontal)
GLOSARIO
y próximo-distal. Además, las vías sensoriales tienden a mielinizarse antes de las
Circunvoluciones. motoras, o las vías de proyección antes de las de asociación. En otras palabras, se
Cada uno de los relieves que puede mencionar que mientras las estructuras cerebrales que controlan la visión
se observan en la superficie están altamente funcionales en los primeros seis meses, las fibras nerviosas que
exterior del cerebro, separados controlan los movimientos finos de la mano, o la coordinación ojo-mano, solo esta-
unos de otros por unos surcos rán totalmente mielinizadas aproximadamente a los cuatro años de edad. Una vez
anfractuosos. más, esto nos lleva a reflexionar sobre la estrecha relación que debe existir entre las
investigaciones en el campo de la neurociencia educacional y la práctica pedagógica.
Próximo-distal De hecho, muchos educadores por desconocimiento de este complejo proceso de
Indica que la organización de maduración del SNC y del cerebro, pasan por alto este desarrollo gradual. Y sobre
la respuesta motriz se efectúa todo, el despertar paulatino de todas las habilidades cognitivas, sensoriales, físicas,
desde la parte más proxima al sociales, emocionales, reflexivas y morales.
eje del cuerpo, a la parte más
alejada.
Las experiencias sensoriales son uno de los factores que influyen significativamente
en el desarrollo cerebral en la infancia. Parafraseando a Aristóteles, no hay nada en
el cerebro que no haya entrado por los sentidos. Todo el conocimiento, habilidad y
comportamiento que van adquiriendo los niños y niñas, tienen un input sensorial.
Por lo tanto, la educación de los sentidos debe ser considerada de suma impor-
tancia en las propuestas curriculares de las aulas infantiles. De igual manera, las
experiencias de movimiento permitirán una mejor estructuración de los diferentes
niveles de control motor que posee el sistema nervioso. Es, además, en la primera Curiosidades del cerebro
infancia donde se cimentan las bases para funciones cerebrales superiores como la
Durante la primera infancia, el cerebro crece y
se desarrolla a una velocidad que nunca volverá
memoria, el razonamiento lógico, el lenguaje, la percepción espacial y visual, la CRECIMIENTO Y DESARROLLO DEL CEREBRO EN LA PRIMERA INFANCIA
discriminación auditiva, la autorregulación, entre otras. En esta etapa, el cerebro
a repetirse: en el momento del nacimiento pesa es muy sensible a las influencias del mundo exterior, y por la alta plasticidad que
aproximadamente 350 gramos, al finalizar el
Durante el primer año de vida, el cerebro triplica su masa. Este aumento es lo normal en los procesos cruciales para
primer año llega a pesar 1000. A los dos años
posee, las experiencias vividas lo modelarán tanto estructural como funcionalmente. todo ser humano: crecimiento (aumento de la masa celular) y desarrollo (especialización celular). En el segundo año
ha logrado el 80% del peso adulto y a los cinco
adquiere ¾ de su masa total, y al tercer año de vida presenta una actividad nerviosa dos veces más significativa que
años el 90%, una gran demostración de lo que La primera infancia es una etapa muy importante del ciclo vital que requiere aten- la de un adulto. El cerebro realiza 1,8 millones de nuevas sinapsis por segundo entre los dos meses de gestación y
va sucediendo gracias a un programa genético y ción, educación, estimulación y nutrición adecuadas, sobre todo en los primeros años los dos años de edad. Además, el 83% del crecimiento dendrítico ocurre después del nacimiento (Elliot, 2000). Este
las experiencias con el entorno. de vida. Indudablemente, entender el proceso de desarrollo cerebral y los principios incremento de la densidad sináptica no es provocado por un incremento de nuevas neuronas, sino por el crecimiento
regidos por el sistema nervioso relacionados con el aprendizaje y la conducta, mar- de las dendritas y el aumento de las conexiones entre las neuronas. La energía vital, los primeros pasos, las primeras
palabras y frases, las travesuras, la exploración, el descubrimiento, las habilidades físicas, sociales y emocionales
cará una enorme diferencia en el rol de los padres y educadores y en las propuestas
que cada día son más significativas, son la confirmación visible de un cerebro en constante desarrollo. La explosión
de aprendizaje que involucren a los niños y niñas. de sinapsis va permitiendo el despertar paralelo de muchas habilidades sensoriales, motoras, cognitivas, sociales y
emocionales que permitirán al niño integrarse al mundo que lo rodea, crecer y desarrollarse. (Campos, 2010)

10 11
TEMA 5. ¿POR QUÉ ALGUNOS APRENDIZAJES AMPLIACIÓN.

DEBEN DARSE DESDE LA PRIMERA INFANCIA?


LOS PERIODOS SENSIBLES
Periodos sensibles del desarrollo de las capacidades y habilidades
Los periodos sensibles son momentos en los que el individuo puede adquirir una habilidad con mucha facilidad. Se
trata de sensibilidades especiales que ocurren en los seres que están en crecimiento, y que se hacen más evidentes
Durante los primeros años de vida existen periodos sensibles para determinados aprendizajes, sobre todo en los primeros años de vida. Estas susceptibilidades están programadas genéticamente, son pasajeras y se limi-
para los que están relacionados a los sistemas sensoriales. En este sentido, es fundamental que el educador tan a la adquisición de una determinada capacidad (por ejemplo, las motoras, auditivas o visuales). A continuación,
comprenda qué experiencias causarán impacto en el proceso de neurodesarrollo. el esquema general de las fases sensibles con los principales periodos sensibles del desarrollo de capacidades
motoras:

Desde hace muchos años, se ha hablado Capacidad motora Prescolar Prepuberal Puberal Pospuberal
IDEA PRINCIPAL sobre los períodos críticos en el proceso
de desarrollo. El etólogo austriaco, Kon- Velocidad de reacción Inicio Inicio + Desarrollo Des + Intens Intensificación
Comprenda los periodos
rad Lorenz (1903-1989) llevó a cabo uno Velocidad de movimiento Intensificación Intensificación
sensibles para el aprendizaje en
la infancia. de los experimentos más conocidos en la Metabolismo aeróbico Des + Intens Intensificación
materia: demostró cómo las crías de un Metabolismo anaeróbico aláctico Intensificación Intensificación
Desarrolle habilidades ave llegaron a apegarse de forma per-
Metabolismo anaeróbico láctico Inicio Des + Intens
cognitivas. manente a un objeto que se desplazaba
Elabore un mapa conceptual dentro de su campo visual, entre la 13ª y Fuerza rápida Des + Intens Intensificación
donde se señalen los elementos la 16ª hora después de que nacieron. La Fuerza de resistencia Desarrollo Intensificación
que constituyen los periodos razón del vínculo fue el momento en que Fuerza máxima Inicio + Desarrollo Des + Intens
sensibles de la primera infancia. se elaboró el experimento: el periodo crí- Hipertrofia muscular Desarrollo Des + Intens
tico en el desarrollo de las crías. Los perio- Coord. gral. básica Inicio Intensificación
Herramientas instrumentales. dos críticos usualmente pueden provocar
En un mapa conceptual, los Coord. específica Intensificación Intensificación
aprendizajes irreversibles (como sucedió
conceptos clave se ubican en Flexibilidad Intensificación Intensificación
figuras y los enlaces representan con el apego de las aves hacia Lorenz). Sin
embargo, en el ser humano, resulta más Formación deportiva Educación del Iniciación deportiva Intensificación Especialización
las relaciones entre ellos.
apropiado utilizar el término “periodos movimiento generalizada deportiva
sensibles”: etapas que facilitan un deter-
GLOSARIO Zawadzki, N. (2004) La práctica deportiva en niños y adolescentes. Pediatría Vol. 31, Nº1. Des + Intens = Desarrollo + Intensificación
minado aprendizaje. Konrad Lorenz experimentando en el periodo
Sinaptogénesis. crítico de aves.
¿Qué podrán hacer los padres y educadores?
Proceso de formación de las
sinapsis (se desarrolla en la En los seres humanos se han reportado periodos sensibles para ciertos tipos de es- “En lo que se refiere a muchas de las propuestas de
Ampliación). tímulos sensoriales como la visión, audición, el lenguaje; y estímulos emocionales los programas de Atención y Educación de la Primera
y motores, donde las experiencias tempranas son fundamentales para que ocurran Infancia, hay una significativa brecha entre lo que ya se
Poda neuronal. el aprendizaje. Sarah-Jayne Blakemore y Uta Frith (2007) profundizan en los dos sabe acerca del desarrollo cerebral infantil y lo que se
Periodo en el cual se eliminan las más conocidos: la afinación temprana de los sonidos y el reconocimiento de caras. hace en la práctica. Es de vital importancia la adquisi-
conexiones sinápticas que no son ción de dicho conocimiento, pues esta etapa privilegiada
necesarias. está marcada no solamente por la gran capacidad que
En referencia a la afinación temprana, se ha demostrado que los lactantes pueden
distinguir con relativa facilidad los sonidos de su lengua materna y también, los tienen los niños y niñas para aprender y desarrollar
sonidos de otros idiomas en su primer semestre de vida. A partir de esa edad, los habilidades; sino que, además, desean profundamente
hacerlo. En definitiva, aprender, para los niños y niñas
sonidos de la lengua materna empiezan a distinguirse cada vez mejor, y los de otras
tiene una relación directa con su supervivencia. En este
lenguas van en decaída. sentido, nos podríamos preguntar ¿qué tanto nos tene-
mos que preocupar por ellos y por las experiencias que
Otra razón que sustenta la existencia de un periodo sensible para el lenguaje en la viven? Algunos piensan que con tenerlos entretenidos
primera infancia, es que las áreas neurológicas responsables de la adquisición del jugando, corriendo o viendo televisión, además de dar-
lenguaje crecen y se desarrollan rápidamente en el encéfalo durante estos años. les de comer, abrigarlos y de hacer cumplir las horas
Sin embargo, los periodos sensibles para adquirir todas las habilidades lingüísticas de sueño, está resuelto “el problema”. Es necesario
son variados. El periodo de aprendizaje de los sonidos de una lengua, por ejemplo, tomar conciencia de que la primera infancia tiene una
ocurre antes del periodo de aprendizaje de la gramática. Eso significa que no existe importancia fundamental en el ciclo vital del ser huma-
Es esta sensibilidad la que permite al niño un único y marcado periodo sensible para un aprendizaje en general, sino que de- no, puesto que en ella se sientan los cimientos para un
relacionarse con el mundo externo de un modo pende de la gama de complejidad del mismo. desarrollo posterior saludable. Cuidar la calidad de los
excepcionalmente intenso y en el que el cerebro ambientes, las experiencias y el perfil del educador se-
está más dispuesto al aprendizaje. rán los primeros pasos a dar en la promoción del desa-
El cerebro, por su capacidad plástica, es modelado por las experiencias. Justo por rrollo infantil.”
Para él o ella todo es fácil, todo desborda entu-
ello, comprender los aspectos básicos de la plasticidad expectante de la experiencia
siasmo y vida.
Cualquier esfuerzo se traduce en un acrecenta- y de la plasticidad dependiente de la experiencia, es vital para estudiar de manera (Campos, 2010)
miento de sus facultades. adecuada los periodos sensibles. Actualmente, la mayor evidencia científica sobre
los periodos sensibles del desarrollo humano está relacionada a los sistemas senso-
riales. Una vez más se refuerza la idea de que la educación sensorial debe ser un
componente curricular en la primera infancia. Recursos.
- PURVES, D. (2004). Neuroscience: Third Edition. E.E. U.U.: Sinauer Associates.
- KALAT, J. (2004). Psychología Biológica. Madrid: Thomson Editores.
- MONTESORI, R. (2012). Sala Cuna y Jardin Infantil.
12 13
TEMA 6. ¿SE SIGUE DESARROLLANDO EL AMPLIACIÓN.

CEREBRO EN LA ADOLESCENCIA?
EL CEREBRO EN LA ADOLESCENCIA
¿Es cierto que los adolescentes son más
vulnerables a desarrollar desórdenes
psicológicos?
En los adolescentes, las conexiones de las áreas cere-
Hasta hace unos años, se crecía que los primeros años de niñez eran el único momento de desarrollo sig- brales relacionadas con las emociones todavía están en
nificativo en el cerebro. Hoy existen evidencias de que ciertas regiones del cerebro también experimentan fase de maduración y justo por ello, son más vulnera-
modificaciones a lo largo de toda la adolescencia y además, que el cerebro adolescente sigue en desarrollo. bles a desórdenes psicológicos como la depresión o el
trastorno bipolar.
La adolescencia es la etapa en la que los jóvenes experimentan un gran interés por las Un estudio reciente financiado por el Instituto Nacional
IDEA PRINCIPAL cosas nuevas y por el conocimiento. Además, son capaces de iniciar grandes proyec- de Salud de Estados Unidos (NIH, National Institute of
tos y buscan su independencia. Este periodo de desarrollo del cerebro permite tomar Health por sus siglas en inglés) ha demostrado que
Comprenda lo que ocurre en el desórdenes mentales como el trastorno bipolar son tan
grandes riesgos, aumenta la vulnerabilidad a sufrir trastornos de acción y también,
desarrollo cerebral durante la comunes entre los jóvenes como entre los adultos. Sin
etapa adolescente. la probabilidad de desarrollar enfermedades mentales.
embargo, también concluyen que las terapias usadas
para los adultos muchas veces no son tan efectivas y
Desarrolle habilidades Porcentaje
seguras para los adolescentes.
cognitivas. 100 Una señal del desorden bipolar son los cambios de estado de ánimo sin
Elabore un resumen sobre el Otro aspecto del comportamiento adolescente caracte- causa aparente.
tema. rístico de esta etapa es un cambio en las habilidades so-
ciales (intenciones, deseos, creencias) y de relaciones. También por el proceso de madurez del cerebro, un
Herramientas instrumentales. En los trabajos de S. J. Blakemore se afirma que las re- adolescente presenta dificultades para controlar sus
10 emociones o entrar en estado de reflexión en una situa-
Un resumen plantea las ideas des neuronales de las regiones del “cerebro social” se
principales de un texto de ven afectadas, en particular la corteza prefrontal me- ción de alto estrés. La impulsividad es una característi-
manera concisa y con respeto al dial y el surco temporal superior. Esto último se debe a ca del comportamiento en este periodo. Los educadores
estilo del texto original. la reorganización sináptica que ocurre en la adolescen- deben encontrar la forma de contenerla y trabajarla.
5 cia y que marca una disminución en la capacidad empá-
tica de los adolescentes para reconocer emociones en
GLOSARIO los rostros.
Habilidades cognitivas. Son las
facilitadoras del conocimiento 0 Niños entre 4 y 17 años, Curiosidades del cerebro
y operan directamente sobre Todas las Edad Edad Edad Edad por edad y género, que
la información. Son: atención, edades 4-7 8 - 10 11 - 14 15 - 17 presentan algún tipo de RIESGOS VERSUS BENEFICIOS no se consideran invulnerables, lo que contradice mu-
comprensión, elaboración y problema emocional o
chas creencias sobre su comportamiento. Todo indica
memorización y/o recuperación Total Hombres Mujeres comportamental. Se cree que los adolescentes son incapaces de medir que la temeridad del adolescente se debe a que cuan-
de la información. riesgos. No es así: en este periodo se ponderan tanto los do este pondera el riesgo, su percepción de las ventajas
Durante la adolescencia, los enlaces nerviosos y las vías de conexión en el cerebro riesgos como los beneficios antes de ejecutar una acción de la acción peligrosa suele compensar de sobra y anu-
Habilidades de razonamiento. determinada. Sin embargo, la reflexión para tomar deci-
cambian debido a las interacciones con el ambiente. De hecho, la materia gris, que lar su percepción del riesgo. Por ejemplo, en un estudio
Permiten ordenar y coordinar siones ocurre de manera distinta que en el cerebro de un
la información que poseemos, incrementa su volumen durante la edad temprana, empieza a disminuir y adelgazar- realizado por la Universidad de Illinois sobre el modo en
se durante la pubertad. Este cambio está íntimamente relacionado con el desarrollo adulto. Para un adolescente cuentan más los beneficios
como inferir, hipotetizar, hacer que los riesgos y justo por ello, sus elecciones suelen que los adolescentes ven el alcohol, los supuestos bene-
analogías, encontrar causas y de las habilidades cognitivas y de razonamiento. Y acompaña a los mecanismos de ficios compensaban sobradamente la percepción de los
asociarse con conductas peligrosas.
efectos, entre otras. mielinización. riesgos. Por lo tanto las campañas de prevención deben
Estudios realizados entre el 2000 y 2003 muestran que trabajar no solo sobre los riesgos y temores, sino también
Por su parte, la mielinización en el cerebro podría reflejar una organización que a los adolescentes sobrestiman a menudo los peligros y sobre los supuestos (Reyna y Farley, 2007.
la larga resulte más eficiente: se remueven las conexiones redundantes y aumenta
la velocidad de la transmisión de la señal a causa de un incremento en la formación
de la mielina.

Proceso de maduración y mielinización entre los 5 y 20 años de edad.

Menos
madura
La imagen a la derecha ilustra un estudio
longitudinal de MRI en el que se realizaron
cincuenta y dos escáneres de 13 niños, cada uno
Materia gris

escaneados 4 veces en unos intervalos de 2 años. 5 años Adolescencia 20 años


Se observa la secuencia dinámica de la madu-
ración a través del desarrollo de la densidad
sináptica y volumen de materia gris en regiones
sensoriales y frontal.

Más
madura

14 15
TEMA 7. ¿QUÉ SUCEDE EN EL AMPLIACIÓN.

CEREBRO ADOLESCENTE?
EL DESARROLLO CEREBRAL EN ADOLESCENTES
Características de los adolescentes el hecho de ser como somos, depende en gran medida
En la adolescencia, el cerebro está invadido por hormo- del sistema límbico.
nas, sufre cambios profundos como la poda neuronal,
con la muerte de muchas neuronas, y el crecimiento y Los componentes de este sistema son: amígdala (A),
Es muy común escuchar que los ado- aumento de la estructura de otras. Todo esto se refleja en tálamo (B), hipotálamo (C), hipófisis (D), hipocampo (E),
IDEA PRINCIPAL lescentes se comportan de manera el comportamiento. Por otro lado, en este cambio cere- cuerpos mamilares (F), el área septal (compuesta por el
bral se reconfiguran muchos circuitos y redes neurona- fórnix (G), cuerpo calloso (H) y fibras de asociación), la
impulsiva, irracional o peligrosa y los corteza orbitofrontal (I) y la circunvolución del cíngulo (J).
Aprenda las diferentes áreas les que serán más sensibles a la realidad emocional que
padres no logran entender el porqué
del cerebro que se desarrollan le rodea. Y también, se fortalecerán las conexiones neu-
durante la adolescencia. de estas acciones. En ese aspecto, los ronales casi definitivas en las regiones cerebrales vincu- La amígdala cerebral es una parte del encéfalo relacio-
adolescentes son distintos a los adultos ladas a los valores y las normas con las que se dirigirá la nada con las emociones. Está formada por un conjunto
Desarrolle habilidades en la manera en que se comportan, re- conducta social futura. Desde los 18 años, cuando acaba de núcleos de neuronas localizadas en la profundidad de
cognitivas. suelven problemas y toman decisiones. la adolescencia y comienza la juventud temprana, hasta los lóbulos temporales de los vertebrados complejos, in-
Elabora un esquema con Sin embargo, existe una explicación la maduración, 10 años después, se generarán cambios cluidos los humanos. Forma parte del sistema límbico y
las áreas del cerebro que biológica de esta marcada diferencia: cerebrales específicos en las áreas de asociación de la su papel principal es el procesamiento y almacenamien-
se desarrollan durante la el cerebro madura y se desarrolla du- corteza cerebral y la corteza prefrontal (Mora, 2012). to de reacciones emocionales.
adolescencia. rante la niñez, la adolescencia y hasta
Entre los núcleos mencionados, se encuentran el grupo
principios de la edad adulta. Sistema límbico basolateral, el núcleo centromedial y el núcleo cortical.
Herramientas instrumentales. El sistema límbico está compuesto por un conjunto de Todos ellos son afectados por las hormonas sexuales, es
Un esquema debe plantear, de Hace varios años se logró identificar una región específica del cerebro llamada estructuras con funciones relacionadas con las respues- decir, existe un dimorfismo en la respuesta entre hom-
manera sinóptica y de un solo amígdala. Esta zona es la responsable de las reacciones instintivas como el temor tas emocionales, el aprendizaje y la memoria. Por ello, bres y mujeres. Además, la amígadala trabaja con el hi-
golpe de vista, las principales y el comportamiento agresivo. Aunque su desarrollo temprano, otras regiones del nuestra personalidad, nuestros recuerdos, y en definitiva potálamo, que modula su acción.
ideas de un texto. cerebro como la corteza frontal (que controla el razonamiento, nos ayuda a pensar
antes de actuar e inhibe la reacción de la amígdala), se desarrolla mucho después.
GLOSARIO Asimismo, el sistema mesolímbico, relacionado con la recompensa y la dopami- Hipocampo y fórnix
na, también madura durante la adolescencia. Y en esta estapa, es muy sensible a (sistema límbico)
Sistema mesolímbico. determinados estímulos, como por ejemplo, los que son producidos por una droga. J
Parte del sistema límbico Ambas partes (la corteza frontal y el sistema mesolímbico) cambian y maduran
donde se ubica el circuito conforme se entra en la adultez. H
de la recompensa cerebral.
Responsable de las adicciones. (A) Amígdala. B
(B) Tálamo.
C
G (C) Hipotálamo.
(D) Hipófisis. I
(E) Hipocampo. A E
(F) Cuerpos mamilares (grupos
de neuronas que retransmiten
F señales al tálamo y contribuyen
con la alerta y la memoria).
A D
(G) Fórnix (puente).
(H) Cuerpo calloso.
(I) Corteza orbitofrontal.
(J) Circunvolución del cíngulo.

La tomografía por emisión de positrones (PET) muestra la actividad metabólica del circuito de Curiosidades del cerebro
recompensa en un cerebro adolescente (izq.) y adulto (der.).
DESARROLLO DEL CEREBRO ADOLESCENTE
Imágenes del cerebro en tiempo real reafirman lo planteado en el primer párrafo:
los cerebros adolescentes funcionan de manera diferente que los de los adultos, La adolescencia es una etapa caracterizada por cambios hormonales, físicos, neuronales y mentales. Sabemos
tanto en la toma de decisiones como en la resolución de problemas. En el caso de que algunas áreas del cerebro, particularmente la corteza frontal, continúan su desarrollo después de la niñez. En
los adolescentes, estas acciones son guiadas principalmente por la amígdala y en la pubertad, además, ocurren dos grandes cambios: el incremento de la mielinización de los axones, con el con-
menor grado, por la corteza frontal. Además, los estudios revelan que la materia siguiente incremento de la velocidad de transmisión, y una reducción gradual de la densidad sináptica, indicando
gris se adelgaza y progresa como una onda desde la parte posterior del cerebro una poda de las conexiones neuronales. Estas modificaciones provocan que las habilidades cognitivas que se de-
hacia la parte frontal. Las regiones que maduran más tardíamente están asociadas sarrollan en la corteza frontal, como las funciones ejecutivas y las habilidades sociales cognitivas, sufran cambios
con las funciones cerebrales de más alto nivel, como el control de los impulsos, la durante la adolescencia.
planificación y el razonamiento. Choudhury, y col. (2008).

Por lo tanto, en la adolescencia, las zonas corticales empiezan a ser más funcionales
Recursos.
y a trabajar adecuadamente con las zonas subcorticales. A modo de ejemplo, al
- MORA, F. (2012). ¿Está nuestro cerebro diseñado para la felicidad? Madrid: Editorial Alianza.
final de adolescencia la corteza orbitofrontal puede inhibir la impulsividad de la
- RESSLER, K. y DAVIS, M. (2003). Genetics of Childhood Disorders: L. Learning and Memory, Part 3: Fear
amígdala. De hecho, esto se refleja claramente en la conducta del adolescente: em-
Conditioning. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry. 42(5): 612-615.
pezará a tener mayor control de impulsos y a demostrar una mejor autorregulación.
- SNELL, R. (1997). Neuroanatomía Clínica. Madrid: Editorial Médica Panamericana.
16 17
TEMA 8. ¿ENVEJECE EL CEREBRO? AMPLIACIÓN.

¿QUÉ SUCEDE EN ESTE TIEMPO?


EL ENVEJECIMIENTO CEREBRAL PREMATURO

¿Cuáles son las causas del envejecimiento cerebral prematuro?


Uno de los factores causales del envejecimiento cerebral prematuro es el insomnio crónico, que consiste en la
sensación de dormir poco o mal durante la noche. El insomnio es la dificultad para conciliar el sueño o para reposar
con un sueño normal: la perdida crónica (o parcial) del sueño de 2 a 3 horas por la noche tiene repercusiones como
Una de las preocupaciones que más agobian a las personas mayores es el envejecimiento: descubrirse con un descenso de la eficacia cognitiva y el deterioro de funciones cardiovasculares, inmunológicas y endocrinas. Por
cabello blanco, arrugas en la piel y un cuerpo frágil debido al paso de los años. Pero la preocupación mayor otra parte, muchos expertos no descartan que el envejecimiento del cerebro sea también una consecuencia del
debería ser el envejecimiento cerebral. envejecimiento irregular de otros sistemas como el cardiovascular o endocrino.

El envejecimiento es el deterioro progresivo, inevitable e intrínseco que ocurre ¿Cuáles son los efectos del envejecimiento cerebral prematuro?
IDEA PRINCIPAL en todo ser viviente con el paso del tiempo. Es una sucesión de acontecimientos Entre las consecuencias más significativas está la atrofia neuronal, y como última instancia la muerte neuronal.
programados por nuestra genética que limita nuestro tiempo de vida. Sin embargo, Así, también se da la pérdida de la rapidez en la sinapsis, la utilización de oxígeno y la producción de hormonas
Comprenda los procesos de
envejecimiento cerebral.
el cerebro no necesariamente acompaña al cuerpo en su envejecimiento, como es intervertebrales. Macroscópicamente, el cerebro sufre modificaciones estructurales como el descenso de su masa,
el caso de patologías como la enfermedad de Alzheimer. disminución del volumen y aumento de los surcos, así como disminución de las circunvoluciones. Esto provoca
Desarrolle habilidades que el cerebro funcione de forma más lenta, y que el nivel de concentración y memorización se dificulte, además de
cognitivas. El envejecimiento, según Mora (2010), empieza alrededor de los 27 o 30 años. No funciones que también sufrirán un deterioro.
Cree un mapa conceptual con los obstante, el envejecimiento cerebral comienza en la edad madura; es decir, pasada la
síntomas, causas y efectos del edad reproductiva. Alrededor de esta edad, el cerebro deja de crecer y se mantiene Es imposible evitar el envejecimiento de nuestro organismo, pero es posible retrasarlo. El organismo está diseñado
envejecimiento cerebral. estable por un periodo de 20 años. Su envejecimiento empieza con cambios finos en para funcionar correctamente bajo ciertas condiciones que, de mantenerlas adecuadamente, alargarán el tiempo
de tiempo de vida de las células que componen el cuerpo humano. Comer sano, hacer ejercicio, dormir lo suficiente
la atención, la capacidad de cálculo matemático, los patrones de sueño entre otros.
Herramientas instrumentales. y asistir al médico asiduamente son recomendaciones básicas para tener una vida más sana y consecuentemente,
Pero también existen casos patológicos como el del envejecimiento prematuro. prolongada.
En un mapa conceptual, los
conceptos clave se ubican
en las figuras, y los enlaces
entre las mismas representan El envejecimiento cerebral prematuro en portadores de VIH
las relaciones entre dichos Los estudios no han determinado si se debe a la presencia del VIH o a los
conceptos. fármacos que se usan para controlarlo (o ambos), pero sí se ha detectado
que el flujo de sangre al cerebro de los portadores del virus es igual al de
personas no portadoras con diez o quince años más.
GLOSARIO
Se hicieron estudios de resonancia magnética (ver ilustración) en 25 portadores de VIH.
Envejecimiento prematuro. Las áreas en rojo muestran una mayor tendencia a sufrir problemas de memoria y pro-
También llamado progeria, es un blemas de otras funciones cognitivas.
síndrome que acelera el proceso
natural de envejecimiento y se
produce en los afectados desde
edades tempranas de la vida. Lóbulo temporal medial que muestra regiones involucradas con el sistema de memoria.
Izq. Cerebro sano. Der. Cerebro con Alzheimer, gran envejecimiento cerebral.
Curiosidades del cerebro
Insomnio crónico.
Es un trastorno común del
sueño que plantea dificultades
A partir de los 55 años aproximadamente, el tejido cerebral empieza a perder masa. RECOMENDACIONES PARA PREVENIR EL ENVEJECIMIENTO
para quedarse dormido, para Mientras que cerebro de un varón de veinte años pesa 1 400 g, a los ochenta años,
continuar durmiendo o ambas. A su peso es de 1 170g. Esta pérdida incluye atrofia cerebral y alteraciones vasculares. El ejercicio físico favorece al cerebro en la vejez. Provoca que el oxíge-
consecuencia, se duerme poco o El Manual de Geriatría de Salgado y Guillén (2002) explica que este tipo de modi- no y la glucosa sigan fluyendo cuando la persona envejece. Practicarlo
mal, por lo que al despertar uno ficaciones afectan básicamente los flujos cerebrales, con descensos de un 15% de de forma regular mejora el funcionamiento del cerebro en las personas
puede no sentirse descansado. los valores aceptados para adultos (50-55 ml / 100 g por minuto), el metabolismo mayores, que pueden sufrir problemas de planificación y de pensamien-
neuronal, con descensos de hasta 20% en el consumo de oxígeno y glucosa, así como to abstracto a causa de la reducción de la corteza frontal por la edad.
en la función de los neurotransmisores.
Experiencias de aprendizajes nuevos y de riqueza sensorial y social, así
como la realización de ejercicio físico aeróbico, favorecen el aumento en
Sin embargo, hoy sabemos que nacen nuevas neuronas incluso durante el enve- el número de nuevas neuronas y prolongan el tiempo que permanecen
jecimiento. Y que esto ocurre de manera constante en las áreas del cerebro que vivas y activas.
participan en los procesos de aprendizaje y memoria. Según Mora (2010) en el
adulto-joven crecen a diario entre 20 000 y 30 000 neuronas. El estilo de vida, Hay estudios en poblaciones que practican deporte en las que se obser-
además, es fundamental para la multiplicaciones y disminución de estas células, y van una mejor ejecución de habilidades cognitivas, una mayor velocidad
también para prolongar el tiempo permanecen vivas y activas. de respuesta y un mayor control de las emociones y del espacio.

El cerebro puede compensar el efecto del envejecimiento, y las funciones menta-


les incluso pueden mejorar con la edad. De hecho, se ha descubierto que se usan
mejor ambos hemisferios como una manera de compensar los cambios de la edad.
El ejercicio, el descanso, la dieta saludable y la actividad mental reducen el declive
del funcionamiento del cerebro.

18 19
TEMA 9. ¿ES POSIBLE DETENER EL AMPLIACIÓN.

ENVEJECIMIENTO CEREBRAL?
EL ENVEJECIMIENTO CEREBRAL EN LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

La demencia tipo Alzheimer es una de las enfermedades que más frecuentemente afectan al cerebro. El principal
factor de riesgo en su aparición es el propio proceso de envejecimiento cerebral. Es una enfermedad degenerativa,
progresiva y fatal que destruye células cerebrales. Está correlacionada con la atrofia cerebral, especialmente en la
corteza temporal. Entre sus principales síntomas se encuentra la pérdida de memoria, alteraciones de orientación,
El deterioro de las funciones cerebrales es una de las consecuencias del envejecimiento y por lo tanto, es problemas en el lenguaje, capacidad de toma de decisiones, capacidad de discernimiento y algunos desórdenes
inevitable. Sin embargo, muchos investigadores se han planteado la posibilidad de retrasar el envejecimiento neuropsicológicos como la afasia, apraxia y agnosia.
cerebral. Algunas claves como la restricción calórica, hacer ejercicio físico y aumentar el contacto social
pueden ayudar a vivir más y mejor.
Enfermedad de
Alzheimer + 46,1 %
Para Mora y otros investigadores que se preguntan por qué envejecemos mal, la Accidente
IDEA PRINCIPAL respuesta viene asociada a la jubilación y a una serie de roles sociales y actitudes cerebrovascular - 18,2 %
que determinan la dejadez del individuo hacia sí mismo. Otro factor es la falta de (derrame)
Aprende maneras de retrasar Cáncer de
previsión en la juventud y en la edad adulta, que impide tener una preparación - 8,7 %
el envejecimiento y comprende próstata
los efectos en el cerebro de la para ejercer actividades alternativas durante la vejez.
enfermedad de Alzheimer. Cáncer de seno - 2,6 %

Enfermedad del La mortalidad por la enfermedad de


Herramientas instrumentales. ¿Cómo envejece el cerebro? corazón
- 11,1 %
Alzheimer va en aumento. Un estudio
A partir de la información allí realizado entre el 2000 y 2006 en Estados
brindada, elabora una dieta Se estima que el envejecimiento cerebral empieza a los 28 años y tiene una VIH (SIDA) - 16,3 % Unidos indica que las muertes por esta
que ayude a ralentizar el perspectiva singular: el cerebro se ha construido a lo largo de un proceso evo- enfermedad se incrementaron mientras que
envejecimiento cerebral. lutivo, con añadidos constantes de tejido y circuitos neuronales hasta tener la - 20 - 10 0 10 20 30 40 otras disminuyeron.
neocorteza que hoy estudiamos. Se trata de un proceso complejo, que tiene como
GLOSARIO consecuencia el que no envejezca de una manera sincrónica y homogénea, sino El mal de Alzheimer tiene una incidencia anual de 2,8 pacientes por cada 1000 personas entre 65 y 69 años de edad
que el envejecimiento del cerebro se produce de una forma asincrónica en sus y de 56,1 pacientes por cada 1000 personas mayores de 90 años. Asimismo, es la causa más frecuente de demencia
Asincrónica. diferentes áreas. degenerativa. Estimaciones recientes indican que la prevalencia global de esta patología es de unos 35 millones de
Se refiere cambios que pueden personas en el mundo, y las predicciones dicen que estas cifras se podrían triplicar en los próximos años.
ocurrir en el cuerpo en un tiempo Hoy sabemos, además, que el cerebro es un órgano plástico que cambia constan-
inadecuado para el proceso de temente como resultado de su interacción con el medio que rodea al individuo, Esta enfermedad se caracteriza por la acumulación de proteínas defectuosas amiloides y tau dentro de las placas
desarrollo o a lo largo de la vida. sea este físico, emocional o social, y que el cerebro de un anciano sigue realizando seniles y los ovillos neurofibrilares, respectivamente. Estos dos son los marcadores de pacientes con la enferme-
neurogénesis, aunque a menor escala que uno joven. En el adulto, las nuevas neu- dad de Alzheimer y son fácilmente reconocibles, como se ve en la imagen.
Neurogénesis.
Proceso mediante el cual las ronas generadas en el giro dentado del hipocampo migran a través de las capas
granulares hasta llegar a su destino y formar nuevas conexiones, como se puede b) Las placas seniles son depósitos de una proteína insoluble llamada b-amiloide (bA) que actúa como centro de
neuronas se generan a partir de degeneración neuronal, puesto que engloba y distorsiona progresivamente a los somas y prolongaciones neu-
células madre neurales y células ver en la imagen.
ronales (axones y dendritas) o neuritas. Se encuentran en las estructuras intracerebrales involucradas en la
progenitoras. Es más activo memoria y el control emocional, la amígdala, el hipocampo y los núcleos basales colinérgicos (que trabajan con
durante el desarrollo prenatal, la transmisión nerviosa que utiliza como neurotransmisor la colina) del cerebro anterior.
pero sigue sucediendo hasta la
adultez. Se da generalmente c) Los ovillos neurofibrilares fue-
Capa de Mitosis Migración / Diferenciación
en el hipocampo y la zona ron descritos por primera vez
la corteza
subventricular del cerebro. 28 días por Alois Alzheimer en uno de
cerebral
sus pacientes que padecía de-
mencia. Son un conglomerado
I Capa anormal de proteínas compues-
Neuronas
molecular to por pequeñas fibrillas entre-
lazadas dentro de las neuronas
en las personas que sufren la
enfermedad de Alzheimer. Estos
II Capa se forman por la fosforilación de
granulada proteínas asociadas a los micro-
T1 T2 túbulos intracelulares (proteí-
Zona
subgranular na tau), que causa un agregado
patológico con características
insolubles. En la literatura se
encuentran a las proteínas tau
a CA3 Tiempo
fosforiladas bajo el nombre de
filamentos helicoidales empare-
jados.

Sin embargo, pese a los estudios,


aún no se ha confirmado ninguna Células con Alzheimer
de las hipótesis propuestas para
explicar las causas de estas proteí- Células saludables
nas defectuosas.

20 21
TEMA 10. LA NEUROCIENCIA EDUCACIONAL,
EL CICLO VITAL Y LA IMPORTANCIA DE LA La primera infancia es una etapa del ciclo vital que ha despertado mucho interés en las investigaciones
en el campo de la neurociencia educacional. Ya se sabe que durante esta etapa, el cerebro se caracteriza

PRIMERA INFANCIA
por su gran plasticidad, su alta capacidad innata de aprendizaje y la formación exuberante de nuevas co-
nexiones neuronales (sinapsis). En este sentido, las oportunidades de aprendizaje que se brinden en este
periodo son adquiridas de manera más rápida y serán de carácter duradero, y por lo tanto, la calidad de las
experiencias son de suma importancia. Además, todo esto influenciará en el desarrollo físico, psicológico,
Durante el crecimiento y desarrollo de un individuo, el cerebro pasa por un proceso de transformación cognitivo y social del niño. Sobre todo teniendo en cuenta que el ambiente es un factor determinante en el
tanto a nivel anatómico como a nivel funcional. Esto permite, entre otras cosas, la adaptación al medio, la desarrollo y funcionamiento de su cerebro.
supervivencia, el aprendizaje y la adquisición de diversas habilidades. En este sentido, las variaciones en
el comportamiento de cada persona están íntimamente relacionadas con el funcionamiento de su cerebro
a lo largo del ciclo vital.

El desarrollo cerebral implica un proceso gradual que se manifiesta en diferen-


IDEA PRINCIPAL tes comportamientos durante todas las etapas del ciclo vital. En el campo de la
educación, y en particular, en el planteamiento de propuestas curriculares, la de-
Relaciona el comportamiento de finición del perfil y estilo de enseñanza, y el diseño de estrastegias de enseñanzas
un individuo con la expresión de
dentro del aula, conocer lo que ocurre en cada una de las etapas del desarrollo del
lo que sucede en su cerebro.
ser humano es imprescindible. En este sentido, los educadores deben considerar
que, desde la más temprana edad, las experiencias de aprendizaje y su calidad,
Desarrolle habilidades así como la relación interpersonal que tengan con los estudiantes, influirán en
cognitivas. la arquitectura de sus cerebros, en las funciones de los sistemas cerebrales y por
Construya un cuadro ende, en el comportamiento.
comparativo de las diferentes
conductas de la infancia y la Además, las investigaciones en el campo de la genética están demostrando que el
adolescencia impacto del ambiente (como los patrones de crianza, por ejemplo) puede modi-
ficar la expresión y la interacción de los genes. En otras palabras, si el educador
conoce las bases neurales del aprendizaje y las influencias del entorno que pueden
Herramientas instrumentales.
mejorarlo o perjudicarlo, la probabilidad de que su propuesta curricular de aula
Un cuadro comparativo es un
organizador que se emplea para sea de mejor calidad será mucho mayor. Y esto a su vez, permitirá un aprendizaje
más natural y productivo por parte de cada estudiante. Debido a este complejo proceso gradual de maduración del SNC, uno de los factores que influye signifi-
sistematizar la información y cativamente en el desarrollo cerebral en la infancia son las experiencias sensoriales. Por ello, esta etapa
contrastar los elementos de un
Entre todas las etapas del ciclo vital que se ha mencionado en los temas anteriores, la tiene ciertos requerimientos adecuados de atención, educación, estimulación y nutrición. Las experiencias
tema.
primera infancia merece un mayor destaque. Muchas de las habilidades que tenemos socioemocionales son de gran influencia. De este modo, es responsabilidad de los cuidadores y educadores
las adquirimos o aprendemos en esos primeros años. Las investigaciones recientes brindar un entorno emocionalmente favorable en el cual los niños y niñas puedan desarrollarse.
GLOSARIO señalan que la neuroplasticidad permite que el cerebro aprenda y se remodele con
las experiencias que le ocurren, de modo que desde el nacimiento y principalmente Entender el proceso de desarrollo cerebral y los principios regidos por el sistema nervioso relacionados
Neuroplasticidad en los primeros años de vida, algunas experiencias son cruciales para un buen desa- con el aprendizaje, marcarán una enorme diferencia en el rol de los cuidadores y educadores en relación
Capacidad que tiene el cerebro rrollo posterior del cerebro, así como para su correcto funcionamiento. Como se ha a las propuestas de aprendizaje para los niños y niñas.
de responder de forma dinámica visto, existen algunos aprendizajes que se deben dar en la infancia. En los periodos
al aumento de la complejidad sensibles los niños y niñas pueden aprender determinadas actividades gracias a la
del entorno. Se refleja en los influencia del ambiente (como es el caso del lenguaje). Estos aprendizajes, además,
sustratos cerebrales que van
evolucionarán con el tiempo a un grado de mayor complejidad. De este modo, la
remodelándose y adaptándose
a las exigencias y las neuroplasticidad permite dar cuenta de la importancia de la calidad del entorno
oportunidades proporcionadas donde los niños y niñas crecen y se desarrollan, así como de la calidad del adulto
por las experiencias, y que a que los está apoyando en este proceso.
su vez, provocan ajustes en los
sistemas sensoriales, motores y
al procesamiento cognitivo.

La promoción del desarrollo humano implica la implementación de un modelo educativo que considere las
particularidades del cerebro, la mente y la educación.

22 23
AMPLIACIÓN.
EL CEREBRO Y LA FASE DE MADURACIÓN SENSORIOMOTORA

Algunas habilitades, como las motoras, requieren ser adquiridas en determinados momentos programados
genéticamente. De hecho, las áreas vinculadas al movimiento son las primeras en consolidarse, pues el
recién nacido necesita oportunidad para descubrir y ensayar sus movimientos. Desde los primeros meses,
los bebes deben estar boca abajo, ser abalanceados, arrastrarse, gatear, trepar y abrir y cerrar las manos,
para conseguir una mayor madurez de su sistema nervioso. Recordemos que las habilidades motoras apren-
didas en la primera infancia, como caminar, correr, agarrar, sostener, lanzar, entre otras, serán recordadas
y mantenidas toda la vida.

Del mismo modo, las experiencias sensoperceptivas son esenciales para el desarrollo del cerebro en los
primeros meses de vida. Aunque los recién nacidos pueden abrir sus ojos, no pueden interpretar lo que
está en su entorno. La mielinización gradual de estos circuitos, sumada a la experiencia con la luz, los
objetos, las formas, los colores, el movimiento y la profundidad son algunos elementos que facilitarán el
desarrollo visoespacial. Lo mismo sucede en el resto de los sentidos.

La música y su relación con el desarrollo sensoriomotor y su impacto en el cerebro

Investigaciones realizadas por neurocientíficos,


como Gazzaniga y Posner por ejemplo, demostra-
ron evidencias de que la práctica sistemática de
la música desarrolla áreas cerebrales que favore-
cen la atención, eficiencia y automatización de los
aprendizajes, además de estimular y desarrollar
de forma significativa los sistemas sensoriales y Investigaciones sobre el tema, han demostrado que la música provoca una activación de la corteza cerebral en el
motor. cerebro infantil, específicamente de las zonas frontal y occipital, implicadas en el procesamiento espaciotemporal.
Asimismo, al evaluar los efectos de la música a través de registros de electroencefalogramas, se ha encontrado
Investigaciones de Hannon y Trehub (2005) han que esta origina una actividad eléctrica cerebral de tipo alfa. En otras palabras, la música provoca:
probado que la región cerebral que interviene
cuando experimentamos emociones intensas por - Aumento en la capacidad de memoria, atención y concentración de los niños.
la música, es la misma que se activa con activida- - Mejora la habilidad para resolver problemas matemáticos y de razonamiento complejos.
des placenteras como el sexo o la comida. - Una manera de expresarse.
- Introduce a los niños a los sonidos y significados de las palabras y fortalece el aprendizaje.
Los niños que aprenden a tocar un instrumento - Brinda la oportunidad para que los niños interactúen entre sí y con los adultos.
musical tienen mejores habilidades de razona- - Estimula la creatividad y la imaginación.
miento espacial, a diferencia de los que no lo eje- - Al combinarse con el baile, estimula los sentidos, el equilibrio y el desarrollo muscular.
cutan (Aamoodt y Wang, 2008). - Provoca la evocación de recuerdos e imágenes, con lo cual se enriquece el intelecto.
- Estimula el desarrollo integral del niño al actuar sobre todas las áreas del desarrollo.
La música ejerce cambios en la estructura del ce-
rebro producto de la experiencia en su ejecución. El impacto que provoca la música en el cerebro se ve diferenciado entre los actos de escuchar o apreciar música y
La neurociencia educacional no puede garantizar el hecho de hacer música. El entrenamiento musical redunda en soporte al desarrollo de habilidades matemáticas,
que cuanto más práctica, mayor perfección en la lingúísticas y espaciales.
ejecución de un instrumento, pero sí ofrece evi-
dencias claras de cómo se adapta el cerebro a las Al parecer, el aprender a tocar un instrumento musical o el aprender a leer e interpretar música tiene un papel
exigencias de una formación amplia. Además, ya importante en el proceso de enseñanza y aprendizaje de los estudiantes (sobre todo de educación infantil), por lo
se ha establecido la forma diferenciada en que el tanto los maestros, las instituciones educativas, los padres y el personal de salud deberían conocer los alcances y
cerebro se comporta mientras escucha música y beneficios que se derivan del empleo de la música como parte de la educación integral del menor.
mientras hace música.

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APLICACIONES PRÁCTICAS A LA EDUCACIÓN. Autoevaluación

LAS POLÍTICAS PÚBLICAS EDUCATIVAS Y EL 1. Realiza una línea de tiempo (distinta a la del organizador) e indica los periodos más sensibles del

COMPROMISO DE LA COMUNIDAD CON LA


desarrollo cerebral.
2. ¿Qué cambios ocurren en el cerebro durante la adolescencia?

PRIMERA INFANCIA
3. Señala qué se determinó a partir de los experimentos de Lorenz.
4. ¿Cómo ocurre el envejecimiento cerebral?
5. ¿Consideras que la primera infancia es un periodo importante para el aprendizaje? ¿Por qué es importante
promover políticas públicas para la primera infancia?
La primera infancia requiere de una atención especial que garantice el desarrollo integral de los niños y 6. ¿Cómo puede influir la adolescencia en el aprendizaje del estudiante?
niñas. Para ello debemos difundir y compartir información que necesitan conocer los educadores, padres, 7. ¿Qué aporta la neurociencia educacional a la Educación?
diseñadores de políticas y la comunidad en general, sobre esta etapa crucial del desarrollo.
Organizador visual
En los últimos años se ha observado el creciente interés por parte de los gobiernos
IDEA PRINCIPAL en generar nuevas políticas públicas educativas. Aunque muchas de estas políticas PRENATAL
ya están en proceso de implementación y ejecución, varias de ellas carecen de
Comprenda la importancia
planteamientos claros para la atención y educación de la primera infancia. Desde - El cerebro en desarrollo es muy vulnerable: malnutrición, síndrome
de sensibilizar y compartir la
información sobre la primera las investigaciones en el campo de la neurociencia, provienen fuertes argumentos alcohólico fetal, diabetes prenatal, problemas de tiroides, etc.
infancia. que fomentarán en los gobiernos la necesidad de pensar en políticas educativas, o - Eventos que debemos recordar: neurogénesis, migración,
sistemas de gestión educativa de calidad, considerando la primera infancia como diferenciación, apoptosis, poda.
Desarrolle habilidades pilar de los mismos. Con ese objetivo, ofrecemos las siguientes reflexiones:
cognitivas. 1. Políticas que consideren una educación preconcepcional: estar preparados fí- POSTNATAL
Elabore un díptico con sica y mentalmente para ser padres influirá en el desarrollo posterior de un
información relevante de la ser humano.
primera infancia que pueda - La comunicación entre neuronas (sinapsis) se desarrolla intensamente en
2. Políticas que consideren la educación prenatal: el proceso de desarrollo cerebral
compartir con los padres y este periodo, y las experiencias de vida repercuten en la formación de los
empieza tres semanas después de la concepción. Todo lo que sucede en la etapa
educadores de tu comunidad. circuitos neuronales.
prenatal puede modificar este proceso.
- La mielinización que se inicia en el vientre materno avanza y ocurre en ciclos
3. Políticas que garanticen un buen nacimiento: el momento perinatal puede mo-
Herramientas instrumentales. con dirección caudo-rostral.
Un díptico es un documento de dificar el rumbo del desarrollo cerebral de un niño. Ser atendido a tiempo y
dos hojas que busca promover por médicos competentes marcará la diferencia.
una información o evento. 4. Políticas que garanticen los derechos de los niños y niñas, para ello es esencial
PRIMERA INFANCIA
Prensenta ideas claras y se una propuesta multisectorial e intersectorial.
acompaña de imágenes. 5. Políticas que garanticen la calidad del educador, cuidador o profesional que esté
involucrado con los niños y niñas, con capacitación permanente. - El cerebro se desarrolla muy rápidamente y se constituyen los procesos de adquisición
6. Políticas que garanticen la atención y educación de aquellos niños y niñas con del control motor, locomotor, del lenguaje y del pensamiento.
GLOSARIO
necesidades especiales. - Periodos sensibles, en que el aprendizaje es más fácil y rápido.
Enfermedades congénitas. - En este tiempo ocurre una exuberancia sináptica.
Son aquellas enfermedades que Considerando las dife-
aparecen con el nacimiento y que rencias individuales en
pueden tener un origen genética ADOLESCENCIA
o ambiental. las políticas educativas

Cada ser humano es único e irrepeti- - Las conexiones nerviosas y las vías de conexión en el cerebro cambian debido a las
ble. Las condiciones de su nacimiento y necesidades del ambiente.
su vida determinarán tanto factores ge- - Se desarrollan las habilidades cognitivas y de razonamiento.
néticos como ambientales. Una enfer- - Aumenta la velocidad de sinapsis pero las áreas cerebrales relacionadas con las
medad congénita o hereditaria puede emociones todavía están madurando.
disminuir las posibilidades cerebrales - El sistema de recompensa cerebral (sistema mesolímbico) tiene mucha influencia en las
de un individuo, como en el caso del decisiones.
síndrome X frágil que condiciona que
sus posibilidades futuras sean menores.
Muchas personas con trastornos cere- VEJEZ
brales genéticos no pueden producir
suficiente cantidad de determinadas
proteínas que influyen en el desarrollo - En humanos, el proceso empieza pasada la edad reproductiva.
y el funcionamiento del cerebro y por - Se sufren modificaciones morfológicas y funcionales.
ende, en el aprendizaje. Desarrollar po- - El insomnio es una causa del envejecimiento prematuro.
Ella sufre el síndrome Dandy-Walker, un
líticas de atención y educación a estos - Consecuencias: atrofia y muerte neuronal, sinapsis más lenta.
defecto congénito que afecta el cerebelo.
niños y niñas permitirá que cada uno - El envejecimiento cerebral empieza entre los 30 y 40 años. Se puede retrasar con una buena
de ellos desarrollaren capacidades que dieta, ejercicio e interacción social.
le permitirán un mejor proceso de de- - El Alzheimer acelera el envejecimiento cerebral (y la senilidad). Sus marcas son las placas
sarrollo y una mejor calidad de vida. seniles y los ovillos neurofibrilares.

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Referencias bibliográficas
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