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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL CENTRO DEL PERÚ

INGENIERIA CIVIL

I. INTRODUCCION

El crecimiento de la población y el desarrollo industrial han multiplicado los


problemas de contaminación del agua tanto de procedencia superficial como
subterránea.

La contaminación del agua es producida principalmente por vertimiento de


aguas servidas, basura, relaves mineros y productos químicos. En estas
condiciones el ciclo del agua ya no tiene la capacidad suficiente para limpiarla,
por ello, se requieren diversos procesos para desinfectarla y hacerla apta para
consumo humano.

Una planta o estación de tratamiento de agua potable (ETAP) es un conjunto


de estructuras y sistemas de ingeniería en las que se trata el agua de manera
que se vuelva apta para el consumo humano.
Existen diferentes tecnologías para potabilizar el agua, pero todas deben
cumplir los mismos principios:
 Combinación de barreras múltiples (diferentes etapas del proceso de
potabilización) para alcanzar bajas condiciones de riesgo.
 Tratamiento integrado para producir el efecto esperado.
 Tratamiento por objetivo (cada etapa del tratamiento tiene una meta
específica relacionada con algún tipo de contaminante).

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II. CALIDAD DEL AGUA

El agua es de vital importancia para el ser humano, ya que, al ser


considerado el solvente universal, ayuda a eliminar las sustancias que
resultan de los procesos bioquímicos producidos en el organismo. Sin
embargo, también puede transportar sustancias nocivas al organismo,
ocasionando daños en la salud de las personas.
Las fuentes de agua que abastecen a una población pueden proceder
de la lluvia, de aguas superficiales o de aguas subterráneas. El agua
que se trata para consumo humano es de origen superficial.
En la siguiente tabla se clasifican los contaminantes presentes en
el agua.

Estos contaminantes pasan por diferentes procesos con el objetivo de que el


agua llegue a cumplir los límites máximos permisibles establecidos para los
parámetros que se muestran en la tabla 2.

En el Perú, los análisis para el control del proceso y de la calidad de las aguas
tratadas se hacen de acuerdo con las Directivas sobre Desinfección de Agua
para Consumo Humano de la Sunass, la Norma Técnica Peruana 214.003 del
Instituto Nacional de Defensa de la Competencia y de Protección de la Propiedad
Intelectual (Indecopi), y complementariamente, por las normas aplicables de la
Organización Mundial de la Salud (OMS), la American Water Works Association
(AWWA) o del American National Standars Institute (ANSI) .

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III. PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUA POTABLE (PTAP)

El tratamiento de aguas y las plantas de tratamiento de agua son un conjunto


de sistemas y operaciones unitarias de tipo físico, químico o biológico cuya
finalidad es que a través de los equipamientos elimina o reduce la contaminación
o las características no deseables de las aguas, bien sean naturales, de
abastecimiento, de proceso o residuales.
La finalidad de estas operaciones es obtener unas aguas con las características
adecuadas al uso que se les vaya a dar, por lo que la combinación y naturaleza
exacta de los procesos varía en función tanto de las propiedades de las aguas
de partida como de su destino final.

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Debido a que las mayores exigencias en lo referente a la calidad del agua se


centran en su aplicación para el consumo humano y animal estos se organizan
con frecuencia en tratamientos de potabilización y tratamientos de depuración
de aguas residuales, aunque ambos comparten muchas operaciones.

Si no se cuenta con un volumen de almacenamiento de agua potabilizada, la


capacidad de la planta debe ser mayor que la demanda máxima diaria en el
periodo de diseño.

Además, una planta de tratamiento debe operar continuamente, aún con alguno
de sus componentes en mantenimiento; por eso es necesario como mínimo dos
unidades para cada proceso de la planta.

PROCESOS DE UNA PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUA POTABLE

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 TOMA DEL RIO: Punto de captación de las aguas; REJA. Impide la


penetración de elementos de gran tamaño (ramas, troncos, peces, etc.).
 DESARENADOR: Sedimenta arenas que van suspendidas para evitar dañar
las bombas.
 BOMBEO DE BAJA (Bombas también llamadas de baja presión): Toman
el agua directamente de un río, lago o embalse, enviando el agua cruda a la
cámara de mezcla.
 CAMARA DE MEZCLA: Donde se agrega al agua productos químicos. Los
principales son los coagulantes (sulfato de alúmina), alcalinizantes (cal).
 DECANTADOR: El agua llega velozmente a una pileta muy amplia donde se
reposa, permitiendo que se depositen las impurezas en el fondo. Para
acelerar esta operación, se le agrega al agua coagulantes que atrapan las
impurezas formando pesados coágulos. El agua sale muy clarificada y junto
con la suciedad quedan gran parte de las bacterias que contenía.
 FILTRO: El agua decantada llega hasta un filtro donde pasa a través de
sucesivas capas de arena de distinto grosor. Sale prácticamente potable.
 DESINFECCIÓN: Para asegurar aún más la potabilidad del agua, se le
agrega cloro que elimina el exceso de bacterias y lo que es muy importante,
su desarrollo en el recorrido hasta las viviendas.
 BOMBEO DE ALTA: Toma el agua del depósito de la ciudad.
 DEPÓSITO: Desde donde se distribuye a toda la ciudad.
 CONTROL FINAL: Antes de llegar al consumo, el agua es severamente
controlada por químicos expertos, que analizan muestras tomadas en
distintos lugares del sistema.

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PLANTA DE TRATAMIENTO CONVENCIONAL (potabilizadoras)

Es un sistema de tratamiento integrado que incluye todos los procesos para la


obtención de agua potable, como los son: coagulación, mezcla rápida,
floculación, sedimentación, clarificación, filtrado y desinfección.

Dependiendo de las características del agua podemos obtener un sistema de


filtración simple o doble el cual es recomendable cuando el agua tiene alto color
o contenidos altos de hierro y manganeso.

Cada planta se debe diseñar de acuerdo al análisis de agua y trazabilidad y se


debe hacer con sistema modular que incorpore las etapas del tratamiento. Estas
deben tener su tanque en acero o fibra de vidrio y contener lechos filtrantes para
la grava, arena, antracita, carbón activado y/o resinas especializadas. Si el agua
tiene alto contenido de hierro se requiere un tratamiento de oxidación previo
hecho mediante torres de aireación o pre-cloración.

PLANTAS DE TRATAMIENTO MODULARES (potabilizadoras)

La planta modular es un sistema integrado de tratamientos en varias etapas que


incluye todos los procesos requeridos para obtener agua potable. Ocupan poco
espacio y se pueden ampliar fácilmente añadiendo módulos de calrificación y de
filtración.

Adecuadas para: aguas de pozo profundo con alto contenido de color, hierro y
manganeso; y muy eficientes con aguas de quebradas de montaña con
parámetros que van de mediano a bajo contenido de sólidos en suspensión
(SST) y con contenidos de color, que presentan picos pasajeros de alta turbiedad
y color cuando hay lluvias fuertes.

De acuerdo con las características del agua a tratar, se incorpora procesos de


pre-aireación y oxidación, arenas especiales para eliminar hierro y manganeso
o post-tratamiento con carbón activado cuando hay elementos orgánicos.

Pueden operar por gravedad, sin necesidad de tener energía eléctrica disponible
o pueden ser automatizadas para operación virtualmente autónoma.

Las etapas del proceso de purificación del agua son:


 Pre tratamiento: Torre de aireación natural o forzada, preoxidación y/o de-
alcalinización.
 Coagulación.
 Mezcla rápida.
 Clarificación por adsorción-neutralización ascendente en lechos porosos
granulares.
 Filtración descendente en lechos profundos.
 Desinfección con cloro, UV u ozono.

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IV. PRINCIPALES PROCESOS EMPLEADOS EN EL TRATAMIENTO DE


AGUA PARA CONSUMO HUMANO

En el tratamiento del agua para consumo humano se emplean diferentes


procesos; la complejidad de estos dependerá de las características del agua
cruda. A continuación, describiremos los principales:
4.1 Cribado

En este proceso se eliminan los sólidos de mayor tamaño que se encuentran en


el agua (ramas, madera, piedras, plásticos, etcétera) por medio de rejas, en las
que estos materiales quedan retenidos.

4.2 Coagulación-floculación
La coagulación consiste en la adición de coagulantes con el fin de desestabilizar
las partículas coloidales para que sean removidas. Este pro- ceso ocurre en
fracciones de segundo, depende de la concentración del coagulante y del pH
final de la mezcla. Mientras que la floculación es el proceso por el cual las
partículas desestabilizadas chocan entre sí y se aglomeran formando los floc.

En estos procesos, aparte de la remoción de turbiedad y color también se


eliminan bacterias, virus, organismos patógenos susceptibles de ser separados
por coagulación, algas y sustancias que producen sabor y olor en algunos casos.

El proceso de coagulación-floculación requiere ser controlado con mucho


cuidado por ser una de las fases más importantes del trata- miento, ya que de
este dependerá la eficiencia de los sedimentadores y filtros.

En las plantas de tratamiento, la coagulación se lleva a cabo en la unidad


denominada mezcla rápida y la floculación se realiza en floculadores.

En la figura 1 se observa que la mezcla rápida está constituida por canales


Parshall y es allí donde se produce la inyección del coagulante, mientras que en
la figura 2 se observan floculadores con pantallas y flujo vertical.

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4.3 Sedimentación

Es el proceso físico mediante el cual las partículas en suspensión presentes en


el agua son removidas o separadas del fluido, debido al efecto de la gravedad.
Dichas partículas deberán ser más densas que el agua, y el resultado que se
obtenga será un fluido clarificado y una suspensión más concentrada.

La remoción de partículas se puede conseguir dejando sedimentar el agua,


filtrándola o ejecutando ambos procesos de manera consecutiva, por esta razón
ambos procesos se consideran complementarios.

Entre los factores que influyen en la sedimentación podemos citar los siguientes:

• La calidad del agua (variación de concentración de materias en sus-


pensión, temperatura del agua).
• Las condiciones hidráulicas.
• Procesos previos a la sedimentación.

La figura 3 muestra un sedimentador laminar que cuenta con dos secciones


paralelas denominadas naves, las que están provistas de una fila de módulos
formados por planchas onduladas de polipropileno e instaladas con un ángulo
de 60°. El flujo de agua clarificada en cada nave es ascendente y es
transportado por un sistema de tuberías de PVC hacia un canal central abierto
que separa las naves. Cada módulo tiene en su parte inferior tolvas de
recolección de lodos (figura 4).

4.4 Filtración

Es un proceso que consiste en la separación de partículas y pequeñas


cantidades de microorganismos (bacterias, virus) a través de un medio poroso.
Es la fase responsable de que se cumplan los estándares de calidad para el
agua potable. Desde el punto bacteriológico, los filtros tienen una eficiencia de
remoción superior a 99%.

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El tamaño de las partículas que quedan retenidas en mayor o menor proporción


en los granos del lecho filtrante varía desde flóculos de 1mm hasta coloides,
bacterias y virus inferiores a 10-3 mm.
Cuando el floc tiene un volumen mayor que el de los poros del lecho filtrante
quedará retenido por cernido en los intersticios del lecho; sin embargo, en el
caso de las bacterias cuyo tamaño es mucho menor que el de los poros
quedarán removidas por una serie de fenómenos.
La figura 5 representa un filtro de gravedad con lecho de arena, flujo
descendente y tasa declinante.
El lavado de este filtro de arena se efectúa deteniendo el ingreso de agua a
este, simultáneamente se abre la compuerta de lavado de tal manera que, al
disminuir bruscamente el nivel de agua dentro del filtro, el agua filtrada contenida
en los cana- les laterales invierte su patrón de flujo debido a que tienen un mayor
nivel, realizándose así el retro lavado que agita el lecho de arena y elimina las
partículas por medio del canal de lavado.
Luego de terminado el retro lavado se cierra la compuerta de lavado y se abre
la compuerta de ingreso para restablecer el proceso de filtrado.

4.5 desinfección

Es el último proceso de tratamiento del agua, que consiste en la


destrucción selectiva de los organismos potencialmente infecciosos. Lo
que significa que no todos los organismos patógenos son eliminados en
este proceso, por lo que requieren procesos previos como la
coagulación, sedimentación y filtración para su eliminación.
Los factores que influyen en la desinfección son:
• Los microorganismos presentes y su comportamiento.

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• La naturaleza y concentración del agente desinfectante.


• La temperatura del agua.
• La naturaleza y calidad del agua.
• El pH del agua.
• El tiempo de contacto.

La efectividad de la desinfección se mide por el porcentaje de organismos


muertos dentro de un tiempo, una temperatura y un pH prefija- dos. La resistencia
de estos microorganismos varía, siendo las esporas bacterianas las más
resistentes, le siguen en resistencia los quistes de protozoarios, virus entéricos
y por último las bacterias vegetativas (coliformes).
La presencia de sólidos reduce la eficacia de la desinfección debido a que los
organismos asociados a estos sólidos pueden estar protegidos de la acción del
agente desinfectante físico o químico. Los agentes químicos más importantes
son el cloro, el bromo, el yodo, el ozono, el permanganato de potasio, el agua
oxigenada y los iones metálicos. Los agentes físicos más usados son los
sistemas de coagulación-floculación, sedimentación, filtración, el calor, la luz y
los rayos ultravioleta.
El cloro es el agente desinfectante más importante; puede utilizarse en forma de
gas, de líquido o de sal (hipoclorito de sodio). Es de fácil aplicación, manejo
sencillo y bajo costo. En dosis adecuadas no produce riesgos para el hombre ni
para los animales. Su efecto residual protege al agua de contaminarse en las
redes de distribución.
Es importante tomar precauciones en el uso del cloro, debido a la formación de
trihalometanos, los cuales son considerados potencial- mente peligrosos.
La Agencia para la Protección del Ambiente de Estados Unidos ha fijado un
límite máximo permisible de 0,08 mg/l para los trihalometa- nos en el agua para
consumo humano.

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V. CONCLUSIONES

• La aplicación de políticas de prevención en las fuentes de agua


superficial evitarían los diferentes grados de contaminación de este
recurso y por consiguiente los tratamientos costosos para hacerla
potable.
• Es importante una adecuada dosificación de cloro para evitar la
formación de productos nocivos para la salud, como los
trihalometanos.
• Se debe considerar el posible tratamiento de las aguas residuales
generadas para devolverlas en las mismas condiciones en que fue-
ron captadas, cumpliendo de esta manera con los límites de vertido
establecidos por el organismo competente.
• El agua es un recurso limitado, por lo tanto, es necesario tomar
medidas que garanticen un manejo racional de este por parte de la
población.

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VI. BIBLIOGRAFIA

 Arboleda, Jorge (2000). Teoría y práctica de la purificación del agua.


Tomos 1 y 2. Bogotá: McGraw-Hill.
 CEPIS, OPS /OMS (2004/2006). Tratamiento de agua para consumo
humano. Manual I: Teoría. Tomos I y II. Lima.
 Consorcio Agua Azul S.A. (2011). Aprovechamiento óptimo de las aguas
superficiales y subterráneas del Río Chillón. Lima. <http://www. caa.com.pe/>
[Consulta: 25 de abril del 2011.]
 Fundación Universitaria Iberoamericana (Funiber). Programa Máster en
Gestión Integrada (2011). Medio ambiente, calidad y preven- ción. Tomo I.
Barcelona.
 Rosasco, Otto (2006). “Abastecimiento, Contaminación y Problemática del Agua
en el Perú”. Simposio. Anales 2006. Lima. <http://www.
acadnacmedicina.org.pe/publicaciones/Anales_2006/absateci-
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 Sunass (2000). Parámetros de calidad y límites máximos permisibles.
 Lima. <http://www.sunass.gob.pe/doc/normas%20legales/legis-
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[Consulta: 4 de abril del 2011.]

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