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Las dos bandas del ADN están enrroladas una a la otra formando una doble hélice, donde

pueden distinguirse dos endiduras denominada hendidura mayor de unos 22 A de profundidad


y hendidura menor de unos 12 A de profundidad.

La doble hélice gira en el sentido de las agujas del relok si se la mira desde el eje superior y en
dirección hacia abajo por lo que constituye una hélice hacia la derecha. Todas estas
características definen la hélice del tipo B que, aun siendo la mas frecuente in vivo, no es la
única que puede adquirir el DNA. La hélice B tiene un contenido acuoso superior al 85 por 100
y la hendiduras están totalmente hidratadas. Hay una medida de 12 moleculas de H2O
asociada con cada par de bases, no obstante el par A-T consume dos moléculas de H2O mas
que el par G.C. actualmente se acepta la idea de que las moléculas de H2O de la hendidura
menor están ordenadas formando una autentica columna vertenral que estabiliza su doble
hélice.

La hélice tipo A también constituyen un tipo de forma a la derecha, pero el grado de


hidratación es menorque en el tipo B entre un 65 o 75%.

Los fosfatos están totalmente hidratados, pero solo hay 4 o 5 moleculas de H2O por cada par
de bases, requiere, asimismo, la presencia de iones Na+, K+ o Cs+. En este tipo de hélice, las
bases, en vez de estar planas como en el caso de la hélice tipo B, se encuentran un poco
inclinadas con respecto al eje de la hélice, a demans existen mas pare de bases por cada vuelta
de hélice que en el tipo B (11 en vez de 10). La forma A es biológicamente interesante, puesto
que es probable que sea la conformación adoptada por las moléculas hibridas DNA-RNA. La
presencencia del grupo hidroxilo en la posición 2’ del RNA, unido a la falta de moléculas de
H2O, consolidan este tipo de configuración A.

El tercer tipo de estructura estable del DNA es la forma Z, la hélice de tipo Z es muy distinta a
las otras dos formas ya descritas, en primer lugar, su giro es hasta la izquierda, tiene 12 pares
de bases por vuelta de hélice y su nombre hace alución a la forma en zig-zag del esqueleto
pentosa-fosfato a lo largo de su estructura. El DNA Z se ha encontrado en polímeros que
poseen secuencias de purinas y pirimidinas alternas. El tipo Z solo es estable in vitro en
elctrotastica producida por una mayor proximidad entre los nucleótidos dentro de la hélice
(mas esbelta y delgada que la B). no obstante, Si las citocinas están metiladas, lo cual es
frecuente in vitro, el DNA Z es mucho mas estable a concentraciones bajas de sal. Se ha
detectado DNA Z en los cromosomas politenicos de d…

El hecho de que distintas formas de DNA sean estables bajo distintas condiciones ambientales
puede tener un fundamento de economía de hidratación en el DNA de tipo B, los grupos
fosfatos están bastantes alejados unos de otros e hidratados independientemente, mientras
que en las formas A y Z están muchos mas próximos y enlazados por moléculas de H2O. la
forma B es particularmente estable en exceso de H2O, esto explica el hecho de que la
deshidratación del DNA provoque la transición de la estructura B a la A y de que, en secuencias
donde alternan purinas y pirimidinas, la deshidratación induzca la transición de la estructura B
a la Z