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La flotación es un proceso fisicoquímico de tres fases (sólido-líquido-gaseoso) que tiene

por objetivo la separación de especies minerales mediante la adhesión selectiva de


partículas minerales a burbujas de aire. En química, es una mezcla heterogénea a nivel
molecular o iónico de dos o más especies químicas que no reaccionan entre sí, cuyos
componentes se encuentran en proporción que varía entre ciertos límites.
Toda disolución está formada por un soluto y un medio dispersante
denominado disolvente o solvente. El disolvente es la sustancia que está presente en el
mismo estado de agregación que la disolución misma; si ambos (soluto y disolvente) se
encuentran en el mismo estado, el disolvente es la sustancia que existe en mayor cantidad
que el soluto en la disolución; en caso que haya igual cantidad de ambos (como un 50%
de etanol y 50% de agua), la sustancia que es más frecuentemente utilizada como
disolvente es la que se designa como tal (en este caso, el agua). Una disolución puede
estar formada por uno o más solutos y uno o más disolventes. Una disolución será una
mezcla en la misma proporción en cualquier cantidad que tomemos (por pequeña que sea
la gota), y no se podrán separar por centrifugación ni filtración.
Un buen ejemplo podría ser un sólido disuelto en un líquido, como la sal o el azúcar
disuelto en agua (o incluso el oro en mercurio, formando una amalgama). Esto nos lleva al
importante concepto llamado flotación, que se trata con el principio de Arquímedes.
Cuando un cuerpo se sumerge total o parcialmente en un fluido, una cierta porción del
fluido es desplazado. Teniendo en cuenta la presión que el fluido ejerce sobre el cuerpo,
se infiere que el efecto neto de las fuerzas de presión es una fuerza resultante apuntando
verticalmente hacia arriba, la cual tiende,en forma parcial, a neutralizar la fuerza de
gravedad, también vertical, pero apuntando hacia abajo. La fuerza ascendente se llama
fuerza de empuje o fuerza de flotación y puede demostrarse que su magnitud es
exactamente igual al peso del fluido desplazado. Por tanto, si el peso de un cuerpo es
menor que el del fluido que desplaza al sumergirse, el cuerpo debe flotar en el fluido y
hundirse si es más pesado que el mismo volumen del líquido donde está sumergido.
El principio de Arquímedes es un enunciado de esta conclusión, del todo comprobada, que
dice que todo cuerpo total o parcialmente sumergido en un fluido, está sometido a una
fuerza igual al peso del fluido desalojado.
Este principio explica el funcionamiento de un tipo de hidrómetro empleado universalmente
en los talleres para determinar el peso específico del líquido de las baterías de los
automóviles. Un flotador se hunde o no hasta cierta señal, dependiendo del peso
específico de la solución en la que flota. Así, el grado de carga eléctrica de la batería
puede determinarse, pues depende del peso específico de la solución.
Todos los derechos están protegidos. Ninguna parte de este libro no
puede ser publicada o divulgada en cualquier manera o por
cualquier artificio, electrónico o mecánico, incluyendo la fotocopia,
la grabación del sonido, cualquieres dispositivos o sistemas de
búsqueda de la información, sin el permiso escrito del dueño de los
derechos.

El libro presenta una visión general de los conocimientos contemporáneos en el


campo de la flotación. El libro resume la teoría básica de la flotación, se
analizan y se sistematizan los procesos básicos que ocurren en el sistema de
flotación. Además todo el material está estructurado en manera cómoda para el
uso por un estudiante igual que a un docente. El libro está dirigido a
estudiantes de universidades y politécnicos, estudiantes de carreras,
conectadas con concentración de minerales, trabajadores ingeniero-técnicos de
fábricas de la flotación, científicos en organizaciones investigatorias.
ÍNDICE

Introducción

1. Fundamentos de separación por flotación

CLASIFICACIÓNDE VARIEDADES DE FLOTACIÓN

 Flotación por espuma


 Flotación iónica y molecular
 Flotación por aceite
 Flotación transportadora
 Flotación por flóculos
 Flotación сombinada Más información...

CLASIFICACIÓN DE LOS
REACTIVOS DE FLOTACIÓN

Los reactivos de flotación se clasifican según su destinación y su carácter de influencia al


proceso de flotación de la siguente manera:

■ Hidrofobizantes o colectores.
■ Espumantes.
■ Modificadores. Más información...
CLASIFICACIÓN DE LOS REACTIVOS-COLECTORES

 Heteropolares
 No polares
 Otros

Más información...

CLASIFICACIÓN DE LOS REACTIVOS-ESPUMANTES

 Heteropolares
 Coloidal
 Otros

Más información...

CLASIF ICACIÓN DE LOS


MÁQUINAS DE FLOTACIÓN
Máquinas de flotación se clasifican según el modo de aireación y mezcla (agitar) de la pulpa, y
se subdividen en los siguientes categorías:
■ Máquinas de flotación mecánicas o convencionales

 Celdas auto-aireadas.
 Celdas de aeración forzada

■ Máquinas de flotación neumáticas

 Columnas
 Separador espumoso

■ Máquinas de flotación con presión variables.

 Celda de flotación con presión variables de flujo vertical


 Celda de flotación con presión variables de flujo tangencial

■ Máquinas de flotación de uso particular

 Máquinas electroflotantes
 Canaletas abiertas
 Otros

■ Máquinas de flotación combinadas. Más información...

3. Mojabilidad de superficie de minerales

4. Procesos en la sistema de flotación

ETAPAS DE SEPARACIÓN POR FLOTACIÓN


Separación de los minerales por flotación con uso de la flotación por espuma se separa
a varias etapas:

En la primera etapa se mezclan en agua las partículas de minerales predestinados


para separación. Para aumentar diferencia en mojabilidad de superficie de los minerales, la
pulpa se elabora con los reactivos de flotación; se forma pulpa de flotación.

En la segunda etapa se agrega aire a la pulpa, se realiza dispersión del aire. Se


forman muchas burbujas gaseosas, se ocurre aeración de la pulpa.

En la tercera etapa las partículas hidrofóbicas se pegan a las burbujas y forman


complejos de flotación, que constituyen las partículas hidrofóbicas pegadas a burbujas.

En la cuarta etapa complejos de flotación suben a superficie de pulpa.

En la quinta etapa los complejos de flotación que subieron al superficie, forman


espuma de flotación que contiene las partículas hidrofóbicas. Las partículas hidrofílicas se
mojan con agua y se quedan en la pulpa.

En la sexta etapa se elimina la espuma del superficie de la pulpa, se separan los


productos de flotación por: un producto espumoso (concentrado), y producto de la celda
(relaves, colas). Más información...

5. Las probabilidades de separación por flotación