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Historia, iones Examinat física, y Di

ferentes Diagnóstico ial de dolor de


cuello

Eric P. Alexander, Maryland *

PALABRAS CLAVE

Anatomía Historia El diagnóstico diferencial del examen


físico Dolor de cuello

El dolor de cuello es un problema común y costosa en la sociedad occidental. Casi dos tercios de la población de Estados Unidos
experimentarán dolor de cuello en algún momento de sus vidas, y en un momento dado alrededor del 5% de la población de Estados
Unidos tiene suficiente dolor en el cuello a causar discapacidad. 1

Aunque la probabilidad de que define una causa precisa de dolor de cuello es baja, si la etiología y la fuente estructural
pueden ser determinadas, pueden ser valiosos en la dirección de tratamiento. 2

La historia del paciente sirve para identificar banderas rojas y banderas amarillas, mientras que la exploración física,
guiada por la historia, sirve principalmente para confirmar esas sospechas.

EPIDEMIOLOGÍA

condiciones de la columna vertebral, incluyendo dolor en el cuello, se estima que tiene un costo de $ 193,9 mil millones en 2002 y
2004. 3 Son la segunda condición de cuidado de la salud musculoesquelética más caro, después de la artritis y dolor en las
articulaciones. 3 En comparación con el dolor de espalda baja, hay un menor número de estudios epidemiológicos sobre el dolor de
cuello disponibles para su revisión, y los factores de riesgo están mejor establecidos para el dolor lumbar que para el dolor de
cuello. 4,5 A pesar de esto, se sabe que muchos factores de riesgo son comunes a ambos el dolor de espalda y cuello, y que la
prevalencia del dolor de cuello aumenta con la edad y es más común en mujeres que en hombres. 6,7

Además, se han identificado varios factores de riesgo demostrados para el dolor de cuello, como se indica en Recuadro 1 .

HISTORIA

Cuando se toma una historia, la presencia de múltiples señales de alerta debe plantear la sospecha e indicar la
necesidad de una mayor investigación. A pesar de señales de alerta no han sido

El autor no tiene nada que revelar.


Departamento de Medicina Física y Rehabilitación, Kaiser Permanente, Martinez, CA, EE.UU.
* 200 Muir Road, Edificio Hacienda, PM & R Clínica, Martinez, CA 94553.
Dirección de correo electrónico: eric.p.alexander@kp.org

Phys Med Rehabil Clin N Am 22 (2011) 383-393 doi: 10.1016 /


j.pmr.2011.02.005 pmr.theclinics.com
1047-9651 / 11 / $ - see front matter 2011 Elsevier Inc. Todos los derechos reservados.
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Recuadro 1

factores de riesgo demostrados y los refuerzos para el dolor de cuello crónico

Número de niños autoevaluación de

la salud psicosocial de estado Pobre

Pobre

Antecedentes de la lumbalgia crónica

antecedentes de lesión en el cuello (incluso en el pasado remoto) La

insatisfacción con el estrés laboral Trabajo

los pagos de compensación de trabajadores

Los datos de Refs. 8-10

formulado específicamente para los pacientes con dolor de cuello, banderas rojas dolor de espalda baja se aplican
comúnmente. Las señales de advertencia y las banderas amarillas identificados por la historia o hallazgos físicos indican la
necesidad de una evaluación con pruebas de laboratorio o de imagen. Estas banderas se enumeran en 2 cajas y 3 . En
cualquier paciente dado, los factores sociales, psicológicos y emocionales asociados deben considerarse además de, y, a
veces, más de factores orgánicos.

Al tomar un historial de pacientes que se quejan de dolor en el cuello, algunas cualidades básicas del dolor deben ser
provocados,
Alejandro incluyendo la ubicación, la radiación, la gravedad, el alivio de factores, factores agravantes, el comienzo y
síntomas asociados.
Ubicación: Es el dolor en la parte superior, media o baja de la columna cervical? Es el dolor durante los procesos
espinosos o en los músculos paravertebrales? Es el dolor unilateral o bilateral?
Radiación: ¿Tiene irradiar el dolor, y si es así, ¿dónde se irradian? No sólo pueden cervical radiculopatía causa
dolor radicular, pero la irritación y el dolor muscular faceta mediada pueden también causan dolor referido en las
extremidades superiores. 11

Recuadro 2

Las señales de advertencia para el dolor de espalda baja (también aplicables a dolor de cuello)

Fiebre

Historia inexplicable pérdida de peso de

la Historia de cáncer de Historia

traumatismos violentos del uso de

esteroides osteoporosis

Edad menor de 20 años o mayores de 50 años Si no se mejoran con el

tratamiento Historia de abuso de alcohol o drogas VIH

Espasticidad de las extremidades inferiores pérdida de la

función intestinal o vesical

Los datos de Haldeman S. Pruebas de diagnóstico para la evaluación de la espalda y dolor de cuello. Clin Neurol 1996; 14 (1): 103-17.
Diagnóstico diferencial de dolor de cuello 385

Recuadro 3

Las banderas amarillas para el dolor de espalda baja (también aplicables a dolor de cuello)

Los factores individuales

1. Edad

2. La aptitud física

3. Fuerza de cuello

4. Factores psicosociales

fumadores

1. El estrés

2. Ansiedad

3. estado de ánimo / emociones

4. Comportamiento de los factores

ocupacionales dolor

1. La manipulación manual

2. flexión y torsión

vibración 3.-cuerpo entero

4. insatisfacción y de trabajo relaciones de empleo

Los datos de Haldeman S. Pruebas de diagnóstico para la evaluación de la espalda y dolor de cuello. Clin Neurol 1996; 14 (1): 103-17.

Gravedad: dolor extremadamente grave podría estar asociada con varias condiciones, incluyendo la amiotrofia
neurálgica, radiculopatía, o cáncer.
factores aliviar: ¿Qué hace que el dolor? Un signo clínico poco conocido es el signo de alivio secuestro, en el que la
abducción del brazo ipsilateral en la cabeza puede mejorar el dolor en la radiculopatía cervical (pacientes pueden
incluso decir que duermen en esa posición). 12 El dolor de cuello se reduce típicamente cuando los pacientes son
reclinada, pero si el dolor no se reduce por decúbito, a continuación, se debe considerar infecciones vertebral de
columna y cáncer metastásico. 13

Factores agravantes: ¿Qué hace que el dolor empeore? Dolor que empeora cuando los pacientes se giran y ven el mismo
lado que el dolor puede estar asociado con las facetas mediada por dolor o radiculopatía. Dolor con el movimiento del cuello
contralateral puede ser el resultado de la tensión del músculo u otro dolor miofascial.

Los síntomas asociados: ¿Hay también entumecimiento u hormigueo en un brazo o en la mano? La presencia de
brazo o de la mano parestesias junto con dolor de cuello y las extremidades superiores puede ser indicativo de
radiculopatía cervical, neuropatía, o plexopatía braquial. Sin embargo, es común que los pacientes tienen dolor de
cuello mecánico con la coexistencia de síndrome del túnel carpiano. Los pacientes con plexopatía braquial pueden
presentar con el hombro y dolor de la extremidad superior, que es seguido por la debilidad y la atrofia significativa.
Estos pacientes no presentan frecuentemente con dolor de cuello o empeoramiento de los síntomas con el movimiento
de la cabeza / cuello. Sobre la base de la historia solo, puede ser difícil distinguir plexopatía braquial de radiculopatía
cervical. 14

Se presenta: ¿Cuándo comenzó el dolor? Los detalles sobre la aparición pueden ayudar a determinar los eventos centinela
asociados con el dolor. La identificación de la aparición también ayudará a determinar la agudeza del dolor y su relación con
trauma (por ejemplo, dentro de las 24 horas de un motor
386 Alejandro

accidente de vehículo). Trauma, levantar objetos pesados, el levantamiento repetitivo, o largo automóviles paseos pueden causar radiculopatía. 14

Los síntomas nocturnos: ¿El dolor se despiertan por la noche y los pacientes qué los pacientes se despiertan con dolor de cuello por la

mañana? Cualquiera de las posibles causas del dolor de los pacientes puede despertar por la noche, pero la posición del cuello durante el

sueño debe ser considerado cuidadosamente. ¿Los pacientes utilizan una almohada con un buen soporte para el cuello?

¿Hay dolor en la columna torácica y lumbar? Los pacientes con espondilitis anquilosante pueden presentar con el
cuello durante la noche y dolor de espalda con movilidad lateral reducida y una velocidad de sedimentación de
eritrocitos elevada. ¿Hay rigidez, especialmente por la mañana? El exceso de la rigidez matutina puede estar presente
con la espondilitis anquilosante, así como condiciones reumatológicas, como polimialgia reumática.

¿Hay debilidad, y si es así, ¿dónde? causas neurológicas potenciales de debilidad incluyen radiculopatía cervical,
amiotrofia neurológica, y el tumor de la médula espinal. La debilidad en las extremidades inferiores puede indicar la
espondilosis cervical asociado con la compresión de la médula espinal, tumor, siringe, u otras causas de mielopatía.
¿Hay vejiga o disfunción intestinal, que también sería coherente con la implicación de la médula espinal cervical? 14 ¿Hay
dolor en las extremidades inferiores? Diffuse dolor o dolor ardiente puede estar asociada con la compresión del cordón
cervical. 14 La diferenciación de la neuropatía periférica, síndrome de cauda equina, y mielopatía cervical únicamente
sobre la base de la historia puede ser difícil si no imposible.

pruebas anteriores y tratamiento: ¿Qué pruebas de diagnóstico se han realizado? ¿Qué tratamientos se han
completado y eran útiles que? Esta información ayuda a testsmay de diagnóstico determinewhich todavía indicarse y
proporciona una base para un plan de tratamiento. Qué analgésicos son los pacientes que toman y están ayudando a
aliviar el dolor? Han sido pacientes evaluados y tratados con un fisioterapeuta?

Antecedentes médicos y revisión de los sistemas: ¿Los pacientes tienen antecedentes de enfermedad coronaria del
corazón, enfermedad de reflujo gastroesofágico, o hipertensión? Si el dolor de cuello irradia al brazo izquierdo, se
agrava con la actividad y mejora con el reposo, y luego han tenido pacientes un estudio diagnóstico cardiaco? Una
historia de hipertensión puede impedir el uso de algunos medicamentos tales como antiinflamatorios no esteroideos
(AINE) o bifosfonatos. condiciones gastrointestinales también pueden impedir el uso de AINE. Han pacientes
experimentaron pérdida de peso o disminución del apetito, lo que podría ser causado por el cáncer o una enfermedad
metastásica? Son pacientes que toman cualquier medicamento para reducir los lípidos, que podría causar dolor como
una complicación? Si los pacientes son mujeres en edad fértil, a continuación, son embarazada o amamantando? Esta
información es crucial en la definición de pruebas y tratamiento limitaciones. Son pacientes que sufren de depresión o
ansiedad que podría ser exacerbar los síntomas o el tratamiento resulta difícil? Casa o en el trabajo el estrés se asocia
a menudo con discapacidad por dolor de cuello. 2

La historia social: ¿Los pacientes tienen un historial de abuso de drogas ilícitas o adicción a los medicamentos recetados? Son
pacientes que actualmente están trabajando o en la discapacidad? El dolor de cuello se encuentra comúnmente en los trabajos
que requieren una postura prolongada, ya sea en un escritorio o en una cadena de montaje. 15 ¿Es esta una lesión relacionada con
el trabajo? Está pendiente una acción legal? Si este es el caso de compensación del trabajador, a continuación, es el caso sigue
abierto? En pacientes cuyo accidente o lesión ocurrió varios meses antes de la visita inicial, la consulta puede estar motivado por
los efectos legales y no por el deseo para el diagnóstico y el tratamiento. Los estudios prospectivos han demostrado que los
factores psicosociales son importantes en pacientes con lesiones de latigazo cervical. 15

Fumar cigarrillos se asocia con un mayor riesgo de dolor de espalda. dieciséis También es importante para obtener
información sobre la red de apoyo social de los pacientes, incluyendo la familia y amigos.
Diagnóstico diferencial de dolor de cuello 387

EXAMEN FÍSICO

Los elementos básicos de la exploración física del cuello incluyen la inspección, la palpación, la amplitud de
movimiento, y un examen neuromuscular.
Aspecto general: ¿Los pacientes parecen estar en el dolor? ¿Los pacientes parecen calma, en ningún peligro, y sin embargo, la
presentación de informes de dolor (de origen no orgánico posible del dolor) terrible? 14

Inspección: Los músculos del cuello, trapecio superior y los brazos deben ser inspeccionados para la atrofia. Es el
cuello lateralmente flexión y rotación, como en la tortícolis? Examine el hombro para medial o aleteo lateral o caída, que
puede ocurrir con la amiotrofia neurálgica, C6 o C7 radiculopatía, o largo neuropatía torácica. La postura es un factor
importante en causar dolor en el cuello. Una cifosis dorsal exagerada (redondear hacia atrás) coloca la cabeza en
frente del centro de gravedad, el aumento de la lordosis cervical. El peso de la cabeza en esta posición es soportado
por las articulaciones (faceta) zygapophyseal y puede causar dolor. 17

El rango de movimiento: el rango de movimiento de la columna cervical debe ser evaluado de manera activa y pasiva.
¿Hay alguna pérdida en el rango de movimiento con flexión lateral o rotación lateral asimétrica? Es el dolor asociado con el
movimiento del cuello?
La palpación: Examinar en busca de sensibilidad en los músculos paravertebrales cervicales. Existe dolor en la base del cráneo
cerca de la inserción de los músculos de la columna cervical? Entre las posibles causas son la tendinitis o la neuritis occipital. La
palpación y la percusión del cuello columna vertebral / cervical típicamente tienen bajo rendimiento con respecto a la identificación
de un proceso específico.
El examen neurológico: La exploración neurológica tradicional para los pacientes con dolor de cuello incluye pruebas
individuales grupo de músculos de la parte superior (veces y a un menor) extremidades, un examen sensorial se
concentra en los dermatomas de las extremidades superiores, y una evaluación de los reflejos tendinosos profundos en
la parte superior (y a veces inferior) extremidades.

prueba muscular Manual: prueba muscular manual debe realizarse, al menos, en las extremidades superiores
bilaterales en la posición antigravedad utilizando técnicas descritas por el Consejo de Investigación Médica (MRC) para
permitir la detección de debilidad mínima. 18

Una escala comúnmente aceptado es de 0 a 5 de clasificación systemoutlined en las directrices theMRC, siendo 0
ningún movimiento, 3 que representa la fuerza antigravedad, y 5 representa la fuerza normal. 14 El examinador debe
tratar de determinar si el paciente está aplicando esfuerzo total; ratcheted, que cede el paso debilidad es sugestivo de
menos de esfuerzo total. Puede ser útil para probar el lado asintomático primero para evitar el dolor y para ayudar al
paciente a entender themotion antes de probar la extremidad dolorosa. En la radiculopatía cervical, prueba muscular
manual es considerado por algunos como el componente más importante del examen para localizar la raíz del nervio
involucrado. 19 debilidad de las extremidades superior podría ser causada por la radiculopatía cervical, plexopatía
braquial, periférica neuropatía por atrapamiento nervioso (por ejemplo, neuropatía mediana, neuropatía radial, o
neuropatía cubital), pobre esfuerzo del paciente, o el dolor de una tendinopatía (por ejemplo, pinzamiento del hombro o
epicondylopathy lateral).

Reflejos: Al igual que en gran parte de la exploración física, la simetría de los reflejos musculares implica la
normalidad. El reflejo bíceps puede estar ausente o disminuido en una radiculopatía C6 (o C5), una plexopatía braquial,
o una neuropatía musculocutáneo. Los tríceps pueden estar ausentes o disminuido en una radiculopatía C7, una
plexopatía braquial, o una neuropatía radial proximal. El reflejo braquiorradial puede estar ausente o disminuido en un
C5 o radiculopatía C6, un plexopatía braquial, o una neuropatía radial. reflejos en las extremidades inferiores pueden
ser considerados, así como el reflejo de Hoffman y Babinski. El aumento de los reflejos y la presencia de una Hoffman
o Babinski reflex sugieren mielopatía y el examinador deben evaluar adicionalmente para la debilidad superior y la
extremidad inferior, la incontinencia del intestino o de la vejiga, espasticidad, y ataxia.
388 Alejandro

La sensación al tacto suave y pinchazo: Si se sospecha neuropatía periférica, tanto en las extremidades superiores
e inferiores deben ser examinados. Si se sospecha la mielopatía cervical, las extremidades superiores y el torso deben
ser evaluados para un nivel de sensibilidad disminuida o ausente. Disminución o alteración de la sensibilidad con
pruebas sensoriales pueden sugerir radiculopatía, plexopatía braquial, neuropatía periférica, atrapamiento del nervio
periférico, o mielopatía. Al probar la sensación en la mano, el mapa dermatoma cervical revela que la punta del pulgar
está inervado C5, el pulgar y el dedo índice son C6 inervado, el índice y el dedo largo son C7 inervado, y el dedo anular
y el dedo meñique están inervados C8 . Cada raíz cervical numerada pasa a través del agujero por encima de la
vértebra cervical números (por ejemplo, el nervio espinal C6 sale a través del agujero entre el C5 y C6 vértebras).
Como tal, un intervertebral protrusión disco lateral C5-C6 puede invadir el nervio espinal C6 que emerge a través del
agujero intervertebral C5-C6, que puede causar dolor que se irradia desde el cuello hasta el pulgar. 17 nervio periférico
inervación sensitiva en la mano incluye inervación del nervio mediano de la cara palmar del pulgar, el dedo índice, y
largo dedo; cubital inervación de la media lateral del dedo anular y el meñique; y la inervación del nervio radial del
dorso del dedo índice pulgar y el dedo largo. 2

Varias otras pruebas, tales como la maniobra de Spurling, pueden ser particularmente útiles en la evaluación de
pacientes con dolor de cuello. Implica pasivamente se inclina la cabeza hacia el lado de la extremidad superior
doloroso, extender el cuello, y luego aplicar una fuerza de compresión hacia abajo. 20 Si esto induce dolor irradiado y
parestesias en la extremidad sintomática (no sólo en el cuello), entonces se sugiere la radiculopatía cervical. Una
maniobra Spurling positivo tiene una alta especificidad para la radiculopatía cervical, pero, por desgracia, tiene una baja
sensibilidad. 14,19

patología del hombro: Los pacientes habitualmente perciben la inflamación del hombro como dolor de cuello, por lo
que una evaluación del hombro puede ser útil para determinar el generador de dolor. Una evaluación básica del
hombro incluye probar la gama pasiva y activa de movimiento del hombro en flexión, extensión, abducción, aducción,
rotación interna y rotación externa; examinar en busca de sensibilidad en el tendón del bíceps, tendones del manguito
rotador, bolsa subacromial, y la articulación acromioclavicular; y pruebas resistió la abducción del hombro. pruebas de
hombro provocador, tales como la prueba de vacío lata, la prueba de caída del brazo, la prueba de Hawkins-Kennedy,
la prueba O'Brien, y las pruebas de aprehensión y de reubicación pueden ser útiles para el dolor de hombro distintivo,
pero la precisión diagnóstica de cada maniobra a evaluar la presencia de una patología hombro específica es limitado. 21
Amore discusión exhaustiva de hombro frente a dolor de cuello está cubierto en otro artículo.

las pruebas de resistencia aislada de la columna cervical también puede llevarse a cabo. Estudios previos han
mostrado disminución de la fuerza flexora cervical en sujetos con dolor de cuello en comparación con los controles
sanos. 22 la fuerza de flexión de cuello del útero puede ser determinada en el sagital, derecho gira, y dejó posiciones
giradas con la barbilla pegada y sujeto en la posición supina. 22,23 fuerza de los extensores también se puede determinar
con los pacientes en posición prono. 22

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

El dolor de cuello puede proceder de distintas estructuras anatómicas o procesos de enfermedad. La mayoría de dolor de cuello
es de origen muscular, pero por lo general el generador de dolor precisa no puede ser identificado. Tendones, ligamentos,
músculos, discos intervertebrales paracervicales, raíces nerviosas cervicales y las articulaciones facetarias todos se han
implicado como una fuente de dolor de cuello. 2 Además, el dolor de cuello es comúnmente de una etiología multifactorial.

Dolor de cuello de etiología tejido blando puede ocurrir espontáneamente, después de aumento de la actividad, tal como un evento deportivo, las

tareas del hogar, una caída, extendedmotor desplazamiento del vehículo, un lugar de trabajo
Diagnóstico diferencial de dolor de cuello 389

accidente, o después de un accidente de vehículo de motor. Los síntomas son más a menudo unilateral y pueden estar
asociados con el dolor escapular. Generalmente no hay parestesias, aunque a veces los pacientes pueden quejarse de
sensaciones inusuales. El dolor puede variar de leve a grave. El examen revela ternura de los músculos involucrados, los
movimientos del cuello dolorosas, y gama limitada dolorosa de movimiento del cuello, especialmente flexión y rotación
contralateral con la flexión. No debería haber ninguna verdadera debilidad en las pruebas manuales muscular, alteraciones
sensoriales, o cambios en los reflejos. A menudo, las pruebas diagnósticas no son útiles ni necesarios a menos que haya
ocurrido un trauma significativo (por ejemplo, un traumatismo importante en un joven trauma individual o menor en una
persona de edad avanzada). 8

enfermedad degenerativa del disco se produce generalmente después de 30 años de edad, como resultado del
proceso de envejecimiento normal, pero puede ser agravada y acentuada por trauma. 17 El disco se deshidrata y se
estrecha con la edad, lo que permite los ligamentos longitudinales para estar separados de los cuerpos vertebrales. 17 Es
difícil diferenciar el dolor degenerativa del disco de la de las estructuras circundantes. El disco intervertebral consta de
fibras anulares, y no hay suministro directo de sangre para las terminaciones nerviosas no mielinizadas en el anillo fibroso
exterior. En consecuencia, el daño a las fibras anulares externas puede causar concebiblemente dolor. Con la hernia de
disco, los nociceptores en otras estructuras, tales como las raíces nerviosas, pueden llegar a ser activado por compresión
o inflamación. 17

radiculopatía cervical se cubrió más ampliamente en un artículo posterior por Steve


H. Yoon dedicado al tema. La ubicación del dolor y parestesias, aunque útiles en el diagnóstico de una radiculopatía
cervical, no es precisa en la localización del nivel de radiculopatía debido a la superposición significativa y la variación
individual en dermatomas de las raíces nerviosas. 24 Sin embargo, los síntomas comunes y las raíces cervicales
asociados se enumeran en tabla 1 .

La causa más común de radiculopatía cervical es intervertebral hernia de disco y espondilosis cervical, pero también
puede ocurrir como resultado de anormalidades vertebrales de la columna, así como tumor, diabetes o trauma. 25,26 Las
personas de entre 40 y 50 años están en

tabla 1
radiculopatía cervical

Raíz C5 C6 C7 C8

Dolor Cuello hombro, Cuello hombro, Cuello, Neck, medial


interescapular interescapular, el antebrazo interescapular, el antebrazo, la

radial antebrazo, el pecho, la mano cubital

mano

Motor Hombro flexores del codo, externa extensores del codo, flexores de la muñeca,

debilidad abductores, flexores rotadores del hombro, antebrazo, pronadores del dedo y pulgar
del codo, rotadores supinadores pronadores del antebrazo, abductores,
del hombro externos antebrazo, abductores del hombro, extensores de los aductores,
extensores de la muñeca, dedos extensores y
transportadores de hombro flexores,

Disminución de La punta del pulgar, Pulgar e índice Pulgar, índice, Meñique y anular
sensación hombro dedo , dedos anulares dedos
lateral medias en alguna
combinación

Reflejo Deltoides Bíceps, tríceps supinador flexor de los dedos

(Disminuido o
ausente)

Los datos de Honet JC, Ellenberg MR. Lo que siempre quiso saber sobre la historia y el examen físico del dolor de cuello, pero se
atrevió a preguntar. Phys Med Rehabil Clin N Am 2003; 14: 473-91.
390 Alejandro

mayor riesgo de hernia de disco, al igual que aquellos con trabajos manuales pesados, que maneja el equipo de
vibración, levantar objetos pesados, con frecuencia viajar en automóvil, y el humo. Hay una historia antecedente de un
traumatismo en sólo el 14% de los casos y antecedentes de la radiculopatía lumbar en un 40%. 13 La incidencia para el
nivel de la hernia de disco es

C6-C7 compresión de la raíz C7: 45% a 60% C5-C6 compresión de la raíz C6:
20% a 25% C8-T1 compresión de la raíz C8: aproximadamente 10% C4-C5
compresión de la raíz C5: aproximadamente 10%. 13

pruebas de diagnóstico utilizados comúnmente para la radiculopatía cervical incluyen imágenes y pruebas de
electrodiagnóstico. Los pacientes asintomáticos demuestran comúnmente anormalidades en la resonancia magnética
cervical, y como cualquier anormalidad tales imágenes deben ser interpretados en el contexto clínico. 27 Proyección de
imagen, así como electrodiagnóstico, están cubiertos inmore detalle en un artículo de Plastaras y sus colegas en este
tema en otras partes.
La prevalencia de cervicales faceta artrosis aumenta con la edad y se produce más comúnmente en la columna cervical
superior, especialmente en C4-C5. 28 alteración de la articulación facetaria también puede estar en la base del dolor de al menos
algunos pacientes con una lesión de latigazo cervical. 29

Localizada dolor de cuello, rigidez de cuello, dolor de cabeza occipital, mareos, malestar general y fatiga son síntomas
comunes de latigazo cervical. 13 Localizada paracervical dolor a la palpación, la reducción de la amplitud de movimiento del
cuello, y debilidad de las extremidades superiores secundarias a guardar son resultados comunes. El dolor de una
articulación facetaria puede localizarse sobre la articulación afectada o puede irradiar en la extremidad superior ipsilateral. 30
Faceta dolor mediado puede ser agravada por la extensión de la columna vertebral. 31 Discusión adicional de la articulación
facetaria cervical y lesiones por latigazo puede encontrarse en un artículo posterior por Alfred C. Gellhorn en este número
en otro lugar.

La historia natural de la mielopatía cervical es variable. estenosis del canal cervical puede ser clínicamente en
silencio durante un largo período de tiempo, a veces durante toda la vida. Aunque la estenosis cervical y mielopatía
resultante puede ser causada por muchos procesos patológicos, incluyendo la hernia central de disco o trauma y
hiperextensión en la presencia de estenosis congénita (una preocupación en deportes de contacto), la causa más
común es la espondilosis. 32 De vez en cuando la hernia de disco puede llevar a la mielopatía cervical aguda. Alrededor
del 80% de las personas de 50 años de edad y prácticamente el 100% de las personas de 70 años de edad tienen la
espondilosis cervical en algún grado. 13 El diámetro medio sagital del canal cervical de C4 a C7 suele ser de unos 18
mm. Un diámetro sagital de 12 mm o menos generalmente se asocia con el desarrollo de la mielopatía; Sin embargo,
las dimensiones más grandes no necesariamente descartan la posibilidad de desarrollo de la mielopatía. 13

la columna vertebral cervical cambios degenerativos con osteofitos resultante, discos saltones, faceta hipertrofia
conjunta, y un ligamento amarillo engrosada, en combinación con la lesión mediada por flexión-extensión intermitente,
pueden producir mielopatía cervical en ausencia de dramático estenosis del canal cervical. Hiperreflexia y respuestas
plantares extensoras (Babinski signo), debilidad mínima en las extremidades inferiores, y una perturbación de la
marcha sutil son los primeros signos comunes de mielopatía cervical. 32 molestia en la pierna, incluyendo la quema de
parestesia, puede ocurrir y puede ser confundida con la ciática. Lhermitte síntoma / signo puede ser observado en
algunos pacientes. torpeza sutil y parestesias en las manos pueden ser los únicos síntomas iniciales y se pueden
confundir con la mediana y cubital mononeuropatías.

La fibromialgia es un síndrome de dolor musculoesquelético generalizado crónica de etiología desconocida, presente, por
definición, durante al menos 3 meses. Temprano en la evolución de la fibromialgia, el cuello, el hombro y el dolor de espalda
baja puede predominar, pero en su cenit por lo general es generalizada en un grado tal que es fácilmente distinguible de una
columna vertebral localizada
Diagnóstico diferencial de dolor de cuello 391

trastorno. Además de dolor de dolor, los síntomas incluyen depresión, fatiga, malestar general, rigidez, trastornos del
sueño, dolor de cabeza, parestesia, y del intestino irritable. 33 Hay un debate considerable sobre si la fibromialgia es una
entidad específica o una manifestación de un trastorno psicológico subyacente, como el estrés o la depresión. 13 El
examen de pacientes con fibromialgia muestra ampliamente distribuida puntos sensibles a la palpación luz.
Diagnóstico, de acuerdo con criterios establecidos por el Colegio Americano de Reumatología, requiere 11 tales puntos
sensibles, aunque la fibromialgia es un diagnóstico de exclusión. Más discusión sobre este tema desde una perspectiva
de reumatología se presenta en otro artículo de Oberstein y sus colegas en este tema en otras partes.

fracturas cervicales ocultas son raras pero ocurren más comúnmente en C1 y C7. Debido a que el 5% y el 30% de las
fracturas vertebrales son múltiples y fracturas pueden aparecer en niveles contiguos, cuando se produce una lesión en un
nivel que es imprescindible a la imagen de toda la columna cervical. 17 Trauma o enfermedad metastásica puede resultar
en una lesión de fractura o hueso. El dolor puede ser intenso y el movimiento del cuello puede no ser posible secundaria
al entablillado muscular. polimialgia reumática puede causar cuello, hombro bilateral, y el dolor bilateral de la cadera, y
también se trata en detalle en otro artículo.

Aguijones son el resultado de estiramiento contundente repentino en las raíces nerviosas y plexo braquial medida
que salen de la columna cervical. Esta entidad, junto con el síndrome de salida torácica, lesión del plexo braquial,
dermatomiositis / polimiositis, y síndromes de hombro están cubiertos en un artículo de Ozoa y colegas en este número
en otros lugares.

RESUMEN

anamnesis y exploración física son esenciales en la evaluación diagnóstica de los pacientes con dolor de cuello.
Durante la historia y examen físico, el médico debe ser consciente de los signos o síntomas que pueden indicar un
trastorno más grave, asistiendo a las banderas rojas y banderas amarillas. El diagnóstico diferencial del dolor de cuello
es extensa, y aunque la mayoría dolor de cuello es benigna y autolimitada, el verdadero reto para el clínico es distinguir
grave patología espinal o las raíces nerviosas del dolor de dolor de cuello no específica.

Referencias

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