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ÉDITO

BERNARD MARTINEZ
Dominique Leglu
Directrice de la rédaction

Marathon cosmique
S e dire que nous ne connaissons
pas 95 % de ce qui constitue notre
univers est si renversant qu’on en
reste toujours hébété. Toutes ces étoiles
qui brillent la nuit, toutes ces galaxies et
du prestigieux prix Jean Perrin*, que les
spécialistes courent en effet après tout ou
partie de ce mystérieux univers noir, en
couverture ce mois-ci de Sciences et Avenir.
Ce marathon en épuiserait plus d’un(e). Il
particules? Problème, même si les supporters
se retrouvent à clamer victoire, elle ne sera
que de courte durée. Comme dans les rêves
où on ne parvient jamais à courir assez
vite, la route cosmique se dilate sous forme
nébuleuses que les télescopes terrestres s’égrène au fil de stations de toutes sortes, accélérée! Cette accélération de l’expansion
ou spatiaux ont détectées n’y suffisent qu’on oserait baptiser chemin de croix des de l’Univers a été pour la première fois
décidément pas. Pour faire « tenir » scientifiques : ici, c’est le calvaire de ceux qui détectée au début du xxie siècle (p. 33). Et
ces formations célestes en perpétuel ont dû renoncer peu ou prou à la course — ce n’est pas la moindre des ironies que cette
mouvement, pour qu’elles ne se dispersent ils misaient sur des objets célestes nouveaux découverte d’une inattendue « énergie
pas en tous sens, déchiquetées en lambeaux par myriades, que l’on n’a jamais trouvés. Là, noire » répulsive ait été rendue possible par
emportés par la force centrifuge, il leur c’est le sprint toujours recommencé de ceux les plus fortes lumières qui brillent dans le
faut un ingrédient massif caché qui exerce qui croient aux flots de particules inconnues cosmos actuel — les lueurs extraordinaires
son attraction gravitationnelle. Seulement qui, en quantités innombrables, rempliraient d’étoiles explosant en supernova.
voilà, cette matière demeure invisible. Alors, l’espace. Qu’une astuce technique permette Finalement, comme le suggèrent certains
comment s’accommoder d’un aussi grand d’ausculter le ciel autrement, et les voilà esprits facétieux (sérieux et courageux),
mystère? Comme l’énonce explicitement qui se disent prêts à faire un nouveau cette course à l’invisible ne pèche-t-elle pas
l’astrophysicienne Françoise Combes, tour de piste. Et s’ils sortent leur joker de pas par un « entêtement déraisonnable » (pp.
professeure au Collège de France, « il nous l’inventivité, ils pourraient bien gagner 38-39) et ne serait-il pas temps de passer le
faut être inventifs et patients » (p. 36). La la course. Aujourd’hui, comme le révèle témoin ? Mais ceci est une autre histoire. 
patience, voilà une qualité que se doit de notre dossier (p. 30), l’observation par Gaia, @dominiqueleglu
posséder quiconque s’aventure dans le satellite hors pair, du surgissement d’une
domaine de la cosmologie. Il y a plusieurs sorte « d’ouragan » de matière à travers * Décerné en 2018 par la Société française de physique,
décennies, comme le rappelle notre notre Voie lactée pourrait bousculer les le prix, qui récompense rigueur scientifique et
intelligibilité de l’information, lui sera remis le 13 mars
journaliste Azar Khalatbari, récipiendaire paris. Et s’il était enfin porteur des fameuses au palais de la Découverte. Félicitations !

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paritaire n° 0620 K 79712. ISSN 00368636. Distribué par Presstalis.

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 3


SOMMAIRE
Sciences et Avenir / N° 865 / mars 2019

DOSSIER P. 28

Le mystère de
l’Univers noir
Les astrophysiciens tentent depuis des décennies
d’identifier l’espace sombre qui compose 95 % du cosmos.
De nouvelles observations pourraient conforter ou balayer
leurs théories. La traque n’a jamais été aussi intense…

3 Édito p
 ar Dominique Leglu SANTÉ
9 Courrier 24 ACTUALITÉS/ Soigner ses gencives
protégerait d’Alzheimer / Le sperme impliqué
ÉVÉNEMENT dans les fausses couches / La fin du sida est
une question de moyens
10 Climat : la menace avérée des +3 °C
70 Réapprendre à marcher
SCIENCES FONDAMENTALES 74 Portrait : Lucile Capuron,
chercheuse en immunopsychiatrie
14 ACTUALITÉS/ Un tunnel de 100 km pour
traquer les particules / L’Europe sur la Lune en  76 Nutrition : les tisanes tiennent-elles
2025 / La vague d’Hokusai était bien scélérate La tour de Pise s’est redressée leurs promesses ?
40 Recherche extraterrestres passionnément
d’un demi-degré grâce à des 78 D’intrigants nouveaux organes
travaux d’excavation p. 48
44 Le tableau de Mendeleïev prend du poids 81 Un vaccin conforte la piste infectieuse
pour le diabète
47 La plus ancienne roche terrestre
se trouvait sur… la Lune 82 Dossier spécial stress et sommeil

HIGH-TECH
HISTOIRE
26 ACTUALITÉS/ Un satellite pour créer des
16 ACTUALITÉS/ Le double effet Chicxulub /
étoiles filantes à la demande / Boeing fait voler
Une unité de « Monuments Men » dans l’armée
son premier taxi / Des robots vont s’affronter
britannique / La guerre froide a laissé des
sous terre
traces
91 Devenir ingénieur(e) à double
48 La tour de Pise relève la tête
 compétence : la révolution de l’IA
52 Des pots pour faire résonner les voix Des paraplégiques apprennent 100 Comment ça marche : des vidéos
divines à remarcher grâce une stimulation
stabilisées pour les smartphones
inédite. Reportage p. 70
54 Neandertal chassait bien au javelot 102 Un guide virtuel pour les aveugles
104 Conduite sous haute surveillance
NATURE
105 Le planeur hypersonique, arme du futur
20 ACTUALITÉS/ De la pluie artificielle contre
la pollution / Comment le bernard-l’hermite
RENDEZ-VOUS
protège sa maison / La pousse des dents fait
grossir l’éléphant 106 Le ciel de mars

56 À la conquête des abysses 108 Livres

60 L’entraide, unique mot d’ordre 110 Expositions


chez les fourmis 112 Décryptage : Comment expliquer
64 La peste porcine africaine dans le viseur  la rupture du barrage de Brumadinho ?
Lucile Capuron, r écompensée 113 Questions de lecteurs
66 Le Japon peine à mener sa transition pour ses travaux sur le lien entre
énergétique inflammation et dépression p. 74 114 L’info en continu sur sciencesetavenir.fr
NASA/JPL - CALTECH, S. SPIEGEL/ROPI-REA, DAVID WAGNIERES POUR SCIENCES ET AVENIR, FRANÇOIS GUÉNET/DIVERGENCE IMAGES
N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 7
COURRIER

Courriels à : courrier-lecteurs@sciencesetavenir.fr

la présence d’une source et cela par l’organisme pour neutraliser


serait ressenti par les cristaux de les bactéries. Il sert donc d’avant-
magnétites des articulations du poste de la défense immunitaire
sourcier. des intestins mais son rôle est
Cependant son point de vue a peut-être réduit dans le monde
été contesté après expérimenta- actuel où l’hygiène est plus déve-
tion, notamment sur ce site, par loppée qu’autrefois.
Henri Broch, de l’université de Nice L’appendice pourrait-il dispa-
Sophia-Antipolis, qui a beaucoup raître ? Non, mais il pourrait
écrit sur les phénomènes paranor- régresser comme on le constate
maux : sciav.fr/865Broch avec les dents de sagesse de
moins en moins présentes chez les
jeunes générations. Pour Darwin,
Le rôle de l’appendice c’était déjà le vestige d’une pé-
 Dans votre article « Et si Par- riode de l’évolution où nos loin-
Les magnétismes de la Terre kinson naissait dans l’appen- tains ancêtres primates auraient
été herbivores, mais cela reste une
(Sciences et Avenir n° 861, novembre 2018) dice? » (n° 863, janvier 2019), hypothèse.
vous n’évoquez pas le rôle de cet

E n lisant votre passionnant


article sur les magnétismes
de la Terre, une question m’est
l’organisme ? Un grand scientifique
l’a étudié. C’est le physicien Yves
Rocard, le père de l’ancien min-
organe… À quoi sert-il? Pour-
rait-il disparaître un jour du Erratum
istre Michel Rocard. En partant corps humain? Lunes de Jupiter. Une erreur
venue à l’esprit : peut-on envi- du fait que les articulations de Patrick Domenge-Abeau s’est glissée dans l’article « Il
sager que le magnétisme que certaines personnes contiennent ne fait pas bon vivre sur Io »
certaines personnes ont dans des cristaux de magnétite en plus S. et A. : Situé juste avant le côlon, paru dans S. et A. n° 856,
grande quantité que d’autres, cer- il sert de réservoir pour les bac- juin 2018. Avec 5260 km de
les mains (guérisseurs ou autres diamètre, c’est Ganymède
taines personnes seraient selon lui téries qui peuvent ainsi le recolo-
rebouteux) soit inhérent à celui sensibles au champ magnétique niser plus rapidement en cas de qui est le plus gros satellite
de la Terre? terrestre. Les grains de magné- troubles intestinaux (diarrhées,
de Jupiter et non pas Io
(3600 km). Cette lune est
Isabelle Mérard tites s’orientent en effet dans le dysenterie, etc.) ou fort traitement même la plus grosse du
champ magnétique de la Terre. antibiotique. Il est aussi très riche système solaire, dépassant
S. et A. : La question de fond est Yves Rocard évoquait le cas des en cellules du système immuni- même la planète Mercure
celle-ci : est-ce que le champ mag- baguettes de sourcier : le champ taire qui produisent notamment (4 880 km de diamètre).
nétique de la Terre est ressenti par magnétique local est perturbé par des IgA, des anticorps sécrétés

LA MÉTHODE franceculture.fr/
@Franceculture

SCIENTIFIQUE.
16H Nicolas Martin

Nous sommes composés


de 65% d’eau et de
35% de questions. en partenariat
avec
L’esprit
d’ouver-
ture.

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 9


ÉVÉNEMENT

Climat Alerte à
la submersion
du littoral

La menace Érosion et disparition


des cordons de galets.
Plages et criques menacées

avérée
sur les côtes rocheuses.
Submersion et/ou
érosion accrue.

des +3 °C
Les spécialistes du changement climatique l’affirment désormais :
la limitation de la hausse des températures à 1,5 °C en 2100 sera
impossible à tenir. Le pire scénario est maintenant évoqué : +3 °C.
Les impacts pour la France seront majeurs. Explications.
Par Loïc Chauveau @Loïc_Chauveau
Océan
Atlantique

F
rance, ton climat doux inconséquence actuelle? Pour impacts pour la France. Température de l’eau :
et tempéré fout le camp! bien analyser le changement cli- Car alors que la courbe entre +1,5 °C et +5 °C
Côtes attaquées par les matique en cours et concrétiser des émissions françaises en Bretagne
tempêtes, inondations les enjeux mondiaux, le Groupe aurait dû commencer à de +2,2 à +3,5 °C pour
catastrophiques, orages d’experts intergouvernemental plonger, ces dernières le golfe de Gascogne
méditerranéens violents, vagues sur le climat (Giec) — qui com- ont au contraire aug-
Élévation
de chaleur suffocantes : les évé- prend plus de 2000 membres — menté de 3,6 % en 2016
du niveau :
nements extrêmes se multiplient a élaboré quatre scénarios fondés (+2 % dans le monde). 1 mètre
dans l’Hexagone. Et les années sur les efforts que les États sont Hormis le travail exem-
records s’accumulent. 2018 a été prêts à consentir. plaire de très rares régions — dont
la plus chaude jamais enregis- Ces représentative concentration l’ex-Aquitaine et Provence-Alpes-
trée dans l’Hexagone, ex aequo pathways (RCP, profils représenta- Côte d’Azur (Paca) —, il n’existe
avec 2014 et devant 2017. L’écart tifs d’évolution des concentrations que des projections lacunaires de
avec la moyenne des tempéra- de gaz à effet de serre) vont du l’impact du laxisme climatique
tures annuelles était l’an dernier plus vertueux (RCP2.6), où toutes sur notre territoire. Pour réaliser
de +1,1 °C. Mais en Aquitaine et les technologies et les modifica- cette enquête, nous avons donc
MEHDI BENYEZZAR - SOURCE : SCÉNARIO RCP8.5 DU GIEC

sur le pourtour méditerranéen, tions socio-économiques néces- réuni tous les éléments épars dis-
c’est une hausse de 1,4 °C que saires sont mises en œuvre dès ponibles, interrogé les spécialistes
les thermomètres enregistrent aujourd’hui, au plus permissif et mis à jour certaines données
depuis le début de l’ère indus- (RCP8.5), celui où rien ne change : que nous avions déjà publiées. Car
trielle. Au point que le sud de ni la consommation d’énergies fos- inutile de faire l’autruche : si la
la France va dépasser dans les siles, ni les habitudes de consom- tendance se poursuit, les tempéra-
années qui viennent l’objectif mation. Et c’est — hélas! — bien tures seront supérieures de 3,4 °C
de +1,5 °C que l’accord de Paris, le scénario le plus laxiste qui est à 3,6 °C l’hiver et de 2,6 à 5,3 °C
signé en 2015, ne souhaite pas actuellement le plus probable. l’été en 2100 par rapport à 1850.
voir atteint avant… 2100! Quelles Raison pour laquelle Sciences et Un apport de chaleur — et donc
conséquences futures pour notre Avenir a choisi d’en explorer les d’énergie — qui va faire dérailler 

10 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ÉVÉNEMENT
Climatologie

La façade atlantique fragilisée


Hausse des dommages dus à des événements météo
Hausse des
températures Inférieure à 20 % De 40 à 60 %
Supérieure à 60 %
De 20 à 40 %
+3,4 à 3,6 °C en hiver
+2,6 à 5,3 °C en été L’augmentation du coût des événements météo
violents devrait atteindre 35 % en moyenne
+20 jours de vagues
si les émissions de gaz à effet de serre continuent
de chaleur en été
comme aujourd’hui. Les dommages
en moyenne
se concentrent sur la façade atlantique,
où la population ne cesse
de croître. (SOURCE : CCR)

Agriculture
Élevage
Chute de 15 % de
la production de lait
due aux canicules
Culture de la vigne Relocalisation
devenue possible de la culture du maïs
dans le nord dans le nord
Des catastrophes
naturelles coûteuses
Hausse des pertes financières en 2050
(SOURCE : CCR)

Sécheresse
+23 % Enneigement
Inondations -50 % en 2050
+38 % à 1500 m dans
les Alpes

Biodiversité
La chenille
processionnaire
du pin va migrer
plus au nord

Enneigement
-50 % en 2050
à 1800 m dans
les Pyrénées

Mer
Méditerranée
Température de
l’eau : +4 °C

Élévation du niveau :
de 45 à 60 cm
ÉVÉNEMENT
Climatologie

IMPACTS

5 grands enjeux climatiques pour l’Hexagone

BIOSPHOTO

SIPA
AFP

AFP

SANTÉ AGRICULTURE BIODIVERSITÉ ÉCONOMIE


Deux fois plus de Semis et récoltes Des hirondelles Submersions
canicules bouleversés en hiver et inondations
Entre 2004 et 2014, Du sorgho à perte de Des hirondelles dans le au programme
196 vagues de chaleur à vue, des arbres fruitiers ciel hivernal breton, des Une augmentation
+30 °C ont été identifiées desséchés dans l’Agenais. cigognes qui préfèrent de 82 % des pertes
en France. Si rien n’est fait, Voilà ce que verront les l’Hexagone à l’Afrique… financières causées par
ces canicules seront deux à habitants du sud-ouest Ces changements sont déjà les submersions marines,
trois fois plus nombreuses de la France où le maïs, avérés. Au milieu du siècle, de 38 % à cause des
en 2050 et six fois à la trop gourmand en eau, ne les températures seront inondations, de 23 % du
fin du siècle. Voilà ce qui pourra plus être cultivé, assez douces pour que fait des sécheresses… telle
attend les citadins français. tout comme le blé tendre. des populations entières est la prévision effectuée
Or le corps humain n’est Irrigation raisonnée, d’oiseaux migrateurs en septembre 2018 par le
pas fait pour affronter ces variétés adaptées à la n’entreprennent plus réassureur CCR à horizon
conditions. Les spécialistes sécheresse, nouvelles de périples saisonniers. 2050. Les pertes de
s’attendent également à une pratiques agronomiques D’autant que ces oiseaux récoltes, les dommages dus
recrudescence de coliques comme le changement seront les plus concernés aux retraits/gonflements
néphrétiques, comme des dates de semis… c’est par la hausse des des argiles, l’augmentation
cela a été le cas en 2003. au prix d’une adaptation températures. Commandé de la surface des zones
Une transpiration accrue massive que le secteur par la durée du jour, leur inondables, les graves
réduit en effet le volume agricole pourra espérer retour ne correspondra submersions provoquées
des urines, première cause sauver ses productions. Les plus avec les pics d’éclosion par la hausse du niveau
de la formation des calculs éleveurs n’y échapperont des insectes dont ils se des mers… La liste est
rénaux. De nombreux pas. Déjà, lors des fortes nourrissent. Quant aux longue. En outre, même
vecteurs de maladies chaleurs, la production plantes, leur floraison et si les modèles climatiques
profiteront également de de lait de leurs troupeaux fructification sont déjà peinent aujourd’hui à
la hausse des températures baisse de 15 %. Car l’herbe avancées de deux à trois cerner une tendance pour
pour se développer. Le plus pousse désormais plus semaines, les rendant les précipitations extrêmes,
redouté est le moustique tôt avant de griller dès sensibles aux gels tardifs. il est vraisemblable que
tigre, vecteur de la dengue le début de l’été. Culture L’Union internationale les orages violents et
et du chikungunya, des pérenne, la vigne aura plus pour la conservation de la destructeurs ainsi que
maladies parfois mortelles. de difficulté à s’adapter. Les nature (UICN) a publié en des tempêtes nord-
Déjà implanté dans vendanges, dont les dates janvier un inventaire des atlantique plus fortes se
42 départements, il est sont déjà remontées de 5000 plantes de France afin produiront de plus en plus
désormais acquis qu’il va septembre à fin août, de constituer un « point souvent sur l’ensemble
coloniser tout l’Hexagone. se dérouleront fin juillet en zéro » de l’état de la flore du territoire.
2100. et évaluer l’impact du
changement climatique sur
cette nature ordinaire.

12 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ÉVÉNEMENT
Climatologie

A tout le cycle de l’eau. Or, les pluies Si rien n’est fait, cette région
et leur absence commandent la vie connaîtra 120 jours par an à plus
des plantes et des animaux, dont de 30 °C. Les sécheresses agri-
les humains. « À la fin de ce siècle coles seront de fait plus sévères
en Provence, les sécheresses esti- « correspondant aux extrêmes les
vales débuteront dès le mois de mai plus secs de la période actuelle », pré-
et s’allongeront jusqu’à l’automne où voit Acclima-Terra. Les experts
des pluies violentes feront tomber en s’inquiètent pour les estuaires de
quatre heures des quantités d’eau qui la Gironde et de la Charente. Les
mettent aujourd’hui une journée à submersions marines vont se mul-
s’évacuer », résume Wolf-gang Cra- tiplier comme lors de la tempête
mer, chercheur CNRS à l’Institut Xynthia de février 2010. « Avec
méditerranéen de biodiversité et la hausse du niveau des mers, les
d’écologie marine et continentale fleuves auront beaucoup plus de mal
et coordinateur du Réseau scienti- à évacuer les pluies qui seront plus
fique des experts méditerranéens intenses et plus courtes. Les inon-
REA

sur le changement climatique, qui dations seront plus destructrices »,


a publié les conclusions de ses prévient Carlos Oliveros, cher-
SOCIAL études en décembre 2018. cheur au Bureau de recherches
Des inégalités La région Paca vient de se doter géologiques et minières (BRGM).
accentuées d’un Groupe régional d’étude du L’échelle régionale et locale est
climat (Grec-Sud) dont le rôle est la seule pertinente pour mon-
C’est une règle mondiale : les
d’affiner ces prévisions à l’échelle trer à quel point les activités des
plus pauvres sont en général
les plus exposés aux effets
du changement climatique. « À Nice, on enregistre aujourd’hui
Selon un rapport de 2015
de la Banque mondiale, 60 nuits par an où il ne fait pas moins de
ANTOINE NICAULT

100 millions de personnes 20 °C contre 15 dans les années 1970 »


dans le monde basculeront Antoine Nicault, Coordinateur du groupe régional d’étude du climat
dans la pauvreté si les gaz de la région Paca (Grep-Sud)
à effet de serre continuent
à augmenter. La France du territoire. Cette structure Français vont être profondément
ne sera pas épargnée. consigne tous les signes avant- perturbées dans les prochaines
Selon l’économiste Jean coureurs de bouleversements décennies. Et les territoires ne
Gadrey, « les très riches majeurs. « À Nice, on enregistre disposent que de deux moyens
émettent 40 fois plus de
aujourd’hui 60 nuits par an où les d’action : l’atténuation et l’adap-
carbone que les pauvres,
mais les pauvres paient plus
températures ne descendent pas en tation. La première consiste à
de quatre fois plus de taxe dessous de 20 °C. Or il n’y en avait que réduire les émissions de gaz à effet
carbone en pourcentage de 15 dans les années 1970 », note ainsi de serre par arrêt de la consom-
leurs revenus »*. Principale Antoine Nicault, coordinateur du mation de pétrole, gaz et charbon.
cause ? Les plus hauts Grec-Sud. La projection vers la fin La seconde à construire des infra-
revenus habitent en ville où du siècle laisse prévoir des étés structures et des bâtiments adap-
les modes de déplacement au climat tropical, la mousson en tés à un climat devenu furieux.
sont nombreux, au contraire moins. Au bord des plages, l’eau C’est à cela que servent les négo-
des zones péri-urbaines et sera de 4 °C plus chaude qu’au- ciations internationales. Le pro-
rurales. Si la taxe carbone est jourd’hui. Et avec une mer 40 cen- chain rendez-vous aura lieu en
bien le meilleur outil pour timètres plus haute, la Camargue septembre. À l’invitation de l’Onu,
obtenir une réduction de perdra 110 000 hectares. les États devront y communiquer
la consommation de pétrole,
Le climat océanique sera à peine leurs objectifs de réduction des
la crise des « gilets jaunes »
a montré qu’une grande moins affecté que le méditerra- gaz à effet de serre. Son secré-
partie de son produit doit néen. En Nouvelle-Aquitaine, un taire général Antonio Guterres, y
être consacrée à réduire autre groupe régional de cher- répétera encore et encore les deux
ces inégalités. cheurs, Acclima-Terra vient de seuls mots résumant la situation :
• Alternatives économiques,
produire son deuxième rapport urgence, ambition. Pour éviter le
novembre 2018. sur le changement climatique. scénario du pire. J

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 13


ACTUALITÉS

Lac de
LHC Genève
27 km
SUISSE

Genève

FCC
100 km
Un tunnel de 100 km
pour traquer les particules
FRANCE 
Construit autour de genève, le FCC
aura une circonférence de presque
Ce nouveau collisionneur prendrait la suite de l’actuel LHC au Cern à l’horizon 2040. 4 fois celle du LHC (vue d’artiste).

PHYSIQUE NUCLÉAIRE Le suc- lider, futur collisionneur circu- ambition. La Chine a un pro- Serin, qui représente le détec-

BRUNO BOURGEOIS - CERN


cesseur du LHC, le collision- laire). Prévu à l’horizon 2040, jet similaire nommé CEPC teur Atlas au CNRS. Reste que
neur qui a permis la découverte ce nouvel accélérateur de par- (Circular Electron Positron creuser un tunnel de 100 km de
du boson de Higgs, pour- ticules sera presque 4 fois plus Collider) prévu dès 2030. Le circonférence dans la région
rait avoir une circonférence grand que le LHC (27 km de feu vert pour le FCC n’est pas de Genève ne s’annonce pas
record de 100 kilomètres! circonférence) et sera égale- attendu avant mai, « date à facile. Mais le milliardaire
C’est en tout cas ce que laisse ment logé dans un tunnel sous laquelle l’Europe doit détermi- américain Elon Musk a déjà
entendre le Cern dans le rap- la frontière franco-suisse. ner sa feuille de route en matière proposé l’aide de son entre-
port de conception technique L’institution européenne n’est de stratégie en physique des prise de travaux publics, The
du FCC (Future Circular Col- pas seule à afficher pareille particules », précise Laurent Boring Company. A. Kh.

Un « bois métallique » léger et très résistant 


La vitesse folle
des trous noirs
UNIVERSITY OF PENNSYLVANIA
UNIVERSITY OF PENNSYLVANIA

L’assemblage
ASTROPHYSIQUE
obtenu est
composé 200000 km/s : c’est
de 70 % de l’extraordinaire vitesse
vides, d’où sa de rotation d’un trou noir
porosité. qui a déchiqueté
une étoile dans une
MATÉRIAUX Un assemblage aussi solide que le titane mais cinq fois plus léger a été fabriqué par une équipe galaxie située à
internationale de chimistes. Du plastique (en blanc) sert de moule au nickel (en bleu) avant d’être dissous. 290 millions d’années-
Un revêtement fonctionnel (jaune) peut ensuite être ajouté. Les chercheurs ont qualifié ainsi de « bois lumière. L’estimation a
métallique » ce composite doté à la fois d’une architecture très résistante et d’une grande porosité. F. D. été obtenue grâce aux
télescopes spatiaux
Chandra et XMM-
Newton, qui ont observé
Des plantes ont gelé Il y a de plus en plus aux rayons X la chute
sur la Lune d’astéroïdes des fragments de gaz de
cette étoile. A. Kh.
ESPACE La mission chinoise ASTRONOMIE Le nombre SOURCE : DHEERAJ R. PASHAM, MIT,
Chang’e 4 a emporté sur la Lune une d’astéroïdes qui frappent la Terre
CAMBRIDGE, ÉTATS-UNIS.

mini-biosphère dans laquelle des


CHONGQING UNIVERSITY/CNS

ne diminue pas avec le temps. Il a


graines de coton ont germé. Mais été presque trois fois plus important
quelques jours plus tard, un nouveau
NASA/CXC/M. WEISS

lors des 300 derniers millions


cliché montrait les plants totalement d’années qu’au cours des
gelés. En cause, l’absence de 700 millions d’années précédents.
chauffage pour affronter la nuit lunaire Ce résultat a été obtenu en
au cours de laquelle la température  
comptant et datant les cratères
à l’intérieur du petit conteneur a Les graines de coton germées d’impact sur la Lune. F. D. Un trou noir a vu sa vitesse
chuté à -52 °C, selon Liu Hanlong, de dans la sonde Chang’e 4 n’ont SOURCE : SARA MAZROUEI, UNIVERSITÉ DE
estimée proche de celle de
l’université de Chongqing. S. R. pas résisté au froid lunaire. TORONTO, CANADA. la lumière (vue d’artiste).

14 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ACTUALITÉS
Sciences fondamentales

Au début étaient
les quasars
ASTROPHYSIQUE Des
trous noirs supermassifs se
565
L’âge de la graine
millions
d’années
La vague d’Hokusai
était bien scélérate
seraient formés alors que
le cosmos n’était âgé que terrestre Le phénomène de formation de ces vagues
de 700 millions d’années
GÉOLOGIE D’après les dernières
exceptionnellement hautes a été reproduit en laboratoire.
environ (aujourd’hui il a
13,7 milliards d’années) estimations, l’âge de la graine
D’après des simulations, solide au centre de la Terre était
l’époque de leur formation de 1,5 milliard d’années, mais cette
valeur comportait une très grosse
est repoussée de plusieurs
marge d’erreur : plus ou moins
centaines de millions
un milliard d’années. L’examen
d’années. Ils seraient
d’une roche vieille de 565 millions
nés dans des régions
d’années a permis de trancher : la
dépourvues d’étoiles où graine a commencé à se former très
le gaz est dense. A.Kh. tardivement. A.Kh.
SOURCE : JOHN H. WISE, GEORGIA

AKG IMAGES - UNIVERSITY OF OXFORD


INSTITUTE OF TECHNOLOGY, SOURCE : RICHARD BONO, UNIVERSITÉ
ATLANTA, ÉTATS-UNIS. DE ROCHESTER, ÉTATS-UNIS.

L’Europe sur la Lune en 2025 G


ESPACE Gagnée par l’engouement lunaire (lire S. et A. n° 864), Le profil de la vague créée dans un bassin de houle (à droite) est
l’Agence spatiale européenne a mandaté un consortium en vue identique à celui dessiné par le Japonais Hokusai au xixe siècle
de définir un concept de mission vers notre satellite à l’horizon
2025. Cette mission devra démontrer des capacités à extraire des
ressources, telles que l’oxygène, à partir du régolite lunaire. Vont y OCÉANOGRAPHIE L  a Grande des côtes norvégiennes. Cette
travailler Arianegroup, Space Applications Services et la start-up Vague de Kanagawa, célèbre observation confirmait celles
allemande PT scientists, qui dispose déjà d’un atterrisseur. S. R. estampe réalisée au xixe siècle rapportées depuis longtemps
par le peintre japonais Kat- par des navigateurs, ces évé-
sushika Hokusai, représente nements étant soupçonnés
bien une vague scélérate, c’est- d’être à l’origine de naufrages
à-dire une vague d’une hauteur de grands navires (lire S. et A.
exceptionnelle par rapport à n° 841, mars 2017). Pour com-
l’état de la mer alentour. Une prendre ce phénomène en
équipe de chercheurs des uni- laboratoire, les chercheurs
versités d’Oxford et d’Édim- ont émis deux trains d’ondes
bourg (Royaume-Uni) vient en faisant varier leur angle
en effet de réussir à la repro- respectif de déplacement.
duire en bassin. La première C’est ainsi qu’ils ont décou-
vague scélérate n’a été rigou- vert qu’une vague scélérate
reusement documentée qu’en émerge lorsque l’angle de croi-
1995 : le jour du nouvel an, une sement entre les deux groupes
PT SCIENTIST

vague d’environ 26 mètres est est d’environ 120 degrés. Et sa


G venue frapper la plate-forme forme rappelle bien celle de la
La start-up allemande PT scientistsfournira l’atterrisseur (vue d’artiste) pétrolière Draupner, au large célèbre estampe.  S. R.

IN MEMORIAM

Ci-gît Opportunity (2004-2018)
ASTRONAUTIQUE Après 15 ans de bons et loyaux services, le rover martien Opportunity de la
Nasa est perdu. En juin 2018, le robot américain a dû affronter une gigantesque tempête de sable.
Depuis, durant six mois, les tentatives pour recharger ses batteries se sont succédé, sans succès.
NASA

« C’est une mort honorable » a commenté le responsable scientifique Steven Squyres. En effet, G
Opportunity, arrivé sur le sol martien le 5 janvier 2004, était conçu pour fonctionner pendant Le rover martienn’a pas survécu à
90 sols (jours martiens), soit 92 jours terrestres. Il aura prolongé sa mission 14 ans de plus ! A. Kh. une tempête de sable (vue d’artiste).

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 15


ACTUALITÉS
Histoire

Le double
effet
Chicxulub

SPL / AKG IMAGES


La chute de la météorite qui a provoqué
la disparition des dinosaures a aussi G
déclenché un tsunami planétaire. Des vagues gigantesqueshautes de plus de 100 m auraient déferlé sur les côtes terrestres.

ÉVOLUTION De gigantesques tán, dans le sud du Mexique, l’impact aurait provoqué un 100 m auraient également
incendies et des tremble- la météorite de Chicxulub incroyable tsunami de 1 500 m déferlé sur tous les océans de
ments de terre, des éruptions (qui devait mesurer 14 km de de haut, selon des simulations la planète, en passant notam-
volcaniques exceptionnelles et diamètre) a créé un enfer sur réalisées par des géologues, ment par le détroit qui sépa-
d’épais nuages de poussières Terre et exterminé de 50  à océanographes et mathéma- rait alors les deux Amériques.
et de suies bloquant les rayons 75 % des espèces vivantes ticiens américains. Dans les Ce tsunami aurait véhiculé
du Soleil… En s’écrasant il y dont les dinosaures non heures qui ont suivi, plusieurs 2600 fois plus d’énergie que
a 66 millions d’années dans aviaires. Ce qu’on ne savait séries de vagues se déplaçant à celui qui a ravagé l’océan
l’actuelle péninsule du Yuca- pas, en revanche, c’est que 140 km/h et mesurant jusqu’à Indien en 2004.  F. D.

Un champignon inconnu De nouvelles


inhumations
Le stylophore, un lointain ancêtre
des étoiles de mer
attaque une église romane néandertaliennes PALÉONTOLOGIE animaux longs d’à peine
PATRIMOINE Classée au Patrimoine mondial par en Irak Le long appendice quelques centimètres
l’Unesco, la cathédrale de Coimbra (Portugal), des stylophores, qui ne sont donc pas des
vieille de 800 ans, est menacée par un champignon PALÉOANTHROPOLOGIE peuplaient les océans ancêtres des vertébrés
inconnu jusque-là qui colonise la pierre. Seul C’est une il y a 500 millions mais plutôt des
représentant d’une famille inédite nommée découverte qui d’années, n’est pas une échinodermes (oursins,
Aeminiaceae, Aeminium ludgeri menace la seule queue mais un bras étoiles de mer). M. N.
pourrait relancer le comparable à celui
cathédrale romane encore debout dans le pays. H. R. SOURCE : B. LEFEBVRE, UNIVERSITÉ
SOURCE : JOÃO TROVÃO, UNIVERSITY DE COIMBRA, PORTUGAL.
débat sur la pratique d’une étoile de mer. Ces CLAUDE-BERNARD LYON-I.

de cérémonies

RICH MOOI / CALIFORNIA ACADEMY OF SCIENCE


funéraires par
Neandertal. De
nouveaux restes
néandertaliens
viennent d’être mis
au jour à Shanidar,
en Irak. Ce site G
est considéré La « queue »de l’animal est un bras nourricier (illustration).
depuis 1950
comme le premier
« cimetière » Une unité de « Monuments Men »
néandertalien connu dans l’armée britannique
avec des offrandes
CONSERVATION Pour vient de créer une
rituelles, en raison
AGEFOTOSTOCK - JOAO TROVAO

protéger ou récupérer unité de protection


des pollens de fleurs des œuvres antiques à la des biens culturels
recueillis sur une des suite des destructions de (CPPU). Elle devrait
sépultures. L’analyse patrimoine perpétrées être composée d’une
par l’organisation quinzaine de militaires
des restes pourrait terroriste État islamique avec des compétences
G révéler de nouveaux (Moyen-Orient), en art, archéologie et
« A. ludgeri » (en haut) ronge les pierres de l’édifice. pollens. B. A. l’armée britannique conservation… B. A.

16 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ACTUALITÉS
Histoire

La guerre froide

Détail du
« Portrait

a laissé des traces


de Marten
Soolmans »
montrant les
couches de
peinture de Des bases militaires soviétiques secrètes font l’objet
l’« impasto ». de fouilles au cœur de la forêt polonaise.

ARCHÉOLOGIE Portes blin- l’organisation de trois bases


dées, silos à ogives nucléaires militaires secrètes. Le jeune
abandonnés… C’est à un héri- archéologue de l’université
tage glaçant de la guerre de Szczecin témoigne de son
froide (1945-1989) que l’ar- exploration : « Certains sites
chéologue polonais Grze- sont très endommagés, comme
gorz Kiarszys s’est attaqué. Brzeznica Kolonia et Tem-
Celui de bunkers soviétiques plewo ; d’autres sont très bien
oubliés dans les forêts de conservés. Les plus impres-
l’ouest de la Pologne. Dans sionnants sont les trois bun-
la revue Antiquity, Grze- kers de Podborsko où la plupart
gorz Kiarszys explique ainsi des équipements d’origine sont
comment grâce à la télédé- encore en place ! » Cette étude
ERSF - AKG IMAGES

tection aéroportée et à des confirme le récent intérêt de


documents déclassifiés de l’archéologie pour les conflits
la CIA, il a pu reconstituer contemporains.  B. A.

L’ingrédient oublié qui donnait du


relief aux peintures de Rembrandt
HISTOIRE DE L’ART On la au maître de jouer sur les
croyait perdue, mais une ombres et donner à ses toiles
technique développée au des effets de relief. Grâce
xviie siècle par le peintre aux rayons X du synchrotron
hollandais Rembrandt (1606- ESRF, à Grenoble, l’élément
1669) a été redécouverte par clé a pu être identifié : il s’agit

G. KIERSZYS
des physicochimistes franco- de la « plombonacrite », un
néerlandais. Dénommée carbonate de plomb très
« impasto » ou technique rarement utilisé dans l’histoire G
d’empâtement, elle permettait de la peinture. F. D. Les bunkers de Podborskoont gardé la plupart de leurs équipements.

IL A DIT

La première marche hors de l’eau « Lorsque vous déplacez un


patrimoine culturel dans un
musée, vous le sortez de son
contexte. Ce déplacement
JOHN NYAKATURA

est aussi un acte créatif


G et chaque rencontre avec
La simulationpar ordinateur montre que O. pabsti se déplaçait comme un caïman.
celui-ci est potentiellement
PALÉONTOLOGIE Orobates pabsti, un herbivore qui vivait il y a environ 290 millions
d’années, se déplaçait à la façon d’un caïman, en se tenant assez haut sur ses pattes : une un acte créatif »
démarche évoluée dont les scientifiques ne pensaient pas qu’elle était apparue si tôt après Hartwig Fischer, directeur du British Museum,
la sortie des premiers tétrapodes de l’eau (il y a 400 millions d’années). Les scientifiques à propos des marbres du Parthénon rapportés
ont fait cette découverte grâce à un modèle numérique du squelette de l’animal (en haut) au Royaume-Uni au début du xixe siècle et
et un robot (en bas). J. I. SOURCE : JOHN NYAKATURA, UNIVERSITÉ HUMBOLDT DE BERLIN, ALLEMAGNE. que les administrateurs du musée ont toujours
refusé de restituer à la Grèce.

18 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ACTUALITÉS
Nature

PORNCHAI KITTWONGSAKUL / AFP


G
Semer des produits chimiques dans les nuages favoriserait la formation de cristaux et le déclenchement de précipitations.
G
BAS

Le foragea atteint
le record de -2152 m. De la pluie artificielle
Un trou dans
l’Antarctique contre la pollution
GLACIOLOGIE Les Les autorités thaïlandaises ont tenté d’améliorer la qualité de l’air à Bangkok
chercheurs du British en larguant des produits chimiques dans les nuages.
Antarctic Survey ont
réalisé un forage record ENVIRONNEMENT L  a Thaïlande pour provoquer la formation de cube, alors que le maximum
de 2152 m dans le glacier
Rutford par projection
a essayé en janvier de réduire cristaux de glace et accélérer le recommandé par l’OMS est de
d’eau chaude. But : la pollution au-dessus de Bang- déclenchement des précipita- 25 microgrammes. L’Organisa-
analyser la composition kok en déclenchant une pluie tions. Si la pluie est bien tombée, tion météorologique mondiale
du sol, vérifier l’existence artificielle. L’objectif était de elle n’aurait duré que 15 minutes. a recensé plus de 50 pays dans
d’une lame d’eau sous drainer les particules fines qui Elle a divisé par deux la pollu- le monde ayant recours à des
le glacier et calculer sa avaient envahi l’atmosphère. tion aux particules fines PM2,5 pluies artificielles. Mais, il reste
vitesse de déplacement
vers l’océan, afin
Des avions ont donc largué de (d’un diamètre inférieur ou égal impossible d’affirmer que les
d’évaluer la contribution grandes quantités de produits à 2,5 micromètres), mais le len- pluies supplémentaires obser-
de cette glace à la hausse chimiques  (principalement de demain, le taux s’élevait encore vées sont bien provoquées par
du niveau des mers. L. C. l’iodure d’argent) dans les nuages à 95 microgrammes par mètre ces campagnes.  S. S.

capteur Ce capteur signale les palmiers attaqués


AGRONOMIE La ville de Mandelieu (Alpes-Maritimes) teste un capteur sismique sur une cinquantaine
de palmiers pour traquer le charançon rouge, l’insecte qui les détruit irrémédiablement sur toute la Côte
BIOASSAYS

d’Azur (lire S. et A. n° 864). L’appareil enregistre le cisaillement des fibres de la plante par les larves.
Il permet ainsi d’alerter de la présence du ravageur avant que celles-ci ne se développent. L. C.

Les coraux fluorescents attirent les algues


symbiotiques
THE OCEAN CLEANUP

OCÉANOGRAPHIELa fluorescence
des coraux constructeurs de récifs
leur permet de s’associer avec
une algue rare pour survivre dans G
les eaux pauvres des tropiques. Un dispositif long de 580 m doit ramasser les déchets.
Des chercheurs japonais ont
découvert que cette algue mobile
unicellulaire, Symbiodinium, est
Le nettoyeur des océans à l’arrêt
attirée par la lumière verte de la ENVIRONNEMENT Les difficultés se multiplient pour
protéine fluorescente des coraux, le projet Ocean Cleanup destiné à récupérer les plus
la GFP. Un colorant fluorescent gros déchets plastiques à la surface des océans grâce
produit le même effet, preuve que à un dispositif flottant de 580 m de long. À la suite
l’attirance repose uniquement sur de la rupture d’un tube, le dispositif a dû être rapatrié
NIBB

G la lumière verte. P. K. à Hawaii. Problème : l’avarie serait liée à une usure
La lumière verte favorise l’association des SOURCE : YUSUKE AIHARA, NATIONAL INSTITUTE
normale mais imprévue du matériau. Le système
coraux avec l’algue « Symbiodinium ». FOR BASIC BIOLOGY, OKAZAKI, JAPON. devra donc être repensé avant d’être redéployé. S. S.

20 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ACTUALITÉS
Nature

Comment
le bernard-
l’hermite protège
sa maison
CARCINOLOGIE S  i le
GETTY IMAGES

bernard-l’hermite a un
pénis particulièrement
G long, c’est pour éviter
de se faire voler la

ALBERTO GHIZZI PANIZZA/BIOSPHOTO


Certains poissonsconsomment des cnidaires.
coquille qui protège
La méduse est bien un mets de choix son abdomen mou,
suppose Mark Laidre,
BIODIVERSITÉ  par l’université Deakin du Dartmouth
Non, les méduses ne (Australie) viennent de College (États-Unis).
sont pas une « impasse montrer que ces cnidaires Le crustacé allonge
trophique » (qui n’enrichit sont mangés par des son pénis hors G
pas la chaîne alimentaire) dizaines d’espèces de de la coquille jusqu’à
Le pachydermeingère plus de nourriture lorsque ces
mais bien un élément poissons, des alevins celle de la femelle
vieilles dents cohabitent avec les jeunes.
essentiel de la vie marine. d’anguille, des pingouins, afin de copuler,
Les observations faites
dans le monde entier
des albatros et même
des crustacés. L. C.
tout en restant
prudemment dans
son abri. A.-S. T.
La pousse des dents
Le crustacédoit éviter
fait grossir l’éléphant
de quitter sa coquille ZOOLOGIE Tous les dents cohabitent avec
Les oiseaux voient mieux les feuilles pour ne pas risquer
NATIONAL GEOGRAPHIC

cinq à huit ans, les les jeunes, l’animal


que les humains qu’on la lui vole. éléphants d’Asie et bénéficie de deux fois
 d’Afrique gagnent plus de surface pour
ORNITHOLOGIE Les oiseaux distinguent beaucoup jusqu’à 300 kg avant de mâcher sa nourriture.
mieux les feuilles des arbres que les humains grâce à les reperdre en quelques Ainsi, il se nourrit plus et
leur capacité à percevoir les ultraviolets. Des chercheurs mois. Explication : les ingère mieux durant
de l’université de Lund (Suède) viennent de le montrer éléphants changent de ce temps. L. C.
grâce à une caméra retranscrivant la vision des oiseaux. dents cinq fois dans
Les feuilles réfléchissant plus les UV que les autres leur vie, et pendant les SOURCE : CHRISTIAN
SCHIFFMANN, UNIVERSITÉ DE
couleurs, elles apparaissent nettement plus nettes. P. K. périodes où les vieilles ZURICH, SUISSE.

la température. En dessous bonne nouvelle. Mais si le


QUESTIONS À de 29,2 °C, on a plus de réchauffement se traduit
mâles, et au-dessus, plus de par plus de mortalité, cela
Marc Girondot
MARC GIRONDOT

femelles. Le changement peut conduire à la chute des


Professeur d’écologie à l’université de Paris-Saclay climatique devrait modifier populations
(Essonne) la répartition des sexes.
Les tortues ont-elles une
« Le changement La projection à 2100 vous
paraît-elle réaliste ?
chance de s’adapter ?
Elles vont peut-être décaler
climatique affecte le sexe Cette étude prend en
compte pour la première
leur ponte plus tôt dans la
saison pour rester dans la
des tortues » fois non seulement le
changement climatique
même gamme thermique.
Mais nous manquons
mais aussi ses conséquences d’informations. En 2018,
Une étude dirigée par Ana Comment expliquer cette indirectes : hausse du une étude a montré que les
Rita Patricio, écologiste féminisation ? niveau de la mer, réduction populations de tortues en
marine à l’université Chez les tortues et d’autres des zones de nidification, Australie se féminisaient,
d’Exeter (Royaume-Uni), reptiles, la détermination du changement des sites alors qu’une autre montre
prévoit qu’à l’horizon 2100, sexe se fait aux deux tiers d’alimentation… S’il y a plus l’inverse en 2019. On ne
76 à 93 % des tortues vertes du développement de l’œuf de femelles, il y aura plus comprend pas pourquoi.
seront des femelles. incubé et dépend de de pontes, c’est donc une  Propos recueillis par S. R.

22 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ACTUALITÉS
Santé

Soigner ses gencives


protégerait d’Alzheimer
La bactérie associée à la gingivite et à la parodontite pourrait jouer un rôle dans la maladie neuronale.

NEUROLOGIE H
 aro sur Porphyromo- gies typiques d’Alzheimer (lire S. et
nas gingivalis, la bactérie associée à la A. n° 862). Cette fois, les chercheurs
gingivite et à la parodontite (inflam- ont montré qu’une molécule bapti-
mations chroniques de la gencive et sée COR388 élimine les gingipaïnes
des tissus sous-jacents) : elle jouerait du cerveau des souris malades, et que
un rôle dans la maladie d’Alzheimer. celles-ci se rétablissent. Un essai cli-
Une étude internationale menée par nique de phase I (pour tester la sécu-
Cortexyme, un laboratoire spécialisé rité) du COR388 vient d’être mené
californien, et publiée dans Sciences avec succès chez l’humain. « La pro-
Advances, révèle en effet que les cer- chaine étape consistera à tester ses
veaux de malades abritent des pro- effets sur les fonctions cognitives de
téines sécrétées par la bactérie — les malades », explique Jan Potempa, de
gingipaïnes. Fin 2018, l’université de l’université de Louisville, coauteur de

GARO/PHANIE
l’Illinois à Chicago (États-Unis) avait l’étude. En attendant, il recommande
déjà démontré qu’une parodontite G « un détartrage, au moins tous les six
chronique chez la souris était asso- Une bonne hygiène buccale et un détartrage semestriel mois, car lui seul élimine le biofilm bac-
ciée à des signes de neuropatholo- permettent de prévenir les inflammations buccales. térien (plaque dentaire). »  E. S.

Deuxième grossesse L’œil de Lascar


« génétiquement modifiée »
REPRODUCTION révèle qu’une deuxième
L’enquête des autorités femme est enceinte d’un
chinoises confirme fœtus dont le génome a
l’existence des jumelles été édité par CRISPR-
SPL/PHANIE

issues d’embryons Cas9. Et confirme que


génétiquement ces expérimentations G
modifiés dont le Pr He ont été menées hors La compositiondu lait
Jiankui avait annoncé de tout cadre officiel influence le microbiote
la naissance en et financées par le de l’enfant.
novembre 2018 (lire S. et scientifique
A. n° 863). Surtout, elle lui-même. H. J. Les probiotiques
modifient
le lait maternel
Le sperme impliqué dans PÉDIATRIE 
les fausses couches Les probiotiques ne
font pas que jouer sur
OBSTÉTRIQUE J usque-là peu étudié, le sperme le microbiote intestinal,
BSIP

des hommes dont la compagne a subi des fausses ils modifient aussi le lait
couches à répétition a un ADN deux fois plus maternel, notamment
endommagé que celui des autres hommes. sa composition en
L’altération pourrait être due à la oligosaccharides.
présence de radicaux libres. Elle pourrait Ces sucres complexes
être évitée par un régime alimentaire orientent à leur tour
adapté ou un traitement hormonal, le microbiote du bébé.
avancent les chercheurs. C. G. La mère aurait donc
SOURCE : CHANNA JAYASENA, IMPERIAL COLLEGE une influence indirecte LE VIN, UN ALCOOL « pas comme les autres » ?
LONDRES. ROYAUME-UNI.
sur le microbiote de son Le ministre de l’Agriculture Didier Guillaume
enfant. P. K. fait fi de toute réalité scientifique et invoque
 L’altération de l’ADNdu sperme SOURCE : A. SEPPO, UNIVERSITY OF
la « molécule de vin » pour promouvoir le breuvage
humain, facteur de fausses couches. ROCHESTER, ÉTATS-UNIS. « du bonheur ». O. L.

24 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


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ACTUALITÉS
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stress et la fatigue !
QUESTIONS À
Le magnésium est un minéral
Michel Kazatchkine indispensable au fonctionnement de
l’organisme, il est important d’en
Envoyé spécial du secrétaire général de l’ONU pour
le VIH/sida en Europe orientale et Asie centrale consommer chaque jour en quantité
suffisante. Or, près d’un quart des femmes et un homme sur
SIPA

cinq ont un apport en magnésium insuffisant et sont carencés !

La fin du sida est une ■ D-Stress Booster® agit rapidement et sans accoutumance.
Prendre 1 sachet par jour, dilué dans un verre d’eau au petit-déjeuner.

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Le président américain l’épidémie est concentrée
Donald Trump a annoncé, au sein de populations
lors de son discours annuel vulnérables (minorités
sur l’état de l’Union
devant le Congrès, en
ethniques, usagers de
drogues injectables…) et
Perte de CONCENTRATION
février, vouloir mettre
fin à l’épidémie de sida
rien dans les politiques
sociales de Donald Trump
et de MÉMOIRE ?
aux États-Unis dans n’est fait pour améliorer VOUS ARRIVE-T-IL DE PERDRE DE VUE L’ESSENTIEL
la prochaine décennie. l’accès aux soins
LORSQUE VOUS ÊTES PRESSÉ(E)?
de ces populations.
L’objectif de Donald Trump D’AVOIR DES DIFFICULTÉS À VOUS CONCENTRER ?
est-il crédible ? La lutte contre le sida Les comprimés naturels Cerveau Clair
Ce qui semble faisable, ne doit-elle pas être apportent en quelques heures des
c’est de réduire les d’abord envisagée vitamines et des nutriments essentiels
nouvelles infections aux à l’échelle mondiale ? aux zones de la concentration et de la
États-Unis de 90 % en Pour « en finir avec mémoire du cerveau. Ils contiennent
dix ans, puisque cela ne le sida », il faut mettre tout
de la L-théanine issue du Thé vert, des
fait que rejoindre les en œuvre — traitement
grands objectifs formulés et prévention — afin extraits de Grenade, de Pin maritime
aux Nations unies en 2015, d’éviter les nouvelles et de Noix, ainsi que des
pour « que le sida ne soit infections. Mais les pays Vitamines B et de l’Iode, dont
plus une menace de santé pauvres continuent de l’efficacité pour améliorer les
publique d’ici à 2030 ». dépendre des ressources performances mentales et les fonctions cognitives (mémoire,
apportées par la solidarité attention, concentration) a été démontrée dans de nombreuses
Est-ce pour autant de la communauté études scientifiques. Ils protègent également le cerveau du
réaliste ? internationale. Le Fonds vieillissement et réduisent la fatigue.
Deux éléments permettent mondial de lutte contre Cerveau Clair tonifie et revitalise votre cerveau pour vous aider
d’en douter. D’abord le sida doit rassembler à garder les idées claires !
le budget : Donald Trump 14 milliards de dollars
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Pour paraître dans cette rubrique, R’Médias 01 46 48 85 41 - photos D.R.
Satellite
ACTUALITÉS
400 km
High-tech

Particules
80 km

60 km

BRUNO BOURGEOIS
Cône de vision

AFP

Diamètre : 200 km
L’aéronef électrique décolle
et atterrit à la verticale. 
Posté à 400 km d’altitude, le satellite éjecte des particules de 1 cm de diamètre grâce à un gaz sous pression.

Boeing fait voler


son premier taxi Un satellite pour créer des
AÉRONAUTIQUE
Le 23 janvier, Boeing
a effectué le premier
étoiles filantes à la demande
test du « taxi volant », Il pourra propulser des particules qui vont s’échauffer et devenir lumineuses
développé par sa filiale dans le ciel. Un projet purement commercial.
Aurora Flight Sciences.
ESPACE Un satellite créateur système calculant leur trajec- consument à 60 km d’altitude.
L’engin électrique à Le système est enfin équipé
de pluies d’étoiles filantes à toire et leur vitesse. En péné-
décollage et atterrissage la demande a été lancé 18 jan- trant dans l’atmosphère à de capteurs, de systèmes de
vertical (eVTOL) a vier, depuis le centre spatial des vitesses supersoniques, positionnement et d’horloges
effectué des manœuvres Uchinoura, au Japon. L’engin ces particules s’échauffent et internes pour vérifier la posi-
de base : décollage, de 68 kg, conçu par la start-up deviennent lumineuses. Et tion des satellites alentour et
vol stationnaire et ALE (Astro Live Experience), comme elles sont plus mas- éviter toute collision. La pre-
atterrissage. Selon est désormais posté à 400 km sives que les météorites, elles mière pluie d’étoiles filantes
l’avionneur, ce premier d’altitude. Le principe est de traversent plus lentement artificielles est prévue au prin-
prototype aurait une propulser des particules d’en- l’atmosphère, ce qui leur per- temps 2020 au-dessus de la
autonomie d’environ viron 1 cm par un gaz sous met de les observer jusqu’à 10 mer intérieure de Seto, au sud
80 km. O. H. pression, sous le contrôle d’un secondes, avant qu’elles ne se de l’archipel japonais. S. R.

À VOIR SUR LE NET

Un vidéoprojecteur pour sculpter la matière


FABRICATION Plutôt que d’ajouter de la matière couche par couche pour imprimer un objet en 3D, une
équipe de l’université de Berkeley et du Lawrence Livermore National Laboratory (États-Unis) propose une
UC BERKELEY

méthode qui consiste à « sculpter » du Plexiglas liquide avec un simple vidéoprojecteur. Il suffit de projeter
une vidéo décrivant l’objet sous tous les angles, et sous l’effet de la lumière, le liquide se polymérise. S. S.
sciav.fr/865impression

La caméra qui voit dans La première archive


extraterrestre du savoir
les angles morts humain
NUMÉRIQUE Voir ce qui n’est pas à portée de STOCKAGE Un organisme non
vue : c’est l’exploit réalisé par des chercheurs gouvernemental américain, l’Arch
en génie électrique et informatique de Mission Foundation, consacré à la
l’université de Boston (États-Unis). Ils ont préservation des connaissances,
placé un écran de télévision LCD hors du vient de placer en orbite dans
CHARLES SAUNDERS

champ d’une caméra standard. Celle-ci cadrait un satellite un petit disque de


un mur blanc sur lequel se projetait le halo cristaux de quartz sur lequel a été
de l’image. À partir seulement des règles de gravée une copie des pages de
propagation de la lumière (temps, angles  l’encyclopédie en ligne Wikipédia.
d’incidence), un algorithme est parvenu à Un algorithme reconstitue une image à partir de son Prochain objectif : mettre en place
reconstituer l’image originelle. A. D. halo projeté sur un mur et filmé par une caméra. une bibliothèque sur la Lune. J. I.

26 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


ACTUALITÉS
High-tech

24% Des robots vont


Le record de rendement
pour des cellules
photovoltaïques
ÉNERGIE Le CEA (Saclay, Essonne) a pulvérisé l’ancien
record de 19 % en mettant au point des cellules
s’affronter sous terre
photovoltaïques en « hétérojonction » : cette technologie Le Subterranean Challenge est une
allie le silicium polycristallin des panneaux solaires actuels compétition engageant des machines autonomes
à une couche de silicium amorphe. Mieux, le centre de pour explorer des tunnels.
recherche annonce que cette technologie est mûre pour
entrer en phase industrielle dès cette année. L. C.
TECHNOLOGIES Mettre au point
des robots pour explorer des
Des vélos et trottinettes autonomes tunnels sombres, un réseau de
qui se garent tout seuls galeries urbaines ou des grottes
prêtes à s’effondrer : voilà le défi
TRANSPORTS La société de se ranger seuls. Le défi du Subterranean Challenge, une
transports Uber a annoncé technique est de réussir à compétition lancée par l’agence
la constitution d’une faire rouler un deux-roues
nouvelle division, appelée en équilibre et de lui
américaine pour les projets de
Micromobility Robotics, pour adjoindre une intelligence recherche avancée de défense
développer des vélos et embarquée pour lui permettre (Darpa). À partir du mois

DARPA
trottinettes en libre-service d’éviter les obstacles d’avril, neuf équipes internatio- 
autonomes, capables de sur son trajet. O. H. nales composées d’entreprises Les projets en lice seront testés dans
et d’universités vont tester cette mine expérimentale du Colorado.
leurs technologies (robots, cap-
teurs, etc.) en conditions réelles, sont généralement impossibles »,
dans une mine expérimentale explique Patrick Thevoz, direc-
du Colorado. « Le déplacement teur général de Flyability, une
d’une machine dans ces milieux société suisse qui participe au
souterrains est extrêmement com- challenge avec un drone pro-
plexe. La visibilité est mauvaise, tégé des chocs par une cage en
les obstacles imprévisibles, il n’y carbone. Les essais dans les gale-
NUR PHOTO / AFP

a pas de connexion GPS pour se ries de la mine du Colorado ne


localiser, etc. En plus, ces robots sont qu’une première étape du
 doivent être autonomes car les challenge dont la finale se tien-
Les trottoirs encombrés ne seront-ils bientôt plus qu’un souvenir? communications avec la surface dra en 2021. O. H.

Les voitures
autonomes
Les autos « clés mains libres » vulnérables aux attaques
« incitées » Clé de voiture SÉCURITÉ Sur 237 modèles
à rouler à vide sans contact testés, toutes marques
confondues, par l’ADAC, un
AUTOMOBILE Du point de regroupement d’automobiles
vue financier, il sera plus clubs allemands, 234 sont
avantageux de faire rouler vulnérables à la méthode
en permanence les voitures de l’attaque relais (schéma
autonomes plutôt que ci-contre). Celle-ci consiste
payer leur stationnement, à utiliser des boîtiers
avertit Adam Millard-Ball, émetteurs-récepteurs pour
de l’université de Californie transmettre à grande distance
à Santa Cruz, qui a étudié le le signal radiofréquence de
cas de San Francisco (États- la télécommande afin de
Unis). Mais sans passagers déverrouiller et démarrer
ni destination, elles risquent le véhicule en simulant la
d’occasionner de nouveaux présence du propriétaire à
BRUNO BOURGEOIS

embouteillages, transformant Èmetteur-récepteur côté. Seuls trois modèles ont


les rues en « un parking résisté (Land Rover Discovery,
mouvant et très lent », estime Un comparse pirate le signal radiofréquence de la clé au domicile du Range Rover et Jaguar
le chercheur. A. D. propriétaire et le transmet à distance à son complice placé à côté du véhicule. i-Pace). A. D.

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 27


DOSSIER

Le mystère de
L’UNIVERS
NOIR
Depuis des décennies, les astrophysiciens tentent de comprendre de
quoi est composé l’espace sombre et profond situé entre les étoiles qui
constitue 95 % de du cosmos. Au cœur de leurs investigations, deux entités
supposées : la matière noire et l’énergie noire. Feraient-ils fausse route ?
De nouvelles observations pourraient enfin lever le voile.
Dossier réalisé par
Azar Khalatbari

C
ela fait plus d’un demi- qui brille dans l’Univers ne représente-
siècle qu’au jeu du chat et rait que 4,9  % du contenu du cosmos… Le
de la souris, les astrophy- reste serait constitué à environ 25 % d’une
siciens demeurent bre- énigmatique « matière sombre » — dite
douilles. Dans le rôle de aussi noire — sans laquelle les galaxies
la souris : rien de moins perdraient leurs étoiles, les amas d’astres
que 95 % de l’Univers qui n’émet aucune se déliteraient et les grandes structures de
lumière, et reste donc inconnu. Dans celui l’Univers seraient inexplicables (p. 30). Et
du chat : des scientifiques armés d’une d’environ 68 % d’« énergie noire », qui dila-
foule d’instruments — télescopes au sol et terait de plus en plus l’espace, écartant les
dans l’espace, et détecteurs sophistiqués. astres et donc indispensable pour rendre
De temps en temps, surgit une nouvelle compte des distances mesurées dans le
idée pour tenter de piéger enfin cette énig- cosmos (p. 33)… À moins que la réalité
matique matière, ou une nouvelle théo- ne soit tout autre. Parallèlement à cette
rie, nécessitant la mise au point d’une recherche frénétique, quelques théori-
méthode inédite de détection. Mais la ciens n’hésitent pas, en effet, à bâtir de
NASA/JPL - CALTECH

tâche n’est pas aisée ! Les lunettes et téles- nouveaux modèles s’affranchissant de ces
copes ne peuvent en effet pointer que ce hypothèses (p. 38). C’est à une incursion
qui émet de la lumière, dans l’ultravio- dans l’infiniment sombre que vous invite
let, l’infrarouge ou le visible. Or tout ce ce dossier. J A

28 - Sciences et Avenir - mars 2019 - N° 865


DOSSIER
Cosmologie

DOSSIER RÉALISÉ PAR


Xxxxx Xxxxxx @Xxxxxxx


Toute la matière visible
dans les galaxies
(ici la galaxie des Antennes),
sous forme d’étoiles
et de gaz, ne représente
que 4,9 % du contenu
du cosmos.

N° 865 - mars 2019 - Sciences et Avenir - 29


DOSSIER
Cosmologie

Un espoir dans la longue


traque de la matière noire
Les données du télescope spatial Gaia pourraient indiquer de nouvelles manières
d’étudier cette matière hypothétique qui composerait près de 25 % de l’Univers.

A
« ttention, ouragan de presque pas avec la matière ordi-
matière noire en vue ! naire. Pourtant, le wimp consti-
Affûtons nos détecteurs et tue aujourd’hui le candidat le plus
ouvrons l’œil ! » Si le télescope en vue pour expliquer la matière
européen Gaia était doué de noire, raison pour laquelle il est
parole, tel serait son mes- activement recherché — en
sage d’alerte aux équipes qui vain pour l’instant — par
depuis des décennies tentent quelques dizaines d’expé-
de détecter cette énigma- riences à travers le monde
tique entité. Le satellite, qui (lire p. 33).
observe notre galaxie à une
distance de 1,5 million de Elle retient les étoiles
kilomètres de la Terre depuis dans les galaxies
2013, vient en effet de repé- Pour comprendre cet engoue-
rer un courant d’étoiles tota- ment, il faut remonter au
lement inattendu. Nommé S1, il milieu des années 1970, lorsque
se déplace à 300 km/s à travers la le mouvement des étoiles et du
Voie lactée dans des régions très gaz interstellaire a pu être mesuré
MILLENNIUM SIMULATION PROJECT

proches de notre système solaire. avec précision grâce à l’Améri-


Un courant dense, qui grille la caine Vera Rubin qui étudiait
priorité à notre étoile, fonçant à alors la vitesse des astres autour

l’opposé de celle-ci. Les spécia- du centre de leur galaxie. L’astro-
La modélisation de la répartition de la matière dans l’Univers
listes ont identifié son origine : (Millennium-Simulation-Project)permet de simuler l’emplacement nome constate que les étoiles et
il provient d’une galaxie voisine de l’énigmatique matière noire (ici les filaments brillants). le gaz périphériques de la galaxie
en train de se déliter car tirail- vont bien trop vite par rapport aux
lée par le champ gravitationnel prédictions théoriques. La loi de
de la Voie lactée. Mais si ce cou- serait donc en train de siffler à la gravitation, formulée par Isaac
rant stellaire intéresse bigrement nos oreilles selon les signataires Newton, qui rend compte du mou-
les astronomes, c’est en raison de d’un article paru dans la revue vement des astres implique en
sa supposée très précieuse mar- Astrophysics en décembre 2018. Et effet que plus les étoiles sont dis-
chandise ! Dans le cadre de leur son passage offre aux chercheurs tantes du centre, plus leur vitesse
modèle actuel de cosmos, ils esti- l’opportunité de tenter de piéger de rotation est faible. Celles obser-
ment en effet que si ce courant ne une nouvelle fois une entité dont vées par Vera Rubin vont si vite
se défait pas, c’est qu’il doit com- le nom semble tout droit sorti qu’elles devraient même quitter
porter — comme toutes les struc- d’un comic strip : le Wimp (weakly la galaxie ! Si elles ne le font pas,
tures célestes — beaucoup plus de interactive massive particle). Autre- ce serait donc qu’une matière
« matière noire » que d’étoiles. ment dit une particule qui aurait invisible leur apporterait un sup-
Un véritable « ouragan » de une masse relativement élevée plément de masse qui les retien-
cette matière énigmatique qui tout en étant quasi indétectable drait assurant ainsi leur cohésion.
composerait 25 % de l’Univers car elle ne brille pas et n’interagit Une masse invisible que l’on

30 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


DOSSIER
Cosmologie

NASA/ESA/HUBBLE - ESA

devrait théoriquement retrou- ne représentent que 5 % de la Ainsi, pen-


ver tout autour d’elles, dans le halo matière existante dans l’Univers. dant douze
galactique, stipulait alors l’astro- Sous quelle forme se trouvent  ans, la cam-
nome américaine. L’énigme de la les 95 % restants et comment s’y Le télescope spatial pagne fran-
matière noire venait de naître! prendre pour les détecter? Telle européen Gaia çaise Eros (Expérience de
Par la suite, les astrophysiciens fut la grande préoccupation des (ci-dessus) a repéré recherche d’objets sombres)
des étoiles en dehors
constatèrent que cette anoma- années 1980. du disque de la Voie
menée notamment par le CEA et
lie se retrouvait dans les amas de lactée (en jaune, le CNRS, a ratissé le halo de la Voie
galaxies, les superamas… et ainsi Bon nombre de candidats leur direction). Elles lactée à la recherche d’astres noirs.
de suite jusqu’aux structures les ont dû être écartés sont la preuve d’une Parmi eux, les naines brunes — ces
collision avec une autre
plus grandes. Et qu’un tel ingré- Commençons par la première galaxie survenue il y a étoiles dont la masse serait insuffi-
dient avait dû « peser » de toute sa question : la forme que pourrait 10 milliards d’années. sante pour démarrer les réactions
masse dès les premières fractions prendre cette matière inconnue. De tels événements nucléaires à l’origine de la lumière
facilitent
de seconde de l’Univers, pour que Avant de converger vers l’hypo- la détection de
des étoiles — étaient particulière-
se forment les étoiles, galaxies, thèse Wimp, il a fallu écarter bon la matière noire. ment visées. Mais la conclusion
amas et superamas qui peuplent nombre de candidats, en particu- est tombée en 2004 : la matière
aujourd’hui l’espace… mais qui lier les éventuels objets sombres. qui nous est familière — celle
des planètes et des étoiles — ne
peut expliquer la masse cachée
« Tout indique que la matière noire de l’Univers. « Tout indique que
cette matière noire existe sous une
existe sous une forme bien plus exotique forme bien plus exotique », explique
BENOÎT FAMAEY

que celle qui nous est familière » Benoît Famaey, de l’Observatoire


Benoît Famaey, astrophysicien, chargé de recherche CNRS à l’Observatoire astronomique de Strasbourg. D’où
astronomique de Strasbourg l’hypothèse des fameux Wimp, 

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 31


DOSSIER
Cosmologie

A des particules pourvues d’une teraction des particules qui sont


masse mais qui se comporte- aujourd’hui exclues », affirme
raient de manière très discrète. Benoît Famaey.
Mais d’autres scénarios sont pos- Mais voilà que la détection du cou-
sibles « comme celui d’un tissu de rant S1 par le satellite Gaia vient
trous noirs primordiaux ayant existé de changer la donne. « C’est une
dans la prime enfance de l’Uni- aubaine pour toutes les expériences

ENRICO SACCHETTI/XENON COLLABORATION


vers : ils n’émettent pas de lumière que nous appelons “de détection direc-
et auraient pu structurer l’espace tionnelle” », s’enthousiasme Daniel
en produisant ce surplus d’attrac- Santos, du Laboratoire de physique
tion gravitationnelle », reprend l’as- subatomique et de cosmologie de
trophysicien. « La matière noire Grenoble, membre de l’expérience
pourrait s’expliquer aussi par un Cygnus qui construit le détecteur
nouveau type de neutrino, dit sté- Mimac au laboratoire souterrain
rile, ou encore par des axions, des  de Modane (Savoie). Son but est
particules bien plus légères que les Assemblage de l’instrument Xenon1Tau laboratoire souterrain de repérer une direction d’arrivée
du Gran Sasso, en Italie, destiné à détecter directement les Wimp.
Wimp. Et il n’est pas exclu que la privilégiée pour les hypothétiques
nature soit encore plus baroque avec particules de matière noire, « seule
un mélange de tous ces ingrédients, ces particules traverse un instru- manière de les différencier des par-
assorti même de légères modifica- ment de détection comme celui ticules émises en permanence par la
tions de la gravité ! » de Xenon1T au Laboratoire natio- radioactivité naturelle et du bain très
Pour l’heure, ce sont donc les nal du Gran Sasso, en Italie, dont abondant de neutrinos ».
Wimp que les chercheurs traquent la dernière campagne s’est ache-
en priorité, et ce selon deux types vée en février 2018. Aucune de ces La Chine se lance à
de méthodes. Soit indirectement, méthodes n’a encore attrapé l’oi- son tour dans la course
en essayant de recueillir les pro- seau rare mais les résultats, fon- Pour comprendre, il faut se sou-
duits de désintégration des Wimp dés sur une non-détection, ont venir que la matière noire est
lorsqu’elles se percutent, comme permis d’écarter de nombreux concentrée dans le halo de la
au LHC (Grand collisionneur de modèles théoriques. « Compte Galaxie et que notre système
hadrons du Cern, sous la fron- tenu des caractéristiques du détec- solaire se déplace à une vitesse
tière franco-suisse). Soit direc- teur, nous pouvons affirmer quelles de 220 km/s autour du centre
tement, comme lorsqu’une de sont les masses et la probabilité d’in- galactique. En outre, la Terre a
une vitesse de rotation de 30 km/s
autour du Soleil. Résultat : le flux
de Wimp parvenant jusqu’à nous
GRAVITÉ MODIFIÉE devrait varier de 10 % environ au
cours de l’année. Une variation
Une théorie pour se passer de matière noire parfaitement détectable puisque
les estimations indiquent qu’un

M ordehai Milgrom, théoricien israélien MOND (modified newtonian dynamics). milliard de Wimp percute chaque
de l’institut Weismann des sciences, Elle stipule que la modification de la loi mètre carré de la surface terrestre
propose depuis les années 1980, de de Newton interviendrait en deçà d’un à chaque seconde. « Mais si en plus
s’affranchir de l’hypothèse de la matière seuil. Ainsi, lorsque l’accélération est forte de cette variation saisonnière, un vent
noire en modifiant la loi de la gravité — comme au centre des galaxies —, la loi de supersonique de matière sombre,
de Newton et coller ainsi parfaitement Newton s’appliquerait. Au-delà, la gravité tel que l’a repéré Gaia, s’y rajoute…
au mouvement des étoiles. Rappelons, serait modifiée. Mais reste à comprendre toutes les chances sont de notre côté »,
en effet, que c’est une anomalie dans la signification de ce seuil. Par ailleurs, poursuit Daniel Santos. Avec le
cette loi qui a poussé les scientifiques à MOND ne parvient pas à expliquer le ferme espoir, cette fois, de ne
émettre l’idée même de matière noire : mouvement des astres aux échelles plus
pas revenir bredouille. D’autant
elle stipule que la vitesse de déplacement grandes que celle des galaxies (amas
des étoiles diminue à mesure qu’elles et superamas). Pas plus qu’elle ne rend que le détecteur le plus sensible
s’éloignent du centre des galaxies, alors compte des inhomogénéités du fond diffus du moment, le chinois PandaX,
que les observations montrent le contraire. cosmologique, qui représentent les germes installé 2400 m de profondeur à
D’où l’hypothèse, jamais prouvée, de la de futures galaxies, déjà présentes au sein Jinping, dans le Sichuan, viendra
matière cachée. Mordehai Milgrom a donc de la première lumière de l’Univers lorsque leur prêter main-forte. Premiers
élaboré une nouvelle théorie, nommée le cosmos était âgé de 380 000 années. résultats attendus en 2020. J

32 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


DOSSIER
Cosmologie

Les distances entre


les galaxies (ici dans
l’amas d’Abell S0740)
augmenteraient
de plus en plus
rapidement à cause de
l’énergie noire, dont
les scientifiques
peinent à cerner
la nature.

NASA/ESA SPACE TELESCOPE


L’énergie noire
donc que du duel entre expan-
sion et gravitation. Or, depuis que
l’énergie noire s’est immiscée dans
ce duo, les scientifiques constatent

accélère l’expansion que l’espace enfle de plus en plus


rapidement tandis que l’entité
qui provoque cette accélération
reste énigmatique. Quelle est sa

de l’Univers nature ? A-t-elle toujours existé ?


De combien dilate-t-elle l’Uni-
vers ? Pour y répondre, les cosmo-
logistes comptent sur la prochaine
Le programme européen Euclid va tenter de retracer l’histoire mission de l’Agence spatiale euro-
du cosmos afin de comprendre cette énigmatique entité. péenne, Euclid, dont le lancement
est prévu pour 2022.
Tout a commencé en 1998, avec

L
e dernier vertige des cos- tout aussi énigmatique — a donc les campagnes précises d’ob-
mologistes est survenu au fait irruption dans leur disci- servation des supernovae, ces
tournant du xxie siècle : mal- pline : l’énergie noire. Avant elle, étoiles qui, en explosant, voient
gré lunettes et télescopes, obser- depuis les années 1930 et grâce leur luminosité augmenter subi-
vatoires et supercalculateurs, il est aux observations de l’Américain tement jusqu’à 200 millions de
apparu que 68 % du contenu de Edwin Hubble, les astrophysiciens fois celle du Soleil. Vues depuis la
l’Univers leur échappaient tout avaient l’esprit assez tranquille : ils Terre, elles apparaissent comme
bonnement ! Seuls 4,9 % sont en avaient établi que l’espace était en un nouvel astre au firmament et
effet visibles, les 25 % restants expansion et que la matière, par sa les archives rapportent ces appa-
étant constitués de l’énigmatique force gravitationnelle attractive, ritions périodiques. Or, certains
matière sombre (lire p. 30). Une s’opposait à cette expansion. Le types de supernovae ont très vite
nouvelle entité — majoritaire et futur de l’Univers ne dépendait suscité beaucoup d’intérêt car A

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 33


DOSSIER
Cosmologie

L’instrument Gravity,
monté sur le VLT, a surpris
la dernière lueur d’une
étoile avant sa plongée
dans le trou noir de
notre galaxie.


ASTRES SOMBRES

Percer les secrets des trous noirs


et des galaxies sombres
Ces objets sont les plus étonnants du cosmos. Tandis que les premiers ont une existence
encore hypothétique, les seconds, qui ne contiennent presque que du gaz,
pourraient aussi faire évoluer notre vision du cosmos.

L es objets sombres les plus


célèbres de l’Univers sont
les trous noirs. Ces astres très
peu partout dans l’Univers et
de masses très variées. Les plus
communs sont les trous noirs
trous noirs primordiaux qui
seraient apparus dans la prime
enfance du cosmos, au sein des
compacts développent un champ stellaires dont la masse peut régions denses de l’espace. « Leur
gravitationnel si intense qu’ils atteindre jusqu’à une centaine de masse est estimée à une trentaine de
attirent toute matière et lumière fois celle du Soleil. À l’origine de fois celle du Soleil et ils ont dû jouer
passant à leur proximité. De ce leur formation une étoile massive un rôle déterminant dans la formation
fait ils ne brillent pas, et leur qui devient, au stade ultime de son des grandes structures de l’Univers »,
détection ne peut s’effectuer que évolution, un astre très compact. précise Benoît Faemey, de
par des méthodes indirectes. Ce royaume est cependant l’observatoire de Strasbourg. Après
Leur existence était prévue beaucoup plus limité que celui du avoir pesé de toute leur masse,
par la relativité générale trou noir supermassif, rassemblant ils se seraient tout simplement…
d’Einstein mais certains de leurs quatre millions de masses solaires. évaporés, laissant traîner leurs
comportements intimes font appel L’un d’entre eux est tapi au cœur produits de désintégration.
à la physique quantique… qui de notre galaxie attirant et avalant Un comportement conforme
décrit habituellement le monde tout ce qui passe dans un rayon de aux prédictions de Stephen
des atomes et particules. Or, la 12 millions de kilomètres. Hawking. Selon le physicien
théorie qui engloberait ces deux Cependant si des ogres de cette britannique mort en 2018, les
piliers de la physique manque espèce sont à portée de télescope, trous noirs émettraient en effet
encore. C’est pour cette raison il existe une variété de trou noir un rayonnement (dit de Hawking)
que ces objets intéressent autant — hypothétique — qui pourrait dont l’explication relève de la
les astrophysiciens. D’autant représenter une partie de la physique quantique mais qui n’a
que depuis l’identification du fameuse matière noire qu’ils jamais encore été mis en évidence.
premier, Cygnus X-1, en 1970, recherchent en vain depuis tant Ce phénomène serait d’autant
les chercheurs en ont trouvé un d’années (lire p. 30). Il s’agit des plus important que la masse du

34 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


DOSSIER
Cosmologie

A leur luminosité réelle — c’est-à-


dire intrinsèque — est connue, ce
qui en fait un objet précieux. En
effet, il est très difficile pour les
astronomes de savoir si une étoile
luit peu dans le ciel parce que
sa luminosité est faible ou parce
qu’elle est très distante. Avec les
supernovae, la question est vite
tranchée : puisque leur lumino-
sité intrinsèque est connue, leur
éclat apparent traduit leur dis-
tance. Voilà donc des astres qui se
comportent en véritables balises
indicatrices de distance…

Des étoiles plus éloignées
Antila 2, qui apparaît sous forme d’un léger halo à droite de la Voie lactée, est une galaxie
« fantôme » vidée de ses étoiles après avoir interagi avec ses semblables. qu’attendu
Or, en 1998, deux études distinctes
sur ces étoiles ont réservé une
grosse surprise car les plus dis-
trou noir est faible. Il serait ainsi lumière de la Terre, ce qui signifie
tantes d’entre elles apparais-
négligeable pour les astres massifs qu’il s’est formé quand le cosmos
qu’étudient les astrophysiciens qui n’avait que quelques milliards saient 25 % moins lumineuses
ne risquent pas, eux, de s’évaporer. d’années. Les 12 galaxies noires qu’attendu. Elles étaient donc plus
détectées ont donc été formées éloignées que prévu. Il fallait en
Des galaxies à peu près à peu près à la même époque, conclure que l’expansion de l’Uni-
vides d’étoiles donnant naissance à cent fois vers avait accéléré. « Par la suite,
La détection de certaines moins d’étoiles que les galaxies des observations cosmologiques
galaxies, qualifiées elles aussi de « classiques ». Elles permettent ont abouti aux mêmes interpréta-
« noires », pourrait également faire aux astrophysiciens de mieux tions, précise Jean-Paul Kneib,
évoluer notre vision du cosmos. comprendre à partir de quelle de l’École polytechnique fédé-
Comment un objet céleste, qui est époque des astres ont pu se former. rale de Lausanne (Suisse). Une
habituellement une pouponnière Puis calme plat sur le front des force inconnue agit bien à l’inverse
d’étoiles, peut-il en effet ne pas galaxies noires… jusqu’à fin 2018,
de la gravité : là où la matière attire
briller ? L’hypothèse est que ces lorsque les résultats du satellite
galaxies se seraient formées dans
grâce à la force gravitationnelle,
européen Gaia semblent indiquer
les premiers milliards d’années de l’existence d’une nouvelle galaxie l’énergie noire agit comme une force
l’Univers et contiendraient surtout noire. Un objet tout près de la répulsive. » Déterminer la nature
du gaz et très peu d’étoiles, voire Voie lactée, de même taille que de cette énergie noire est alors
aucune. Raison pour laquelle elles la galaxie du Grand Nuage de devenu le défi des cosmologistes.
ne brillent pas. Pour les détecter, Magellan, mais 4000 fois moins L’une des hypothèses les plus dis-
les astrophysiciens ont donc lumineux. Si faible, qu’Antila 2 cutées reprend une vieille idée
adopté le bon sens de celui qui, était passée jusque-là totalement formulée par Albert Einstein : la
ayant perdu ses clés, les cherche inaperçue. C’est pourquoi elle a été constante cosmologique. Pour
ESO/GRAVITY CONSORTIUM/L. CALÇADA - V. BELO KUROV & A. SMITH

d’abord au pied d’un réverbère : surnommée « galaxie fantôme ». comprendre, il faut rappeler que
ils les ont traquées à proximité Mais est-elle bien une galaxie la relativité générale élaborée
des astres les plus lumineux noire ? Les astrophysiciens peinent dans les premières décennies du
du cosmos, les quasars, dont la à reconstituer son histoire « Il est
xxe siècle par le célèbre physi-
lumière aurait pu légèrement probable qu’en passant à proximité de
ioniser le gaz périphérique de ces la Voie lactée, Antila 2 ait été étirée
cien est le cadre théorique qui
galaxies. Et la méthode a payé. sous l’effet des forces de marée et se permet de représenter l’Univers.
Une équipe de l’Observatoire soit vidée de ses étoiles », explique Mais l’équation qui la caractérise,
européen austral (ESO) a déniché Benoît Faemey. Les prochaines si elle est appliquée à l’Univers
en 2012 douze galaxies noires. Le données de Gaia permettront tout entier, indique que l’espace
quasar à l’origine de cette pêche peut-être d’en savoir davantage sur est en expansion comme l’a établi
miraculeuse (HE 0109-3518) ce fantôme… et, qui sait, de repérer le prêtre belge Georges Lemaître
est situé à 11 milliards d’années- de « vraies » galaxies noires ? en 1927, considéré aujourd’hui A

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 35


DOSSIER
Cosmologie

 comme le véritable père du Big Avec énergie Sans énergie certaines d’entre elles, il faut mainte-
Bang. noire noire nant revenir aux observations : mesu-
Une idée si folle pour l’époque rer la géométrie de l’Univers à 0,1 %
qu’Einstein lui-même a alors près, alors qu’aujourd’hui nous ne la
décidé d’introduire dans cette connaissons qu’à 2 à 3 %. »
Futur
équation une constante dont le Et c’est justement ce que promet
rôle était précisément de s’oppo- le satellite Euclid. Mais il faudra
ser à cette expansion de l’espace, patienter encore au moins trois
afin de rendre l’Univers statique. ans pour que le dernier bijou spa-
Par la suite, en 1929, lorsque l’Amé- tial sophistiqué des Européens soit
Présent

ricain Edwin Hubble a confirmé placé en orbite. Objectif : retra-


l’expansion grâce à ses observa- cer l’histoire de l’Univers sur les
tions, la constante cosmologique dix derniers milliards d’années afin
a rejoint les oubliettes de l’histoire de découvrir le « moment » du
BRUNO BOURGEOIS

des sciences… d’où elle a ressurgi basculement, celui où la matière


au tournant du xxie siècle. Car n’est plus parvenue à contrer
Passé

cette composante, qui permet de l’expansion. « Nous savons en effet


ralentir ou d’accélérer sur mesure Big Bang que l’Univers n’a pas toujours été en
l’expansion, a soudain semblé bien  expansion accélérée, précise Olivier
commode aux cosmologistes! Elle Pour savoir si l’Univers est simplement en expansion (à droite) ou Le Fèvre, du Laboratoire d’as-
représenterait l’énergie du vide, en expansion accélérée (à gauche) à cause de l’énergie noire, trophysique de Marseille (Lam),
dilatant ainsi de plus en plus rapi- il faut reconstituer l’évolution de la taille des galaxies au cours du temps. responsable de la mission. Cette
dement l’espace. Problème : le dilatation de plus en plus rapide de
« vide » est une notion qui inter- plus faible! Ces difficultés ont fait l’espace ne concerne que le dernier
vient aussi dans d’autres domaines émerger « de nombreuses hypo- tiers de son évolution sur les 13,8 mil-
de la physique, et celui des cos- thèses sur la nature de l’énergie noire liards d’années de son existence. »
mologistes ne coïncide pas avec qui n’ont pour l’instant qu’un sta- C’est donc à une véritable carto-
celui des théoriciens : son énergie tut théorique, explique Jean-Paul graphie tridimensionnelle que se
est astronomiquement (10120 fois) Kneib. Pour exclure définitivement livrera Euclid car la formation des
grandes structures de l’Univers a
dû être affectée par ce change-
ment dans l’équilibre des forces
INTERVIEW en présence.

FRANÇOISE COMBES 1,5 milliard de galaxies


ASTRONOME, MEMBRE DE L’ACADÉMIE DES SCIENCES, PROFESSEURE lointaines observées
AU COLLÈGE DE FRANCE À LA CHAIRE GALAXIES ET COSMOLOGIE
Pour ce faire, son programme,
J. FAURE/LEEMAGE

« Il nous faut être inventifs dense et ambitieux, compren-


dra trois volets. Lors du premier,
et patients » Euclid observera 1,5 milliard
de galaxies lointaines dont la
« Nous disposons d’un modèle standard de À cause de cette crise, les hypothèses les plus lumière, pour nous parvenir, tra-
physique qui explique le monde et pourtant exotiques sont envisagées et doivent être verse tout le contenu de l’espace
plus des trois quarts du contenu de l’Univers testées. La loi de la gravitation doit-elle être (étoiles, gaz…). Or, depuis Eins-
nous échappent encore. C’est une crise qui définitivement modifiée? Faut-il faire appel tein, les astronomes savent que
affecte toute la discipline. La compréhension à une cinquième force — qui s’ajouterait aux toute cette masse distord l’image
de l’Univers noir, qui rassemble énergie et quatre forces de l’Univers connues que sont
matière noires, est donc l’énorme défi de la gravitation, l’interaction forte et faible, et
de la galaxie lointaine et en affecte
la discipline. Car à force de chercher sans l’électromagnétisme? Ou en arrivera-t-on à la lumière, comme une lentille
trouver, les astrophysiciens commencent à envisager un tissu de particules de très faible optique dévie les rayons lumi-
se lasser : les formes les plus intuitives de masse, ces axions difficiles à détecter? À cela neux et déforme le paysage. « La
la matière noire ont été recherchées jusque-là s’est ajoutée depuis une vingtaine d’années légère distorsion de l’image de ces
sans succès. Les Wimp (lire p. 30) qui auraient l’énigme de l’énergie noire, dont la nature et galaxies nous informera sur tout
théoriquement dû avoir une masse aux l’effet sont toujours aussi mystérieux. Comme
alentours de 100 gigaélectronvolts (GeV) en temps de crise, les astrophysiciens doivent
ce qui exerce une influence gravi-
n’ont pas encore été détectés. Nous sommes être à la fois inventifs et patients. » tationnelle… matière noire com-
à un tournant de la discipline. Propos recueillis par A. Kh. prise! », précise Olivier Le Fèvre.

36 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


DOSSIER
Cosmologie
Taille d’un Formation des
« grumeau » de matière premières étoiles
quand l’Univers était âgé Distance
de 380 000 ans : deux la plus observée
fois la taille aujourd’hui entre deux
de la pleine Lune galaxies : 300 millions
d’années-lumière

Zoom d’un
grumeau de
matière

Évolution des
Empreinte de « grumeaux »
la première lumière en galaxies au
380 000 ans après cours du temps
le Big Bang

CHRIS BLAKE & SAM MOORFIELD
Si l’énergie noire
agit, il faut suivre
De quoi déduire, au passage, une ristique » de l’Univers au cours l’évolution de la taille de minuscules contrastes de tem-
estimation de cette masse cachée du temps, appelée BAO (oscil- des « grumeaux » pérature. Or, la taille des gru-
de matière apparus
encore mystérieuse. lation acoustique des baryons). lorsque l’Univers meaux, au cours du temps, varie
Pour le second volet de la mis- Derrière ce terme aux accents avait 380 000 ans. uniquement en fonction de la
sion, Euclid mesurera le mouve- d’orchestre symphonique, se D’après les modèles géométrie de l’espace. Elle était
théoriques, ils
ment et la distance de 25 millions cache une caractéristique fon- évoluent uniquement
ainsi de 1 degré — soit deux fois
de galaxies, alors que ces para- damentale de l’Univers qui date selon la géométrie de la taille de la pleine Lune dans le
mètres sont connus aujourd’hui de sa prime enfance, quelques l’espace faconnée par ciel — dans le fameux fond dif-
pour seulement 4 millions d’entre centaines de milliers d’années l’énergie noire. fus cosmologique. Aujourd’hui,
elles. Ces mesures permettront de après le Big Bang, lorsque l’es- elle est d’environ 300 millions
déterminer leur répartition et d’y pace était rempli d’un mélange d’années-lumière, ce qui repré-
voir plus clair parmi les modèles de particules de matière et de sente la distance moyenne entre
théoriques dont chacun aboutit lumière. Au sein de cette « soupe deux galaxies. Le suivi de cette
à une répartition différente des primordiale », des points légère- distance BAO sur dix milliards
grandes structures de l’Univers. ment plus denses ont commencé d’années-lumière permettra ainsi
« Il est certain qu’à l’issue de cette à agglutiner la matière et à for- d’estimer si l’espace enfle bien
mission, certains modèles devien- mer, sous l’effet de la gravité, des de plus en plus vite, et si c’est
dront obsolètes », sourit Olivier Le grumeaux, germes de futures bien le cas, depuis quand. Une
Fèvre. Peut-être même faudra-t-il galaxies. Puis, lorsque l’Univers première indication pour accéder
tout bonnement… changer la loi a atteint l’âge de 380000 ans, à la nature de l’énergie noire qui
de la gravitation! Et y « ajouter matière et lumière se sont sépa- dilate ainsi l’Univers. La réponse
par exemple un terme qui explique- rées mais la taille des grumeaux laissera peut-être entrevoir
rait l’accélération de l’expansion ». est restée figée. La première une entité qui bousculera la phy-
Mais la mesure la plus ambitieuse lumière de l’Univers, le fameux sique actuelle. C’est du moins
d’Euclid sera de déterminer l’évo- fond diffus cosmologique, en ce qu’espèrent secrètement les
lution d’une « longueur caracté- porte ainsi la trace comme autant physiciens.  

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 37


DOSSIER
Cosmologie

Une autre histoire


du cosmos
À force de ne rien trouver, certains astrophysiciens ont
décidé de reconsidérer hypothèses et théories.

C
ela fait plus d’un demi- 2017 d’un financement d’excel-
siècle que les physiciens lence du Conseil européen de la
sont à la recherche de la recherche (ERC) pour le projet
matière noire, jusque-là sans suc- ARThUS, qui consiste à étudier
cès. Et l’énergie noire, qui a fait son les « effets d’inhomogénéités en cos-
apparition il y a plus de vingt ans, mologie relativiste ». Cet intitulé
est tout aussi énigmatique. Les cache un retour strict à la relati-
astrophysiciens feraient-ils fausse vité générale d’Einstein ou com-
route? « Il est très difficile de déter- ment un calcul exact permet de
miner à partir de quand les anomalies se passer de l’énergie noire. « Le
au sein d’un modèle sont suffisam- modèle standard de la cosmologie
ment importantes pour que celui-ci considère un Univers homogène,
soit abandonné, commente Tho- POUR EN ce qui signifie que tous les points de
mas Lepeltier, docteur en astro- SAVOIR PLUS vue se valent en son sein, explique
physique, historien des sciences  Les Idées noires de le chercheur. Un peu comme si
et auteur de la Face cachée de l’Uni- la physique, Vincent l’on utilisait la géométrie de New- site d’abandonner les hypothèses
vers, une autre histoire de la cos- Bontems et Roland ton — qui définit un espace fixe — clés du modèle standard. Mais à
Lehoucq, Les Belles
mologie. Autrement dit, à partir de Lettres, 2016.
en effectuant simplement quelques l’arrivée, la matière visible par-
quand les efforts dans un domaine corrections relativistes. Dans ce cas, vient à expliquer la forme de l’es-
peuvent être considérés comme un  Le Big Bang, il est nécessaire d’avoir recours à la pace. Plus besoin de faire appel
Françoise Combes,
entêtement déraisonnable? Cette Éditions Que sais-je?, matière noire et à l’énergie noire. à une quelconque énergie noire
question est d’autant plus délicate 2019. Sauf que la répartition observée qui dilaterait l’Univers de manière
que l’on est souvent en présence d’un des galaxies permet d’envisager une accélérée. Il faudra sans doute
fort désir de confirmation du modèle autre hypothèse : le fait que l’Uni- attendre la fin du projet ARThUS,
et non de réfutation, ce qui est pour- vers soit inhomogène, non seulement en août 2022, pour que l’idée fasse
tant intellectuellement beaucoup plus pour la distribution de la matière son chemin.
stimulant. » Cependant les arti- mais aussi pour la géométrie. » De son côté Gabriel Chardin,
sans de modèles cosmologiques directeur adjoint scientifique de
alternatifs commencent à se faire Exit l’énergie noire qui l’IN2P3 (Institut national de phy-
entendre. dilaterait l’Univers… sique nucléaire et physique des
C’est notamment le cas de Thomas Résoudre les équations de la rela- particules) au CNRS, envisage
Buchert, du Centre de recherche tivité générale pour un tel univers une hypothèse que les physiciens
astrophysique de Lyon (CNRS/ inhomogène se révèle cependant avaient jusque-là écartée : l’exis-
Lyon-I/ENS Lyon), lauréat en extrêmement complexe et néces- tence de masses négatives, paral-
lèlement aux masses positives
que nous connaissons, comme
il existe des charges électriques
« La répartition observée positives et négatives. Seraient
dotées de masse négative les par-
des galaxies permet d’envisager ticules d’antimatière, ce double
que l’Univers soit inhomogène » de la matière apparu en même
T; BUCHERT

Thomas Buchert, chercheur au Centre de recherche astrophysique de Lyon, temps qu’elle et dont les scienti-
coordinateur d’ARThUS (Avances dans la recherche théorique de l’Univers sombre) fiques ne trouvent pratiquement

38 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


DOSSIER
Cosmologie

C. ENTZMANN/DIVERGENCE
INTERVIEW

GABRIEL CHARDIN
DIRECTEUR ADJOINT DE L’IN2P3*

« Il est salutaire
d’ouvrir le débat »
Comment vous est venue l’idée de développer une
nouvelle cosmologie?
J’ai travaillé durant vingt ans pour l’expérience
Edelweiss installée à traquer d’éventuelles
particules de matière noire sous forme de Wimp
(lire p. 30). Cependant, à l’instar de bon nombre de
 mes collègues, j’ai fini par trouver que matière et
En calculant la forme énergie noires forment des éléments inélégants
exacte d’un univers de dans le modèle cosmologique standard.
masse et de géométrie
inhomogènes Pourtant, ce dernier rend bien compte des
(représenté ci-contre), observations…
des chercheurs se Oui, mais certains points sont invraisemblables.
KENN BROWN

passent de l’hypothèse
de l’énergie noire.
Par exemple l’inflation, cet épisode où l’espace
enfle au moins 1026 fois en une fraction de
seconde juste après le Big Bang. Comment cette
phase a-t-elle pu débuter et comment s’est-elle
plus aucune trace aujourd’hui. mentent ceux qui critiquent ce arrêtée au bon moment, sans laisser derrière
Ce qui constitue une énigme de modèle. Ce à quoi Gabriel Char- elle un univers totalement vide ou, au contraire,
plus dans le modèle standard! din oppose « l’existence d’une zone qui s’effondre en un clin d’œil? Ma démarche a
« Dans le modèle cosmologique que de vide entre matière et antimatière, été de revenir aux fondamentaux, d’examiner
nous avons développé avec Aurélien ce qui évite l’annihilation directe. les propositions que les cosmologistes avaient
déclarées impossibles comme l’existence de
Benoit-Lévy et appelé “Univers de Mais, de temps à autre, un jet de
masses négatives (lire ci-contre). Pour finalement
Dirac-Milne”, l’antimatière se loge matière, par exemple émis par un comprendre que cela ne bousculait en rien
dans les zones que nous pensions quasar, devrait pouvoir pénétrer les principes mêmes de la physique et que l’on
être du vide entre les galaxies », dans le nuage froid d’antimatière, pouvait donc envisager ces hypothèses.
précise Gabriel Chardin. Tan- et cela produirait des bouffées de
Quel est actuellement le statut de cette nouvelle
dis que les masses positives qui rayons gamma, un de ces phéno- vision du cosmos, appelée « Univers de Dirac
nous sont familières s’attirent, mènes nommés sursauts gamma que Miln », que vous avez développée?
les masses négatives se repous- nous observons de temps à autre… », Ce modèle commence à être connu, mais il est
seraient. Résultat : « les premières explique-t-il. « Par ailleurs, l’exis- encore loin d’être accepté comme alternative au
forment les grandes structures de tence de ces deux types de masse modèle standard de la cosmologie. Il est sûr qu’il
l’Univers tandis que les particules change les propriétés du vide, ce qui doit encore faire ses preuves, ses prédictions
d’antimatière s’étalent et continuent modifie les lois de la gravité selon devant être conformes aux observations. Pour
à repousser les grandes structures… la théorie MOND (lire l’encadré plusieurs tests, celles-ci en sont très proches : c’est
formant un espace en expansion ». p. 32) », poursuit le chercheur. le cas pour l’âge de l’Univers, la nucléosynthèse
Ce qui résoudrait, du même coup, Ainsi, l’Univers de Dirac-Milne [formation des éléments chimiques] ou encore
le problème de l’énergie noire! permettrait de se passer à la fois la luminosité des astres lointains. Pour les
de matière noire et d’énergie fondements du modèle, comme l’existence
Résoudre l’énigme de de masses négatives, plusieurs expériences
noire, et résout l’énigme de l’an-
l’antimatière actuellement menées au Cern sur l’antimatière
timatière. Reste à vérifier si l’an- devraient pouvoir bientôt trancher. Quoi qu’il
Mais dans ce cas, comme matière timatière comporte réellement arrive, c’est un modèle qui ouvre le débat, ce qui
et antimatière s’annihilent en une masse négative. C’est l’objet est toujours salutaire.  Propos recueillis par A. Kh.
émettant des rayons gamma, de trois expériences en cours au
nous aurions dû les détecter, argu- Cern (ALPHA-g, AEgIS et Gbar).  * Institut national de physique nucléaire et de physique des particules.

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 39


SCIENCES FONDAMENTALES

Recherche
extraterrestres
passionnément
L’organisation METI se réunit à Paris pour élaborer
les meilleures stratégies d’envoi de messages
vers d’hypothétiques civilisations extraterrestres. La découverte
ces dernières années de près de 4000 exoplanètes, dont
certaines ressemblent à la Terre, rend crédible cette initiative.
Par Franck Daninos @fdaninos

S
achant que notre galaxie c’est la toute première organisa-
contient 200 milliards tion qui se consacre à l’élabora-
d’étoiles et probablement tion et à l’envoi de messages vers
autant de systèmes planétaires, d’hypothétiques aliens. Alors que
quelles sont les chances pour que SETI (Search for Extraterrestrial
d’autres formes de vie émergent Intelligence), basé en Califor-
et évoluent vers des civilisations nie, écoute depuis des dizaines
technologiquement avancées? Et d’années l’Univers pour détec-
si de telles civilisations existent, ter d’éventuels signaux extrater-
comment pourrions-nous leur restres, METI a donc choisi une
signaler notre présence et com- approche plus active : « émettre
muniquer? Une soixantaine des messages dans l’espoir de sus-
de scientifiques se réuniront le citer des réponses », indique Dou-
18 mars à la Cité des sciences et glas Vakoch.
de l’industrie (Paris) pour plan-
cher sur ce casse-tête. Triés sur Des stratégies innovantes
le volet, ils viennent d’horizons pour établir un contact
aussi différents que l’astrophy- « Nos objectifs demeurent hau-
sique, la paléontologie, l’étude des tement spéculatifs et d’une com-
intelligences animales, la sociolo- plexité abyssale, mais des progrès vraies cibles! », se réjouit la cher-
gie des sciences, la philosophie et notables ont été récemment réa- cheuse. Les scientifiques de METI
même l’économie. « C’est le deu- lisés », témoigne Florence Rau- s’efforcent, par ailleurs, de créer
xième atelier de ce type que nous lin-Cerceau, membre de METI des messages beaucoup plus intel-
organisons à Paris, cœur européen et historienne de l’exobiologie au ligibles que par le passé. « L’objec-
de nos activités », explique Dou- centre Alexandre-Koyré à Paris. tif de ces ateliers pluridisciplinaires
glas Vakoch, président de METI Près de 4000 exoplanètes ont est d’identifier des stratégies inno-
international (Messaging Extra- ainsi été découvertes à ce jour, vantes pour établir un contact,
terrestrial Intelligence). Créée en dont certaines ressemblant à la précise Douglas Vakoch. Nous
2015 à San Francisco (États-Unis) Terre et potentiellement habi- cherchons notamment à décou-
et financée par des fonds privés, tables. « Nous avons désormais de vrir un langage que des civilisa-

40 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SCIENCES FONDAMENTALES
Exobiologie

AUTRES
TENTATIVES
Des missives
adressées surtout…
à nous-mêmes
1969. Le premier
message laissé hors de
notre habitat naturel a
été inscrit, en anglais,
sur le module lunaire de
la mission américaine
Apollo 11 : « Ici, des
hommes de la Terre ont
atterri sur la Lune en
juillet 1969 après J.-C.
Nous sommes venus en
paix au nom de toute
l’humanité. »
1972. Installée sur
la sonde Pioneer X,
la première à survoler
Jupiter, une plaque
représente un couple

NASA
d’humains nus, homme
et femme, ainsi que les
9 planètes (avec Pluton)
du système solaire.
1999. Une mini-
encyclopédie des
DIDIER FLORENTZ POUR SCIENCES ET AVENIR

connaissances humaines
est transmise vers
4 étoiles distantes de plus
de 50 années-lumière.
2017. METI expédie son
premier message
(voir l’image
ci-contre) à destination
d’une exoplanète
 potentiellement habitable
Grâce au télescope située à 12,4 années-
EISCAT, en Norvège, lumière de la Terre.
tions extraterrestres et nous-mêmes les chercheurs de
1679 bits d’informations binaires
pourrions avoir en commun. » METI ont déjà envoyé, (composées de 0 et de 1). La cible, 2018. Le magnat
Les tentatives précédentes en octobre 2017, un amas de 500 000 étoiles, se américain Elon Musk
18 mélodies lance dans l’espace une
paraissent à cet égard bien situait à 22 000 années-lumière voiture électrique Tesla
sous forme binaire
naïves et anthropomorphes (lire à deux fréquences de la Terre… soit 44 000 ans à Roadster qui croise
l’encadré ci-contre). En 1974, une différentes vers attendre (la durée d’un signal régulièrement l’orbite de
d’éventuelles Mars. Parmi les messages
équipe américaine utilisa ainsi aller et retour) pour recevoir inscrits en anglais sur
intelligences
le télescope d’Arecibo, à Porto extraterrestres. une éventuelle réponse ! En 1977, le tableau de bord :
Rico, pour transmettre le pre- des vidéodisques furent cette fois « Fabriquée sur Terre par
mier message interstellaire à l’aide embarqués dans les sondes Voya- des humains » ou encore
« Ne paniquez pas ! »
d’ondes radio. Il était composé de ger de la Nasa lancées vers les A

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 41


SCIENCES FONDAMENTALES
Exobiologie

Dans le film
« Premier Contact »
(2016), l’héroïne
établit un vocabulaire
commun avec
les visiteurs par un
processus d’essais-
erreurs. Une méthode
impensable pour
communiquer avec
des « aliens » situés
à des années-
lumière : les réponses
mettraient bien trop
de temps à nous
parvenir.

COLLECTION CHRISTOPHE L.
A confins du système solaire. Ils quement ? « Nous sommes dans sur Terre laissent également espérer
contenaient des images de la une telle ignorance que toutes les que d’autres formes de vie et d’habi-
Terre, des bruits d’animaux ou hypothèses pourraient être défen- tats pourraient produire des intel-
encore des salutations pronon- dues », reconnaît Jean-Pierre Ros- ligences relativement semblables
cées en 55 langues dont le fran- pars, spécialiste de l’évolution à à la nôtre », avance le biologiste.
çais… « Ces messages étaient un l’Institut national de la recherche
peu des bouteilles à la mer », relève agronomique (Inra). Tout juste Un message avec ses clés
Frédéric Landragin, linguiste et pouvons-nous présumer qu’une de compréhension
informaticien à l’École normale vie extraterrestre reposerait elle L’universalité des lois de la phy-
supérieure de Paris. S’ils existent, aussi sur un milieu aqueux et sur sique fournit aussi des pistes. Les
les aliens sont-ils seulement dotés la chimie du carbone, peut-être rayonnements électromagné-
des sens de la vue et de l’ouïe ? celle des acides aminés. « Les tiques existant dans tout l’Uni-
Ou communiquent-ils chimi- convergences évolutives observées vers, les extraterrestres pourraient
utiliser les mêmes phénomènes
que nous, telles les ondes radio.
TÉMOIGNAGE « Nous avons du mal à imaginer
une civilisation technologique qui
Une capsule temporelle pour les générations futures ne soit pas fondée d’une manière ou
En juillet, dans le cadre du projet Sanctuary piloté par des ingénieurs allemands, 17 disques de d’une autre sur des connaissances
saphir devraient être acheminés sur la Lune. Chacun contiendra 3 milliards de pixels 50 fois scientifiques et sur la logique, celle-ci
plus fins qu’un cheveu. Ils seront gravés, par lithographie, d’une multitude de diagrammes, apparaissant comme un moyen privi-
d’images et de textes correspondant à des œuvres d’art, des informations scientifiques, des légié pour tenter de communiquer »,
milliers de selfies et de dessins d’enfants ou encore le génome de deux humains (homme et
poursuit Jean-Pierre Rospars.
femme) anonymes. Ce condensé des connaissances et des productions humaines ne sera pas
adressé à d’éventuels visiteurs extraterrestres… mais à nos descendants ! Dans l’environnement Un problème de taille concerne
stable de la Lune, cette « capsule temporelle » vise en effet à préserver et à témoigner, toutefois la compréhension des
pendant des milliers d’années, ce qu’était l’humanité au xxie siècle. messages, la logique mathéma-

42 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SCIENCES FONDAMENTALES
Exobiologie

MENACES

Faut-il craindre une invasion extraterrestre ?

P our certains scientifiques,


minoritaires, envoyer des
messages à d’hypothétiques
2018. Selon l’astrobiologiste
américain Douglas Vakoch,
président de METI
d’être repérés ? « Ce n’est
guère envisageable », répond
Danielle Briot, astronome
aliens représenterait un (Messaging Extraterrestrial à l’observatoire de Paris.
danger pour l’humanité. Intelligence), l’argument ne Pour elle, la recherche
« S’ils nous rendent visite, tient pas : « Une civilisation qui d’autres formes de vie et
la situation sera sûrement la aurait la capacité de voyager d’intelligences dans le cosmos
même que lorsque Christophe jusqu’à la Terre pour nous est légitime, motivée par
Colomb a débarqué en attaquer saurait déjà que nous notre soif de connaissances :
Amérique. Les choses n’ont existons, les ondes radio et « Si elle devait aboutir, ce
pas bien tourné pour les hertziennes utilisées pour nos serait la plus grande découverte
autochtones », avait ainsi télécommunications signalant scientifique de tous les temps.
prévenu en 2016 le célèbre notre présence depuis près d’un Même si les chances sont

AFP

astrophysicien britannique siècle. » Faudrait-il cesser Stephen Hawkingavait lancé infimes, nous n’avons pas
Stephen Hawking, décédé en toute transmission de peur une mise en garde en 2016. le droit de ne pas essayer. »

ment sur le nombre et la durée des


« Nos objectifs demeurent d’une impulsions, une arithmétique et
FLORENCE RAULIN-CERCEAU

complexité abyssale mais des progrès une trigonométrie de base. Assez


d’informations, en théorie, pour
notables ont été accomplis » décrire ce que sont des ondes sinu-
Florence Raulin-Cerceau, historienne de l’exobiologie au centre Alexandre-Koyré, soïdales à l’aide des ondes elles-
à Paris, membre de METI mêmes ! « Il existe ainsi une relation
directe entre le contenu et la forme
tique pouvant engendrer une dier il y a un peu plus d’un an leur de ces messages », se félicite Dou-
multitude de constructions impé- première « missive ». Grâce au glas Vakoch.
nétrables si l’on n’en possède pas télescope EISCAT, situé en Nor-
la clé. Si des extraterrestres débar- vège, ils ont transmis 18 mélodies Une réponse en 2042…
quaient demain sur notre pla- sous forme binaire en utilisant peut-être
nète, nous pourrions essayer, en des impulsions radio à deux Quant à la cible, il s’agit d’une
« face à face », d’établir un langage fréquences différentes (929 et exoplanète rocheuse (GJ 273b)
de base. Un peu comme dans le 930,2 MHz). Et ce de façon répé- découverte quelques mois aupa-
POUR EN
film Premier Contact (2016), où SAVOIR PLUS tée les 16, 17 et 18 octobre 2017, afin ravant située à 12,4 années-
l’héroïne utilise des gestes de que les éventuels destinataires y lumière. Une réponse nous
 Comment parler
pointage pour introduire un à voient un signal artificiel et non un parviendra peut-être… en 2042 !
à un alien. Langage
un les termes d’une compréhen- et linguistique dans quelconque « bruit de fond ». « La D’ici là, METI compte envoyer
sion réciproque. Or les étoiles la science-fiction, musique peut être décrite par la phy- une kyrielle d’autres messages,
les plus proches se situent à plu- Frédéric Landragin, sique et les mathématiques, rappelle le prochain étant prévu fin 2019.
Le Bélial’, 2018.
sieurs années-lumière : les temps Douglas Vakoch. Si les aliens sont « La cible ne sera choisie qu’au der-
de réponse sont donc beaucoup  Où sont ils ? insensibles à l’harmonie des notes, ils nier moment tant les découvertes
Les extraterrestres et
trop importants pour construire le paradoxe de Fermi,
pourraient au moins être intrigués par sont foisonnantes dans le domaine
un vocabulaire commun avec des Mathieu Agelou et al., les relations qui existent entre elles. » des exoplanètes », indique Dou-
processus d’essais et d’erreurs. CNRS Éditions, 2017. Et pour les aider à déchiffrer ce glas Vakoch. « Ces transmissions
« Sur des telles distances, assure puzzle, un « tutoriel » a été trans- devront peut-être être réitérées
Frédéric Landragin, la seule solu- mis au début de chaque signal. Il vers des milliers voire des millions
tion est d’envoyer un message auto- s’agissait, tout d’abord, d’ensei- d’étoiles avant d’aboutir. J’espère
explicatif possédant en lui-même les gner notre mode de comptage toutefois détecter une intelligence
clés de sa compréhension. » en émettant une impulsion radio, extraterrestre de mon vivant »,
Les chercheurs de METI se sont puis deux, puis trois, etc. Et d’in- ajoute l’astrobiologiste, l’opti-
fondés sur ce principe pour expé- troduire ensuite, en jouant notam- misme chevillé au cœur. J

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 43


SCIENCES FONDAMENTALES
Chimie

Le tableau de Mendeleïev 
prend du poids
Cent cinquante ans après sa création, la méthode de classification des éléments chimiques
proposée par le Russe Dmitri Mendeleïev a été largement complétée. De nombreux
laboratoires tentent désormais de créer de nouveaux noyaux atomiques superlourds.

L
« a classification pério- protons d’un noyau, seuls deux Russe Iouri Oganessian, le plus
dique des éléments res- éléments (cobalt et iode) verront prolifique des découvreurs d’élé-
semble à un clavier de piano leur position modifiée dans cette ments dits superlourds, ceux dont
dont les tonalités se répètent, tou- table qui reste la référence utili- le numéro atomique dépasse 104.
jours espacées régulièrement. Par sée à travers le monde et qui com- À 85 ans, il est toujours le directeur
exemple, le lithium, le sodium et le prend désormais 118 éléments. scientifique du laboratoire Flerov
potassium ont des propriétés très Ce qui lui vaut d’être célébrée des réactions nucléaires à Doubna
similaires, comme trois “la” d’un par l’Unesco qui a déclaré 2019 (Russie), l’un des cinq laboratoires
instrument de musique. Ils sont très « année internationale du tableau au monde capables d’en produire
réactifs à l’eau, se coupent au cou- des éléments chimiques ». avec le centre de recherches sur
teau, etc. » Pour le philosophe des les ions lourds (GSI) de Darm-
sciences Eric Scerri, de l’univer- Une âpre compétition entre stadt (Allemagne), le Riken à Wako
sité de Californie à Los Angeles 5 laboratoires dans le monde (Japon) et les centres de Liver-
(États-Unis), le chimiste russe À partir de 1934, et la découverte more et Berkeley, en Californie
AKG IMAGES

Dmitri Mendeleïev a eu une de la radioactivité artificielle par (États-Unis). Depuis le nihonium


intuition géniale en présentant Irène et Frédéric Joliot-Curie,  (113), découvert en 2003, la plu-
sa méthode de classification iné- le tableau, qui comptait 63 élé- 2019 a été décrété part des nouveaux éléments ont
dite devant la société russe de ments lors de sa conception, va par l’Unesco année d’ailleurs été créés par des colla-
chimie il y a tout juste 150 ans, rapidement se remplir. Des cen- internationale du borations d’un ou plusieurs de
tableau périodique en
le 6 mars 1869*. taines de formes (isotopes) de l’honneur de Dmitri ces laboratoires avec celui d’Iouri
Ce professeur à l’université de noyaux connus et des dizaines Mendeleïev (1834- Oganessian.
Saint-Pétersbourg (Russie) avait de noyaux artificiels sont alors 1907), professeur de Si elle a produit des éléments
chimie à l’université
choisi de classer chaque élément synthétisées. Car à partir du de Saint-Pétersbourg « utiles », comme le technétium
chimique (voir définition) dans un numéro atomique 95 (améri- (Russie) et inventeur (43) utilisé en médecine nucléaire,
tableau, en fonction de sa masse cium), les noyaux sont trop ins- du classement. ou controversés comme l’améri-
atomique. Il avait alors observé tables pour exister dans la nature. cium (95), autrefois exploité dans
que les colonnes correspondaient Au total, 24 éléments ont ainsi été des détecteurs d’incendie avant
à des propriétés chimiques récur- créés, jusqu’au numéro 118 (oga- que son usage ne soit banni dans
rentes, sans pour autant savoir que nesson) nommé en hommage au de nombreux pays, cette quête
c’était dû à l’organisation des élec- des corps artificiels a surtout un
trons. Et pour cause : ces parti- intérêt scientifique. Elle permet
cules ne seront découvertes qu’en de valider les descriptions théo-
CONTEXTE
1897. « Ce qui est extraordinaire, riques des noyaux et tenter de
c’est qu’aucune découverte posté- C’est le géologue français Alexandre-Émile de décrire « l’interaction nucléaire
rieure — la mécanique quantique, Chancourtois qui a, le premier, constaté la périodicité des forte », cette force qui donne de la
la relativité — n’a jamais remis en propriétés chimiques des éléments en 1862, et construit cohésion aux protons et neutrons
question son idée ! », poursuit le la première représentation qui les range les uns au-dessus et dont la nature échappe encore
des autres en fonction de leur similarité. Mais le Russe
philosophe. Et quand en 1913, aux physiciens. « Nous savons théo-
Dmitri Mendeleïev va plus loin en 1869. Contrairement à
le physicien britannique Henry ses pairs, il prédit l’existence d’éléments inconnus, comme riquement que ceux-ci parviennent à
Moseley établit le numéro ato- le scandium (découvert en 1879) ou le technétium (1937) se combiner pour former ce que nous
mique Z qui définit le nombre de et organise un tableau qui permet de les placer. appelons des “îlots de stabilité”, autre-

44 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SCIENCES FONDAMENTALES
Chimie


118 éléments figurent aujourd’hui sur le tableau de Mendeleïev, classés en fonction de leur masse atomique. 24 d’entre eux n’existent pas à l’état naturel.
Ici une représentation au pavillon russe de l’Exposition universelle de Milan (Italie), en 2015.

ment dit des noyaux stables. Mais lité en multipliant leur durée de vie du tableau ; ou encore de faire
CHAMUSSY/SIPA

nous n’avons pas encore réussi à syn- par un facteur de dix à cent mille. » quelques mesures chimiques sta-
thétiser des éléments superlourds qui Reste à savoir si les derniers tistiquement peu probantes sur du
le soient », souligne Eric Scerri. atomes fabriqués sont installés DÉFINITION flérovium (114). « Les techniques
« Pour le moment, nous atteignons dans la bonne colonne, correspon- Élément chimique actuelles ne nous permettent guère
le rivage de ces îlots, des régions où la dant à leurs propriétés chimiques. C’est l’ensemble d’aller au-delà », regrette Julien
durée de vie des noyaux est au mieux Ce qui n’est pas chose facile, tant des atomes dont le Piot, physicien CNRS au Grand
noyau comprend un
d’une seconde, poursuit Iouri Oga- leur durée de vie extrêmement nombre donné de
accélérateur nucléaire d’ions
nessian. Avec la mise en service l’an courte rend difficile la réalisation protons. Ce « nombre lourds (Ganil) de Caen (Calvados).
prochain de la nouvelle usine de fabri- de réactions chimiques permet- atomique » caractérise C’est donc par le développement
cation d’éléments superlourds du tant de les caractériser. Il a ainsi à la fois la configuration de modèles que les chercheurs
des électrons et
laboratoire Flerov, nous essaierons été possible, en 2014, de fabriquer les propriétés chimiques espèrent pour le moment déter-
de nous rapprocher du centre des îlots quelques molécules avec du sea- de ces atomes. miner les propriétés de ces élé-
de stabilité, en synthétisant des élé- borgium (106), et de confirmer ments, en tenant notamment
ments superlourds contenant propor- sa similitude avec le tungstène compte des vitesses relativistes
tionnellement plus de neutrons. Nous et le molybdène, situés au-des- des électrons les plus proches
espérons ainsi accroître leur stabi- sus de lui dans la sixième colonne des noyaux les plus lourds. « Ces A

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 45


SCIENCES FONDAMENTALES
Chimie

TECHNIQUE

Comment créer des éléments lourds


«
L es nouveaux éléments chimiques
sont produits en bombardant
des noyaux lourds avec des ions plus
uniquement avec la bonne énergie
que se produit une réaction dite de
fusion-évaporation : le noyau d’un
chercheur. En outre, plus les ions
sont lourds, plus la probabilité de
fusion diminue. « On considère qu’un
légers, explique Julien Piot, du ion du faisceau fusionne avec événement pour 1015 ou 1016 ions est un
Grands accélérateur national d’ions un noyau de la cible, puis le cas favorable ! Pour l’oganesson (118),
lourds (Ganil) de Caen. Toute la nouvel ensemble se « désexcite » c’est trois fusions réussies pour 1019 à
difficulté consiste à mettre la bonne (refroidit) en émettant des 1020 ions ! » Ce sera bien pis
énergie dans le faisceau ! Trop faible, neutrons, « évaporant » de la pour les éléments 119 et
il ne se passe rien. Trop élevée, les matière. « Mais cette fusion est 120 que les physiciens tentent
noyaux de la cible sont cassés. » C’est extrêmement rare », poursuit le de créer… en vain pour le moment.

L’exemple du 243 48
Am 82 Pb Hg
moscovium (Mc) 20 Ca
80
95
33 As 35 Br

Projectile Cible

48 243 115 Mc
20 Ca 95
Am (Isotopes divers)

Calcium
Americium

1 Bombardement
de la cible
On accélère des
2 Capture
Sur un million
d’ions calcium, un
3 Fusion complète
Sur mille à dix mille
captures, une seule
4 Refroidissement Dans
la majorité des cas, le noyau
né de la fusion complète se
5 Objectif atteint
À partir du calcium et
de l’américium un noyau
ions légers (ici du seul est capturé. donne naissance à un casse en paires, comme lors de de moscovium s’est formé,
calcium) qui sont Les autres sont nouveau noyau. Le reste l’étape précédente. On n’obtient au milieu de la multitude
projetés sur une simplement produit toutes sortes de un nouveau noyau qu’une fois de noyaux produits par
cible de noyaux détournés de paires de noyaux, pour 100 millions de fusions. l’expérience. Cela n’a lieu
lourds (ici de leur direction de le couple plomb-arsenic Il se refroidit en éjectant des qu’une fois pour un à dix
l’américium). départ. étant le plus fréquent. neutrons et du rayonnement. milliards de milliards d’ions.

A vitesses proches de celle de la lumière n’a pas encore été étudié sur le plan sans succès jusque-là. Leur durée
alourdissent les électrons et compri- chimique, conserve sa place dans de vie attendue est en effet de
ment leurs orbites, indique Iouri la colonne des gaz rares, bien qu’il quelques millisecondes pour le
Oganessian. Nous avons pu mesurer, ne soit pas gazeux à température 119, et dix fois moins pour le 120.
par exemple, les corrections à appor- ambiante », poursuit le physicien. « Les calculs suggèrent qu’ils vien-
ter au copernicium (112) par rapport Il sera cependant plus difficile de LE dront inaugurer une 8e ligne dans
à son homologue de la 12e colonne, ranger dans le tableau de Mende- + NUMÉRIQUE le tableau », affirme Iouri Oga-
Retrouvez l’interview
le mercure (80). » Jusqu’à présent, leïev plus que centenaire les futurs intégrale de Iouri
nessian. Et que se passera-t-il
les corrections observées n’ont éléments (119 et 120, provisoire- Oganessian sur si, un jour, 121 ou 122 font leur
cependant pas infirmé le range- ment nommés ununennium et sciav.fr/oganessian apparition ? « Ce serait probable-
ment d’un élément artificiel. « Il unbinilium) que les chercheurs ment la fin de la classification telle
est d’ailleurs probable que le 118, qui tentent désormais de produire, qu’on la connaît car il est fort pos-
sible qu’avec eux, la périodicité des
propriétés chimiques disparaisse.
« Des calculs suggèrent que Mais parviendra-t-on à déterminer
ces propriétés ? Personne ne le sait »,
le 119 et le 120 viendront inaugurer répond le physicien russe. J
une huitième ligne dans le tableau »  Denis Delbecq
Iouri Oganessian,directeur scientifique du laboratoire Flerov des réactions * Lire Le Tableau périodique, son histoire et
SIPA

nucléaires, à Doubna, Russie sa signification, Eric Scerri, EDP Sciences, 2011.

46 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SCIENCES FONDAMENTALES
Géologie

La plus ancienne roche


riche en oxygène comme l’était
l’atmosphère terrestre.
Mais comment ce caillou terrestre
a-t-il pu se retrouver sur la Lune ?

terrestre se trouvait… Le scénario le plus probable est


qu’il aurait été arraché à la sur-
face terrestre lors de l’impact d’un

sur la Lune astéroïde ou d’une comète. Le


choc aurait conduit à la forma-
tion d’un cratère de plusieurs mil-
L’analyse d’échantillons lunaires rapportés liers de kilomètres de diamètre,
excavant des matériaux jusqu’à
par la mission Apollo 14 suggère que figure parmi eux 20 km de profondeur et les proje-
une roche terrestre vieille de 4,1 milliards d’années. tant dans l’espace avec une vitesse
suffisante pour qu’ils échappent à
la gravité terrestre et atteignent

E
lles ont été recueillies la surface de la Lune. Un trajet
sur la Lune et rapportées sur plus facile à faire à l’époque qu’au-
Terre par l’équipage de la jourd’hui car la Lune était alors
mission Apollo 14, en février 1971, trois fois plus proche de notre
il y a presque un demi-siècle. Mais planète qu’aujourd’hui.
nul ne se doutait qu’elles ren-
fermaient une si belle surprise, Des moyens techniques de
comme le révèle une équipe euro- plus en plus poussés
péenne, australienne et améri- Mais l’histoire ne s’arrête pas là.
caine dans une étude parue dans la Le fragment a ensuite survécu à
NASA

revue Earth and Planetary Sciences  un bombardement météoritique


Letters. Parmi ces 43 kg de roches En février 1971,les astronautes de la mission Apollo 14 prélèvent massif qui a frappé la Lune il y a
43 kg de roches lunaires durant deux sorties extravéhiculaires.
lunaires, il y aurait en effet un 3,9 milliards d’années, avant d’être
bout de la plus vieille roche ter- peu à peu enseveli. Il n’a refait
restre connue à ce jour ! Un cail- surface qu’il y a 26 millions d’an-
lou qui serait vieux de 4,1 milliards nées, au gré d’un nouvel impact
d’années, sachant que l’âge du météoritique qui a formé un cra-
plus ancien morceau de roche tère de 340 mètres de diamètre sur
trouvé sur Terre (elle-même âgée la Lune. Il ne lui restait plus qu’à
de 4,55 milliards d’années) est attendre les astronautes d’Apollo 14
estimé à 3,9 milliards. qui l’ont finalement rapporté sur
Terre, et encore 48 ans pour que
Projeté à la suite de la chute les techniques d’analyse se déve-
NASA

d’un corps céleste sur Terre  loppent suffisamment afin de


L’échantillon, numéroté 14321, D’un poids de 9 kg, l’échantillon 14321 (un conglomérat formé reconstituer son histoire.
est une « brèche », c’est-à-dire de débris d’autres roches) a été trouvé non loin d’un cratère. Si son origine terrestre est confir-
un conglomérat formé de débris mée, son étude livrera de pré-
d’autres roches après leur dégra- cieuses informations sur l’histoire
dation. Il renferme notamment un de notre planète. « Ce travail
fragment de 2 g très particulier, montre bien pourquoi les échantil-
car composé de minéraux carac- lons lunaires doivent être considérés
téristiques des roches terrestres comme un patrimoine scientifique,
et rares sur la Lune : quartz, felds- explique Brigitte Zanda, du
path, et même zircon, un minéral Muséum national d’histoire natu-
AGE FOTOSTOCK

formé très tôt dans l’histoire de relle. Ils ont encore beaucoup à nous
la planète et qui résiste aux alté- apprendre, au fur et à mesure que
rations. L’étude détaillée de ces  nos moyens d’investigation tech-
minéraux montre qu’ils ont très Des minéraux caractéristiques des roches terrestres viennent niques progressent et gagnent en
bien pu se former dans un milieu d’être identifiés dans un fragment de 14321. précision. » J  Azar Khalatbari

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 47


HISTOIRE
Patrimoine

La tour de Pise
relève la tête
À la suite des travaux menés entre 1998 et 2001, le monument toscan ne cesse de
se redresser, vient d’annoncer l’autorité en charge de l’édifice. Tout risque d’écroulement
est désormais écarté. Mais la tour demeurera inclinée… pour longtemps encore.
Par Pascal Nguyên

E
n décembre dernier, l’an- — alors qu’il augmentait jusqu’alors cadré p. 50). La première, d’une
nonce de l’Opera della Prima- de 6’’. » (1) Mais bien que l’on se épaisseur de 10 mètres environ,
ziale Pisana, l’organisme en trouve sur la bien nommée Piazza est constituée de dépôts limoneux
charge des monuments de Pise, en dei Miracoli (place des Miracles), non stabilisés, la deuxième d’ar-
Italie, a sonné comme un miracle : ce redressement n’est pas dû à giles marines molles sur environ
la célèbre tour de la ville toscane une intervention divine : ce sont LA TOUR EN
30 mètres de profondeur. Enfin, la
se redresse! « Elle affichait une les effets d’importants travaux CHIFFRES dernière est faite de sable dense
inclinaison de 5 degrés et demi il y a conduits il y a dix-huit ans pour sur une grande profondeur. Com-
 Hauteur : 56,7 mètres
vingt-six ans. Aujourd’hui, elle n’est éviter l’effondrement du célèbre pliquant encore un peu plus la
plus que d’environ 5° », confirme édifice. Le résultat… de plus de  Diamètre : 15 mètres situation, une nappe phréatique
Nunziante Squeglia, chercheur neuf siècles d’efforts.  Poids : 14453 tonnes. s’étend entre 1 et 2 mètres de pro-
au département de génie civil Les bâtisseurs de ce chef-d’œuvre  Nombre fondeur. La première interruption
de colonnes : 207
et industriel de l’université de roman seraient soulagés de voir du chantier a eu lieu en 1178, soit
 Nombre
Pise. Et ce n’est qu’un début! ce campanile si bien surveillé, de marches : 273 cinq ans à peine après le début des
Selon les chercheurs, le campa- eux qui ont assisté à son incli-  Inclinaison
travaux. Bâti en pierre de taille
nile (clocher) de la cathédrale naison… dès sa construction. En actuelle : 5° avec des colonnes de marbre
Notre-Dame-de-l’Assomption cause, le sol meuble et hétéro- supportant alors trois étages, le
daté du xiie siècle va poursuivre gène sur lequel la tour est érigée monument pèse déjà plusieurs
son redressement. « Le taux d’in- dans une zone estuarienne non milliers de tonnes et — comme
clinaison diminue de 3 secondes loin de la mer. Il se compose en l’ont démontré les scientifiques
d’arc par an — soit 1/1200 de degré effet de trois couches (lire l’en- depuis —, il penche légèrement 

Contrepoids
Contrepoids
enen plomb
plomb
dede
1010 tonnes
tonnes
Foreuse
Foreuse
INFOGRAPHIES : BRUNO BOURGEOIS

Tube
Tube

VisVis sans
sans finfin
Nord
Nord Sud
Sud
 
En 1993, 60 blocs de 10 tonnes chacun ont été À partir de 1998, des tubes de 15,5 m de long équipés d’une vis sans fin ont foré le sous-sol pour
installés en urgence pour stopper le basculement. en extraire au total 45 m3 de terre, ce qui a permis à la tour de se redresser d’environ 0,4°.

48 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HISTOIRE
Patrimoine

Inscrit au Patrimoine
mondial, le campanile est
visité par quelque 3 millions
de personnes chaque
année. Dès la construction
du troisième étage, en 1178,
il a commencé à pencher,
affichant aujourd’hui
une hauteur de 56,71 m
côté nord et de 55,86 m
côté sud.

JIE ZHU

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 49


HISTOIRE
Patrimoine

 dans la direction opposée à celle mente d’un demi-degré! Durant


4 marches
observée aujourd’hui, soit vers le tout le xxe siècle, la consolida-
nord. Mais à partir du quatrième tion de la maçonnerie des fon-
6 marches
étage, il s’enfonce dans le sol, côté dations (1934) ou le pompage des Dépô
sud. L’inclinaison atteint déjà près eaux souterraines (dans les années
d’un quart de degré lorsque les tra- 1970) échouent. Ils provoquent
vaux reprennent près de 100 ans même une augmentation du mou- Argi
plus tard, le temps que la couche vement. Résultat : les autorités
d’argile sous les fondations se soit ferment la tour au public en 1990.
suffisamment tassée, du moins
L’excavation, opération de Sa
peut-on le supposer. Et cela ne
fera qu’empirer. Élevé sur sept Nord Sud la dernière chance

niveaux en 1278, le campanile Pour sauver ce véritable trésor
En 1370, les bâtisseurs achèvent la construction de la chambre
présente une inclinaison de 0,6° des cloches et compensent alors l’inclinaison en ajoutant archéologique et touristique — qui
avant d’atteindre 1,6°. Repris en deux marches côté sud (l’angle est ici exagéré). voit défiler 3 millions de visiteurs
1360, les travaux se terminent en chaque année —, un nouveau
1370 par la chambre des cloches, cours du temps n’ont malheureu- et vaste chantier est ouvert en
soit deux siècles après le premier sement pas permis de stopper 1993. « Des contrepoids en plomb
coup de pioche. Les bâtisseurs le lent basculement du monu- ont été installés au pied de l’édifice,
essaient alors de compenser l’in- ment. En 1817, l’inclinaison mesu- côté nord », explique Nunziante
oreuse clinaison en jouant sur la taille des rée atteint 4,9 °. Pis! un architecte Squeglia. 600 tonnes de plomb
pierres selon le côté où elles sont italien fait creuser vingt ans plus sont ainsi empilées en urgence.
posées. Conséquence : la tour n’est tard un bassin (catino) circulaire « En 1995, les ingénieurs placent
pas droite et l’axe de la chambre au pied de l’édifice, dégageant les des ancrages plongeant à près de
des cloches est plus vertical que socles de la colonne et les marches 50 mètres dans le sol [ayant pour but
celui des niveaux inférieurs. de ses fondations. Il a la malheu- de remplacer les contrepoids disgra-
Tube
Les presque sept siècles suivants reuse idée de couler un anneau cieux], poursuit le chercheur, mais
seront essentiellement consacrés de béton de 70 cm d’épaisseur. tout est stoppé en septembre, car
Vis sans fin
à empêcher l’édifice de s’effon- Conséquence : l’eau de la nappe l’ensemble est jugé trop dangereux. »
Sud
drer. Car les « petits » arrange- phréatique envahit le côté sud À cette époque, le campanile a une
ments constructifs égrenés au du catino et l’inclinaison… aug- inclinaison de 5 degrés et demi, ce
qui signifie que l’aplomb du centre
de son sommet présente un écart
de 5,4 m avec le centre de sa base.
GÉOLOGIE
De quoi avoir le vertige si l’on se
penche depuis la septième cor-
La fragilité du sous-sol, niche, côté sud. Désespérées, les
un atout contre les séismes autorités décident alors de tenter,
entre 1998 et 2001, l’opération de

D epuis 1280, la tour permis par les spécificités la dernière chance : l’excavation.
de Pise a résisté du site : la tour ne serait L’idée consiste à extraire lente-
à quatre séismes Nappe pas affectée par les ondes ment une partie du sol situé sous
phréatique
d’importance. Comment sismiques du fait, en la face nord de l’édifice. Un peu
se fait-il que ce monument grande partie, de son sous- comme s’il fallait réduire une cale
hes de près de 60 mètres de sol meuble. Le scientifique
Dépôt limoneux sur laquelle le monument repo-
haut, si enclin à basculer explique que lorsque sait. Après avoir réalisé des tests
vers le sud depuis sa les ondes sismiques sur un modèle réduit et installé
construction, ne se atteignent la tour, celle-ci
Argiles marines deux immenses haubans d’acier
soit pas effondré? Des molles les « chevauche ».
capables de retenir la tour en cas
chercheurs, dont George Le sol bouge mais pas
Mylonakis de l’université l’édifice. Le sous-sol aura de basculement intempestif, une
de Bristol (Grande- donc été à la fois la cause première excavation est réalisée
Sable dense
Bretagne), ont attribué  de son calvaire, puisqu’il en février 1999 : douze tubes d’une
cette résistance à un est à l’origine de son longueur de 15,5 m et d’un dia-
Les argiles meubles, cause de
phénomène « d’interaction l’inclinaison de l’édifice, l’ont inclinaison, et de celle de mètre de 21,9 cm, équipés d’une
dynamique sol-structure » aussi protégé des séismes. sa sauvegarde. vis sans fin forant quatre mètres

50 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HISTOIRE
Patrimoine
GIULLO ANDREINI/LIAISON/GETTY IMAGES

REUTERS

Installés du côté nord du campanile, des tubes métalliques d’un diamètre de 21,9 cm (à gauche) ont permis l’excavation du terrain tandis que la tour
était maintenue par deux haubans d’acier afin d’éviter son basculement (à droite).

plus avant, sont plongés sous le ainsi, selon Nunziante Squeglia, sont collectées toutes les heures.
socle nord de l’édifice. En juin, que le campanile a récupéré un Plus de 100 signaux sont ainsi émis
Les autorités stoppent l’excava- demi-degré par rapport au pire depuis la tour et son sol! »
tion après avoir extrait 7 m3 de moment de sa longue histoire,
terre afin d’observer le compor- en 1993. Elle reste sous très haute Impossible de prédire
tement du campanile. Et c’est un surveillance grâce aux nombreux l’évolution
succès! Pour la première fois, il instruments implantés. Au som- L’édifice est-il sauvé? Impossible
commence à se redresser vers le met de la tour, sont installés les aux scientifiques d’être catégo-
nord pour se stabiliser en octobre capteurs mesurant les conditions riques, tant les phénomènes en jeu
après avoir regagné 130’’ (0,036°) météo (température, direction sont complexes. Dans le meilleur
sur son inclinaison. et vitesse du vent, rayonnement des cas, ils estiment que le redres-
En février 2000, débute donc l’ex- solaire). À l’intérieur, deux pen- sement va ralentir et que la tour
cavation finale avec 41 tubes plon- dules évaluent les déformations se stabilisera définitivement dans
gés sous la tour, soutirant 38 m3 de l’édifice et du sol. Enfin, posi- une inclinaison proche de l’ac-
supplémentaires jusqu’en jan- tionnés le long du corps de la tuelle. Mais il n’est pas impossible
vier 2001. Cette nouvelle cam- tour, dix fissuromètres suivent qu’au contraire, elle recommence
pagne de forage lui fait gagner certaines lézardes et trois accé- à pencher à nouveau davantage
1500’’ (environ 0,4°). Ce qui per- léromètres évaluent la réponse sis- vers le sud. Dans ce cas, le niveau
met de rouvrir le monument au mique du monument. « La plupart inquiétant de 1993 pourrait être
public après plus de 30 millions sont à enregistrement automatique, retrouvé d’ici à 200 ans (2). Si ce
d’euros investis. même si des mesures “manuelles” scénario pessimiste venait à se
Depuis, la tour ne cesse de pour- sont également effectuées, précise réaliser, les scientifiques devront
suivre son redressement! Et c’est Nunziante Squeglia. Les données recommencer une opération d’ex-
cavation. L’avantage est que celle-
ARCHITECTURE ci ne touchant pas directement
la tour elle-même, elle peut être
La tradition des campaniles relancée à tout moment. Dans tous
La tour de Pise est le clocher de la cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption, construite entre
les cas, les touristes ne devraient
1064 et 1118. Le mot campanile désigne un clocher indépendant du bâtiment principal donc pas être dépaysés et pourront
— église paroissiale, abbatiale ou cathédrale. Le terme vient de l’italien campanile continuer à prendre la pose en fai-
lui-même issu de campana, « cloche ». Le plus ancien campanile est celui de la basilique sant mine de soutenir la tour. 
Saint-Apollinaire-le-Neuf construite entre 493 et 526 à Ravenne, dans le nord de l’Italie. Selon
certaines sources, cette construction à distance visait à protéger l’édifice principal de l’éventuel (1) Le degré d’angle (°) est subdivisé en
effondrement du clocher en cas de violentes tempêtes ou de séismes. De telles tours existent 60 minutes (’) elles-mêmes divisées en
aussi en France, comme celle de l’abbatiale Saint-Pierre de Brantôme (Dordogne), datée du 60 secondes (’’).
(2) Burland JB, Jamiolkowski MB and Viggiani
XIe siècle, ou celle de la cathédrale Saint-Théodorit à Uzès (Gard), du XIIe siècle. Les campaniles
C, Leaning Tower of Pisa : Behaviour after
se sont diffusés tout au long du Moyen Âge pour être abandonnés à la Renaissance Stabilization Operations, International Journal
où l’invention du dôme, permettant de mieux sécuriser le clocher, a sonné leur glas. of Geoengineering Case Histories (2009).

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 51


HISTOIRE
Archéologie

Des pots pour faire résonner


les voix divines
Insérés dans la maçonnerie d’édifices religieux médiévaux, des récipients
en terre cuite étaient utilisés pour amplifier le son. Un programme de recherche européen
va permettre de faire toute la lumière sur cette étonnante technique acoustique.

G
lobulaires, en forme mis aux deux spécialistes d’étudier au Centre d’études supérieures
d’amphores, à col évasé ou 110 pots maçonnés dans les murs. de civilisation médiévale de Poi-
fermé, avec anse ou bien « Leurs ouvertures affleurent comme tiers (CESCM, UMR 7302), spé-
bec… Depuis que l’existence de autant de déconcertants gosiers, sou- cialiste du bâti et des revêtements
ces terres cuites leur a été révé- rit Jean-Christophe Valière, de muraux. Les deux chercheurs ont
CL. D; HELERMANN, STADTCONSERVATION

lée, la vie de l’archéologue médié- l’Institut P prime (Recherche et notamment demandé à Michel
viste Bénédicte Bertholon et ingénierie en matériaux méca- Le Gentil, un potier et céramiste
celle de Jean-Christophe Valière nique et énergétique), CNRS-uni- d’art expérimentateur de talent,
tournent autour des pots. Car ces versité de Poitiers. Mais leur étude de reproduire ces pots anciens à
mystérieux récipients en argile nous a fait gagner quatre siècles dans l’identique afin que des mesures
ont été découverts par milliers… la compréhension de leur fonction. » acoustiques soient effectuées. Ce
insérés dans les murs de nom- Les mesures acoustiques réalisées qui a permis d’identifier des fré-

breuses églises du Moyen Âge en avec l’aide de musicologues du quences particulières en plaçant
Les poteries étaient
Europe. Une présence étonnante parfois intégrées aux Centre d’études supérieures de des microphones. Ces mesures
sur laquelle ces spécialistes sou- décors, comme ici à la Renaissance (CESR) de Tours ont montré que tous ne réagis-
haitent désormais faire toute la l’intérieur du pavillon (Indre-et-Loire) ont en effet per- saient pas de la même manière
lumière comme en témoigne le de la trompe de mis d’établir que « ces pots n’étaient pour chaque note, les fréquences
l’ange (église Saint-
programme de recherche euro- Séverin de Cologne, là ni pour des raisons thermiques, étant réparties sur une plage de
péen qu’ils lanceront dans les pro- Allemagne). ni pour alléger les voûtes, ni pour 100 à 500 hertz. Et qu’ils étaient
chains mois. servir de joints de dilatation ou de choisis en fonction de leur fré-
C’est la restauration récente de nichoirs à oiseaux, comme on a pu quence de résonance afin d’être
l’abbaye de Notre-Dame-des- parfois l’entendre, mais bien pour disposés de manière ordonnée.
Anges, un couvent franciscain amplifier le son, le “faire résonner Depuis qu’ils s’intéressent à ces
fondé en 1507 sur les rives de plus fort” », explique Bénédicte curieuses installations, les deux
l’Aber Wrac’h (Finistère) qui a per- Bertholon, chercheuse associée chercheurs multiplient les décou-

52 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HISTOIRE
Archéologie

CLAUDE DELHAYE/PPRIME/CESCM/CNRS PHOTOTHÈQUE



Lors de
vertes. « Des poteries identiques ont la restauration du côté des chantres (chœurs). tique, l’emplacement des pots avait
de l’abbaye
été signalées dans une trentaine de Notre-Dame- Ils étaient en effet concentrés aussi valeur symbolique », assure
sites en France, mais aussi en Italie, des-Anges, de manière différente selon que Bénédicte Bertholon. Dans l’un
en Espagne, sur le pourtour méditer- à l’Aber Vrac’h, l’église était monastique, parois- de ses ouvrages, Hildegarde de
dans le Finistère
ranéen et jusqu’en Russie et dans les (à gauche), 110 pots
siale ou canoniale. « Les poteries Bingen (1098-1179), moniale alle-
pays scandinaves », recense Béné- maçonnés dans étaient le plus souvent disposées par mande savante et mystique, « uti-
dicte Bertholon, qui plonge dans les murs ont été mis deux, trois, cinq ou sept, de manière lisait le pot de terre cuite en tant que
les archives depuis plus de dix ans au jour. L’installation à former des tierces, des quartes, des métaphore de la prière humble ».
de microphones dans
pour tenter d’exhumer des témoi- les terres cuites ou quintes ou des octaves, ajoute Jean- Le pot figurait en effet la fragilité
gnages historiques. L’origine de à leur ouverture a Christophe Valière. Ce n’est pas de l’homme, et le chant — par le
ces dispositifs remonte… à l’Anti- permis d’établir seulement le volume du pot qui impor- souffle — l’expression de ce qu’il y
leur fréquence
quité. L’architecte romain Vitruve de résonance grâce tait, mais la géométrie du col (surface avait de plus divin en lui. Les pots
(ier siècle avant J.-C.) aurait ainsi à un logiciel de mesure et longueur). Lors de leur insertion, étaient parfois intégrés dans des
relancé l’emploi des echea grecs. (à droite). les pots étaient choisis “à l’oreille”, décors symboliques, comme dans
Ces vases d’airain (bronze) par tapotement sur le col et proba- l’église de Gelterkinden (Suisse),
auraient été placés sous les gra- blement en les comparant aux tona- ou ornés d’étoiles, ils représentent
dins des théâtres pour amplifier lités des voix des chœurs. » la voûte céleste. « Une allusion à
la voix des acteurs, mais aucun la théorie des sphères de Pythagore
vestige archéologique n’a encore Léonard de Vinci (VIe siècle avant notre ère) qui faisait
été mis au jour. connaissait leur usage un lien entre organisation cosmique
L’usage des pots médiévaux aurait Les chercheurs ont pu établir que et harmonie musicale », poursuit
pu, de son côté, se diffuser dans les Léonard de Vinci (1452-1519) lui- Bénédicte Bertholon.
églises byzantines pour remonter même connaissait d’ailleurs cet Après avoir répertorié et étudié
ensuite vers le nord de l’Europe via usage. Dans un texte, le génie plus de 1000 pots dans une cin-
le sud de l’Italie et la Sicile. Géné- toscan s’interroge à leur sujet : quantaine d’édifices religieux (val-
ralement alignés, disposés en croix « Pourquoi le vase sonore à petit lée du Rhône, Normandie…), les
ou en triangle, les pots étaient tan- col produit-il à la percussion un son deux experts voient leur curio-
tôt placés très en hauteur (jusqu’à beaucoup plus grave et bas avec le sité désormais piquée au vif par
25 mètres sous les voûtes) ou dans col étroit qu’un col large? » « Outre la détection de 64 de ces réci-
les parties basses des bâtiments, une dimension physique et acous- pients dans… un caveau situé sous
le maître-autel de la cathédrale de
Noyon (Oise). Celui-ci commu-
« Des dispositifs identiques ont été niquait autrefois avec l’église par
un soupirail. Était-ce pour faire
B. PALAZZO-BERTHELON

trouvés en Italie, en Espagne… jusqu’en monter parmi les fidèles le son de


Russie et dans les pays scandinaves » « voix venues d’outre-tombe »? 
Bénédicte Bertholon, archéologue, chercheuse au Centre d’études supérieures Bernadette Arnaud
de la Renaissance de Tours @NarudaaArnaud

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 53


HISTOIRE
Paléoanthropologie

Neandertal chassait
bien au javelot
Des athlètes ont réussi à propulser des répliques de lances préhistoriques sur une cible
à 20 mètres. La preuve que les néandertaliens ont bien utilisé des armes de jet.

E
ncore trop souvent,
l’homme de Neandertal
est présenté comme un
individu fruste, mal dégrossi,
un brouillon de celui qui allait
le supplanter et dominer la pla-
nète, Homo sapiens. Or, les études
récentes ne cessent de mettre à
mal cette vision simpliste. Der-
nier exemple en date : un travail
réalisé par Annemieke Milks et
ses deux collaborateurs de l’Ins-
titut d’archéologie de Londres
(Royaume-Uni) et paru dans
Scientific Reports. L’enjeu : savoir si

MAURICIO ANTON/SPL/AKG IMAGES


la dizaine d’« épieux » en épicéa,
longs de deux mètres et pesant
800 g en moyenne, découverts
entre 1994 et 1998 dans le gise-
ment de Schöningen en Alle-
magne et remarquablement 
conservés, pouvaient avoir servi « Homo neanderthalensis » a été le premier à utiliser des sagaies (illustration).
d’armes de jet à Neandertal.
Datant de -300 000 ans, ces sup- donc embauché six lanceurs fut trop longtemps sous-estimé.
posés épieux sont les plus vieilles de javelot et leur ont confié des « Même si ses capacités n’égalaient
armes de chasse mises au jour L’un des six sportifs répliques des pieux. Résultat : pas celles d’Homo sapiens qui chas-
mais les scientifiques avaient de l’étude équipé les athlètes ont été capables d’at- sait sur des distances plus longues,
quelques doutes sur leur effi- d’une réplique d’arme teindre une cible à 20 mètres, nos résultats réduisent le fossé tech-
de jet datant de
cacité et leur usage. Ces armes -300 000 ans.
soit le double de ce qui était sus- nologique entre les deux espèces. »
étaient-elles tenues à bout de pecté par les chercheurs, démon- Reste à savoir si les javelots pré-

bras (comme des épieux) ou trant que Neandertal chassait historiques étaient efficaces pour
pouvaient-elles être projetées bien à distance. « Même si, sur embrocher des proies. « Pour ce
(comme des javelots) et si oui à de grandes longueurs, les faire, je conduis en ce moment des
quelle distance ? « Une précédente javelots avaient ten- expériences sur des carcasses de
étude allemande avait mon- dance à dévier et à chevaux afin d’évaluer la pénétra-
tré voilà quinze ans perdre en stabilité, nos athlètes tion de ces armes dans un animal
que ces armes ont remarqué que les répliques que massif », poursuit la chercheuse.
pouvaient voler, nous leur avons fournies pour les tests Également à l’étude, l’observation
ANNEMIEKE MILKS AND UCL

confie Annemieke Milks, mais possédaient un bon équilibre, étaient de chasseurs aborigènes austra-
nous ignorions quelle distance ils faciles à manipuler et d’une rigidité liens utilisant encore aujourd’hui
pouvaient atteindre ainsi que leur comparable aux javelots modernes », un javelot afin de comparer leurs
comportement précis dans les airs. » décrit la chercheuse. Une nou- compétences avec celles des néan-
Les chercheurs londoniens ont velle preuve que Neandertal dertaliens. J  Hervé Ratel

54 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


NATURE
Océanographie

Plongeur
Sous-marin militaire
-300 mètres
-400 mètres Rift
BRUNO BOURGEOIS

Dorsale
Talus continental océanique
Plateau continental Volcan sous-marin
Canyon sous-marin

Plaine abyssale

À la conquête
des abysses
Cinquante ans après que le sol lunaire a été foulé par l’homme, l’exploration des grands
fonds marins en est à ses débuts. Mais les projets de pays comme la Chine, ou privés,
se multiplient, accélérant la découverte de ces derniers lieux inviolés.
Par Sylvie Rouat @srouat1

C
’est la frontière la plus des données chimiques et collec-
hostile et la plus inconnue ter des minéraux.
du monde : la zone dite Les cheminées volcaniques qui
hadale, qui s’étend de -6000 à s’élèvent sur le plancher de la fosse
-11000 mètres dans les profon- de Manille émettent en effet des
deurs océaniques, est bien moins composés chimiques issus du
explorée… que la planète Mars! manteau terrestre, riches en infor-
Dernier territoire vierge, elle mations géologiques. De retour à
attire aujourd’hui plusieurs pro- leur plate-forme d’amarrage, les
NOAA

jets d’exploration. Ainsi la Chine,  robots sous-marins transmettront


après la Lune (lire S. et A. n° 862, « Harriotta leur récolte aux différents labo-
décembre 2018), veut partir à la plaque Pacifique, au cœur d’une raleighana » est un ratoires de la station gérés par
poisson chimère qui
conquête des abysses. Selon le région hautement volcanique et vit dans les grandes intelligence artificielle à des fins
quotidien hongkongais South sismique. Or les ondes émises lors profondeurs. d’analyses in situ. Les résultats
China Morning Post, le président des tremblements de terre sous- seront ensuite transmis à la sur-
Xi Jinping, lors de sa visite en marins engendrent en surface face. La base sera en effet reliée à
novembre 2018 à l’Académie des des tsunamis pouvant atteindre une plate-forme flottante — ou un
sciences de Pékin, a ainsi lancé le quatre mètres. D’où l’intérêt, pour navire — par des câbles d’alimen-
projet Hadès, du nom du dieu grec les Chinois, d’y installer une base tation électrique et de communi-
des Enfers. Soit un avant-poste sous-marine de surveillance et cation. Précision d’importance :
sous-marin qui pourrait être ins- d’alerte, servant à la fois de port et selon le président chinois, cette
tallé à 5400 mètres de profondeur de laboratoire : des drones bardés base sous-marine pourrait aussi
dans la fosse de Manille, en mer de capteurs en partiront pour son- servir à des fins militaires. La mer
de Chine méridionale. C’est là que der les fonds, découvrir de nou- de Chine méridionale est en effet
la plaque eurasienne rencontre la velles formes de vie, enregistrer une zone politiquement instable,

56 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


NATURE
Océanographie

0m

Cachalot
-3000 mètres

5000 m
Nautile de l’Ifremer
-6000 mètres

Situées de -6000 à -1100 mètres,


les zones hadales restent à
découvrir. La Chine notamment
envisage dans la fosse de Manille 10 000 m
l’installation d’une base sous-
marine de surveillance des séismes
et d’étude de la faune et de la Fosse hadale
géologie des grandes profondeurs.
Profondeur maximale atteinte

source de revendications concur- économiques exclusives (ZEE) des 1,1 milliard de yuans (140 millions
rentes des États riverains. « Reste Philippines et de Taïwan. Dans le d’euros), nécessitera de dévelop-
donc à savoir où les Chinois vont premier cas, cela pourrait ne pas per de nouveaux matériaux et une
installer leur base, pour qu’elle ait poser de problème, le gouvernement électronique capable de résister
un intérêt tant scientifique que mili- philippin étant soumis à Pékin. Quant à la pression phénoménale des
taire, souligne le général Daniel à Taïwan, considéré par les Chinois grands fonds, plus de 1000 fois
Schaeffer, membre du groupe de comme leur appartenant, ils pour- supérieure à celle de l’atmosphère.
réflexion Asie21. La zone sismique- raient ne pas demander l’autorisa- Il leur faudra aussi survivre au
ment la plus stable est le détroit de tion. Ce qui poserait problème… » milieu corrosif et à la géologie
Bashi, qui se partage entre les zones Le projet, estimé aujourd’hui à instable qui règnent à ces profon-
deurs. Ce projet va sans conteste
stimuler la recherche chinoise
IFREMER en science des matériaux, intel-
ligence artificielle, etc. Dans son
Un drone ultra-profond pour discours, Le président Xi l’a d’ail-
la recherche française leurs qualifié de « marche dans
L’institut français de recherche pour l’exploitation de la mer l’océan afin d’accélérer le dévelop-
(Ifremer) fait construire, dans les chantiers du groupe ECA, un drone sous- pement d’une puissance maritime ».
IFREMER/ECA GROUP/CORAL PROJECT

marin autonome pour les ultraprofondeurs (photo). Il devrait réaliser ses premières Mais l’humain veut, lui aussi,
plongées à l’automne, au large de la Seyne-sur-Mer (Var). Trois ans de développement ont permis de conquérir ces dernières zones
mettre au point ce nouveau véhicule qui réalisera la cartographie des fonds marins en se déplaçant inviolées du globe. À ce jour, plus
juste au-dessus d’eux. Il sera équipé d’un éventail de capteurs scientifiques et de caméras. Lors des
missions océanographiques françaises et internationales, il travaillera de concert avec le ROV Victor
de 6000 personnes ont gravi
6000, un robot relié au navire par des câbles de transmission, et le submersible habité Nautile. Son l’Everest, 12 hommes ont foulé le
autonomie de déplacement à -6000 m lui permettra d’atteindre des zones plus éloignées du navire de sol lunaire, à 300000 kilomètres
recherche. Il pourra ainsi explorer la plupart des grands fonds hormis les grandes fosses océaniques. de nous… mais seuls trois hommes 

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 57


NATURE
Océanographie

COMPÉTITION

7 millions de dollars pour explorer les grands fonds

À la fin de ce mois de mars,


la fondation américaine
XPrize désignera le vainqueur
avec des lasers. Japonais,
Britanniques, Portugais
et deux autres équipes
d’une compétition lancée en américaines sont encore dans
2015, et dotée de 7 millions la compétition. De même
de dollars, pour explorer qu’un groupe d’ingénieurs
les grands fonds : le Shell issus de 12 nations différentes,
Ocean Discovery XPrize. l’équipe GEBCO-NF Alumni,
Le défi consiste à concevoir dont l’objectif, au-delà de

DANIEL KUNZFELD/ARGGONAUTS
et construire un robot sous- la finale, est de contribuer
marin autonome, capable de à la cartographie complète
plonger rapidement entre du plancher océanique d’ici
-2000 et -4000 mètres. En à 2030. Pour poursuivre le
octobre 2018, la fondation développement de tous ces
a désigné une zone de programmes, un premier
compétition d’environ  prix de 1 million de dollars
500 km2 dans la région de L’équipe allemande des Arggonauts(ici un de ses robots sous-marins) fait a déjà été réparti entre
Kalamata (Grèce), pour les partie des finalistes de la compétition Shell Ocean Discovery XPrize. les compétiteurs. Un prix
épreuves en mer. Les neuf bonus de 1 million de
équipes finalistes — sur Citons ainsi l’équipe de l’équipe Blue Devil Ocean dollars est proposé par la
19 — avaient 24 heures allemande des Arggonauts, Engineering, de l’université NOAA (l’Agence américaine
pour cartographier au qui a mis au point des essaims de Duke, en Caroline du d’observation océanique
moins 250 km2 de fonds de robots : cinq plongent Nord, s’appuient sur des et atmosphérique) pour
océaniques avec une avec leurs instruments, drones aériens pour larguer encourager le développement
résolution de cinq mètres, tandis que cinq autres sont des sonars de plongée de technologies capables de
identifier et photographier utilisés en surface à des récupérables. Les Suisses de détecter un signal chimique
au moins dix caractéristiques fins de géoréférencement, l’équipe CFIS ont également ou biologique sous l’eau
archéologiques, chimiques, de récupération et de choisi des robots sous-marins et de le suivre de manière
biologiques ou géologiques. transport. Les Américains cartographiant les fonds autonome jusqu’à sa source.

A ont plongé jusqu’au point le plus américain Victor Vescovo qui, ger Deep (-10 925 m) dans le Paci-
profond de la planète, le Challen- après avoir gravi les plus hauts fique et la fosse Molloy (-5573 m)
ger Deep à 10 900 mètres de pro- sommets des sept continents et au plus profond de l’Arctique. La
fondeur au fond de la fosse des rallié les pôles Nord et Sud en ski, première étape a déjà eu lieu
Mariannes. Les premiers furent le veut désormais être le premier en décembre 2018 : l’homme de
Suisse Jacques Piccard et l’Améri- homme à atteindre les zones les 53 ans a été le premier à atteindre
cain Don Walsh à bord du bathys- plus profondes des cinq océans. Le le point le plus profond de l’At-
caphe Trieste en 1960. Et le second, projet baptisé Five Deeps Expédi- lantique, en plongeant en sous-
le réalisateur James Cameron, tion le mènera ainsi dans la fosse marin à 8376 m de profondeur
seul, à bord du petit sous-marin des Sandwich du Sud (-8183 m) dans la fosse de Porto Rico, située
Deepsea Challenger en 2012. Mais dans l’extrême sud de l’Atlantique, au large de l’île éponyme.
une nouvelle tête brûlée a décidé dans celle de Java (-7290 m) dans L’expédition a nécessité de
de relever le défi ! Le riche trader l’océan Indien, jusqu’au Challen- construire un nouveau sous-
marin à deux places de 11 tonnes,
le Limiting Factor de la société
« 99 % du plancher océanique, soit 70 % américaine Triton Submarines,
doté de trois hublots en matériau
de la surface terrestre, demeurent inexplorés », acrylique. La coque sphérique en
selon l’Agence américaine d’observation titane, de 9 cm d’épaisseur, a été
réalisée d’une seule pièce, sans
océanique et atmosphérique (NOAA) soudure qui aurait pu fragiliser

58 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


NATURE
Océanographie

FIVE DEEPS

Le sous-marin de poche « Limiting Factor » doit rejoindre ces prochaines semaines la fosse des Sandwich du Sud, pour sa deuxième plongée.

Océan
la structure. Sa fiabilité a été tes-

BRUNO BOURGEOIS
Atlantique
tée dans le centre de recherche
Océan
Krylov à Saint-Pétersbourg (Rus- Pacifique Océan
sie) : pour résister aux -11000 m Arctique
de la fosse des Mariannes, le sous-
marin a été soumis à une pression Océan Océan
correspondant à 13300 m de pro- Atlantique Indien
fondeur, supérieure à celles de Sud
toutes les fosses connues. Sa pro-
pulsion repose sur dix moteurs
électriques qui autorisent des Fosse de Porto Rico : Fosse de Java Fosse Molloy
déplacements dans toutes les 8376 mètres 7290 mètres 5573 mètres
directions. Dix lampes LED très Fosse des îles Sandwich du Sud Fosse des Mariannes
puissantes (20000 lumens ou 8183 mètres 10 925 mètres
2000 watts) éclairent les ténèbres 
des abysses pour les quatre camé- Les points les logiques et sédimentaires, qui choisis, la mise à l’eau du bathys-
ras embarquées. plus profonds des seront ensuite confiés à l’univer- caphe et joue le rôle de centre
cinq océans qui seront
explorés par l’Américain sité de Newcastle, au Royaume- de contrôle lors des plongées. Il
Récolter des données sur Victor Vescovo, à Uni. L’un de ses écologistes dispose de surcroît d’un sonar
les écosystèmes de l’extrême bord du « Limiting marins, Alan Jamieson, est d’ail- multifaisceau. Des laboratoires
Par ailleurs, le sonar du bathys- Factory » dans le leurs le leader scientifique de scientifiques ont été installés sur
cadre de son projet
caphe permet de réaliser des car- Five Deeps Expedition. l’expédition. Une quinzaine de le pont, mais un grand nombre
tographies bathymétriques de La première plongée, collaborateurs rejoindront Alan d’échantillons seront congelés
haute résolution de ces régions où dans la fosse de Porto Jamieson au cours des onze mois pour être analysés à terre. À la fin
Rico s’est déroulée en
les plaques tectoniques plongent décembre dernier. de mission. Objectif affiché : en de cette année, une fois l’expédi-
dans le manteau terrestre. Enfin, connaître davantage sur ces éco- tion de 74000kilomètres achevée,
trois atterrisseurs robotiques systèmes de l’extrême. tous ces équipements seront pro-
équipés de caméras, de capteurs Pour sécuriser cette mission posés à des instituts publics ou
et de pièges biologiques accom- risquée, l’ancien navire scienti- privés, pour la coquette somme
pagnent le submersible au fond fique américain Pressure Drop, de de 48,2 millions de dollars. Les
des fosses. Ce sont eux qui enre- 68 mètres de long et d’une capa- prochains mois devraient ainsi
gistrent différents paramètres et cité d’accueil de 47 personnes, être riches de découvertes abys-
prélèvent des échantillons bio- assure la navigation jusqu’aux sites sales surprenantes. 

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 59


NATURE
Éthologie

L’entraide, unique mot d’ordre


chez les fourmis
Les dernières découvertes scientifiques l’attestent : ces insectes misent essentiellement sur
la coopération pour survivre, de l’organisation de services de secours au sacrifice individuel.

L
a solidarité, quoi qu’il en infligent, se regroupent en boule forme initiale (voir photo p. 61).
coûte. Cette loi intangible pour échapper aux inondations Les fourmis savent aussi se jouer
permet aux fourmis d’accom- qui frappent régulièrement leurs des embouteillages. Mieux ! plus
plir des prouesses. Tous les résul- habitats en Amérique du Sud. Là elles sont nombreuses, plus elles
tats scientifiques récents abondent encore, pas n’importe comment : vont vite. Elles utilisent pour cela
en ce sens : ces insectes misent sur deux chercheurs américains ont toutes les voies possibles et aug-
la coopération, que ce soit pour montré (5) qu’elles forment une mentent leur allure, comme cela a
maîtriser leur environnement, structure semblable à un treillis été montré sur des fourmis com-
se soigner ou se battre. Et quand élastique, capable de se déformer munes (Formica pratensis) (7). Et
il s’agit de se déplacer sur des kilo- sous la pression (6) — par exemple elles optent toujours pour le che-
mètres, elles sont les championnes celle d’une goutte d’eau ou d’une min le plus facile, même s’il se
du génie civil ! Ainsi, les fourmis branche — puis de retrouver sa révèle plus long, car il reste le plus
tisserandes (Œcophylla smara- rapide, exactement comme nous
gdina) (1) qui habitent dans les le faisons avec un GPS.
régions boisées d’Asie et d’Océanie
et les fourmis légionnaires (Eci- Un service de quarantaine
ton) des forêts tropicales d’Amé- pour éviter les épidémies
rique (2), n’hésitent pas à utiliser Pour faire ces choix, elles ne se
leur corps pour former une pas- contentent pas d’observer : plu-
serelle entre deux branches et sieurs études récentes ont démon-
permettre à leurs congénères de tré que les fourmis s’orientent
poursuivre leur chemin. En cas grâce à de multiples représenta-
de nids-de-poule, les individus tions et mémoires : olfactive (8),
dont la taille correspond exac- visuelle, comptage de pas (9),
tement aux trous rencontrés les orientation par rapport aux étoiles
HEINZ WIESBAUER

comblent pour permettre au et au champ magnétique (10). Une


groupe de maintenir son allure (3), équipe de chercheurs germano-
comme si chaque fourmi avait  suisse a ainsi découvert en juil-
conscience de son gabarit. Pour Les fourmis « Colobopsis explodens », reconnaissables à let 2018 (11) que les redoutables
traverser un cours d’eau, elles for- leur grosse tête, peuvent se sacrifier pour tuer des ennemis. guerrières africaines appelées
ment… un radeau avec leur corps. fourmis Matabele (Megaponera
DÉFENSE
Des chercheurs de l’université analis), de retour de raid contre
de Lausanne, en Suisse, (4) ont Des ouvrières « kamikazes » les termites, ont préféré emprun-
ainsi découvert que les Formica ter un chemin inconnu, plus long
Les fourmis kamikazes, dites explosives, adoptent
selysi placent les larves et pupes en une stratégie de défense très particulière : lors des
mais moins difficile que l’itinéraire
périphérie — pour faire office de combats, les ouvrières rompent la paroi de leur qu’elles avaient pris à l’aller. Avec
flotteurs ! — puis constituent elles- abdomen pour libérer un liquide collant et toxique un gain de temps de 35 % à la clé.
mêmes une embarcation au milieu afin de tuer l’ennemi, ou du moins le tenir à distance. Les Matabele ont par ailleurs
de laquelle trône la reine. Les four- En y laissant leur vie. Il existe une quinzaine d’espèces révélé une autre capacité éton-
mis de feu (Solenopsis invicta), qui agissent ainsi, la dernière (Colobopsis explodens) nante (12), observée pour la pre-
ayant été identifiée en avril 2018*.
surnommées ainsi en raison des mière fois chez des invertébrés :
piqûres douloureuses qu’elles * ZooKeys, 19 avril 2018. elles ont mis en place un service

60 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


NATURE
Éthologie

Les travailleuses
« Œcophylla
smaradigna »
constituent une
passerelle de leurs corps
pour permettre
à leurs congénères
de progresser de
branche en branche.

MARK MOFFETT / MINDEN PICTURES / BIOSPHOTO

de secours aux soldats blessés dès pignon dangereux, les ouvrières


que ceux-ci émettent un signal la mordent pour lui inoculer un
de détresse chimique. Un sys- poison mortel avant qu’elle ne
tème efficace car, selon les cher- devienne contagieuse (14). Les
cheurs, « les fourmis blessées qui colonies savent aussi gérer leur
retournent à la colonie sans aide taille et leur composition : deux
meurent dans 32 % des cas ». Avec études réalisées en 2018 ont révélé
l’intervention des secours, elles l’existence d’une politique de
survivent en revanche dans 90 % contrôle des naissances. Ainsi, si
des cas. Ce Samu profite aussi au la nourriture vient à manquer, les
groupe, puisque « le sauvetage per- ouvrières molestent les larves de
NATHAN MEOT

met de maintenir une taille de colo- reine afin d’empêcher leur évolu-
nie de 28,7 % plus grande ». tion (15). En temps de paix, elles
Non contentes de soigner leurs  régulent le nombre de soldats
blessées, les fourmis savent éga- Le radeau formé  pour conserver un ratio de 5 à
par ces fourmis
lement endiguer une épidé- se maintient à flot même
mières. En outre, les œufs de la 10 % en utilisant cette fois une
mie. Des travaux menés par une quand il est soumis reine sont protégés par un cor- phéromone qui inhibe le dévelop-
équipe suisse (13) ont montré que à la pression d’une don sanitaire formé par de jeunes pement de la tête (16), principale
lorsqu’un pathogène menace la branche. ouvrières. Chez les Lasius neglec- caractéristique des guerrières.
colonie, les fourmis noires des tus, qui vivent en Asie mineure, La coopération est enfin de mise
jardins (Lasius niger) pratiquent on n’hésite pas à tuer toute pro- lorsqu’il s’agit de tendre des pièges
la quarantaine : les malades sont géniture contaminée : lorsqu’une à une proie comme l’ont mon-
isolés et soignés par des infir- nymphe est infectée par un cham- tré Alain Dejean, chercheur au A

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 61


NATURE
Éthologie

que les fourmis coupe-feuilles


(Atta) n’ont plus aucune répar-
tition des tâches quand elles se
lancent dans le traçage de sentiers
sur plusieurs kilomètres entre leur
nid et l’arbre qu’elles convoitent.
Aucune superviseuse ne coor-
donne l’enlèvement des débris sur
le sol ni le nivellement du terrain.
En parfaite anarchiste, chaque
fourmi résout comme elle l’entend
les problèmes qu’elle rencontre,
et c’est la somme de toutes ces
actions individuelles qui abou-
tit… au sentier.

Regarder les autres travailler


pour ne pas se gêner
Des chercheurs américains ont
aussi mis en évidence que lorsque
des fourmis font un tunnel (19)
pour leur nid, seules dix ou
quinze d’entre elles creusent…
ERIK T. FRANCK

même si elles sont 150. Pendant



ce temps, les autres attendent.
Une « infirmière » Matabeleprodigue des soins à un blessé victime d’un combat contre des termites.
Mais que l’on n’y trompe pas !
Il s’agit d’une stratégie efficace
pour la colonie car en répartis-
A CNRS, et son équipe. Ce profes- construction et l’utilisation de pièges sant les tâches, elles évitent de
seur à l’université de Toulouse a formés dans les galeries représentent se gêner les unes les autres. D’ail-
ainsi découvert, en collaboration un exemple d’évolution conver- leurs des chercheurs ont montré
avec un chercheur autrichien (17), gente », concluent les auteurs. que plus un groupe est important,
comment les Azteca brevis, pré- Reines de la coopération, les four- plus les fourmis assument des
sentes en Amérique du Sud, par- mis sont aussi parfois les cham- rôles spécialisés et plus la stabi-
viennent à tuer une proie… 48 fois pionnes de l’organisation… dans lité de la colonie augmente (20).
plus grosse qu’elles. Pour ce faire, l’anarchie la plus complète. Ainsi, L’union fait la force… même dans
elles creusent des galeries à l’in- une étonnante étude (18) a révélé l’anarchie ! J
térieur d’une branche ainsi que  Morgane Kergoat
de multiples trous à sa surface.
« Puis les ouvrières se cachent sous OPPORTUNISME (1) Vidéo : sciav.fr/865pontfourmis.
(2) PNAS, 8 décembre 2015.
ces pièges, mandibules ouvertes,
en attendant qu’une proie s’en Des alliances de circonstance (3) Animal Behaviour, juin 2007.
(4) Plos One, 19 février 2014.
(5) American Physical Society’s Division
approche », explique le biologiste. Au lieu de faire appel à leurs soldats pour se défendre of Fluid Dynamics, octobre 2013.
Au moment fatidique, les fourmis contre l’invasion d’une autre espèce, certaines fourmis (6) Vidéo : sciav.fr/865radeau.
tirent la proie pour l’immobiliser, font un choix contraire : elles laissent entrer l’ennemie, (7) R.F.A. Sci Nat, avril 2015.
(8) PNAS, 9 octobre 2018.
jusqu’à ce qu’elles la démembrent. sacrifiant une partie de leur progéniture et de (9) Science, 9 septembre 2016.
leurs récoltes. De nouvelles recherches* ont montré (10) Current Biology, 7 mai 2018.
Championnes de qu’il s’agit certainement d’un compromis opportuniste : (11) The Journal of Experimental Biology, 2018.
ainsi, si Sericomyrmex amabilis tolère la fourmi parasite (12) Science Advances, 12 avril 2017.
l’organisation… anarchique Megalomyrmex symmetochus, c’est que celle-ci possède
(13) Science, 23 novembre 2018.
(14) eLife, 9 janvier 2018.
Cette technique de chasse spec- un venin volatil à base d’alcaloïdes, une arme chimique (15) Science, 27 juillet 2018.
taculaire a aussi été observée efficace contre leurs ennemis communs, les fourmis (16) Nature, 10 octobre 2018.
du genre Gnamptogenys, autrement plus redoutables. (17) Biological Journal of the Linnean Society
chez Allomerus. « Étant donné B., avril 2018.
que Allomerus et Azteca brevis « L’ennemi de mon ennemi est mon ami », résume Rachelle (18) Proceedings of the Royal Society,
Adams, une des auteurs de l’étude. 23 janvier 2019.
appartiennent à deux sous-familles (19) Science, 17 août 2018.
phylogénétiquement distantes, la * Animal Behaviour, mai 2018. (20) Nature, 22 août 2018.

62 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


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NATURE
Agronomie

La peste porcine africaine


dans le viseur
Depuis fin janvier, les autorités françaises redoutent
qu’une souche virulente du virus, absent depuis plus de quarante ans
de l’Hexagone, ne contamine les élevages de porcs.

E
lle est de retour ! La ter- apparaissent, si bien qu’il est sou-
rible peste porcine afri- vent trop tard pour circonscrire
caine (PPA), dont la France l’épidémie. Les Espagnols et les
était indemne depuis 1977, est Portugais peuvent en témoigner.
présente en Belgique et se rap- Leurs élevages ont été touchés au
proche dangereusement de la début des années 1970. Le plan qui
frontière. Même si ce virus est a permis d’éradiquer totalement
totalement inoffensif pour l’hu- la PPA de la péninsule Ibérique
main selon la Global African à la fin des années 1990 a coûté
Swine Fever Research Alliance plus de 80 millions d’euros — sans
(GARA), un groupe internatio- compter les pertes liées à l’inter-
nal de recherche sur un virus, il diction d’exporter.
est redoutable pour le cochon.
70 % des animaux malades n’en La longue durée de vie du
SPL/BSIP

réchappent pas. Surtout, une seule  virus explique sa résistance


infection suffirait à interdire les Inoffensif pour l’humain, le virus entraîne chez les suidés Comment en est-on arrivé là ?
exportations françaises de porc, une fièvre hémorragique avec un taux de mortalité de 70 %. Endémique en Afrique, le virus
soit 40 % de la production natio- est apparu en Géorgie en 2008.
nale ! Une catastrophe écono- de 181 étaient porteurs du virus, La faute vraisemblablement à des
mique pour la filière. soit 40 % ! Le risque est une conta- marins qui ont jeté, une fois par-
L’alerte a été donnée début janvier mination des porcs domestiques venus à destination, des restes de
lorsque le virus a été détecté chez par contact direct ou par l’inter- victuailles contaminées achetées
deux sangliers tués par des chas- médiaire de tiques. Les animaux dans le port d’embarquement. « La
seurs à moins d’un kilomètre de commencent par perdre l’appétit résistance et la longue durée de vie
la frontière, dans l’Ardenne belge. et finissent par succomber à une du virus lui permettent de survivre
Le 25 janvier, le ministre fran- détresse respiratoire. Et il n’existe dans de la viande de porc durant plu-
çais de l’Agriculture Didier Guil- à ce jour aucun traitement effi- sieurs semaines », confirme Marie-
laume décide de créer une « zone cace. De plus, la maladie est insi- Frédérique Lepotier, responsable
blanche » de 141 km2 où tous les dieuse : il faut compter 15 jours du laboratoire national de réfé-
sangliers devront être abattus. De avant que les premiers symptômes rence pour les pestes porcines de
plus, un grillage de 78 kilomètres
de long est dressé pour tenter
d’empêcher les suidés sauvages ÉPIZOOTIE
d’entrer sur le territoire français.
Car il ne fait aucun doute que de Une menace identifiée depuis un siècle
l’autre côté de la frontière, l’épi- Le virus de la peste porcine africaine est scientifiquement décrit pour la première fois
zootie est bien installée. L’abattage au Kenya en 1921, où il provoquait des poussées de fièvre dans les élevages porcins.
systématique des sangliers y est Les réservoirs naturels du virus sont les phacochères et potamochères, cousins du sanglier,
appartenant comme lui à la famille des suidés. Si ces animaux sauvages ne sont pas affectés
pratiqué depuis septembre 2018
par la maladie, ils peuvent la transmettre aux porcs domestiques. Soit par contact,
dans une zone de 63 000 hec- soit par un insecte vecteur : la tique Ornithodoros moubata en Afrique ou son homologue
tares de forêts. Fin novembre, O. erraticus dans le sud de l’Europe. La maladie a fait trois incursions en France, en 1954,
sur 454 animaux tués, pas moins 1967 et en 1977, mais a été rapidement circonscrite.

64 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


NATURE
Agronomie

RECOMMANDATIONS


Des tracts sont distribués aux
chauffeurs routiers afin qu’ils ne
jettent pas de détritus contenant
de la viande de porc contaminée
dans la nature que des sangliers
pourraient manger.

animaux — des bottes au trac-


teur —, interdiction de nourrir
les porcs avec des restes de repas
et refus d’accès aux élevages pour
les personnes revenant d’un pays
touché. L’idéal serait de disposer
d’un vaccin, mais aucun candi-
dat n’est attendu avant quatre ou
cinq ans, la recherche en étant à
ses débuts. « C’est un virus com-
plexe dont on connaît encore mal le
génome, avoue Marie-Frédérique
Lepotier. Nous devons comprendre
PHILIPPE BUISSON/NATUREIMAGES

la façon dont ce microbe contourne les


défenses immunitaires des suidés. »

Les humains, principaux


responsables de sa diffusion
Mauvaise nouvelle : la souche
 actuellement présente en Europe
Des abattages de sangliers ont été décidés dans une zone de 143 km2, le long de la frontière belge. est plus virulente que les précé-
dentes. En revanche, « ce gros
l’Anses, basé à Ploufragan (Côte- infectés en Belgique, s’étend un virus ne se transmet pas par voie
d’Armor). L’épizootie s’est répan- immense parking où les routiers aérienne et n’est donc pas très conta-
due rapidement dans le Caucase, en provenance des pays de l’Est minant », explique Marie-Fré-
où presque tous les petits pay- 14 000 élevages stationnent durant le week-end en dérique Lepotier. Si la maladie
sans possèdent quelques porcs. de porcs en France. raison de l’interdiction des poids continue de s’étendre, ce sera
En 2014, la Russie, les États baltes 25 millions lourds sur les routes françaises. De donc — à nouveau — vraisem-
et la Pologne ont ainsi déclaré de porcs produits la nourriture contaminée jetée blablement à cause des humains,
des cas, avant que la Chine ne par an, soit 2,3 millions dans un fourré après avoir été le sanglier étant un animal séden-
fasse de même en 2017… puis la de tonnes. achetée en Pologne aurait pu être taire. C’est pourquoi le ministère

40 %
Belgique en septembre 2018. De ingurgitée par un sanglier. français de l’Agriculture a lancé
Pologne, le virus aurait « sauté » S’attaquer aux sangliers ne suffira une campagne de sensibilisation
toute l’Allemagne, où aucun cas la proportion de
pas. La lutte contre la peste por- auprès des chauffeurs routiers afin
n’a été enregistré. Seul le facteur la production exportée. cine africaine passe désormais qu’ils ne jettent pas de nourriture
humain peut expliquer un tel par des mesures de prophylaxie dans la nature. La filière porcine
voyage. Comment? Une hypo- strictes que la filière a mises en française tient peut-être à un jam-
thèse prévaut. À côté du lieu de la place : désinfection des bâtiments bon-beurre contaminé… 
découverte des premiers animaux et des outils en contact avec les Loïc Chauveau @Loïc_Chauveau

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 65


NATURE
Énergie

Le Japon peine à mener


sa transition énergétique
Huit ans après la catastrophe de Fukushima, les énergies renouvelables
ont du mal à se développer dans l’archipel, faute de volonté politique.

LA TENTATION   INTERVIEW
DU SOLAIRE
 Avec des montagnes YASUKO KAMEYAMA,
couvrant près des CHERCHEUSE À L’INSTITUT
deux tiers du territoire, NATIONAL DES ÉTUDES
et des plaines très ENVIRONNEMENTALES À TSUKUBA
peuplées, le Japon « L’ÉOLIEN  
manque de place pour

THE ASAHI SHIMBUN/GETTY IMAGES


OFFSHORE A LE PLUS
le solaire. Une solution :
GRAND POTENTIEL »
déployer les panneaux
« L’énergie renouvelable qui a
photovoltaïques sur les
le plus de potentiel au Japon
toits. Selon le ministère
est l’éolien. Notamment l’éolien
de l’Environnement,
offshore, qui est la clé pour
la puissance cumulée
augmenter la part du renouvelable
pourrait atteindre
dans le mix énergétique. Mais son
185 gigawatts  développement ne pourra se faire
(GW) (l’équivalent
La centrale solaire de Setouchi Kirei a été mise en service fin 2018. sans une mobilisation des politiques
de 185 réacteurs
afin de répondre à l’opposition des
nucléaires).

L
pêcheurs locaux. L’autre levier sur
e Japon, durement frappé volonté de faire du nucléaire un lequel il est indispensable de jouer
LE REFUS DE par la catastrophe nucléaire axe de sa politique énergétique, est le prix du carbone, qui doit
LA GÉOTHERMIE de Fukushima en 2011, ne arguant qu’il permet de réduire la augmenter au Japon pour rendre
 Avec 23 GW, le Japon, le renouvelable compétitif face
dispose de la troisième parvient toujours pas à redéfinir dépendance japonaise vis-à-vis du aux énergies fossiles. Il faudrait
capacité géothermique sa politique énergétique. Seuls Moyen Orient. Ce qui l’oppose à aussi développer
théorique du monde. neuf réacteurs nucléaires ont été sa population, 75 % des Japonais un système
Mais la construction redémarrés sur les 50 mis à l’arrêt s’étant déclarés en 2018 pour la de stockage
de centrales entre d’électricité
en concurrence avec en raison de la lenteur des exa- sortie immédiate ou progressive pour lisser
l’exploitation des mens de sûreté et d’une opinion du nucléaire. la production.
sources thermales.
YOUTUBE

publique très hostile à leur remise S’il ne parvient pas à imposer sa Tout cela est
techniquement
en fonction. Et ces neuf réacteurs politique, le gouvernement risque possible, il
LES ENTREPRISES
fournissent à peine… 2 % de la de faire davantage appel aux éner- manque juste la volonté politique.
AU SECOURS  
DU CLIMAT production totale d’électricité. gies fossiles plutôt qu’à une part Par ailleurs, pour le nucléaire, le
Or, pour atteindre ses objectifs plus importante d’énergies renou- chiffre fixé par le gouvernement
 En juillet 2018, plus
(20-22 % du bouquet énergétique
de 100 organisations de réduction d’émissions de gaz velables. Car le développement d’ici à 2030) ne tient pas compte
privées et publiques ont
lancé la Japan Climate à effet de serre comme promis de ces dernières, qui n’assurent du déclin démographique du pays.
lors de la COP21 à Paris en 2015 aujourd’hui que 14 % de l’élec- En réalité, il n’est probablement
Initiative (JCI) pour
pas nécessaire de relancer autant
limiter le réchauffement (-26 % en 2030 par rapport à tricité du pays, est freiné par de de centrales pour répondre à
climatique à 2 °C. 2013), Tokyo table sur une part multiples obstacles. En particu- la demande. La dépendance
Ses actions : des
conférences et du du nucléaire de 20 à 22 % dans son lier la forte opposition des lobbys énergétique du Japon est un
problème qui devrait être résolu
lobbying auprès du mix énergétique (contre 22-24 % de la pêche à l’éolien offshore et par le développement des
gouvernement. pour les énergies renouvelables). des opérateurs d’électricité qui renouvelables. »
Concrètement, cela impose de refusent de laisser utiliser leurs  Propos recueillis par Y. Y.
relancer une trentaine de réac- infrastructures aux nouveaux
teurs et le Premier ministre acteurs du renouvelable. J
Shinzo Abe n’a jamais caché sa  Yuta Yagishita, à Tokyo

66 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SANTÉ

Le protocole STIMO débute par une phase de réglage fin de la stimulation des muscles du patient (ici Helmut, paraplégique depuis 14 ans).

Réapprendre
à marcher
Dans le Laboratoire de la marche, à Lausanne, des patients paraplégiques
luttent pour pouvoir recouvrer l’usage de leurs jambes grâce à une stimulation
spatio-temporelle de la moelle épinière unique au monde. Reportage.
Par Elena Sender @ElenaSender

M
athieu, en sueur, s’af- et j’éprouve alors une joie réelle… » rééducation intensive. Un pro-
fale sur la chaise que Nous sommes au Laboratoire de jet révolutionnaire qui permet
lui tend la physiothéra- la marche du Centre hospitalier aux paralytiques… de remarcher.
peute. Paraplégique depuis quatre universitaire vaudois (CHUV) de La salle s’étire jusqu’au mur orné
ans à la suite d’une lésion quasi Lausanne (Suisse) où l’équipe de d’un grand miroir. Derrière une
complète de la moelle épinière, Grégoire Courtine (École poly- rangée d’ordinateurs, chercheurs
il vient d’enchaîner une dizaine technique fédérale de Lausanne et techniciens font les derniers
d’allers retours en appui sur [EPFL] et CHUV/université de réglages. C’est ici qu’a eu lieu
deux béquilles. Soit 600 mètres Lausanne [Unil]) et de la neu- la grande première médicale,
au total, un record personnel. rochirurgienne Jocelyne Bloch publiée le 31 octobre 2018 dans
À vingt-quatre ans, originaire de (CHUV/Unil) (lire son portrait dans la prestigieuse revue Nature :
Tournai en Belgique, Mathieu S. et A. n° 855, mai 2018) ont créé trois patients, atteints de para-
réapprend à marcher. « Les pre- le protocole STIMO (Stimulation plégie chronique depuis plusieurs
miers pas sont frustrants parce Movement Overground). Il s’agit années, ont pu à nouveau faire
que désordonnés, témoigne-t-il. d’une stimulation électrique de la quelques pas grâce à de la stimu-
Puis le mouvement se coordonne moelle épinière, associée à une lation nerveuse spatio-temporelle
(lire S. et A. n° 862, décembre 2018).
Mieux! après six mois à un an
« Dans dix ans, poser un stimulateur d’entraînement, ces patients
ont récupéré la capacité d’acti-
chez tous les paraplégiques et ver volontairement les muscles
les entraîner apparaîtra comme naturel » des jambes ou encore de faire
Jocelyne Bloch, neurochirurgienne, Centre hospitalier universitaire quelques pas… en l’absence de
vaudois (CHUV), université de Lausanne (Unil), Suisse toute stimulation. Ce que n’avaient

70 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SANTÉ
Neurologie

pas réussi à faire deux équipes


américaines de l’université de
Louisville et de la Mayo Clinic,
dont les travaux, publiés un mois
auparavant, proposaient un autre
type de stimulation (lire S. et A.
n° 862, décembre 2018). Depuis la
parution de l’article de l’équipe
suisse, dont le retentissement a
été mondial, quatre personnes
supplémentaires ont été implan-
tées et trois sont à venir.

Des patients sélectionnés


sur des critères rigoureux
Pour Mathieu — le patient
numéro 6 — la folle aventure
a ainsi commencé il y a un an.
Ce jeune couvreur, qui a perdu
l’usage de ses jambes après avoir
chuté d’un toit, témoigne : « J’ai
regardé une vidéo dans laquelle Gré-
goire Courtine présentait ses travaux.
Je lui ai écrit, il m’a répondu tout de
suite! » S’est ensuivie une étape
de sélection aux critères stricts
menée par Molywan Vat, coordi-
nateur de l’essai. Parmi ceux-ci,
le niveau du score ASIA — une
échelle internationale d’évaluation
du degré de sévérité des lésions
médullaires (de la moelle) établie
par l’American Spinal Injury Asso-
ciation — doit être de niveau C ou
D. Autrement dit, la lésion doit
être incomplète, permettant au
patient de se tenir debout avec une
aide, lequel doit avoir, en outre,
une bonne condition physique et
mentale. « Les espoirs ne doivent pas
être trop élevés, car nous ne pouvons
prévoir quelle sera la récupération », 


Mathieu, 24 ans,
s’entraîne depuis
deux mois 4 fois
par semaine.
Le harnais robotisé
qui le soutient est
contrôlé à distance
(ci-contre).

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 71


SANTÉ
Neurologie

BIOLOGIE droite demeure inerte. Les cher-


cheurs fixent sur ses membres
Vers la régénération  de la moelle épinière ? une dizaine de capteurs muscu-
laires puis l’aident à s’allonger sur

A u Campus Biotech à Genève (Suisse),


l’équipe du laboratoire de Grégoire
une table d’examen. « La marche
met en jeu différents muscles flé-

NATURE VOL.961, G. COURTINE - M ; SOFRONIEW


Courtine travaille à développer encore chisseurs et extenseurs, explique
le projet STIMO qui permet d’aider Fabien Wagner, neuro-ingénieur
les paraplégiques à remarcher grâce à l’EPFL. Chaque patient souffrant
à la stimulation (lire ci-contre). « Nous d’atteintes différentes, une phase
espérons un jour décoder l’intention dans le préalable de personnalisation de la
cerveau grâce à des électrodes posées sur le stimulation est nécessaire. »
cortex moteur, expose Quentin Barraud,
coordinateur scientifique au Center for Objectif : remuscler les

Neuroprosthetics and Brain Mind Institute jambes et réactiver les nerfs
de l’École polytechnique fédérale de Les fibres de la moelle épinière lésée (en haut)
Lausanne. Et ainsi augmenter la récupération
repoussent grâce à l’introduction d’un facteur Les réglages faits, une plate-forme
de croissance et d’un substrat (en bas).
d’une transmission nerveuse naturelle du équipée de barres parallèles est
cerveau vers les membres. » approchée. Le jeune homme est
Mais leur but ultime est la régénération de Californie à Los Angeles (UCLA, États- alors sanglé dans un harnais sus-
de la moelle épinière lésée, c’est-à-dire Unis) pour le démontrer, dans une étude pendu par des câbles aux rails
la repousse des fibres nerveuses publiée dans Nature (septembre 2018). du plafond. C’est le « robot de
sectionnées. « Dans le cas de lésions Les chercheurs ont déposé un substrat marche » breveté par Grégoire
très sévères voire complètes, il est illusoire (hydrogel de laminine) au niveau de la Courtine et destiné à accompa-
de penser que les patients vont récupérer juste lésion, un facteur de croissance en amont gner le patient dans sa locomo-
avec la stimulation, poursuit et un facteur d’attraction des fibres en aval. tion. En l’occurrence, il soutient
Quentin Barraud. Il faut un substrat Résultat : les fibres nerveuses (axones)
10 % du poids d’Helmut qui, aidé
et des molécules stimulantes pour que les ont repoussé à travers la lésion ! La
neurones repoussent. » Et ça marche ! régénération est donc possible, du moins par deux physiothérapeutes, se
L’équipe suisse a collaboré avec l’université chez le rat et la souris, pour l’instant. place à l’entrée des barres paral-
lèles. C’est parti ! Helmut se hisse
seul en appui sur ses bras. Des
capteurs — sorte de gyroscopes —
A explique Molywan Vat. Confir- à peine lorsqu’il se présente en fixés sur ses chaussures envoient
mation de Mathieu : « Je n’avais salle de rééducation. Ce solide leur position dans l’espace à l’or-
pas d’attente particulière. Je voulais gaillard, devenu paraplégique à dinateur qui délivre aussitôt la
juste tenter quelque chose. » Le jeune la suite d’un accident de la route bonne intensité de stimulation
homme a été opéré par Jocelyne il y a quatorze ans, souffre d’une aux électrodes concernées. Le
Bloch en octobre 2018. L’interven- lésion médullaire très asymé- jeune homme avance à pas sacca-
tion a consisté à implanter 16 élec- trique. S’il a encore des sensa- dés, ses genoux se soulèvent trop…
trodes sur la moelle épinière, en tions dans sa jambe gauche, la Les scientifiques règlent alors le
dessous de la lésion, chacune étant programme, électrode par élec-
située à proximité de racines ner- trode. La marche se fait plus fluide.
veuses correspondant aux diffé- Helmut avance, luttant, dans un
rents muscles des jambes. Elles effort colossal, contre sa propre
ont été connectées à un neuros- inertie. Après quelques minutes, il
timulateur implanté dans l’ab- demande une pause. « C’est étrange
domen. À l’issue de l’opération, de remarcher après tant d’années ! »,
Mathieu s’est installé pour six mois commente-t-il, un peu sonné et
dans un appartement attenant au essoufflé. Ces efforts ne sont qu’un
CHUV, le temps du protocole de début. Pendant six mois, à raison
recherche, tous frais payés. Puis de quatre séances par semaine, il
l’étude a débuté par une phase va devoir s’entraîner de la sorte,
d’ajustement de la stimulation. d’abord équipé du harnais, en
Le patient numéro 7, Helmut, un  appui sur des barres, avant de ten-
Allemand de 32 ans, a quant à lui Les capteurs placés sur les chaussures sont reliés aux ordinateurs ter d’avancer grâce à des béquilles,
été opéré il y a quatre semaines qui permettent aux chercheurs de personnaliser la stimulation. et enfin les mains libres. Objectif ?

72 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SANTÉ
Neurologie

Remuscler ses jambes et réacti- DISPOSITIF fois le protocole achevé, nous


ver ses nerfs. constatons que nos patients pro-
David, 30 ans, le patient numéro 2, Un implant pour stimuler gressent encore, à condition qu’ils
était entièrement paralysé de la la marche naturelle poursuivent l’entraînement. Nous
jambe gauche et avait conservé ne savons pas quand la limite sera
Grâce à une stimulation spatio-temporelle, appliquée
quelques capacités résiduelles en dessous de la lésion de la moelle épinière, le atteinte. » Pour continuer ses exer-
dans celle de droite. Après 24 mois patient peut s’entraîner à remarcher, supporté par cices à domicile, David a acheté
d’entraînement, il témoigne des un harnais robotisé qui allège le poids du corps et un harnais robotisé grâce une
changements observés : « Je peux maintient l’équilibre. campagne de crowfunding [finan-
me tenir debout seul et me retour- cement participatif] sur Internet
ner plus facilement dans mon lit la LE HARNAIS ROBOTISÉ qui a rassemblé les 25000 euros
nuit. » Surtout, ce jeune instruc- nécessaires. Le jeune homme
teur sportif a vécu l’impensable.
Au bout de trois mois d’exercices,
1 La lésion
de la moelle
épinière
assume son statut de pionnier.
« J’ai le sentiment de faire par-
il a réussi à bouger un orteil du empêche tie de l’équipe », explique-t-il. À
le cerveau de
côté gauche, sans stimulation! transmettre aux l’heure du déjeuner, c’est d’ailleurs
« Nous avons alors compris que muscles l’ordre ensemble que patients, médecins
de la plasticité cérébrale [réorga-
nisation des circuits neuronaux et
de marcher.
Néanmoins il
reste des fibres
3 Les 16
électrodes
implantées
et chercheurs se rendent à la can-
tine, discuter de leurs avancées.
synaptiques] se manifestait chez nos nerveuses sur la moelle
patients », raconte Fabien Wagner, résiduelles. épinière Une nouvelle étude sur
encore ému. stimulent tour une vingtaine de patients
à tour chaque
Progressivement, David a pu plier NEUROSTIMULATEUR nerf moteur « Après quinze ans de recherches,
le genou puis lever la jambe. « Au des muscles nous n’en sommes qu’au début d’une
bout d’un an, il nous a fait la sur- de la jambe. longue aventure », se réjouit Gré-
prise de faire quelques pas entre goire Courtine qui a créé avec
deux barres parallèles, toujours IMPLANT
Jocelyne Bloch une start-up pour
sans stimulation. » Explication : améliorer le matériel. Leur pro-
bien que la moelle épinière soit chain challenge : proposer le
lésée, certaines fibres demeurent stimulateur à une vingtaine de
opérationnelles. Stimulation et patients, paraplégiques depuis à
rééducation intense augmen- peine un mois et chez lesquels une
tent vraisemblablement les phase de récupération spontanée
connexions nerveuses permet- est jugée encore possible durant
tant aux ordres du cerveau d’être
à nouveau perçus. « Nous avions 2 Le programme
de stimulation
de la marche est
4 Les
muscles se
contractent ou
les six premiers mois. Cette tech-
nique pourrait aider à optimiser
observé cette récupération chez les envoyé par un se relâchent les résultats. Une nouvelle étude
rats dans la moitié des cas, mais ordinateur au reproduisant les dont le coût est évalué à 6 mil-
jamais chez l’humain! », sourit Gré- neurostimulateur phases du cycle lions d’euros, soit le double de
OIS

implanté dans de la marche :


goire Courtine. Ces fibres ner- l’actuelle. Toute l’équipe en est
BRUNO BOURGE

l’abdomen qui appui (jaune),


veuses repoussent-elles dans la le transmet propulsion convaincue, c’est le bon chemin
moelle épinière? « Nos études sur au champ (orange), à suivre. « Dans dix ans, poser un
l’animal montrent que c’est pos- d’électrodes. oscillation (vert). stimulateur chez tous les paraplé-
sible. » (lire l’encadré p. 72). Pour giques et les entraîner apparaîtra
Jocelyne Bloch, la marge de pro- comme naturel, assure Jocelyne
gression des patients avec ce sti- Bloch. Nous disposerons ainsi d’un
mulateur reste inconnue. « Une nouveau moyen pour rééduquer les
patients et améliorer ainsi leur vie. »
Au CHUV, après une longue jour-
« On a une corrélation presque parfaite née d’efforts, chercheurs et soi-
gnants rangent la salle. Les (re)
entre la motivation des patients marcheurs se disent à demain,
à récupérer et la récupération » pour continuer à avancer. 
Grégoire Courtine, neuroscientifique, chercheur à l’École polytechnique fédérale Photos : David Wagnieres
de Lausanne, Suisse pour Sciences et Avenir

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 73


SANTÉ
Portrait

Lucile Capuron, chercheuse en immunopsychiatrie

Cerveau sans frontière


Directrice de recherche à l’Inra, la lauréate 2018 du prix Marcel-Dassault
pour les maladies mentales — première femme à le recevoir — a mis en lumière
le rôle de l’inflammation dans certaines formes de dépressions résistantes.

P
our cette jeune psycho- extrêmes de patients en phase plus faux. Elle établit que les effets
logue, la dépression avait terminale de cancer, elle boucle d’une inflammation chronique
quelque chose de… dépri- en effet ses valises sitôt sa thèse peuvent au contraire entraîner de
mant. « Je comprenais la maladie terminée et prend la direction de redoutables désordres biologiques
et ses symptômes mais cela ne me l’un des plus prestigieux labora- dans le cerveau, provoquant cer-
suffisait pas. J’avais besoin d’une toires de psychiatrie : celui de taines pathologies mentales : « c’est
approche plus fondamentale, de l’université Emory à Atlanta, le cas pour certaines dépressions,
quelque chose de plus approfondi qui dirigé par Andrew Miller. Dans mais aussi pour l’autisme ou la schi-
me permettrait d’expliquer notam- un premier temps, la jeune scien- zophrénie. En outre, on sait qu’une
ment pourquoi certains patients tifique, déterminée et fonceuse, inflammation chez des patients pré-
atteints de cancer et traités par déconcerte son patron : « De prime sentant des troubles psychiatriques
immunothérapie développaient des BIO EXPRESS abord, elle ne paraissait pas très pourra à son tour engendrer d’autres
symptômes neuropsychiatriques cool, voire distante, souvent en rai- problèmes, notamment cardio-vas-
1973 Naissance à
graves. » Car cette maladie men- Bordeaux.
son de ses tenues sombres, se sou- culaires, », détaille la chercheuse.
tale est autant un problème de 1999 Thèse de doctorat
vient le chercheur en souriant. Des recherches qui font rapide-
santé publique mondial qu’une de l’université Mais, une fois que la glace est brisée, ment émerger son nom sur la
véritable terra incognita : en France, de Bordeaux. elle devient très drôle et stimulante. scène internationale.
une personne sur cinq est amenée 2000-2002 Elle est toujours en train de rire et
à souffrir de dépression au cours Post-doctorat, de raconter des blagues. » Une passion qui pourrait
département venir de l’enfance
de son existence. Dans le monde, de psychiatrie de Durant ces six années passées
ce sont plus de 300 millions qui l’université Emory outre-Atlantique — au lieu des De retour en France, elle réin-
en sont atteintes. Pourtant, même (Atlanta, États-Unis). deux initialement prévues —, tègre sa ville natale en devenant
si des traitements existent, ils 2002 Assistante Lucile Capuron approfondit les directrice de recherche à l’Institut
restent inopérants dans un tiers professeure de relations entre dépressions et national de la recherche agrono-
psychiatrie, à
des cas. De quoi pousser Lucile l’université Emory. inflammation, cette réaction du mique (Inra) à l’unité Nutrineuro
Capuron à tout tenter pour sor- 2013 Directrice système immunitaire face à une de Bordeaux. Lucile Capuron y
tir de cette impasse thérapeu- de recherche Inra, agression. Elle est ainsi l’une des poursuit désormais ses travaux
tique. Avec succès ! Ses résultats France, et directrice premières à inscrire ses travaux en étudiant les voies enzyma-
de l’équipe Nutrition
lui valent en effet aujourd’hui et psychoneuro- dans une thématique qui a désor- tiques impliquées dans le méta-
d’être la première femme distin- immunologie. mais le vent en poupe à travers le bolisme de la sérotonine et de la
guée par le prix Marcel-Dassault monde : l’immunopsychiatrie. Et dopamine, deux neurotransmet-
pour les maladies mentales, attri- ses résultats sont fracassants. Ils teurs responsables de la régu-
bué par le comité scientifique de lui permettent de battre en brèche lation de l’humeur. Diriger un
la Fondation FondaMental avec un dogme solidement ancré selon laboratoire, mener des travaux
un jury international et doté de lequel notre cerveau serait pro- de recherche, partir en quête de
300 000 euros. De quoi redonner tégé des processus inflammatoires financements… la jeune femme le
espoir aux personnes victimes de par la barrière dite hémato-encé- reconnaît volontiers : son emploi
dépression. phalique, un filtre qui régule les du temps lui laisse peu de temps
C’est aux États-Unis que la jeune échanges entre la circulation san- pour d’autres activités. « Quand
Bordelaise a pris son envol. Après guine et cet organe. Or Lucile je rentre chez moi, je m’occupe de
s’être confrontée aux situations Capuron découvre que rien n’est mes deux enfants en bas âge et…

74 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SANTÉ
Portrait

comprendre tant de choses ! » Une


passion qui pourrait bien, juste-
ment, venir de l’enfance. « Ma
mère travaillait dans l’administra-
tion de la recherche et toute petite,
déjà, j’avais l’habitude de traîner
dans les labos. Ça n’a pas beaucoup
changé depuis », sourit-elle.

Un signal fort pour


les autres chercheuses
De l’autre côté de l’Atlantique,
on s’enthousiasme, comme en
France, de la distinction qui
vient d’honorer la jeune cher-
cheuse. « Lucile mérite amplement
le prix Marcel-Dassault, témoigne
Andrew Miller. Au sein de notre
équipe, elle n’a pas simplement été
l’une des premières à découvrir l’im-
pact des processus inflammatoires
sur le circuit de la dopamine. Elle
a également mis en évidence que
l’inflammation rend le cerveau plus
sensible aux changements environ-
nementaux, ce qui peut conduire à
une sensibilité exacerbée et à une
anxiété excessive. En outre, son tra-
FRANCOIS GUÉNET/DIVERGENCE IMAGES

vail a rendu possible le lancement


d’études cliniques sur la dopamine
permettant de contrecarrer les effets
de l’inflammation sur des désordres
mentaux comme la dépression et
l’anxiété. »
Que ressent la biologiste à être
ainsi reconnue comme une pion-
nière ? À cette question, son regard
c’est tout ! Alors que je sortais beau- autant ! Lucile Capuron savoure s’illumine. « Une telle reconnais-
coup auparavant. C’est le revers la chance qu’elle a de pouvoir faire sance est très importante, non seule-
de la médaille : être chercheur ou un métier qui lui offre la possibi- ment pour moi, mais pour toutes les
chercheuse et avoir des prix, c’est lité, comme elle le reconnaît avec autres chercheuses à qui cela envoie
passer son temps entre voyages et une pointe de candeur, de se poser un signal fort ! » Et, s’il fallait s’en
conférences à l’étranger, au grand « plein de questions, tout le temps, convaincre, terminons par une
désespoir de la famille. » Hors de sans déranger personne. Faire de la anecdote. Il se trouve que le jour
question de se plaindre pour recherche, c’est avoir la chance de de l’entretien réalisé autour d’une
large table du siège de Dassault,
à Paris, trois jeunes femmes du
« Son travail a rendu possible le lancement groupe industriel travaillent non
loin, apparemment indifférentes
d’études cliniques sur la dopamine permettant aux propos de la scientifique.
Or, à ces derniers mots, toutes
de contrecarrer les effets de l’inflammation trois acquiescent en silence en
sur des désordres mentaux » regardant la lauréate, un large
Andrew Miller, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à l’École de médecine sourire aux lèvres. La fierté
de l’université Emory, Atlanta, États-Unis semble partagée. J  Hervé Ratel

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 75


NUTRITION

Les tisanes tiennent-elles


leurs promesses ?
Ces boissons chaudes sont appréciées pour leurs vertus apaisantes
ou digestives. Il faut cependant veiller à la qualité de la plante médicinale utilisée
et se méfier de certaines allégations santé qui peuvent être abusives.

O
rtie, fleurs d’hibiscus, Si les preuves des bienfaits des cardiaque). Toutefois certaines
pissenlit… Les tisanes plantes s’accumulent, certaines plantes (ginseng, sarriette, angé-
s’offrent une cure de jou- allégations santé peuvent être lique, etc.) ont des propriétés toni-
vence. Finie l’image ringarde de abusives. L’efficacité thérapeu- fiantes et se consomment plutôt
la boisson chaude de « grand- tique d’une tisane dépend aussi en matinée. Prêle, ortie, aubier
mère » ! Oubliées aussi les saveurs de la qualité de la plante médici- de tilleul sont sources de miné-
mièvres et amères. En vrac ou nale utilisée, raison pour laquelle raux (fer, magnésium, potassium)
en sachet, ces breuvages à base il est préférable de s’approvision- et d’oligo-éléments (cuivre, zinc,
d’épices, de plantes ou d’agrumes ner dans un magasin spécialisé soufre, etc.). Boire une infusion
séduisent de plus en plus. Un
Français sur deux en consomme
ainsi régulièrement. Les marques
ou dans certaines pharmacies.
Les plantes se conservent deux à
quatre ans (pour les racines), leurs
132
c’est le nombre
aux agrumes (pamplemousse,
citron) fournit de la vitamine C
et la fleur rouge d’hibiscus (kar-
jouent sur l’humour — avec, par principes actifs se dégradant natu- de tasses de tisane kadé) apporte son lot de compo-
bues en moyenne
exemple, l’infusion « Gueule de rellement au fil du temps. par les Français sés antioxydants (bêta-carotène,
BERNARD MARTINEZ POUR SCIENCES ET AVENIR

bois » des Deux Marmottes — chaque année. anthocyanes), agissant contre le


ou sur la nouveauté en les pro- Une boisson sans théine vieillissement cellulaire.
posant en capsule (Lipton, La C’est l’un des avantages de la
Tisanière), en bouteilles prêtes tisane pour celles et ceux qui L’art de la préparation
à l’emploi (Tis’up) ou en version supportent mal les effets stimu- Il est préférable de choisir des
glacée, mélangées à un peu de jus lants de la théine (aussi appelée plantes entières, séchées ou
de fruits (InFusion). Apaisante, caféine), un alcaloïde qui agit sur fraîches. En sachet, elles ont été
drainante ou digestive, chacune le cerveau (insomnie, nervosité) et broyées ou réduites en poudre,
a ses vertus. Prudence cependant. le cœur (accélération du rythme ce qui peut altérer leurs quali-

76 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SANTÉ
Nutrition

PLANTE MÉDICINALEVégétal utilisé pour PRINCIPE ACTIFSubstance qui ALCALOÏDE Molécule à base azotée, le plus
ses propriétés thérapeutiques. 546 plantes possède des propriétés thérapeutiques. souvent d’origine végétale, possédant
médicinales sont inscrites à la Pharmacopée On trouve des principes actifs dans une activité biologique marquée, toxique
française. Parmi elles, 148 sont autorisées certaines plantes et surtout, dans les ou thérapeutique. Outre la théine et la caféine,
à la vente hors pharmacie. Les autres sont médicaments dont ils sont on compte parmi eux, la morphine, la colchicine,
délivrées sur ordonnance. le composant essentiel. le curare, la cocaïne, etc.

tés intrinsèques. Les composés frant d’hypertension artérielle le corps à mieux éliminer les
actifs et aromatiques des plantes montre que boire 3 tasses par toxines. Prudence cependant,
peuvent être extraits par diffé- jour de tisane de fleurs d’hibis- certaines mentions figurant sur
rentes méthodes : la macéra- cus durant six semaines diminue l’emballage peuvent être abu-
tion à froid consiste à laisser la pression sanguine de 6 mm de sives et ne figurent pas parmi
le végétal tremper dans l’eau à mercure en moyenne (1). Outre la liste des allégations de santé
température ambiante durant des effets sur l’endormissement et autorisées en Europe. C’est le (1) Hibiscus Sabdariffa
plusieurs heures. La décoction, les insomnies, la tisane de camo- cas par exemple des queues de L. Tea (Tisane) Lowers
blood pressure in
plus appropriée aux parties à mille romaine, à raison de trois cerise censées « faciliter les fonc- prehypertensive and
consistance dure (racines, fruits tasses (3 g/150 ml d’eau) par jour, tions d’élimination de l’organisme ». mildly hypertensive
secs, zestes), consiste à le laisser améliorerait la résistance à l’in- De plus, certaines tisanes aro- adults,Mac Kay D. et
al, Journal of Nutrition,
chauffer jusqu’à ébullition puis suline et le taux de lipides san- matisées n’ont de fruité que 2010.
à le maintenir dans l’eau durant guins chez des diabétiques de le nom. Exemple : l’infusion
(2) Effectiveness of
une quinzaine de minutes. Enfin, type 2 (2). Le marron d’Inde serait « Drainage et élimination pam- chamomile tea on
l’infusion se prépare en versant aussi efficace que le port de bas plemousse » de la marque La glycemic control and
de l’eau frémissante directement de contention pour diminuer les Tisanière contient seulement serum lipid profile
sur la plante puis à laisser refroidir œdèmes veineux des jambes (3). 1 % de morceaux d’agrumes et in patients with type
2 diabetes, Rafraf
trois à cinq minutes. « Couvrir le Cet effet s’expliquerait par la pré- neuf fois plus d’arômes synthé- M. et al, Journal of
récipient est important pour empê- sence d’aescine, une substance tiques (5). Endocrinological
cher les composés actifs volatils tels aux propriétés anti-inflamma- Investigation, 2015.
que le thymol ou le linalol de s’échap- toires et vasoconstrictrices. La Des sachets (3) Comparison of leg
per dans l’air ambiant », conseille réglisse réduit l’inflammation des potentiellement contaminés compression stocking
and oral horse-
Olivier Escuder, botaniste au voies respiratoires (toux, maux de En dépit de leur image de pro- chestnut seed extract
Muséum national d’histoire natu- gorge), notamment dans le cas duit naturel, les plantes à tisanes therapy in patients
relle, à Paris (lire l’encadré). d’une intubation (4). ne sont pas épargnées par la pol- with chronic venous
lution. Le magazine Que choisir insufficiency, Diehm C.
et al, The Lancet, 1996.
Certaines ont des vertus … mais attention aux fausses a ainsi relevé la présence dans
thérapeutiques… promesses « détox » des sachets de tisanes de résidus (4) A randomized,
double-blind
Un essai clinique mené chez Certaines tisanes estampillées de pesticides, de métaux lourds comparison of licorice
des adultes à risque ou souf- « détox » sont censées aider (plomb, cadmium) et d’hydro- versus sugar-water
carbures aromatiques polycy- gargle for prevention
of postoperative
cliques, des composés chimiques sore throat and
OLIVIER ESCUDER Botaniste au Muséum national d’histoire qui proviennent de la combus- postextubation
naturelle, à Paris * tion incomplète de matières coughing, Ruestzler
organiques ou fossiles telles que K. et al, Anesthesia and
Ne pas abuser des plantes médicinales les carburants, le bois, le
Analgesia, 2013.

tabac (6). Si ces contaminants (5) La Tisanière : détox


« L’utilisation prolongée de certaines plantes médicinales peut interagir avec ou intox, Foodwatch,
certains médicaments, tels la pilule contraceptive ou les antihypertenseurs, ne sont retrouvés qu’en traces 2018.
et avoir une incidence sur la santé. Par exemple, l’anis vert, utilisé pour ses infimes dans l’infusion, cela pose
vertus digestives, contient une grande quantité d’anéthol, un poison toxique (6) Tisanes : la pureté
la question de l’ingestion répétée boit la tasse, Que
pour le système nerveux central. Il ne faut donc pas en prendre plus de trois de substances toxiques. Quand choisir, 2010.
jours de suite. La reine-des-prés, très efficace pour soulager les douleurs
chroniques rhumatismales et d’arthrose, peut provoquer une inflammation
c’est possible, mieux vaut alors
des reins. Il est donc préférable de ne pas dépasser trois tasses par jour et se tourner vers des producteurs
de demander l’avis de son médecin, à plus fortes raisons en cas de maladie locaux qui cultivent leurs plantes
chronique ou de grossesse. Il est aussi conseillé d’alterner les espèces toutes à l’écart des pollutions identi-
les trois semaines (lire aussi S. et A. n°833, août 2016) ». fiables (automobile, agricole). J
* Auteur de Plantes médicinales, mode d’emploi, Ulmer, 2007.  Sylvie Boistard

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 77


SANTÉ
Anatomie

D’intrigants
nouveaux
organes
Les techniques d’exploration mettent
au jour de nouvelles structures
comme l’interstitium ou le mésentère.
Vont-elles s’ajouter à la liste des 78 organes
connus du corps humain ? La question divise.

C
’est une nouvelle acti- l’organe. De fait, « vous aurez
vité très en vogue ces bien du mal à mettre deux anato-
derniers mois : découvrir mistes d’accord sur une liste précise
de nouveaux organes humains. des organes humains », s’amuse le
Un mésentère par ci, un intersti- Pr Paul Neumann du Programme
tium par là, un « micro-organe » international de terminologie
transitoire essentiel à l’immunité anatomique.
ailleurs… La dernière trouvaille
anatomique date de janvier : un Un organe doit avoir
nouveau type de microcanaux une fonction précise
parcourant l’intérieur des os, Les découvertes sont pourtant
comme autant d’innombrables là. Suffisantes pour faire modi-
passages secrets permettant au fier les manuels d’anatomie ?
sang et aux cellules immuni- oui ! selon des chercheurs du
taires de se propager rapide- Mount Sinai Hospital, à New
ment et efficacement dans tout York (États-Unis), qui ont décrit
le corps. « C’est vraiment inat- récemment une structure incon-
tendu de découvrir une nouvelle nue : l’interstitium. Une couche
structure anatomique centrale qui de tissu sous-cutané largement
n’avait jamais été décrite dans les hydraté tapissant nombre de
manuels », s’étonne Matthias nos organes. Deux fois oui ! pour
Gunzer, professeur à l’université Calvin Coffey, à l’origine d’une
de Duisburg-Essen (Allemagne) publication retentissante dans
et coauteur de ces travaux. The Lancet, Gastroenterology and
Mais ces microtunnels ne Hepatology, en novembre 2016,
risquent pas d’acquérir le sta- sur le mésentère, cette struc-
tut de nouvel organe de sitôt. Car ture qui relie les parois abdomi-
les places sont chères… En rete- nales à l’intestin. Ce professeur
nant le chiffre le plus couram- de chirurgie digestive à l’hôpi-
ment cité, on compte 78 organes tal universitaire de Limerick
— féminins et masculins confon- (Irlande) se bat pour que le
dus — dans le corps humain. Ce mésentère soit désormais consi-
chiffre étant lui-même sujet à déré comme un organe à part
AKG IMAGES

débat et dépendant de la défi- entière. Et le scientifique affûte


nition anatomique retenue de ses arguments : « Une descrip-

78 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SANTÉ
Anatomie

tion anatomique incorrecte per- équipe chinoise vient d’ailleurs


dure dans les manuels depuis les d’apporter de l’eau à son mou-
années 1850, séparant le mésen- lin. Elle assure avoir établi que
tère en plusieurs parties distinctes, « l’ensemble des vaisseaux sanguins,
explique l’anatomiste qui a déjà des nerfs, de la graisse et du réseau
consacré une dizaine d’études lymphatique du mésentère joue un
au sujet. Or cela ne correspond rôle crucial dans la genèse et l’évo-
pas à ce qu’on constate lorsque l’on lution de la maladie de Crohn », une
opère. À chaque fois inflammation chro-
qu’un chirurgien retire nique de l’estomac.
une partie d’intestin, Pas de quoi troubler
il doit en effet systé- le Pr Vincent Del-
matiquement déta- mas, de l’Institut

UNIVERSITÉ DE LIMERICK
cher au préalable une d’anatomie humaine
Le foyer prolifératif sous-capsulaire se situe dans région du mésentère. » de l’université Paris-
les ganglions lymphatiques. Ce « micro-organe » est
transitoire. Il apparaît et disparaît au gré des agents Preuve selon lui que Descartes, pour qui
infectieux reconnus par le système immunitaire. la structure court le mésentère ne
d’un seul tenant tout « Une mérite pas — du
le long de l’intestin. moins pas encore —
« Avec mon équipe, description les honneurs du sta-
nous avons montré anatomique tut d’organe. « C’est
dès 2014 qu’il s’agit incorrecte du surtout beaucoup
en fait d’une énorme de communication,
structure longue d’au mésentère regrette-t-il. Cette
moins deux mètres et perdure dans structure est connue
soigneusement repliée les manuels de longue date, et le
dans l’abdomen. » fait qu’elle soit l’objet
Pour autant, démon- depuis les de pathologies propres
trer l’existence d’une années 1850 » ne suffit pas. L’anato-
nouvelle entité ne Calvin Coffey, mie, ce n’est pas de la
suffit pas à définir professeur de pathologie : pour être
un nouvel organe. chirurgie digestive considéré comme tel,
à l’hôpital universitaire
Pour ce faire, il doit de Limerick, Irlande un organe doit être une
Le mésentère est une structure anatomique être doté d’une fonc- entité dotée d’une fonc-
semblable à un tube étroit qui assure la liaison entre tion biologique précise. Quelle tion précise », rappelle-t-il (lire
l’abdomen et l’intestin. Il maintient la structure serait celle du mésentère? Cal- l’interview p. 80). Reste que les
de ce dernier en place.
vin Coffey avance une réponse : manuels d’anatomie en font une
« Cette fonction doit être pensée en représentation erronée depuis
deux temps, avant et après la nais- près de deux cents ans…
sance, explique le chirurgien. Le
mésentère apparaît très tôt au stade Un réseau gigantesque de
embryonnaire, faisant émerger tous microcavités
les organes digestifs, un peu comme Les chercheurs du Mount Sinai
BRUNO BOURGEOIS - OXFORD UNIVERSITY PRESS - IMOGEN MOREN/TRI PHAN

dans un incubateur : le foie, la rate, Hospital à New York veulent eux


le pancréas et l’intestin. » Et après aussi dépoussiérer ces manuels en
la naissance? « Tous les organes annonçant dans Scientific Report
digestifs restent connectés à lui tout avoir mis la main sur l’intersti-
au long de la vie. De sorte que tous les tium, un tissu qui court sous toute
vaisseaux sanguins, nerfs, glandes et la surface de la peau et entoure
canaux lymphatiques associés à cha- systèmes digestif et urinaire,
cun de ces organes proviennent du poumons ou encore artères…
mésentère. C’est donc un immense Autrement dit, une entité plus
L’interstitium est une fine couche de tissu
sous-cutanée faite de microcavités interconnectées
circuit anatomique que nous avons étendue que la peau elle-même.
et remplies de fluide. Il serait le premier producteur découvert, et il nous reste désormais En réalité, il s’agit d’un réseau
de la lymphe dans l’organisme. à explorer sa fonction précise. » Une gigantesque de microcavités 

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 79


SANTÉ
Anatomie

INTERVIEW faisser, devenant invisibles lors


de l’analyse.
PR VINCENT DELMAS DÉPARTEMENT D’ANATOMIE Mais une technique de microsco-
DE L’UNIVERSITÉ PARIS-DESCARTES
pie laser par endoscopie in vivo a

« L’anatomie, ce n’est pas


permis de révéler le pot aux roses :
des micro-interstices reliés entre
VINCENT DELMAS

de la pathologie »
eux et soutenus par un réseau de
protéines fortes et flexibles, absor-
bant les chocs. Cette importante
Qu’est-ce qu’un organe? quelques cellules sont nouveaux aspects : les réserve « serait la principale source
C’est une définition l’objet d’une pathologie techniques d’imagerie de lymphe dans le corps », écrivent
anatomique : une structure propre. Mais l’anatomie, ce (IRM, PET-scan) les auteurs de la publication. Soit
individualisée, qui a n’est pas de la pathologie : permettant d’affiner nos l’un des fluides les plus importants
une fonction biologique c’est l’étude des structures connaissances. Les robots de l’organisme, avec le sang, essen-
particulière et qui est reliée du corps normal, ou chirurgicaux magnifient tiel au fonctionnement de notre
au tout par ce que nous normalisé. Ainsi, ce n’est les images aussi : quand on système immunitaire.
appelons un « pédicule pas parce qu’un patient regarde une prostate à l’œil
vasculo-nerveux ». En effet, souffre d’un ongle incarné nu, celle-ci reste éloignée. Pas de commission
pour vivre, tout organe que son ongle est un Avec le robot, on est internationale de validation
doit recevoir une artère qui organe : l’ongle n’est qu’une « dedans »… Ces outils
lui apporte de l’oxygène, extension de l’épiderme, ont ouvert l’ère de Une avancée que Xiaojin Jiang,
une veine qui rapporte un épaississement cutané l’anatomie numérique 3D chercheuse à l’université Duke
le sang non oxygéné à l’extrémité des doigts in vivo, mettant la dissection en Caroline du Nord (États-
vers le cœur et des nerfs et des orteils. Ce tissu virtuelle à la portée [des Unis) — qui n’a pas participé à
végétatifs pour s’adapter n’est pas une entité à part étudiants et médecins] et ces travaux — juge digne d’inté-
aux conditions extérieures entière, même s’il peut faire permettant de la réalité rêt : « C’est une description inté-
et se réguler en fonction de l’objet d’une pathologie augmentée en chirurgie ressante d’une nouvelle structure
l’environnement. individuelle. notamment. Celle-ci micro-anatomique “prélymphatique”
consiste à projeter des qui pourrait jouer un rôle important
Pourquoi entend-on tant Pensez-vous que tous données d’imagerie 3D à la fois dans le corps sain et dans
parler de nouveaux organes? les organes existant du patient sur son corps la diffusion des métastases cancé-
Il y a une tendance à ont été découverts? pour guider le chirurgien
reuses. » Mais « l’autoroute de fluide
accoler ce terme dès qu’une Oui, mais l’anatomie pendant l’opération. 
structure, un tissu voire en découvre encore de Propos recueillis par H. J.
en mouvement » décrite par les
chercheurs pourrait tout aussi
bien n’être qu’un lieu de passage
pour différentes molécules, sans
 interconnectées et remplies d’un l’un des auteurs de cette décou- fonction propre.
fluide dont le volume total est verte. Jusqu’ici, les chercheurs À l’avenir, l’analyse du liquide
estimé à « 20 % de l’ensemble du pensaient que cette couche de interstitiel pourrait être une piste
volume du corps, soit environ 10 tissu était compacte et dépour- pour détecter des cellules can-
litres chez le jeune adulte », selon le vue de réelle fonction. Car une céreuses migrant dans l’orga-
Dr Neil Theise, du département fois prélevé, le réseau de cavi- nisme, concluent les chercheurs.
de pathologie du NYU Langone tés se déshydratait, laissant en Là encore, l’anatomiste Vincent
Health, à New York (États-Unis), quelque sorte ces dernières s’af- Delmas en appelle à la prudence :
« Il est vrai que ce tissu celluleux,
entourant tous les organes, est une
BIOLOGIE réserve d’eau et peut servir à la régu-
lation de la lymphe. Mais de là à
Un micro-organe, mémoire du système immunitaire en faire un organe… » De toute
C’est une structure microscopique que des chercheurs en immunologie de Sydney (Australie) façon, « il n’existe pas de commis-
ont mise au jour, comme l’a rapporté la revue Nature en août 2018. Situé dans les ganglions sion internationale de validation
lymphatiques, le « foyer prolifératif sous-capsulaire » (SPF) a été détecté grâce à une technique des organes ». De quoi expliquer
de laser (microscopie biphotonique) scrutant le corps si profondément qu’elle permet de suivre
la complexité des débats d’ana-
en 3D le mouvement des cellules immunitaires. Le SPF serait le siège des « lymphocytes B
mémoire », des cellules conservant la signature des bactéries et virus déjà rencontrés par le tomistes qui s’annoncent. 
système immunitaire et lui permettant de produire les anticorps spécifiques. Ce « micro-organe » Hugo Jalinière
de la mémoire immunitaire conserverait ainsi notamment la trace de nos vaccinations passées. @hugojaliniere

80 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SANTÉ
Endocrinologie

Un vaccin conforte la piste


infectieuse pour le diabète
En Australie, la réintroduction du vaccin contre les rotavirus, responsables
de gastro-entérites, a fait baisser les nouveaux cas de diabète chez l’enfant.

C
’est une première depuis virus de la grippe, poursuit l’experte.
les années 1970 : le C’est très rare, mais cela arrive. »
nombre de nouveaux cas Autre exemple de virus ayant
de diabète de type 1 en Austra- montré une capacité importante
lie a baissé chez les enfants âgés à dérégler le système immunitaire,
de 0 à 4 ans (-14 %). Et selon des les coxsackies B, dont l’infection
chercheurs de l’université de Mel- est généralement bénigne pour
bourne, cette bonne nouvelle l’humain. « Dans environ 70 % des
pourrait être la conséquence de cas, nos souris modèles prédisposées
la réintroduction, en 2007, du vac- au diabète de type 1 développent la
cin contre les rotavirus destiné à ma-ladie quelques jours seulement
protéger de gastroentérites res- après avoir été infectées par un cox-
ponsables d’environ 10000 hos- sackie B. Et en mettant ce virus en
pitalisations par an dans le pays. culture avec des cellules pancréa-
Simple coïncidence? Possible. tiques, nous constatons que ces der-
Mais le nombre est resté stable nières cessent de fonctionner. »
depuis. Pour l’équipe de la Dr Kirs-
ten Perrett, spécialisée en immu- Le mécanisme de protection
nologie pédiatrique, cette donnée non connu à ce jour
épidémiologique, publiée dans Comment le vaccin protège-
JAMA Pediatrics, conforte d’autres t-il? Les médecins n’ont pour
observations faites en laboratoire l’heure que des hypothèses. Soit
depuis les années 2000, toujours la réponse de l’organisme à l’in-
en Australie mais aussi en Fin- fection provoquée empêche le
VOISIN/PHANIE

lande ou aux États-Unis (où le vac- virus de s’attaquer aux cellules


cin n’est pas obligatoire). À savoir productrices d’insuline, soit
que l’infection à rotavirus joue  quelque chose, dans la composi-
un rôle dans le déclenchement La vaccination contre les rotavirus, non recommandée tion même du vaccin, lui confère
en France depuis 2015, va faire l’objet d’une réévaluation
du diabète chez une personne bénéfice-risque par les autorités sanitaires.
un rôle protecteur. En France, le
prédisposée. vaccin contre les rotavirus n’est
La maladie, qui apparaît généra- plus recommandé depuis 2015 en
lement avant l’âge de 20 ans, se tibilité génétique, mais est amor- raison d’un risque rare (1 cas sur
caractérise par une incapacité de cée par des facteurs déclenchants. 10000) mais grave d’invagination
l’organisme à produire une hor- « Il y a beaucoup de données qui intestinale (une partie de l’intes-
mone, l’insuline, et à réguler le montrent le rôle des virus dans l’ap- tin pénètre dans l’autre). Mais les
taux de sucre dans le sang. En parition de la maladie », abonde la Dr autorités sanitaires doivent rééva-
cause? Un dérèglement du sys- Agnès Lehuen, cheffe de l’équipe luer cette année sa balance béné-
tème immunitaire qui détruit, dans Immunologie du diabète à l’Ins- fice-risque. Le fait d’empêcher le
le pancréas, les cellules chargées titut Cochin (Paris). Et pas que du déclenchement du diabète chez
de produire cette insuline. Une rotavirus. « Des cas de diabète de type une partie des enfants serait à
réaction dite auto-immune qui 1 fulgurants ont aussi été déclenchés mettre à son crédit.  Hugo Jalinière
intervient sur un terrain de suscep- en une semaine par des infections au @hugojaliniere

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 81


DOSSIER SPÉCIAL

R
emettons d’abord quelques
pendules à l’heure  : le
stress est un phénomène
physiologique normal qui per-
met à l’organisme de s’adapter
SHUTTERSTOCK

face à un danger potentiel. Sans


une bonne sensibilité au stress,
nos ancêtres n’auraient pas sur-
vécu longtemps ! Aujourd’hui,
où nous n’avons plus à affronter
prédateurs et pièges de la nature,
il reste indispensable pour nous
tenir en alerte et affronter les
défis et aléas de la vie. Encore
faut-il savoir le gérer afin qu’il
ne devienne pas, sur la durée,
un ennemi, notamment celui de
notre santé. Ainsi, apprendre à
repérer les situations à risques et
les manifestations qu’il engendre

À contrôler d’urgence ! est essentiel. L’objectif étant d’en


minimiser les conséquences.
Accident, deuil, imprévu, nou-
velle rencontre, entretien profes-
Dans ce dossier spécial, les conseils pratiques sionnel… Au quotidien, nombreux
pour apprendre à mieux gérer ses émotions sont les événements qui peuvent
et retrouver un sommeil de qualité. engendrer du stress. À chaque
fois, tout part du cerveau (le cor-
tex préfrontal, les amygdales,
l’hippocampe). C’est lui qui, en
Dossier coordonné par CarolineBrun, Agence Forum News.
analysant la situation, déclenche
Rédaction : Émilie Gillet, Régis de Closets une cascade de réactions, notam-
ment par l’intermédiaire des 

82 - Sciences et Avenir - Mars 2018 - N° 865


DOSSIER SPÉCIAL
Stress et sommeil

La charge mentale,
un risque invisible
P enser à tout, tout le temps, pour
assurer le bon fonctionnement
du foyer, cela s’appelle la « charge
mentale ». La chercheuse Nicole Brais,
de l’université de Laval, au Canada, a

SHUTTERSTOCK
été la première à la définir (dès la fin
des années 1990) comme « ce travail de
gestion, d'organisation et de planification 
qui est à la fois intangible, incontournable Source de stress importante, le travail de gestion, d’organisation au sein d’une famille repose en
et constant, et qui a pour objectifs la très grande majorité sur les femmes. Elle peut conduire jusqu’à un syndrome de burn-out.
satisfaction des besoins de chacun et la
bonne marche de la résidence. » C’est un syndrome de burn-out. La charge du travail. Des études de la Direction de
une source de stress importante, bien mentale pèse aussi dans l’univers l’animation de la recherche, des études
qu’invisible car non quantifiable, qui de l’entreprise, notamment avec le et des statistiques (Dares, ministère du
repose en très grande majorité sur les développement de nouveaux outils de Travail), soulignent les risques réels pour
femmes. Elle peut conduire jusqu’à communication et de dématérialisation la santé des travailleurs. É. G

A glandes surrénales (situées au- tièmes de secondes, le corps est la revue de la littérature parue
dessus des reins) qui produisent prêt à fournir un effort physique en 2007 dans The Journal of the
de l’adrénaline, de la noradréna- ou cognitif important. Pour un American Medical Association, ont
line et du cortisol. Diffusées par sportif de haut niveau, un étu- montré qu’il est un facteur de
le sang dans tout l’organisme, ces diant en période d’examens ou un risque de maladies très diverses :
trois « hormones du stress » ont militaire en opération, ce stress il peut provoquer des douleurs
de multiples effets : augmenta- est fort utile, et heureusement la abdominales et des troubles
tion de la sudation et du tonus pression retombe très vite. digestifs, il exacerbe certaines
musculaire, accélération des Mais lorsque les situations anxio- maladies de peau (eczéma, pso-
rythmes cardiaque et respiratoire gènes se répètent trop souvent, riasis, lupus…), il fragilise la paroi
et hausse de la pression sanguine, ou que le corps réagit de façon des artères et augmente ainsi
« relargage » de sucre et matières excessive à des événements le risque de maladies cardio-
grasses dans le sang, ralentis- banals, l’état de stress devient vasculaires. Il peut aussi pro-
sement de l’activité digestive, chronique et entraîne des réper- voquer des douleurs et une
réactivité accrue de fonctions cussions à moyen et long terme fatigue musculaire, accroître
intellectuelles … En quelques cen- sur la santé. Des études, comme les symptômes de pathologies
respiratoires (asthme, insuffi-
sance respiratoire, BPCO…) et
Les signaux qui doivent alerter métaboliques (diabète, dyslipidé-
mie…) et peut même déclencher
Plusieurs symptômes peuvent être dus au stress. La fréquence et surtout le cumul de ceux-ci des poussées de certaines mala-
sont un réel signal d’alarme quant à la chronicité du stress (quand il devient habituel
ou régulier), et donc aux risques pour la santé
dies auto-immunes (sclérose en
plaques, polyarthrite rhuma-
COGNITIFS Problèmes de concentration, toïde…). Le stress chronique a
troubles de la mémoire, agressivité… en outre des conséquences sur le
cerveau : troubles de la mémoire
PHYSIOLOGIQUES Fatigue, troubles du sommeil, somatisation accrue et de l’attention, risque accru de
(mal de dos, de ventre, maux de tête…)
dépression… Sans oublier des
ÉMOTIONNELS Inquiétude, anxiété, impatience, troubles du sommeil : il favorise
perte de contrôle des émotions… en effet les problèmes d’endor-
missement et de réveil noc-
COMPORTEMENTAUX Problèmes d’addiction (alcool, tabac, nourriture…), repli sur soi, turne, et plus globalement les
désorganisation, changements des habitudes personnelles…
insomnies.

84 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


Prendre soin de
Vivre sans stress étant impossible,
il faut savoir repérer les situations
à risque et y faire face en mini-
misant leurs effets. En d’autres

son sommeil
mots : ne pas se laisser déborder.
Il existe pour cela des méthodes
éprouvées. Par exemple, dans
l’immédiateté d’une situation
difficile, des techniques de res-
piration profonde et l’utilisation
d’images mentales (visualiser
Nous passons un tiers de notre vie à dormir : c’est dire
un paysage apaisant ou les bons l’importance de cette activité pour notre organisme, dont
gestes à effectuer) peuvent atté- les chercheurs commencent à percer les secrets.
nuer les effets du stress car cette
vision déclenche à peu près les
mêmes effets physiologiques de
détente que si elle se produisait en
réalité. Des études ont aussi mon-
tré que cela pouvait permettre,
à plus long terme, de diminuer la
sensibilité au stress. Tout comme
certaines techniques de relaxa-
tion (sophrologie, méditation
pleine conscience…), des activi-
tés permettant de se (re)connec-
ter en douceur avec son corps et
ses sensations physiques (yoga,
qi gong, massages détentes…) et
la pratique régulière d’une acti-
vité physique.

L’aide des thérapies


cognitivo-comportementales
Mais que faire lorsque le stress est
bien installé après un événement
violent ou un deuil par exemple ?
En plus des approches précé-
dentes, les psychologues spécia-
listes de ces questions proposent
BSIP


depuis quelques années de soi- En cas d’insomnie,
gner le syndrome de stress post- ou de sommeil

P
traumatique grâce aux thérapies etit rappel utile : lorsque perturbé, divers des constantes biologiques à des
examens peuvent
cognitivo-comportementales nous dormons, notre corps être effectués pour
valeurs de base… ). Ainsi, la tem-
(TCC) reconnues par la Haute ne se met pas au repos total. repérer des anomalies pérature corporelle et la tension
Autorité de santé et recom- Au contraire, il met en route de respiratoires. artérielle sont plus basses que
mandées depuis 2007, notam- nombreux mécanismes indispen- dans la journée, les rythmes car-
ment pour la prise en charge sables comme la « récupération » diaques et respiratoires plus lents
des troubles anxieux. Courtes de l’organisme et la construction (ce qui repose physiologique-
et ciblées, ces psychothérapies et la consolidation dans le cer- ment et limite « l’usure » à long
ont un taux de réussite de 60 à veau de circuits neuronaux. C’est terme). C’est aussi à ce moment-
70 % selon l’Institut universi- ainsi, durant les phases de som- là que les cellules se renouvellent,
taire en santé mentale de Mon- meil lent profond, lorsque l’acti- que les déchets sont éliminés,
tréal (Canada) et peuvent être vité cérébrale est la plus limitée, notamment grâce à l’action de
associées à un traitement anti- que l’organisme récupère le plus l’hormone de croissance, et que
dépresseur temporaire. J R. de C. (régénération cellulaire, retour le foie stocke du glucose indis- A

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 85


DOSSIER SPÉCIAL
Stress et sommeil

INTERVIEW A pensable à la régulation de la gly-


cémie dans le sang. À l’inverse,
DR. FRANÇOIS DUFOREZ, pendant le sommeil paradoxal, le
médecin au Centre du sommeil
de l’hôpital Hôtel-Dieu à Paris cerveau fonctionne presque au
même rythme que celui observé
« Le sport est durant les phases d’éveil, mais le
corps, lui, est dénué de tout tonus

l’allié d’un musculaire. Les fonctions de ce


sommeil paradoxal ne sont pas

sommeil serein » encore clairement comprises par


les chercheurs, mais il semble-

WILLIAM BEAUCARDET
rait surtout utile à la récupéra-
Que sait-on aujourd’hui des effets tion psychique (lutte contre le
de l’activité physique sur la qualité stress notamment, tri des infor-
de notre sommeil ? mations à mémoriser ou non…).
De plus en plus d’études attestent
des effets bénéfiques de l’activité (excitation nocturne et incontrôlée des Un risque d’obésité ou de
physique régulière, même d’intensité muscles des jambes). Sans forcément diabète
modérée (marche, relaxation, …), que l’on en explique les mécanismes. En 2017, un collectif de spécia-
sur le sommeil. Beaucoup Pour l’apnée du sommeil, le sport listes du sommeil lançait un signal
de troubles du sommeil sont en contribue à renforcer les muscles du d’alerte : « Le manque de sommeil
effet liés au stress accumulé et à la pharynx qui améliorent la respiration nous tue », déclarait ainsi le Dr Syl-
sédentarisation. Or l’activité physique nocturne. Il est également possible que vie Royant-Parola, psychiatre et
influe directement sur ces facteurs et les seuils de résistance à la douleur, présidente du Réseau Morphée
permet à notre corps de retrouver augmentés par la pratique sportive, (réseau de santé consacré à la
un rythme équilibré. permettent de mieux supporter les prise en charge des troubles chro-
phénomènes de « jambes sans repos ». niques du sommeil). « Un adulte
Que se passe-t-il physiologiquement ? se met en réel danger s’il dort moins
Bien dormir s’échelonne sur Quelle pratique pour optimiser de six heures par nuit », précisait-
différentes phases durant lesquelles les effets sur le sommeil ? elle. Si les risques à court terme
la pratique sportive va avoir des On a longtemps essayé d’établir des sont notamment les troubles de
effets variables et différenciés. Elle règles en la matière, mais cela dépend l’humeur et les problèmes de vigi-
facilite ainsi l’abaissement de la beaucoup du profil de chacun et du lance, un déficit chronique peut
température corporelle (en moyenne, sport pratiqué. Il a ainsi longtemps avoir de graves conséquences sur
de 0,5 à 1 degré), indispensable à été dit qu’il fallait éviter de faire du l’organisme. Il perturbe en effet la
l’endormissement. La relaxation sport trois ou quatre heures avant de sécrétion de plusieurs hormones
est aussi importante pour la qualité se coucher. Aujourd’hui, la réponse est clés : la leptine, qui contrôle en
du sommeil. Les études attestent beaucoup plus nuancée car cela varie partie la satiété et le stockage
d’effets sur différents transmetteurs d’une personne à l’autre. En revanche, de graisses dans l’organisme, la
clés : la réduction de sécrétion de la pratique gagne à être associée avec ghréline qui stimule l’appétit, le
cortisol — souvent appelée l’hormone les autres éléments synchroniseurs cortisol et l’hormone de crois-
du stress — ou la stimulation du rythme circadien — que ce soit sance qui sont impliqués dans
d’endorphines comme le système une alimentation équilibrée ou un le métabolisme du glucose. Le
endocannabinoïde [groupe de environnement lumineux (en plein risque à long terme étant le déve-
substances chimiques qui activent les jour ou avec des lumières LED). loppement de l’obésité ou d’un
récepteurs cannabis présents dans le Et même en pratiquant une activité diabète.
corps] qui favorise l’équilibre de notre physique à haute intensité le soir, Des études — comme celle pré-
corps et la détente. on peut améliorer son sommeil sentée l’été dernier au congrès
— à condition que cela se fasse sans annuel de la Société européenne
Dans quelle mesure la pratique stimulation neurosensorielle ou esprit de cardiologie par une équipe
sportive peut également agir sur les de compétition exacerbé. En clair, espagnole — ont aussi montré
troubles spécifiques du sommeil ? il est préférable de faire un footing un lien avec le risque de mala-
Les études montrent de vrais bénéfices le soir et réserver les parties dies cardio-vasculaires (hyper-
sur les problèmes d’insomnie ou de squash en journée. tension, accident vasculaire
de syndrome de jambes sans repos  Propos recueillis par R. de C. cérébral, infarctus…), mais pour A

86 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


DOSSIER SPÉCIAL
Stress et sommeil


AFP

L’activité physique régulière permet de lutter contre le stress et la sédentarisation, facteurs de déséquilibre du sommeil.

l’instant les mécanismes sont


encore mal compris. Il y aurait
aussi un risque accru de contrac- Les seniors aussi ont besoin de dormir !
ter une infection ou de dévelop-
per un cancer du sein ou de la
prostate*.
S i l’on insiste beaucoup
sur le sommeil des
plus jeunes, on oublie
certaines habitudes
changent : tendance à se
coucher plus tôt et à se
perturber le sommeil. Il est
très important cependant
de veiller à la qualité
Le manque de sommeil génère parfois que les besoins et lever plus tôt aussi, délai de celui-ci, et de ne pas
en outre davantage de stress… les rythmes de sommeil d’endormissement qui se consommer des somnifères
et ce dernier augmente les dif- évoluent tout au long de rallonge. Par ailleurs, il de façon régulière car ils
ficultés à trouver le sommeil. la vie, même à l’âge adulte. arrive fréquemment que la augmentent le risque de
Pour sortir de ce cercle vicieux, Pour les seniors (après qualité même du sommeil chute et de troubles de la
il existe quelques règles simples. 65 ans), sept à huit heures se dégrade, surtout si l’on mémoire. Faire la sieste
La première est d’adopter une de sommeil par jour sont souffre d’une maladie est alors un bon moyen
attitude positive : ne pas dra- toujours nécessaires. chronique. Certains de récupérer du temps de
matiser après une mauvaise Cependant, avec l’âge, médicaments peuvent aussi repos. É. G.
nuit, prendre conscience de ses
besoins réels (lire S. et A. n° 838,
novembre 2016)… Cela passe aussi lorsque des signes de fatigue et pas, ou que vous vous réveillez
par une réconciliation avec son d’endormissement se font sentir en pleine nuit avec la sensation
lit : n’utiliser celui-ci que pour son (refroidissement du corps, bâil- de ne pas pouvoir vous rendor-
usage normal (et non pour y man- lements répétés, yeux sensibles, mir, le mieux est de sortir de la
ger, regarder la TV ou travailler…) perte de tonus musculaire, etc.) chambre et d’opter pour une acti-
et aller se coucher uniquement Si toutefois le sommeil ne vient vité relaxante (lire, tricoter, écou-
ter de la musique douce…) dans
une ambiance tamisée. Enfin,
quelle que soit l’heure du coucher,
Pensez à la sieste ! essayez de vous réveiller tous les
jours à la même heure pour régu-
D e nombreuses
études scientifiques
soulignent depuis des
meilleure mémorisation,
créativité et productivité
accrue… Ce qui est valable
60 à 90 minutes. Elle
diminuerait par ailleurs
la sensibilité au stress.
lariser le rythme du sommeil.
Des techniques de relaxation ou
la pratique régulière d’une acti-
années les bienfaits de pour les enfants l’est tout Pour autant, seulement un
vité physique, celles-là mêmes
la sieste diurne sur la santé autant pour les adultes. Français sur trois ferait la
et le fonctionnement Chez ces derniers, une sieste au moins une fois qui aident à lutter contre le stress
du cerveau. Augmentation sieste de 20 minutes par semaine… Alors qu’en (lire l’interview p.86), peuvent
de la vigilance et environ aurait même Espagne ou au Japon, aider à retrouver un sommeil
de la concentration, autant de bienfaits faire la sieste au bureau de qualité.  R. de C.
amélioration des qu’un cycle complet de est considéré comme
performances cognitives, sommeil nocturne de parfaitement normal. É. G. * sciav.fr/865sommeil ; sciav.fr/865prostate

88 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


SOMMEIL-DÉTENTE-MORAL
vos coups de pouce naturels

Extraits
de plantes
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bio Je reste zen


Je positive et je dors bien
extrait de
extrait de
valériane
millepertuis

Compléments alimentaires à base de plantes.

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HIGH-TECH

L
’ère des « data » et de
l’intelligence artificielle
ouvre de nouvelles pers-
pectives pour les ingénieurs
dans des domaines comme
la santé, l’environnement, les
transports ou la cybersécurité.
Une aubaine pour les jeunes
diplômés, comme pour les
salariés en quête d’évolution.
Face à la révolution numé-
rique, les ingénieurs, qu’ils
soient hommes ou femmes,
se positionnent en pre-
mière ligne pour concevoir,
implémenter et sécuriser les
algorithmes d’intelligence
artificielle (IA) qui sont en
train de révolutionner nos
modes de vie, pour nous dépla-
cer ou surveiller notre santé,
par exemple. Écoles et uni-
versités sont à pied d’œuvre
pour proposer — dans des
délais très courts — des for-
mations en adéquation avec
ces besoins nouveaux… et
massifs. Peu de cycles intitu-
lés explicitement IA existent
déjà mais les cursus en mathé-
matiques et informatique ont
la cote auprès des recruteurs
qui peinent à satisfaire les
demandes. Sciences et Avenir

Devenir ingénieur(e)
fait le point sur les opportu-
nités de formation et d’emploi
au niveau bac + 5 dans quatre
secteurs clés confrontés à ces

à double compétence bouleversements : la cybersé-


curité, la santé, les transports
et l’environnement. Emploi

LA RÉVOLUTION
immédiat garanti. 

MÉTHODOLOGIE
Les tableaux présentés dans
ce dossier ont été établis à partir

DE L’IA
notamment des recommandations
des responsables de cursus et
des recruteurs interrogés.
Ils visent à donner des exemples
des formations les plus en
vogue en IA et numérique
dans les secteurs retenus
pour ce dossier. Ils ne constituent
en aucun cas un palmarès et
GILLES ROLLE / REA

DOSSIER RÉALISÉ PAR ne prétendent pas à l’exhaustivité.


Sylvie Lecherbonnier

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 91


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

Experts data et IA demandés


INFORMATIQUE / IA
Les cursus en intelligence artificielle et en « data » doivent se développer pour
former les très nombreux diplômés que réclament les entreprises.

L
’intelligence artificielle En attendant l’augmentation
n’est pas une discipline en du nombre de filières et d’étu-
tant que telle. Elle requiert de diants formés, les entreprises
solides connaissances en mathé- ont aujourd’hui des difficultés

AMELIE -BENOIST / REA


matiques et informatique pour à recruter. « L’IA va toucher tous
créer des algorithmes, qui, ali- les métiers. C’est un raz-de-marée
mentés par d’immenses bases de qui arrive », prédit Katya Lainé,
données, sont capables d’analyses 
coprésidente du comité innova-
servant à piloter des systèmes ou tion et technologies du Syntec
Une main robotique dotée d’IA en
d’aide à la décision. Pour s’y for- développement à l’Isir de Paris. numérique et P-DG de Kwalys.
mer, il est tout indiqué d’intégrer Jacques Fayolle, vice-président
une école d’ingénieurs orientée rendu en mars 2018. Côté profs, de la Conférence des directeurs
numérique ou un master mathé- un Capes d’informatique verra le des écoles françaises d’ingénieurs
matiques ou informatique, après jour en 2020. « Nous savons for- et directeur de Télécom Saint-
un premier cycle scientifique. Les mer de très bons experts en IA mais Étienne, renchérit : « Un ingénieur
modules data science (science des nous avons besoin de davantage de avec une compétence IA possède
données numériques) et machine formations sur ses applications », aujourd’hui une forte valeur ajoutée.
learning (apprentissage automa- commente Mehdi Gharsallah, Dans dix ans, celui qui n’aura pas
tique) sont les plus en vogue. conseiller numérique au minis- cette compétence aura des difficul-

‘‘
138 cours liés à l’IA dispensés dans tère de l’Enseignement supérieur. tés d’insertion professionnelle. » J
81 écoles d’ingénieurs et 38 uni-
versités, et 18 mastères spécia-
lisés ont été recensés par le
rapport commandé par le
L’IA va toucher tous les métiers. ‘‘
C’est un raz-de-marée qui arrive
gouvernement au mathé- Katya Lainé, coprésidente du comité innovation et technologies
maticien Cédric Villani, du Syntec numérique

Niveau Formation
École / université Ville Intitulé du diplôme Durée Coût **
d’entrée * continue ***

EI Cnam avec l’université ingénieur informatique, big data et intelligence


Niort après bac + 2 3 ans 0 non
de Poitiers artificielle (en apprentissage)

Kremlin-Bicêtre,
Villejuif, Lyon,
Epita ingénieur (majeure « data science et IA ») après bac 5 ans 8852 € non
Rennes, Toulouse,
Strasbourg

IMT Mines Alès Alès ingénieur (option « IA et sciences des données ») après bac + 2 3 ans 2150 € oui

Paris / Sophia-
Télécom ParisTech ingénieur après bac + 2 3 ans 2650 € non
Antipolis

Université Paris-Descartes Paris master informatique spécialité IA après bac + 3 2 ans 243 € non

Université Paris-Saclay Paris, Saclay master 2 MVA (mathématiques, vision, apprentissage) après bac + 4 1 an 243 € oui

Première
École IA Microsoft/ dans toute développeur data IA (en contrat de 19
expérience en 0 oui
Simplon la France professionnalisation) mois
programmation

* Premier niveau d’entrée dans la formation ** Frais de scolarité en euros pour une année de formation de niveau master *** Formation initiale ouverte en formation continue

92 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

CYBERSÉCURITÉ
‘‘
La cybersécurité
doit faire partie

J. -C. MOSCHETTI / REA


de la culture de
tout ingénieur du ‘‘
numérique
 Jean-Louis Roch, directeur de
Détecter les intrusions : une cinquantaine de cursus forment à cette spécialité. Grenoble INP-Ensimag

Les formations se sont dévelop-


Des besoins considérables pées pour tenter de faire face à
cette demande depuis les années
en sécurité informatique 2000. Une cinquantaine de cur-
sus bénéficient aujourd’hui du
Les cyber-attaques vont croissant, obligeant label « SecNumEdu » délivré
toutes les entreprises à s’attacher les services par l’Anssi (Agence nationale de
de professionnels pour s’en prémunir. sécurité des systèmes d’informa-
tion), qui garantit le sérieux de la
formation.

L
« a cybersécurité fait moins l’emploi des cadres) a recensé plus Ainsi, à Grenoble INP-Ensimag,
parler d’elle que l’intelligence de 21 000 offres d’emploi dans une école d’ingénieurs du numé-
artificielle aujourd’hui mais les les domaines du cloud (serveurs rique, une vingtaine d’étudiants
besoins sont considérables », analyse distants), du big data (données sur 280 par promotion travaillent
Yves Poilane, directeur de Télé- massives) et de la cybersécurité ensuite dans la cybersécurité,
com ParisTech. Face aux attaques en 2017. Prime aux jeunes diplô- selon son directeur Jean-Louis
massives et à répétition, pas une més : les recruteurs cherchent Roch. « Tous nos étudiants suivent
entreprise — petite ou grande — majoritairement des profils de des modules en cybersécurité dès la
qui ne se préoccupe désormais de niveau bac + 5, masters ou ingé- première année. Cela doit désor-
sa sécurité informatique devenue nieurs, et avec jusqu’à trois ans mais faire partie de la culture de
vitale ! L’Apec (Association pour d’expérience professionnelle. tout ingénieur du numérique. » J

Niveau Formation
École / université Ville Intitulé du diplôme Durée Coût **
d’entrée * continue ***

Aix-Marseille master informatique parcours « fiabilité et sécurité


Marseille après bac + 3 2 ans 243 € oui
Université informatique »

ingénieur (filière « cybersécurité des systèmes


Esiee Noisy-le-Grand après bac + 3 5 ans 8100 € non
d’information »)

Insa Lyon Lyon mastère spécialisé « cybersécurité du numérique » après bac + 5 1 an 7700 € oui

Grenoble INP-Ensimag
et université Grenoble- Grenoble master 2 « cybersecurity » après bac + 4 1 an 500 € non
Alpes

Université de Bordeaux Bordeaux master « cryptologie et sécurité informatique » après bac + 3 2 ans 243 € non

Université Rennes-I Rennes master « mathématiques de l’information, cryptographie » après bac + 3 2 ans 243 € oui

UTT Troyes, Paris mastère spécialisé « expert forensic et cybersécurité » après bac + 5 1 an 9500 € oui
A
* Premier niveau d’entrée dans la formation ** Frais de scolarité en euros pour une année de formation de niveau master *** Formation initiale ouverte en formation continue

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 93


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

Tech et numérique
SANTÉ
dans la pratique
médicale
Les ingénieurs et « data scientists »
font leur entrée dans le monde de la santé,
de plus en plus connecté.

D
étecter une tumeur prédit Jean-Patrick Lajonchère.
encore invisible à l’œil Si les cursus en bio-informatique
nu. Assister un chirur- existent depuis longtemps, écoles
gien lors d’une opération. Pré- d’ingénieurs et universités tra-
voir les flux de patients dans un vaillent désormais à lier plus lar- 
établissement hospitalier… L’intel- gement numérique et santé pour L’imagerie
ligence artificielle et l’analyse des répondre à ce phénomène. Des médicale est
données ouvrent un champ des écoles d’ingénieurs orientées en passe d’être
révolutionnée par
possibles immense en matière de numérique créent des domaines le « data » et l’IA.
santé. Jean-Patrick Lajonchère, d’approfondissement en deu-
directeur de la Fondation hôpi- xième ou troisième année, comme
tal Saint-Joseph, le martèle dans l’ISEP (Paris et Issy-les-Mouli-
un rapport pour l’Académie de neaux dans les Hauts-de-Seine) et
médecine sur les data et la pra- son parcours numérique et santé. D’autres cursus plus généralistes
tique médicale : « Les profession- Pendant les deux dernières années font apparaître la santé dans leurs
nels de santé doivent être en mesure du cursus, les élèves ingénieurs se enseignements. CentraleSupé-
d’intégrer ce nouveau domaine d’ana- forment aux nouvelles technolo- lec à Gif-sur-Yvette (Essonne),
lyse. » Son établissement a d’ail- gies à travers des modules comme Metz (Moselle) et Rennes (Ille-et-
leurs recruté il y a un an un data « machine learning » (apprentis- Vilaine) a ainsi clairement iden-
scientist (expert en mégadon- sage automatique) ou « vision par tifié le secteur « vivant, santé,
nées) pour traiter les données ordinateur ». Le tout appliqué au environnement » comme l’une
des patients. « Ce type de recru- secteur médical. Des cours sur des huit dominantes de son nou-
tement va tomber dans la routine. l’organisation du système de santé veau cursus mis en place à la ren-
Plus on va traiter de données, plus viennent parfaire leurs connais- trée 2018. « Nos enseignements
on voudra aller loin dans l’analyse », sances du domaine. liés à la santé étaient très éparpil-

Niveau Formation
École / université Ville Intitulé du diplôme Durée Coût **
d’entrée * continue ***

Efrei avec le Cnam Villejuif ingénieur (majeure bio-informatique) après bac 5 ans 7700 € non

Isep Paris ingénieur (parcours numérique et santé) après bac 5 ans 8320 € non

DU (diplôme universitaire) spécialisation après


IFSBM Villejuif 1 an 1596 € non
biomédicale bac + 4

Saint-Étienne, master of science « health management après


Mines Saint-Étienne et EM Lyon 18 mois 22 000 € oui
Lyon et Shanghai & data intelligence » bac + 4

Sorbonne Université Paris master bio-informatique et modélisation après bac+3 2 ans 243 € non

* Premier niveau d’entrée dans la formation ** Frais de scolarité en euros pour une année de formation de niveau master *** Formation initiale ouverte en formation continue

94 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

INTERVIEW

PHILIPPE DE VOMÉCOURT,
24 ANS, CHARGÉ DE MISSION À L’INSTITUT GUSTAVE-
ROUSSY (IGR) DE VILLEJUIF (VAL-DE MARNE)

« Je suis intégré


à la Direction de
la transformation
numérique »
Comment êtes-vous devenu chargé de mission
« valorisation des données » à l’Institut Gustave-
Roussy (IGR), grand centre de lutte contre le cancer ?
Lors de mes études à CentraleSupélec (Gif-sur-
Yvette, Essonne), j’ai eu envie de me tourner vers
un secteur qui ait du sens. J’ai fait ainsi partie des
premiers étudiants à obtenir le double diplôme
avec l’IFSBM (Institut de formation supérieure
biomédicale). Sa directrice, Nathalie Lassau, est
PATRICK ALLARD / REA

également professeure de radiologie à l’IGR, et


c’est par son biais que j’y suis entré en 2018.
Quelle est votre fonction au sein de l’IGR ?
Je joue un rôle d’intermédiaire
entre les professionnels de santé,
médecins comme infirmiers,
lés jusque-là. Or une étude réali- connecter les mondes de la les informaticiens et les
sée auprès de nos alumni [anciens tech et de la santé. » Pour entreprises, notamment les
élèves] a montré la forte croissance brasser encore plus les start-up, qui travaillent dans
le domaine médical. L’une de
de ce secteur pour nos diplômés », différents univers, la for-
mes premières missions a été
justifie Estelle Iacona, conseil- mation sera aussi ouverte de participer à l’organisation du
lère auprès de la direction de aux professionnels. premier « Data challenge » au
CentraleSupélec. À l’autre bout de la chaîne, congrès des radiologues fin 2018 où
le médicament fait égale- 25 équipes d’étudiants, de radiologues
Former des professionnels ment sa révolution numérique et de chercheurs ont conçu des algorithmes
à l’inferface entre IA/santé et requiert de nouvelles com- applicables à l’imagerie médicale. Nous organisons
Et ce n’est pas fini ! L’École des pétences. Audrey Kauffmann, actuellement un nouveau Data challenge avec la
mines de Saint-Étienne (Loire) directrice bio-informatique et région Île-de-France, qui portera notamment sur
et l’EM Lyon ouvriront en sep- oncologie chez Novartis, l’assure : la prédiction de rechute du cancer du sein. C’est
tembre prochain un master of « Nous modifions la manière dont un bon format pour montrer la puissance de l’IA
science « health management and nous découvrons et développons nos appliquée à la santé.
data intelligence » labellisé par la médicaments en utilisant la puis- La santé est-elle un secteur d’avenir pour
Conférence des grandes écoles sance de l’IA dans nos données pré- les ingénieurs ?
en septembre prochain. « D’après cliniques et cliniques. Nous avons C’est une évidence et les besoins d’emploi évoluent
notre étude de marché, il manque besoin de composer des équipes très vite ! J’étais une sorte de « prototype » lors de
mon recrutement à l’IGR il y a un an. Aujourd’hui,
des professionnels à l’interface entre spécialisées en data science, avec
je suis intégré à la Direction de la transformation
l’IA et la santé, indique Benjamin des ingénieurs en informatique, des
numérique et des systèmes d’information. Nous
Dalmas, enseignant-chercheur experts en machine learning, des allons mobiliser plusieurs stagiaires sur les questions
au Centre ingénierie et santé de bio-informaticiens, des statisticiens de data au cours de cette année. Plus globalement,
l’université de Saint-Étienne. Il et des développeurs. Heureusement, les jeunes ingénieurs qui se seront immergés dans
ne s’agit pas de former des experts en les universités à travers le monde le secteur de la santé pendant leur formation
IA, mais des personnes qui possèdent forment les étudiants dont nous disposeront d’un véritable accélérateur dans leur
cette culture numérique et peuvent avons besoin. » J parcours professionnel. J Propos recueillis par S. L. A

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 95


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

L’aéronautique
TRANSPORTS
et l’automobile
avides d’IA
L’industrie des transports, troisième secteur
d’embauche des jeunes ingénieurs, requiert des
compétences de plus en plus pointues.

L
« a mobilité de demain reste à reçois davantage que je n’ai de per-
inventer. Le véhicule autonome sonnes formées car tous les services
va nous occuper pendant les R&D [recherche et développement]
trente prochaines années ! », confie, veulent recruter les talents pour
enthousiaste, Abdelaziz Bens- développer les systèmes de demain. »
rhair, enseignant-chercheur à L’industrie des transports — au
l’Insa (Institut national des sens large — représente déjà le
sciences appliquées) de Rouen, troisième secteur d’embauche
à l’initiative de la chaire pédago- de jeunes ingénieurs aujourd’hui,
gique « Véhicule autonome et derrière les sociétés de conseil bine mécatronique (mécanique,
connecté ». Celle-ci fait travailler et le numérique, selon la der- électronique et informatique) et
ensemble les étudiants, des start- nière enquête de la Conférence informatique embarquée. Une
up et des entreprises du secteur des grandes écoles. Et un jeune vingtaine d’étudiants s’y engagent
automobile. Lancée en 2017, elle diplômé sur cinq débute sa car- chaque année. L’Estaca travaille
s’est fixé pour objectif de former rière en R&D. Un phénomène aussi sur un cursus d’ingénieurs
100 ingénieurs en trois ans dans qui devrait s’amplifier dans l’in- en alternance et en formation
ce domaine. Entre 15 et 20 étu- dustrie automobile, avec l’essor continue sur le véhicule auto-
diants en dernière année d’études du véhicule autonome. L’Estaca, nome, dont l’ouverture est prévue
suivent ainsi une cinquantaine une école d’ingénieurs spéciali- à l’automne. « Les grandes entre-
d’heures de cours assurés pour sée dans les transports et située à prises du secteur nous ont sollicités,
moitié par l’Insa et pour moitié Saint-Quentin-en-Yvelines (Yve- explique Séverine Delavernhe,
par des industriels. Et Abdelaziz lines) et Laval (Mayenne), a mis responsable des programmes
Bensrhair assure recevoir quoti- en place une spécialisation de et mastères spécialisés. L’idée
diennement des offres de stage ou dernière année sur le « transport est de faire monter en compé-
d’emploi pour ses étudiants. « J’en connecté intelligent », qui com- tences des techniciens de niveau
bac + 3. » 1200 heures de forma-
tion sont prévues sur trois ans,
MOBILITÉS en alternance.
Une formation pour rendre les transports Allier la rigueur du secteur à
« intelligents » l’agilité du geek
Prédire les temps de montée et de descente des passagers d’un train, équilibrer le nombre Si la voiture autonome foca-
de véhicules en libre-service présents dans différentes stations ou faire de la maintenance lise tous les regards, l’aéronau-
prédictive. Avec les nouveaux enjeux de la mobilité, les algorithmes ont trouvé un immense tique n’est pas en reste. Bertrand
terrain de jeu. Fort de cette conviction, l’École des Ponts ParisTech et Télécom ParisTech ont Carette, en charge de la prospec-
allié leurs compétences pour lancer le mastère « smart mobility » (« mobilité intelligente ») tive métiers du groupe Safran,
en 2017. Les promotions comptent 20 étudiants, dont certains en reconversion. La mobilité
suit ces évolutions : « L’intelli-
y est abordée sous toutes ses formes : économique, sociale, juridique, technologique.
« Nos étudiants travaillent sur des sujets complexes et transversaux. Nous les mettons en situation gence artificielle et les data sont
de concevoir de nouveaux systèmes de mobilité », détaille Olivier Haxaire, le responsable particulièrement nécessaires pour
du cursus. Avec l’expansion de l’open data, les sources de données ne sont pas près de se tarir. les équipements embarqués et tous

96 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

s’orienter vers le monde indus-


triel. « Pourtant, les opportunités
existent. Safran Analytics recrute
30 data analysts (analyste de don-

‘‘
nées) et data engineers (ingénieurs
données) cette année ! » Une réalité
qui pousse le groupe industriel
français à nouer des partenariats Tous les
avec des écoles et des universités.
« Les formations ne sont pas encore services R&D
assez nombreuses. Les stages ou les [recherche et
projets peuvent amener le contexte développement]
aéronautique dans ces métiers de veulent recruter
l’IA. Car être data analyst dans
le domaine de l’aéronautique, c’est les talents pour
allier la rigueur du secteur — avec développer
ses hauts niveaux de certification —
à l’agilité du “geek”. »
les systèmes de ‘‘
Cette pénurie de compétences
demain
Abdelaziz Bensrhair,
est confirmée par Patrick Fabiani,
XAVIER POPY / REA

enseignant-chercheur
directeur de recherche à l’ISAE- à l’Insa de Rouen
Supaero à Paris : « Les bureaux
 d’études et de R&D des industriels liser les éléments nécessaires à la
L’essor du véhicule de l’aéronautique et du spatial, prise de décision, détaille Patrick
autonome et les systèmes d’autonomie des appa- comme Airbus et Thales, recrutent Fabiani. Nous allons mettre en place
connecté multiplie reils, que ce soit pour la défense ou des ingénieurs R&D, des experts davantage de cours liés à l’IA au fur
les besoins en
ingénieurs spécialisés. l’aéronautique civile. Mais aussi IA et des data scientists, mais ils et à mesure que ces outils démon-
pour tout le secteur de la produc- n’arrivent pas à pourvoir tous les treront leur efficacité. Les ensei-
tion avec les technologies associées à postes disponibles ! » Pour l’heure, gnants-chercheurs s’y forment par
“l’usine du futur” : le contrôle auto- 80 des 300 étudiants de la promo- le biais de leurs travaux de recherche
matique ou la maintenance pré- tion de 3e année choisissent les puis transmettent progressivement
dictive. » L’expert regrette que « sciences de la décision » parmi leurs compétences dans le cadre de
les jeunes intéressés par le data les 6 filières d’expertise proposées. leurs cours. » Un cercle vertueux
ne choisissent pas d’emblée de « Ces sciences permettent de modé- en somme. J

Niveau Formation
École / université Ville Intitulé du diplôme Durée Coût **
d’entrée * continue ***

Paris et
École des Ponts et
Champs-sur- mastère spécialisé « smart mobility » après bac + 5 un an 14 000 € oui
Télécom ParisTech
Marne

Saint-Quentin-
Estaca en-Yvelines et ingénieur (option transport connecté intelligent) après bac 5 ans 7990 € non
Laval

Insa Rouen Rouen ingénieur (chaire « Véhicule autonome et connecté ») après bac 5 ans 601 € non

ingénieur (approfondissement « systèmes


Ensta Bretagne Brest après bac + 2 3 ans 2150 € non
d’observation et intelligence artificielle »)

ingénieur (parcours « mobilité intelligente


Ensta ParisTech Palaiseau après bac + 2 3 ans 2550 € non
et ingénierie des véhicules »)

ISAE-Supaéro Toulouse ingénieur après bac + 2 3 ans 2700 € non

Isat Nevers ingénieur (option « véhicule intelligent et autonome ») après bac 5 ans 601 € oui
A
* Premier niveau d’entrée dans la formation ** Frais de scolarité en euros pour une année de formation de niveau master *** Formation initiale ouverte en formation continue

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 97


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

Agriculture, énergie, bâtiment : la


ENVIRONNEMENT
nécessité d’ingénieurs polyvalents
L’analyse de données en temps réel gagne ces secteurs. Une double
compétence numérique et environnement est un plus.

S
mart grids (« réseaux intel- quatre ans un grand programme de monter en compétences sur le
ligents »), smart farming de recherches nommé TrendX. traitement des données après que
(« fermes intelligentes »), Il regroupe dix laboratoires de le génie civil a fait sa révolution
smart construction (« construction recherche autour du stockage, des numérique il y a dix ans », sou-
intelligente »), smart home (« mai- bâtiments intelligents, de la pros- ligne Marie Bagieu, directrice
son intelligente »)… Avec les pective énergétique et irrigue les des études de l’ESITC Caen. Les
données massives et les réseaux parcours d’enseignement comme deux écoles normandes montent
électriques, l’agriculture et les « sciences et défis pour l’envi- en septembre une option en troi-
bâtiments deviennent « intelli- ronnement » ou « énergie pour sième année du cycle ingénieur
gents ». Des capteurs peuvent le xxie siècle » ainsi qu’un mas- « bâtiment du futur » et un mas-
être placés sur un mur, dans un ter international. tère spécialisé « expert en smart
champ, en mer et générer des construction », également ouvert
données à analyser en temps réel. Entreprises du BTP en formation continue. Marie
Des évolutions technologiques et bureaux de conseil Bagieu en est convaincue : « À
qui obligent les grandes écoles Lorsqu’elles n’ont pas les com- moyen terme, le traitement des data
et les universités à créer des pro- pétences interdisciplinaires fera partie du tronc commun d’en-
grammes interdisciplinaires pour en interne, les écoles d’ingé- seignement. Celui qui maîtrisera
former des ingénieurs polyva- nieurs nouent des partenariats. cette science possédera les clés du
lents dont les géants de l’énergie, L’ESITC Caen, spécialisé dans futur ! » Ce type de formation
tout comme les PME du bâti- le BTP (bâtiment et travaux permet de travailler dans les
ment, ont besoin. L’École poly- publics) est allée voir sa voisine, entreprises du bâtiment ou les
technique (l’X) a ainsi lancé il y a l’EnsiCaen. « Nous avons besoin bureaux de conseil en gestion

Niveau Formation
École / Université Ville Intitulé du diplôme Durée Coût **
d’entrée * continue ***

ingénieur (option « systèmes embarqués et réseaux


École centrale Nantes Nantes après bac + 2 3 ans 2500 € non
électriques »

ingénieur (parcours« sciences et défis pour


École polytechnique Palaiseau après bac + 2 3 ans 0 non
l’environnement » ou « énergie pour le xxie siècle »)

ESITC Caen et mastère spécialisé « expert en smart construction :


Caen après bac + 5 1 an 9800 € oui
EnsiCaen ouvrages et territoires connectés »

Rueil-Malmaison
10
IFP School et ENSG et Champs-sur- mastère spécialisé « petroleum data management » après bac + 5 16 000 € oui
mois
Marne

ingénieur (dominante « numérique, environnement


Isen Brest Brest après bac 5 ans 7400 € non
et développement durable »)

ingénieur (option « data science pour l’agronomie et


Montpellier Supagro Montpellier après bac + 2 3 ans 1681 €
l’agroalimentaire »)

master « science agricultural and food data 18


UniLasalle Rouen après bac + 4 8000 € oui
management » mois
* Premier niveau d’entrée dans la formation ** Frais de scolarité en euros pour une année de formation de niveau master *** Formation initiale ouverte en formation continue

98 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HIGH-TECH
Devenir ingénieur(e)

MONDE AGRICOLE
Le numérique creuse
son sillon
À l’heure de l’agriculture connectée,
les cursus d’ingénieurs qui mêlent
agriculture et numérique sont encore
peu nombreux. Pour se lancer,
l’université d’Angers (Maine-et-Loire)
et les deux écoles d’ingénieurs Eseo
(École supérieure d’électronique de
l’Ouest, à Angers, Paris et Dijon) et
ESA (École supérieure d’agriculture,
à Angers) ont organisé de novembre
à janvier un premier « AgTech Data
Challenge » sur la détection des
mauvaises herbes dans la culture
de la mâche. L’idée : initier des
étudiants bac +3/+5 à l’analyse
de données issues du monde de
l’agriculture. L’initiative préfigure des
enseignements communs « agtech »
entre l’Eseo et l’ESA dès septembre
2019. « L’IA agira comme un outil d’aide
GILLES ROLLE / REA
à la décision pour le monde agricole,
pour prévoir la production de lait par
exemple », analyse Sébastien Aubin,
 enseignant-chercheur à l’Eseo.
Le traitement des
données massives,
des risques ou gestion du patri- collectées par exemple des enseignements ont trait à la de Kayrros, une start-up spéciali-
moine notamment. par des drones, thématique numérique et déve- sée dans le traitement de données
En règle générale, la double com- est un nouveau défi loppement durable. « L’envie des pour le secteur de l’énergie. L’en-
pétence se prépare plutôt en fin que doit relever étudiants de donner du sens à leurs treprise se sert des images satel-
le secteur du BTP.
de cursus après avoir acquis un études et de s’engager sur les ques- litaires pour évaluer en temps
socle scientifique solide dans son tions environnementales se com- réel les stocks de pétrole ou la
domaine initial : énergie, BTP… binent à l’émergence de nouveaux production d’énergie solaire. En
Pourtant, l’Isen Brest, une école métiers, analyse Antoine Rivière, deux ans, Kayrros est passé de 0 à
d’ingénieurs orientée informa- le responsable de la filière. Même 200 salariés et compte encore
tique, s’est inspiré de l’alliance si le marché est encore émergent, en recruter une cinquantaine
qu’il a créée entre numérique celui qui affiche cette double cas- cette année. Parmi eux, un tiers
et santé pour ouvrir un domaine quette intelligence artificielle/ de développeurs et un tiers de
professionnel « numérique, envi- environnement bénéficie d’une data scientists. « Concernant ces
ronnement et développement réelle plus-value sur le marché de derniers, nous recrutons dans les
durable » pour les 4e et 5e années l’emploi. » grands masters dédiés à l’analyse
à la rentrée 2018. Il inaugurera Alexandre d’Aspremont recher- quantitative des universités Paris-
aussi un premier cycle post-bac chait également cette double Dauphine ou Paris-Saclay, par
de trois ans en septembre pro- compétence lors des nombreux exemple. Nous appréciions parti-
chain. À côté des mathématiques, recrutements qu’il a effectués culièrement les profils d’ingénieurs
physique et sciences de la vie ces derniers mois. Enseignant- qui possèdent une formation complé-
des premiers cycles, un quart chercheur, il est le cofondateur mentaire dans le domaine de l’éner-

‘‘
gie, comme celles dispensées à l’IFP
ou à l’Imperial College de Londres »,
détaille Alexandre d’Aspremont.
Le génie civil a fait sa révolution Il affirme par ailleurs ne pas trou-
‘‘
numérique il y a dix ans et doit maintenant ver assez de développeurs. Se
aller vers les data former au numérique est déci-
Marie Bagieu, directrice des études de l’ESITC Caen dément porteur d’avenir. J

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 99


COMMENT ÇA MARCHE

Des vidéos
stabilisées pour
les smartphones
Bardé de capteurs et de moteurs, le stabilisateur est indispensable pour éviter
les effets de « tremblé » durant les séquences filmées à main levée.

P
erformants pour prendre le smartphone et une poignée ment le cadreur pour réaliser
des photos, les smartphones pour la prise en main, doté de un travelling ou suivre un per-
sont à la peine lorsqu’il s’agit trois articulations. Raison pour sonnage. En fonction, l’électro-
de faire une prise de vues vidéo. laquelle on parle de « stabilisa- nique commande en permanence
L’image devient vite instable et tion trois axes » : roulis, tangage aux moteurs de réajuster l’orien-
« danse » en permanence, ce et lacet. L’objectif étant de disso- tation du smartphone. Ainsi, le
qui rend le film parfois difficile cier totalement les mouvements dispositif respecte les choix de
à regarder. La solution : instal- du smartphone — et donc de sa cadrage tout en garantissant une
ler son appareil sur un « stabi- caméra — de ceux de la main qui grande fluidité des changements
lisateur ». De quoi s’agit-il ? Les le tient. Ainsi, quels que soient de direction.
marins connaissent bien le car- les déplacements, la visée reste Des stabilisateurs reposant sur
dan, un équipement utilisé pour la même. le même principe existent aussi
que la boussole (ou le compas) pour des Caméscope ou des appa-
reste toujours horizontale, quels Des séquences de qualité reils photo, de plus en plus utilisés
que soient les mouvements du quasi professionnelle comme caméras 4K. La principale
navire. Le concept a été trans- Chaque articulation du stabilisa- différence tient à la puissance des
posé à un appareil placé entre teur dispose de son propre moteur moteurs, bien supérieure pour
et est pilotée par une électronique mouvoir des objets pouvant peser
commandant les mouvements sui- plus d’un kilogramme. Avec, à la
BRUNO BOURGEOIS POUR SCIENCES ET AVENIR

vant trois directions. Une puce clé, des séquences stabilisées


accéléromètre détecte les mou- dignes de vidéos professionnelles.
vements de l’utilisateur du sys- Les prix des produits grand public
tème. Un traitement numérique vont de 100 à 350 euros. Un écart
permet de distinguer les mouve- qui s’explique par la robustesse
ments indésirables, généralement de la mécanique et la capacité à
rapides et de faible amplitude, accueillir de grands appareils. J
de ceux qu’effectue volontaire-  Henri-Pierre Penel

RESSORTS ET CONTREPOIDS
Les héritiers de la Steadicam
C’est le cinéaste américain Garrett Brown qui eut l’idée, en 1973, de proposer à sa maison
de production, la Cinema Products Corporation, le premier système de stabilisation de
caméra. D’abord nommé Brown’s Stabiliser et utilisé pour le tournage de publicités,
le dispositif impressionne rapidement par la stabilité des prises de vues réalisées par
un opérateur en mouvement. Breveté, le système, qui repose essentiellement sur un
jeu de contrepoids et de ressorts, est alors commercialisé sous le nom de Steadicam.
John Schlesinger l’utilisera pour la première fois au cinéma pour Marathon Man en 1976.
Garrett Brown recevra un oscar scientifique et technique pour son invention en 1977.

100 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


La plate-forme maintient
le smartphone. Il s’agit
d’un étrier doté de
ressorts. Un système de
glissière permet d’aligner
son centre sur celui du
système de stabilisation.

Roulis

Tangage

Lacet

L’électronique
est logée dans la poignée.
Le microprocesseur
exploite les informations
issues d’un gyroscope
électronique six axes,
reposant sur des MEMS
(microelectromechanical
systems) également situés
ici, pour piloter
les moteurs.
Chacune des trois
« articulations »
du stabilisateur
possède un moteur
pour déplacer
le smartphone selon
un axe. Numériques,
de type brushless
(dépourvus de balais),
ces moteurs sont très
La base de silencieux.
la poignée renferme
une batterie qui
alimente le système.
Elle se recharge en
deux à trois heures,
pour une autonomie Un jeu de poussoirs
d’une douzaine commande l’activation
d’heures. de la stabilisation.
Sur certains modèles, des
boutons offrent également
Trois moteurs pour diverses options, comme
une stabilisation trois axes. le basculement rapide
La structure mécanique du du smartphone pour
stabilisateur lui permet de compenser passer d’un tournage
les mouvements de l’utilisateur afin conventionnel à une prise
que la prise de vues reste stable. de vue en « selfie ».

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 101


HIGH-TECH
Numérique

Un guide virtuel
pour les aveugles
Un laboratoire du Caltech aux États-Unis développe un assistant vocal mêlant reconnaissance
des objets et spatialisation du son pour assister les non-voyants dans leurs déplacements.

L
« aptop… laptop… laptop… qui se trouvent dans la pièce afin rendue possible par la spatialisa-
laptop… (ordinateur por- que le logiciel les identifie et les tion du son offerte par les haut-
table, en anglais) » : au fur et nomme. Reste alors à générer parleurs intégrés de Hololens.
à mesure que Yang Liu s’approche, la voix de telle sorte que la per- Concrètement, si une table se
la voix synthétique se fait plus sonne puisse non seulement trouve sur la gauche de l’utili-
forte et plus aiguë. Elle s’échappe être informée de leur présence, sateur, celui-ci entendra la voix
des deux petits haut-parleurs inté- mais aussi les localiser. « Cette comme venant de sa gauche.
grés dans les branches de l’Ho- voix semble provenir des objets Est-elle à 3 mètres, 1 mètre, plus
lolens que porte le jeune homme, eux-mêmes, selon l’endroit précis proche encore? Pour indiquer la
un casque de réalité mixte com- où ils se trouvent, et devient donc distance, les chercheurs jouent
mercialisé par Microsoft. Truffé plus forte au fur et à mesure que sur le volume. Plus l’objet est éloi-
de caméras et de capteurs, il per- l’on s’en approche. Pour ce faire, gné, plus la voix est faible. « Mais
met d’afficher des hologrammes nous utilisons un logiciel qui place nous nous sommes rendu compte
qui s’intègrent dans le champ de des “étiquettes auditives” sur les que cela ne suffisait pas à donner
vision, apportant des informations objets détectés », ajoute Yang Liu une bonne représentation de la dis-
ou des images complémentaires (voir l’infographie). Une prouesse tance. Nous avons donc décidé de
à la réalité observée. Mais pour moduler également la hauteur du
Yang Liu, seule compte la voix son. Plus l’objet est éloigné,
artificielle qui rythme sa marche plus la voix est grave, plus il
effectuée les yeux fermés. Elle est proche, plus elle est aiguë.
le guide en décrivant ce qui se À l’instar de ce que font les
trouve devant lui : « Chair… chair… “bips” des radars de recul dans
chair… » (« chaise »). Cet étudiant les voitures », explique Mar-
en thèse du prestigieux California kus Meister. Autant d’informa-

Institute of Technology (Caltech) tions permettant à l’utilisateur de
Le casque de réalité
de Pasadena, dans la banlieue de se former une image mentale de
MICROSOFT

mixte de Microsoft avec


Los Angeles (États-Unis), n’a pas lequel a été développé la pièce et d’éviter les obstacles ou
perdu la vue. Mais il s’est servi du le dispositif. trouver les éléments qu’il cherche.
casque de Microsoft pour déve-
lopper CARA (Cognitive Aug- ÉQUIPEMENT La voix se déplace dans
mented Reality, assistant cognitif toutes les directions
de réalité augmentée), un logi- Le casque Hololens à la pointe Les chercheurs ont, bien sûr,
ciel embarqué destiné à assister de la réalité mixte éprouvé leur technologie auprès
les personnes aveugles en tradui- Les chercheurs du California Institute of Technology
de personnes aveugles. « Nos tests
sant leur environnement en lan- (Caltech) de Pasadena se sont appuyés sur le casque ont montré que chacune parvient à
gage naturel. Hololens, présenté par Microsoft en 2015, pour décrire décrire une pièce inconnue avec
« Le concept de CARA revient à don- le monde environnant. Ces lunettes de réalité mixte, exactitude après l’avoir explorée
ner la parole aux objets », explique d’un coût d’environ 3000 dollars (2625 euros environ), avec notre casque, poursuit l’étu-
Markus Meister, professeur en disposent pour cela de nombreux capteurs dont une diant. Elles sont ainsi capables, par
caméra de profondeur qui mesure les distances et quatre
neurosciences et directeur du exemple, de repérer une chaise, de
caméras utilisées pour la détection et la reconnaissance
laboratoire dans lequel Yang fait sa des objets. Une centrale inertielle équipée d’un se diriger vers elle et de s’y asseoir. »
thèse. Techniquement, les camé- accéléromètre, d’un gyroscope et d’un magnétomètre L’expérience la plus spectaculaire
ras du casque détectent les objets peut localiser la personne et la direction de son regard. étant celle de la navigation. « Nous

102 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HIGH-TECH
Numérique

Reconnaissance Les caméras


du casque détectent les objets et
le logiciel les identifie vocalement
(ici « laptop », ordinateur
portable). Plus la personne s’en
approche, plus le volume de la
« voix » augmente.

YANG LIU, NOELLE R. B. STILES, MARKUS MEISTER


Spatialisation
La voix de synthèse nomme
l’objet. En outre, elle semble
provenir de celui-ci
(ici le fauteuil), permettant
à la personne de le situer
dans l’espace.


Le logiciel CARA embarqué sur un casque de réalité mixte permet de traduire l’environnement en langage naturel.

avons créé un guide virtuel, placé à ont ainsi pu se déplacer sans dif- ter n’envisage pas que le casque
quelques pas devant la personne, ficulté majeure dans un bâtiment puisse être porté tout au long de
qui la pilote sur un parcours prédé- qu’elles ne connaissaient pas. la journée, mais uniquement dans
terminé. » Ce guide est en fait une Lors du reportage, nous avons des circonstances particulières.
voix répétant : « Follow me… fol- pu nous-même tester ce système « Les personnes aveugles ont surtout
low me… » (« suivez-moi »). Grâce en déambulant — les yeux fer- besoin d’assistance dans les lieux
à la spatialisation du son, elle més sous le casque pour simuler publics, comme des bâtiments admi-
semble effectivement provenir la cécité — dans le laboratoire nistratifs, des musées, des super-
d’une personne précédant l’expé- de Markus Meister. Sans jamais marchés… où rien n’est prévu pour
rimentateur de un ou deux mètres, heurter le moindre obstacle. Le les guider et les informer. Ce pour-
et se déplaçant dans toutes les guidage apparaît naturel et sur- rait donc être un service proposé
directions nécessaires selon le tout n’exige aucun apprentissage par des entreprises ou des institu-
chemin choisi. Mieux! si la per- particulier. Une fois équipé du tions », explique le scientifique.
sonne guidée à des difficultés à casque, il suffit de suivre la voix. Yang Liu imagine, quant à lui, une
suivre, la voix « l’attend », s’adap- À l’état de prototype, CARA est déclinaison pour personnes sans
tant à son rythme. Les personnes toujours en cours d’amélioration. troubles de la vision, mais devant
aveugles ayant participé aux tests À terme, l’équipe de Markus Meis- se repérer dans un lieu inconnu,
comme un étudiant de première
année cherchant sa salle de cours
« Chaque non-voyant parvient sur un vaste campus. « Dans ce
cas, nul besoin du casque Hololens.
à décrire une pièce inconnue après La caméra d’un simple smartphone
l’avoir explorée avec notre casque »
OLIVIER HERTEL

devrait suffire », estime le jeune


Yang Liu, étudiant en thèse au California Institute of Technology (Caltech) de chercheur.  Olivier Hertel
Pasadena, aux États-Unis, développeur de CARA @OlivierHertel

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 103


HIGH-TECH
Automobile

ont montré qu’il était plus efficace


d’avoir une réaction progressive
comme celle d’un copilote humain »,
explique Christian Ardelean, chef
OLIVIER HERTEL POUR SCIENCES ET AVENIR

de produit chez Nuance.


La société américaine a présenté,
toujours au CES, une autre appli-
cation pour l’automobile. Cette
fois, la caméra, placée au-des-
sus du volant, suit avec précision
les mouvements de la tête et le
 regard du conducteur pour affi-
Une caméra suit les mouvements de la tête du conducteur tandis qu’un micro capte ses demandes ner le sens de ses requêtes vocales.
d’informations : ici sur un bar, dont les caractéristiques s’affichent alors sur le pare-brise. S’il demande : « Quel est ce restau-
rant? », les algorithmes fusionnent
les données de localisation GPS

Conduite sous haute du véhicule avec l’orientation de


la tête pour identifier l’établisse-
ment ainsi pointé. « Le système

surveillance
crée en continu un modèle en quatre
dimensions : trois dimensions pour
l’environnement de la voiture et une
dimension pour le temps. Cette der-
Un système d’intelligence artificielle assiste le conducteur en lui nière est indispensable car le véhicule
parlant et en affichant des informations sur le pare-brise. bouge. Entre le moment où le conduc-
teur regarde le bâtiment et celui où il
pose la question, il se passe un temps,

A
grippé au volant de sa ensemble de concepts destinés même court, durant lequel la voiture
voiture, le conducteur à « humaniser » notre relation a continué à se déplacer. Il faut donc,
baille ostensiblement. Une avec la voiture. Sous le rétrovi- pour donner la bonne réponse, reca-
alarme retentit doucement. Au seur intérieur, une caméra sur- ler le lieu correspondant au moment
deuxième bâillement, une petite veille les mouvements de la tête où la question a été posée », explique
voix résonne dans l’habitacle : et du visage du conducteur tandis Eric Montague, directeur marke-
« Hé, on dirait que vous êtes fati- qu’un micro placé au-dessus de ting produit et stratégie automo-
gué! » Troisième bâillement, la lui, capte sa voix. L’ensemble est bile chez Nuance.
conversation se poursuit : « Vous relié à une intelligence artificielle,
avez l’air endormi. Voulez-vous développée avec l’entreprise amé- Des véhicules équipés dans
jouer à un jeu? » La scène ne se ricaine Affectiva, spécialisée dans les deux prochaines années
déroule pas sur la route, mais sur la reconnaissance faciale et vocale Les informations sur l’établis-
le stand de Nuance lors du Consu- des émotions. Ce système est ainsi sement sont alors visibles sur
mer Electronics Show (CES), le censé pouvoir identifier « l’état le pare-brise développé par la
salon mondial de l’électronique émotionnel » du conducteur. Et société française Saint-Gobain.
grand public qui s’est tenu en jan- s’il détecte un état de fatigue (fer- Le verre est recouvert d’un film
vier à Las Vegas (États-Unis). meture des yeux, bâillement…), il spécifique sur lequel des widgets
La société américaine, spéciali- engage une conversation voulue (vignettes) transparents peuvent
sée dans les logiciels de recon- la plus naturelle possible, en adap- s’afficher — grâce à un projec-
naissance vocale, y présentait un tant ses réponses. « Nos recherches teur — sur toute la surface du
pare-brise, sans gêner la vision
du conducteur. Pour l’heure, la
« Le système crée en continu un modèle plupart de ces technologies sont à
l’état de démonstrateur mais elles
en quatre dimensions, trois pour devraient commencer à équiper
l’environnement et une pour le temps » des véhicules dans les deux pro-
chaines années. 
O. HERTEL

Eric Montague, directeur marketing produit et stratégie automobile


de l’entreprise américaine Nuance Olivier Hertel @OlivierHertel

104 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


HIGH-TECH
Défense

Le planeur hypersonique,
arme du futur
La France va développer un engin volant autonome et non motorisé capable
de déjouer les systèmes de défense antimissiles.

N
« ous avons décidé de noti-
fier un contrat pour un
démonstrateur de planeur
hypersonique. […] D’ici à fin 2021,
nous assisterons au premier essai en
vol », a annoncé la ministre des
Armées Florence Parly lors de ses
vœux aux armées le 21 janvier.
Baptisé V-max (Véhicule manœu-
vrant expérimental), le projet a
été confié à l’européen Ariane-
group. Cet engin autonome et non
motorisé, dont la vitesse dépas-
sera les 6000 km/h (la limite infé-
rieure du vol hypersonique) aura

SIPA

pour mission de démontrer sa
Le projet HTV-2, conçu par la Darpa, l’agence de recherche de la défense américaine (vue d’artiste).
capacité à atteindre sa cible sans
être intercepté par les systèmes
de défense antimissiles. Il devrait jectoire, soumise à la seule gra- tif, suivant ainsi une trajectoire
permettre à la France — classée vité, est parfaitement prévisible. imprévisible.
cinquième puissance militaire Les planeurs hypersoniques pour- ArianeGroup va devoir mainte-
mondiale par le portail américain raient être la parade grâce à leur nant surmonter les défis tech-
Global Firepower — de rejoindre très grande vitesse — les planeurs nologiques posés par le planeur
le club restreint des nations en russes ou américains atteignant hypersonique : « Il s’agit princi-
passe de se doter de cette nou- les 25000 km/h, soit dix fois plus palement du guidage et du pilotage
velle arme (États-Unis, Russie que les avions de combat. pour obtenir une forte manœuvra-
et Chine). bilité à grande vitesse et des maté-
Dans la lutte constante entre la Il pourra éviter les zones de riaux nécessaires pour résister à
stratégie de l’épée (offensive) et radars d’alerte l’échauffement dû aux frottements
celle de la cuirasse (défense), cette L’impulsion initiale est fournie avec l’atmosphère », précise Ber-
dernière a repris l’avantage ces par le moteur-fusée d’un missile trand Guy. À terme, la France
dernières années. « Les défenses balistique. Il transmet son éner- disposera d’un engin capable de
antiaériennes et antimissiles sont gie au planeur afin de lui faire surcroît d’éviter les zones où sont
de plus en plus efficaces », observe gagner les couches supérieures de postés les radars d’alerte avancée.
Bertrand Guy, directeur de com- l’atmosphère, entre 80 et 120 km « Se doter d’un tel système renforce-
munication à la Délégation géné- d’altitude, contre 1200 km pour un rait la crédibilité de notre dissuasion
rale de l’armement (DGA). Dans missile intercontinental à l’apogée nucléaire, dont les quelque 300 têtes
les prochaines décennies, la mili- de son vol ce qui le rend beaucoup nucléaires ont aujourd’hui pour seul
tarisation de l’espace et les pro- plus visible par les systèmes anti- vecteur intercontinental des mis-
grès de l’intelligence artificielle missiles. À partir de là, le planeur siles balistiques », conclut Coten-
vont décupler leurs capacités de joue de la portance plus ou moins tin Brustlein, directeur du centre
repérage et d’interception des forte des masses d’air selon leur des études de sécurité à l’Ifri. 
missiles balistiques, dont la tra- densité pour atteindre son objec- Sylvie Rouat @srouat1

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 105


LE CIEL DE MARS

Où sont tombe. Moyennement


30° brillante, elle quitte le
les planètes ? Bélier et entre dans le
Taureau le 23.
MERCURE
La petite planète AIGLE OPHIUCUS 27 JUPITER
est visible Jupiter La planète
les tout premiers jours
du mois dans la direction
28 Éclip
tiqu
e géante est bien
installée dans le ciel
du couchant en soirée. 15° Saturne de seconde partie de
Elle voit son éclat 1er nuit. Basse dans le ciel
décroître rapidement métropolitain, très
tout en se rapprochant brillante, elle ne s’efface
de la direction du Soleil. Vénus 2 dans la direction du sud
Mercure passe en
conjonction inférieure SAGITTAIRE qu’avec l’arrivée du jour.

le 15. Elle demeure SATURNE


ensuite beaucoup trop Sud-est 
La planète aux
basse dans les lumières anneaux
du levant pour être Du 27 février au 2 mars, la Lune décroissante va à la rencontre de Jupiter, n’est d’abord visible
décelable sous nos Saturne et Vénus. Elle coupe l’écliptique le 2 mars, en un point appelé nœud. qu’en fin de nuit, basse
latitudes. Une éclipse se produit quand la Lune, nouvelle ou pleine, est proche d’un nœud. vers le sud-est, mais
au cours du mois,
VÉNUS L’étoile

L’allée des astres


elle prend un peu de
du Berger hauteur et voit le Soleil
n’est plus dans s’éloigner d’elle.
de bonne conditions
d’observation. Comme
LE SOLEIL, LA LUNE ET LES PLANÈTES se déplacent L’appli du mois
les mois précédents,
elle domine pourtant uniquement devant les constellations du zodiaque, DAFF LUNE est
l’horizon sud-est en au nombre de 13. Ces astres restent à proximité une application
fin de nuit et au matin immédiate d’un grand cercle de la sphère céleste gratuite en
mais sa hauteur est très appelé écliptique, qui les traversent toutes. Il n’est français pour Android.
Elle fournit à son
médiocre. Extrêmement autre que la projection du plan dans lequel la Terre
brillante, elle se lève utilisateur la phase
circule autour du Soleil. Nous vous invitons, ce mois, actuelle de la Lune,
1 h 45 avant notre étoile à le visualiser grâce au mouvement de la Lune et aux
le 1er et environ 1 h avant sa position et celle du
planètes Jupiter, Saturne et Vénus. Soleil et des planètes.
elle 30 jours plus tard.
Elle donne également
MARS des informations sur
Notre conseil Sous nos latitudes,
La planète les éclipses à venir,
Rouge, qui se
c’est malheureusement en cette période de l’année propose une sphère
couche vers minuit, que l’écliptique est le moins incliné sur l’horizon céleste interactive et
devient observable vers le matin. Il convient donc de vous dégager des widgets graphiques
l’ouest à mi-hauteur dans l’horizon sud-est pour apercevoir, 1 h avant le lever très pratiques pour les
le ciel lorsque l’obscurité du Soleil, Saturne et Vénus. écrans d’accueil.

50° 13 Pollux Castor + Zénith OPHIUCUS


TAUREAU 26
75°

Aldébaran
GÉMEAUX 27
COCHER ique
Écl

Éclipt
ipt

Pléiades 28 Antarès
iqu

β 15°
Jupiter
e

θ Capella
°
12 60
30° Mars
11
SCORPION
45 ι
Ouest ° SAGITTAIRE
O. S.
DU 11 AU 13, LA LUNE PASSE LE COCHER EST UNE BELLE EN FIN DE MOIS, LA LUNE REND VISITE
SUCCESSIVEMENT AU LARGE DE MARS, CONSTELLATION qui est représentée À JUPITER, dont elle sera à un peu plus
de l’amas d’étoiles des Pléiades et de là vers 21 h en milieu de mois. de 1° le matin du 27. Ce rapprochement
l’étoile Aldébaran. Il est ici 2 h après Elle héberge Capella, 3e étoile la plus intéressant est à observer dès le lever
le coucher du Soleil. brillante de l’hémisphère céleste nord. de notre satellite.

106 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


Nord
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CYGNE Par Johan Kieken
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TIQ BOU LIÈ
UE SSOL
E

O MBE
COL
POUPE  Carte du ciel visible
à la mi-mars vers 21 h.

Sud

La Lune
Nouvelle Lune mercredi 6 à
17 h (la Lune se trouve alors
dans la constellation
du Verseau) D’où voir le ciel Comment utiliser
Notre carte tracée pour une latitude cette carte
Premier quartier jeudi 14 à 11 h de 47° nord montre le ciel visible en
(Taureau) Faites tourner votre magazine
France métropolitaine, et plus largement
sur lui-même, de façon à ce que le
en Europe et dans le
nom de la direction dans laquelle
Pleine Lune jeudi 21 à 3 h monde, à l’intérieur
vous observez soit écrit à l’endroit.
(Vierge) d’une bande
Les constellations et les étoiles
s’étendant de 40 à
que vous retrouverez dans
54° de latitude
Dernier quartier jeudi 28 à 5 h le ciel qui vous fait face
nord. Si vous
(Sagittaire) sont toutes celles dont
êtes au nord du
le nom est lisible
47e parallèle,
sans trop pencher
l’étoile Polaire
Le Soleil sera plus haute
la tête. La position
des planètes visibles
(à Paris) Lever Coucher dans votre ciel et
à l’œil nu est indiquée
plus basse dans le
1er mars 7 h 33 18 h 34 pour le 15 du mois.
cas contraire.
31 mars 7 h 31 20 h 19
Les heures sont données en heure légale française (temps universel + 1 h
Équinoxe de printemps le 20 à 22 h 58 jusqu’au dimanche 31 à 2 h, + 2 h ensuite).

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 107


C’EST À LIRE

Promouvoir l’esprit
critique
MANIFESTE Alors que les fake
news et autres théories du complot
explosent sur Internet, un groupe de
sociologues, psychologues,
journalistes, vidéastes et éducateurs
publient ce « manifeste pour une
étude réfléchie
des fondements
de l’esprit
critique et de son

enseignement ».
Noyés sous Ils s’attachent
les données et d’abord à
les multiples expliquer notre
décisions à propension
prendre, nos
à la crédulité,
neurones sont
d’où viennent les ratés de la raison.
en surchauffe.
Puis en analysent les conséquences
à travers une série d’exemples tels
que le « soucoupisme », le discours
climatosceptique ou les croyances en
la fin du monde. Une troisième
partie, enfin, présente

Aider le cerveau à faire le tri des témoignages et stratégies


visant à promouvoir l’esprit critique
et la méthode scientifique. Une saine
Daniel Levitin, professeur de neurosciences, explique le fonctionnement et éclairante lecture.  F. D.
du cerveau et prodigue des conseils pour un grand ménage des neurones. Des têtes bien faites. Défense
de l’esprit critique, sous la direction
de Nicolas Gauvrit et Sylvain
ORGANISATION Tous les jours L’Esprit organisé. L’hippocampe catégoriser doit reprendre
JULIE GUICHES/PINK/SAIF IMAGES

Delouvée, PUF, 19,50 €


nous sommes des millions à (structure cérébrale impliquée les rênes et créer des catégories
perdre nos clés, notre dans la mémorisation) est utiles, des tiroirs à thèmes,
portefeuille, à oublier un mot imbattable pour localiser les découper le temps en Une mine pour
de passe, la place de parking, choses dans l’espace (mes mini-tâches et revoir ses pédagogues
un rendez-vous, des tâches à lunettes !). Le cortex préfrontal priorités. Des grands travaux
TRAVAUX PRATIQUES Francis
effectuer. Pourtant notre est, lui, un as pour gérer en perspective pour notre Gires a constitué une étonnante
cerveau est câblé pour l’emploi du temps. Mais voilà, cerveau plastique qui collection d’instruments de physique
s’or-ga-ni-ser. Telle est la bonne le trop-plein d’informations et « ressemble plus à une grande à partir des rebuts des grands lycées
nouvelle que nous apporte de stimuli déversé par les vieille maison avec des de France. Loin d’être un recueil pour
Daniel Levitin, professeur de nouvelles technologies est une réparations faites au coup par enseignants nostalgiques, ces trois
neurosciences et de calamité pour nos systèmes coup, étage après étage, qu’à volumes représentent une somme
psychologie cognitive à naturels d’organisation, en une construction moderne ». d’ingéniosité et de savoir. En effet,
l’université McGill de Montréal surchauffe. Noyés sous les L’idée de l’auteur n’est à l’heure où les travaux pratiques
de physique s’effectuent devant
(Canada) dans son essai données et les multiples cependant pas de faire de nous
le cadran de la boîte noire qu’est
décisions à prendre (dois-je des maniaques. Il vante un oscilloscope, la compréhension
répondre à ce mail ou les mérites du vagabondage de du mécanisme intime de ces
consulter ce tweet, lire cet l’esprit et celui du fameux instruments anciens est un exercice
article ou suivre ce lien « tiroir à foutoir » au contenu unique. Chacun des appareils permet
hypertexte ?), nous subissons flou, espace de liberté ! de ressentir les phénomènes
une authentique « fatigue Plus de 65 pages documentées, d’abord avec les cinq sens avant
neuronale ». Alors, après avoir enthousiasmantes. le formalisme mathématique
dessiné le dessous des cartes On regrettera néanmoins des équations.  A. Kh.
Encyclopédie des instruments
cérébrales, l’auteur livre des l’absence de récapitulatifs
de l’enseignement de la physique.
clés pour entreprendre un ou « points clés » pour chaque Du XVIIIe au
grand rangement dans la gros chapitre. Un petit milieu du
maison, l’entreprise, la société, supplément d’organisation XXe siècle,
mais aussi le monde des qui aurait été bien utile.  Francis Gires,
affaires et celui de Elena Sender Éditions
l’information. Fini la pagaille ! L’Esprit organisé, Daniel Levitin, Asieste, trois
Le cerveau configuré pour Éd. Héloïse d’Ormesson, 678 p., 22 € tomes, 100 €

108 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


L’anatomie faite art La croisière s’emballe Ces inconnus des forêts
REPRÉSENTATION Il y a BD Alerte générale! Un virus ROMAN Les
500 ans, s’éteignait l’un des peintres inconnu et très dangereux évoquant arbres ont des
les plus prolifiques de sa génération. Ebola s’est échappé. Le patient zéro choses à raconter.
Connu pour le génie de ses aurait été repéré en pleine mer à Les écouter,
inventions, Léonard de Vinci a aussi bord d’un luxueux bateau de signifie renverser
mis ses talents de dessinateur au croisière. Comment doivent se le cours d’une vie
service de comporter les autorités sanitaires? normée. Ainsi des
l’anatomie Que vont devenir tous ces passagers neuf personnages
humaine qu’il a piégés dans un espace clos avec une mis en scène ici
détaillée tout bombe à retardement humaine? Ce autour d’une botaniste qui dévoilera
au long de premier tome pose les bases d’une au monde sceptique les capacités
sa vie sur des histoire qui s’annonce passionnante des arbres à communiquer leur
milliers de et riche en rebondissements. Surtout stupéfiante complexité d’êtres Le piège de la
pages avec à la différence d’autres BD mettant vivants. Et les destins de ces
une minutie en scène un pathogène terrifiant, humains aux yeux enfin dessillés sédentarisation
exceptionnelle. 87 planches celle-ci, remarquablement s’uniront dans la lutte pour protéger SERVITUDES « Diaboliques
anatomiques provenant des documentée et réaliste, ne s’aventure les forêts. Nourri par les découvertes
céréales », titre dès la préface
collections de la Royal Library jamais dans la science-fiction les plus récentes et inspiré par
(Windsor Castle, Angleterre) sont ici ou le fantastique. Le tome 2 un amour de la nature, ce roman l’archéologue français Jean-
présentées, commentées et sortira au dénonce les dérives de notre Paul Demoule. Spécialiste
confrontées aux connaissances deuxième civilisation.  A. De B. de la période néolithique,
contemporaines du corps humain. trimestre.  L’Arbre monde, Richard Powers, celui-ci éclaire l’importance
Une très belle édition dans laquelle H. R. Cherche Midi, 533 p., 22 € de l’ouvrage Homo domesticus,
organes, muscles et squelette Virus 1. de l’anthropologue américain
apparaissent comme des œuvres
d’art.  H. J.
Incubation,
Ricard&Rica,
Le bon et le méchant James C. Scott. Dans cette
brillante synthèse sur la
Léonard de Vinci, anatomiste, Delcourt, CERVEAU C’est à la faveur d’un
naissance de l’État, ce
Martin Clayton et Ron Philo, 136 p., accident de la
Actes Sud, 255 p., 39 € 18,95 € route qu’Abigail professeur à l’université Yale
Marsh fait un revient en effet sur deux
choix définitif : grandes énigmes : l’origine
sauvée par un de l’agriculture — pourquoi
inconnu, celle des chasseurs-cueilleurs
qui deviendra nomades se sont transformés
Un tueur professeure au en villageois sédentaires « à
département de la démographie galopante » ;
à la pointe des psychologie de
et l’apparition, quelques
l’université de Georgetown
techniques (États-Unis) décide de consacrer millénaires plus tard, des États
sa vie à comprendre l’altruisme, centralisés ? En prenant le
MÉCANISATION Il était médecin, cet élan qui pousse certaines Proche-Orient dès -10 000 ans
pharmacien, entrepreneur, personnes à en sauver d’autres au comme laboratoire, James
inventeur, escroc, bigame et péril de leur vie. Son enquête, fruit Scott restitue comment ces
meurtrier. Henry Howard Holmes de ses recherches, la conduit dans regroupements — d’humains,
(c’est un faux nom) est connu les profondeurs des cerveaux de d’animaux domestiques,
comme le premier tueur en série deux populations que tout oppose : mais aussi de végétaux, et
les psychopathes, qui éprouvent du
américain, condamné et exécuté de parasites — « vont être le
plaisir à faire souffrir, et les altruistes.
en 1896. Mais ce qui l’a rendu Selon elle, l’explication des début des ennuis ». Et surtout,
célèbre, c’est sa maison à Chicago. différences se trouverait dans au fil des millénaires, de
Une immense bâtisse servant de pension et transformée en la structure d’une petite région quelle manière ces premiers
outil de mort : chambres piégées, labyrinthe, pièces cachées, cérébrale, l’amygdale, siège centres urbains ont conduit
crématoire, passe-plat à taille humaine… Les victimes étaient de la perception des émotions, à l’émergence des États…
disséquées au sous-sol. Ce livre n’est cependant pas un récit en particulier la peur. Ce livre Homo domesticus ou comment
criminel. Son auteure, professeure de design, resitue cette — traduit de l’anglais par notre la domestication du blé a
maison des horreurs dans son contexte. Chicago est la ville collaborateur Pierre Kaldy — est finalement piégé l’homme !
une formidable plongée biologique,
la plus moderne du monde (notamment ses abattoirs), c’est Cette production et les
chimique et psychologique dans
le début du raccordement au gaz, à l’électricité. C’est aussi l’ère les ressorts de nos liens à autrui. servitudes engendrées seraient
de la révolution industrielle et de la mécanisation des usines. Un thriller selon Matthieu Ricard pour cet auteur à l’origine
Les procédés de Holmes renvoient aux théories qui en signe la préface. C. C. de tous nos maux. 
fonctionnalistes émergentes et poussent la logique capitaliste à Altruistes et psychopathes : Bernadette Arnaud
son comble. Un tueur, en somme, qui parle de son époque.  leur cerveau est-il différent du Homo domesticus. Une histoire
Arnaud Devillard nôtre? Abigail Marsh, Éditions profonde des premiers États, James
La Manufacture du meurtre, Alexandra Midal, La Découverte, 110 p., 12 € HumenSciences, 416 p., 24,50 € C. Scott, La Découverte, 300 p., 23 €

N° 865- Mars 2019 - Sciences et Avenir - 109


C’EST À VOIR

L’intestin et ses villosités
ont été reconstitués
EXPOSITIONS en format géant.

Auxerre (89)
 
Petite souris, grande famille

PHOTOS : PHILIPPE LEVY/CITÉ DES SCIENCES


Les illustrations
À la découverte des rongeurs de l’ouvrage Le Charme discret
— espèces surprenantes, rapports de l’intestin réalisées par Jill Enders
avec les humains —, le plus grand ont été reprises dans l’exposition.
ordre de mammifères, avec un
parcours enfants et un autre pour
les adultes.
Muséum, 5, boulevard Vauban, Paris (75) / Exposition
jusqu’au 3 juillet.
Rens. : 03.86.72.96.40.

Bavay (59)
Microbiote
Nouveaux regards sur le trésor
des bronzes de Bavay
Dans le cadre
F aire d’un best-seller sur l’intimité de
la digestion une grande exposition,
voilà le dernier défi de la Cité des sciences.
nourrir les bonnes bactéries qu’il renferme,
on regarde des dessins animés de bactéries
présentant leurs caractéristiques. De façon
du plus grand Le Charme discret de l’intestin de l’Allemande tout à fait naturelle, on examine aussi
forum mis au Giulia Enders, illustré par sa sœur Jill Enders, la consistance du vomi, des selles ou la bonne
jour en France,
une nouvelle
a été traduit dans plus de 40 langues et façon de se tenir assis sur les toilettes. Tout
scénographie vendu en France à 1,2 million d’exemplaires. le talent de l’approche très illustrée dans
présente une La création d’un espace de 600 m2 inspiré par laquelle le visiteur est littéralement plongé,
collection de 350 pages de texte et d’images s’est faite grâce comme s’il « entrait » dans le livre, fait qu’à
370 mystérieux à une étroite collaboration entre les équipes aucun moment on ne ressent de gêne.
objets. d’Universcience et les auteures. On y pénètre Le visiteur quitte rapidement les aspects
L’accent est mis sur les différentes
recherches scientifiques effectuées par une bouche géante, pour se livrer à une triviaux de la digestion pour découvrir
par le Centre de recherche et de déambulation libre vers des dizaines d’espaces la fantastique coopération des intestins avec
restauration des musées interactifs. Après avoir exploré les différentes les microbes qu’il abrite. Car ce sont eux
de France pour percer le mystère parties du système digestif, on découvre les véritables héros de l’histoire et qui
de la constitution et de des dizaines de manipulations où aucun sujet désignent ce mot que l’on ne peut plus ignorer
l’enfouissement de cet ensemble.
Forum antique de Bavay, allée Chanoine-
n’a été éludé. On déroule ainsi un intestin à la fin du parcours : « microbiote ». J
Biévelet, jusqu’au 22 juillet. en tissu pour se rendre compte de ce que Mathieu Nowak
Rens. : 03.59.73.15.50 représentent réellement ses 7 mètres de Cité des sciences, 30, avenue Corentin-Cariou,
longueur, on joue à un jeu sur écran pour jusqu’au 4 août. Rens. : 01.40.05.80.00.
Cappelle-la-Grande (59)
Astronautes
La vie des astronautes dans
la Station spatiale internationale précolombien à la découverte Paris (75) simulateur de TGV, vidéos
racontée aux enfants, du CE1 des civilisations préincas pour présenter les défis techniques
à la terminale. et incas. Les fous volants relevés pour atteindre
Le Plus, rue du Planétarium, Musée archéologique du Val-d’Oise, Une exposition la grande vitesse ferroviaire.
KEYSTONE-FRANCE/GAMMA-RAPHO

jusqu’au 5 juin. place du Château, de photos Cité des sciences, 30 avenue


Rens. : 08.00.53.75.87. jusqu’au 15 septembre. de l’agence Corentin-Cariou, jusqu’au 18 août.
Rens. : 01.34.33.86.00. Gamma-Rapho Rens. : 01.40.05.80.00.
Chambéry (73) présentant
Lyon (69) inventeurs La fabrique du vivant
Au fil des araignées célèbres et Une archéologie du vivant
Une exposition sur Désir d’art inconnus qui, et de la vie artificielle dans
les extraordinaires talents Une soixantaine d’œuvres  de la fin du la création artistique à travers une
méconnus des araignées. de la collection d’Ewa et L’homme-oiseau, xix  siècle
e
confrontation d’œuvres récentes
Galerie Eurêka, carré Curial, 150, rue de Yves Develon tout juste léguée 1936 à la fin du d’une cinquantaine de créateurs et
la République, jusqu’au 31 août. au musée des Confluences, xxe siècle ont travaux de recherche scientifique.
Rens. : 04.79.60.04.25. comportant essentiellement œuvré à concrétiser le rêve d’Icare. Centre Pompidou, jusqu’au 15 avril.
des objets africains dont Musée des Arts et Métiers, Rens. : 01.44.78.12.33.
Guiry-en-Vexin (95) notamment des masques et 60, rue Réaumur, jusqu’au 28 avril.
des statues provenant du Nigeria. Rens. : 01.53.01.82.63. Tromelin, l’île aux esclaves
Des Mochicas aux Incas Musée des Confluences, oubliés
Un parcours retraçant 2000 ans jusqu’au 12 mai. Grande vitesse ferroviaire En 1761, 80 esclaves malgaches sont
d’histoire au cœur du Pérou Rens. : 04.28.38.12.12. Maquettes, jeux interactifs, abandonnés après un naufrage sur

Retrouvez toutes les expositions dans notre guide Internet : sciav.fr/guideexpos


110 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865
un îlot de l’océan Indien ; quinze ans Dans ma peau Paris (75) et
plus tard, le chevalier de Tromelin PARTENARIATS Plongée dans le plus grand Sophia-Antipolis (06)
parvient à sauver huit survivants. organe du corps humain grâce à
Une histoire dramatique racontée Paris (75) des expériences interactives ou Neuro-marketing : influencés
à la lumière des dernières fouilles immersives. Couleurs, sens du pour consommer ?
archéologiques. Univers convergents toucher… cette fine couche de tissu Conférence du cycle « Santé
Musée de l’Homme, 17, place du La nouvelle saison de ce ciné- est racontée sous tous ses aspects, en questions » avec la participation,
Trocadéro, jusqu’au 3 juin. club est articulée autour de films jusqu’à sa reconstruction en entre autres, de Brigitte Chamak,
Rens. : 01.44.05.72.72. à portée sociétale. Ainsi Into laboratoire par bio-impression 3D. sociologue, ingénieure de recherche
Eternity, de Michael Madsen, dont Musée de l’Homme, place du Trocadéro, Inserm et Hervé Chneiweiss,
e-Lab espace jeu vidéo la projection est parrainée par le jusqu’au 3 juin. Rens. : 01.44.05.72.72 président du comité d’éthique de
Nouvel espace permanent chimiste Stéphane Sarrade, avec l’Inserm.
accessible dès 7 ans évoquant le géologue Pierre Thomas. Présences extraterrestres Cité des sciences, auditorium, le 14 mars
toutes les différentes facettes Cinéma Grand Action, 5, rue Pour la 5e séance de ce cycle de à 19 heures, en duplex avec la Skema
du jeu vidéo : plaisir, éducation, des écoles, le 26 février. films de SF consacré aux « vies Business School à Sophia-Antipolis.
création, industrie… mais aussi Inscriptions : www.ihp.fr/fr/cine-club humaines dans l’espace », Frédéric Rens. : sciav.fr/865confneuro
addiction ou violence. Avec le code SCIAV2019, les 15 premiers Landragin, directeur de recherche
Cité des sciences et de l’industrie, lecteurs de Sciences et Avenir ont au CNRS et le scénariste Olivier Saint-Quentin-en-Yvelines
30 avenue Corentin-Cariou. un accès prioritaire aux inscriptions Cotte analyseront 2001, l’Odyssée (78)
Rens. : 01.40.05.80.00. et un accès gratuit au cocktail. de l’espace, de Stanley Kubrick.
Cinéma Grand Action, Rencontres InCité
Poitiers (86) L’ethnologie 5, rue des Écoles, le 13 mars à 20 heures. La 3e édition de ces rencontres
va vous surprendre ! Rens. : ocavbioarti@gmail.com arts, sciences et société,
Jeux de lumières, clairement Pour sa 4e édition, ce week-end proposant tables rondes,
physique ! de rencontres entre chercheurs spectacles et cinéma, aura pour
Lumière naturelle, lumière et grand public autour du thématique « la table ».
artificielle : un parcours interactif thème de l’ethnologie met les Théâtre, place Georges-Pompidou,
pour découvrir les propriétés des femmes de terrain au cœur de sa du 16 au 23 mars. Rens. : 01.30.96.99.00.
rayonnements électromagnétiques programmation : anthropologues, Le programme : www.theatresqy.org
et comment l’œil perçoit le visible. archéologues, artistes, voyageurs, Des places sont à gagner pour
Espace Mendès-France, 1, place écrivains. le spectacle « De la morue » le 22 mars
de la Cathédrale, jusqu’au 6 juillet. Musée du Quai-Branly, les 23 et 24 mars. à 20 h 30 en écrivant à l’adresse :
AFP

Rens. : 05.49.50.33.08. Rens. : sciav.fr/865branly concours@sciencesetavenir.fr

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 111

dargaud_planete-des-sciences_pub_175-110_ok_hd_vect.indd 1 11/02/2019 10:16


DÉCRYPTAGE

tion des résidus, les déchets ser-


vant de remblai. Les causes de la
rupture brutale et totale de la rete-
nue de Brumadinho sont encore
inconnues. Selon Vale SA, celle-
ci aurait été régulièrement drai-
née pour faire baisser le niveau
d’eau et diminuer la pression sur
l’ouvrage. La structure aurait ainsi
été inspectée le 21 décembre 2018
et le 22 janvier 2019, soit 3 jours
avant la catastrophe. Mais elle
n’était pas équipée d’instruments
de mesure permettant de détecter
une hausse du niveau des eaux.
Or, deux jours après l’accident, les
sirènes ont retenti sur un autre
REUTERS

 barrage minier, plus petit mais


13 millions de mètres cubes de boues issues d’un complexe minier voisin se sont déversés doté, lui, de capteurs. « Une aug-
sur une distance de 7 km après que la digue censée les contenir a cédé. mentation du volume d’eau due par
exemple à des pluies exceptionnelles
est la cause externe principale de ce
Comment expliquer type d’accident, explique Chris-
tian Franck. La seconde cause de

la rupture du barrage rupture étant les séismes, dont les


vibrations conduisent à la perte de
structure des sables. »

de Brumadinho ? De tels accidents se


produisent 2 ou 3 fois par an
Des situations qui ne sont pas
CONTEXTE. La rupture « Ces déchets sont principalement rares et qui expliquent pourquoi
d’une digue au Brésil issus des roches broyées desquelles des accidents surviennent réguliè-
le 25 janvier a coûté est extrait le minerai, décrit Chris- rement. Selon l’association Wise,
la vie à 150 personnes, tian Franck, ingénieur à la Direc- qui les recense, il s’en produi-
près de 200 autres tion des risques sols et sous-sols rait deux ou trois par an. La pire
étant portées disparues. à l’Institut national de l’environ- catastrophe environnementale
nement industriel et des risques s’est déroulée à 120 km de Bru-

L
e barrage de Brumadinho (Ineris). Ce sont des sables très fins madinho, toujours au Brésil, en
dans l’État du Minas Gerais, saturés d’eau pouvant contenir des novembre 2015 : la rupture du
dans le sud-est du Brésil, métaux lourds. » barrage de Mariana, également
n’est pas un ouvrage hydroélec- À Brumadinho, c’est un volume exploité par Vale SA, a tué une
trique, mais minier. Comme les de 13 millions de mères cubes vingtaine de personnes et détruit
790 autres recensés dans le pays, il qui a été libéré d’un coup par la l’écosystème de la région. Le gou-
a servi (entre 1976 et 2016) à créer rupture de la digue, ravageant vernement brésilien a réagi en fai-
une vaste retenue dans laquelle la vallée sur 7 kilomètres. « Ces sant adopter une loi le 30 janvier
sont stockés les résidus de l’ex- ouvrages sont construits, pour la plu- qui change le statut de tous les
traction du minerai de fer réa- part, à partir des sédiments stockés barrages du Minas Gerais. Ceux-ci
lisé sur place par la compagnie qui sont compactés et montent en ne seront plus considérés comme
Vale SA, le premier producteur hauteur au fur et à mesure de l’aug- des barrages à proprement parler.
mondial. Car le traitement et le mentation du volume des résidus », Mais la portée de ce changement
lavage du minerai — qu’il s’agisse explique Christian Franck. En législatif et le devenir concret de
d’uranium, de cuivre ou de fer — clair, la digue n’est pas construite ces ouvrages restent à éclaircir. 
produit des volumes importants préalablement au stockage mais Loïc Chauveau
de boues stockées indéfiniment. au fur et à mesure de l’accumula- @Loic_Chauveau

112 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


QUESTIONS DE LECTEURS

Sur notre site sciencesetavenir.fr, la rédaction répond à des questions scientifiques


posées par nos lecteurs sur notre page Facebook. En voici une sélection.

PHYSIOLOGIE

D’où vient le hoquet ?


Mireille K.

I l pourrait s’agir d’un réflexe


primitif légué par de lointains
ancêtres. Des médecins de l’hôpital
de la Pitié-Salpêtrière, à Paris,
ont proposé cette hypothèse en
2013 après avoir observé chez
certains animaux à branchies un
mécanisme proche du hoquet. Les
amphibiens, par exemple, expulsent
l’eau par les branchies en fermant

JAMES KING-HOLMES/SPL/PHANIE
la cavité buccale et en bloquant la
glotte pour empêcher le liquide de
passer. Comme pour le hoquet, un
gonflement des poumons ou un
taux élevé de dioxyde de carbone
inactive le mécanisme. Ce circuit qui

contrôle les branchies et la glotte
pourrait avoir été conservé au cours Toutes les zones neuronales sont actives, comme le montre l’imagerie cérébrale.
de l’évolution pour développer
des mécanismes plus complexes, NEUROSCIENCES
comme la capacité de téter chez les
mammifères.  Hugo Jalinière
@hugojaliniere Est-il vrai que nous n’utilisons
MÉDECINE que 10 % de notre cerveau ?
Nadia B.
Jeûner est-il bon
pour la santé ?
Pit F.
C ette légende est si répandue qu’elle
a même inspiré Luc Besson pour
l’intrigue de son film Lucy en 2014.
peuvent avoir des effets désastreux. La
troisième : comme les muscles lorsqu’ils
sont inutilisés, le cerveau inoccupé

C es vingt dernières années,


des travaux ont montré une
diminution des marqueurs de
Ses racines remontent à une théorie
scientifique émise au xixe siècle par
deux psychologues de l’université
aurait tendance à s’atrophier. Ce n’est
pas le cas. La quatrième : les épileptiques
seraient surdoués car les médecins ont
l’inflammation dans le plasma de Harvard (États-Unis). Mais elle est en effet observé que l’activité électrique
sujets soumis à un jeûne partiel fausse pour au moins 5 raisons. La de leur cerveau est très supérieure à la
ou total. Toutefois, la pertinence première : cela se verrait à l’imagerie. Si moyenne. Or, si le cerveau ne fonctionne
de ces essais cliniques reste très neuf dixièmes de notre cerveau étaient jamais constamment à 100 % de ses
discutée. Ainsi, dans un rapport de inactifs, la tomographie par émissions possibilités, c’est précisément pour
2014, l’Inserm a évalué pas moins de positons (TEP) et l’imagerie par éviter les risques de « surchauffe »
de 351 publications scientifiques résonance magnétique fonctionnelle qu’expérimentent ces malades. Et enfin
concernant les effets préventifs et (IRMf) l’auraient détecté. Or l’imagerie la cinquième : ce serait contraire aux lois
thérapeutiques du jeûne. cérébrale montre au contraire que de l’évolution car un gros cerveau a un
Et a conclu qu’aucune donnée toutes les zones de notre cerveau, sans coût évolutif énorme qui serait aberrant
clinique reposant sur des essais exception, sont utiles et actives. La s’il ne fonctionnait pas de manière
rigoureux ne corrobore à ce jour ces deuxième : si c’était le cas, la plupart des optimale : il rend l’accouchement
pistes, jugeant donc que sa portée lésions cérébrales n’auraient aucun effet. dangereux au vu de l’étroitesse du bassin
médicale demeure théorique. Et il C’est à nouveau tout le contraire que de la mère et consomme 15 à 25 % de
ne faut pas oublier qu’au-delà de l’on observe : la neurologie ne connaît l’énergie corporelle. S’il n’apportait
quarante jours de jeûne, la vie est aucune aire du cerveau dans laquelle aucun avantage à notre espèce, il aurait
menacée.  Elena Sender une lésion est sans conséquences. Même disparu à l’instar de l’appendice caudal
@Elenasender des dommages de taille infinitésimale de nos ancêtres primates.  Hervé Ratel

N° 865 - Mars 2019 - Sciences et Avenir - 113


www.sciencesetavenir.fr
sciav.fr

Sciences et Avenir au quotidien

ENVIRONNEMENT

La couleur des océans


Sarah Sermondadaz, journaliste
ssermondadaz@sciencesetavenir.fr
NOAA

Le réchauffement climatique pourrait aussi

SCIENCES ET AVENIR
avoir des conséquences sur… la couleur des
océans, selon des chercheurs. En cause,
la santé des populations de phytoplanctons
qui produisent de la chlorophylle,
pigment vert. sciav.fr/865océans

ARCHÉO

Une inscription ENTRETIEN


inconnue près du
tombeau de Darius « L’IA n’est pas de l’intelligence »
Bernadette Arnaud, grand reporter Arnaud Devillard et Valentine Delattre volontairement provocateur : L’intelligence
@NarudaaArnaud barnaud@sciencesetavenir.fr @A_Devila @Sciencecomptoir artificielle n’existe pas (First Éd.). Mêlant récit
biographique et essai sur les technologies,
Le Français Luc Julia est vice-président son ouvrage est un coup de gueule, en même
Innovation du coréen Samsung. Il est aussi temps qu’une mise au point sur ce qu’est
le co-inventeur de Siri, l’assistant vocal vraiment l’IA, ce qu’elle peut faire et, surtout,
des iPhones d’Apple, un projet remontant le rôle prépondérant de l’humain derrière
à 1999. Luc Julia publie un livre consacré tout cela. S. et A. l’a rencontré pour
à l’intelligence artificielle (IA) au titre un entretien filmé. sciav.fr/865IA
AKG

Quatre lignes de texte : une inscription POUR TOUT SAVOIR DE LA SCIENCE


trilingue inédite datant des Achéménides
(550-330 avant J.-C.), vient d’être découverte
en Iran, près du tombeau (photo) de Darius,
SI VOUS AVEZ…
roi des Perses. sciav.fr/865Darius
2 minutes 10 minutes 15 minutes
Espace Santé Cartographie Carnet L’Expédition
Un jour sur du cancer en 5300 racontée par
Saturne France ses scientifiques
sciav.fr/865Darius

Nos liens Internet simplifiés.


SCIENCES ET AVENIR

EXPÉDITION 5300

sciencesetavenir.fr devient sciav.fr


Les liens Internet conseillés dans les pages
NASA

du journal le sont sous la forme du préfixe


sciav.fr/ suivi d’une chaîne de lettres et C’est en analysant L’agence Santé publique Chercheurs et alpinistes,
chiffres qu’il faut taper intégralement dans l’impact des vibrations France publie les premières les membres de l’Expédition
la barre de navigation de votre navigateur internes de la planète cartes de l’incidence 5300 racontent en direct
internet en respectant les majuscules et gazeuse sur ses anneaux et de la mortalité de dans un « carnet de bord »
que les chercheurs ont 24 cancers par régions publié sur notre site leur
les minuscules. Ainsi, ci-dessus, le lien
obtenu une nouvelle mesure et départements. mission de 6 semaines dans
sciav.fr/865Darius renvoie directement de la durée du jour Nous les avons reprises la plus haute ville de la Terre :
à l’article la découverte des inscriptions sur Saturne. de façon interactive. La Rinconada, au Pérou.
mises au jour à proximité du tombeau de sciav.fr/865Saturne sciav.fr/865carte sciav.fr/865-5300
Darius, dans l’actuel Iran.
Vous êtes déjà 2 millions à nous suivre sur Facebook

114 - Sciences et Avenir - Mars 2019 - N° 865


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