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UNIVERSIDADUNH-EAPM

NACIONAL DE HUANCAVELICA
FACULTAD DE INGENIERÍA MINAS – CIVIL
ESCUELA ACADEMICA PROFESIONAL DE MINAS

METODO DE EXPLOTACION POR


HUNDIMIENTO DE SUBNIVEL

Curso: Métodos de
explotación
subterránea

Profesor: Ing. Miguel PEREZ


MEZA

Integrantes:

 AGUIRRE TICSE, Wilson


METODOS DE EXPLOTACION SUBTERRANEA  MALLQUIPágina
DE LA 1 CRUZ,
Angel
 ORDOÑEZ ACUÑA, Edgar
UNH-EAPM

INDICE

PRESENTACION………………………………………………………………………….3
AGRADECIMIENTO………………………………………………………………………4
DEDICATORIA…………………………………………………………………………….5
INTRODUCCION………………………………………………………………………….6

CAPÍTULO I: METODO DE EXPLOTACION POR SUBNIVELES


1.1 Evolución del Método…………………………………………………………………7
1.2 Operación del Método………………………………………………………………..8
1.3 Ventajas y Desventajas……………………………………………………………..12
1.4 Labores de Desarrollo y Preparación……………………………………………..13
1.5 Espaciamiento vertical entre subniveles (hs)…………………………………….13
1.6 Espaciamiento horizontal de galerías (sd)………………………………………..15
1.7 Ancho de tajada (burden) (b)………………………………………………………16
1.8 Secuencia de Avance……………………………………………………………….17

CAPÍTULO II: CARACTERÍSTICAS DEL METODO DE EXPLOTACION POR


SUBNIVELES

2.1 Características del método…………………………………………………………21


2.2 Definición…………………………………………………………………………….23
2.3 Principio del método………………………………………………………………..23
2.4 Campo de aplicación………………………………………………………………..24
2.5 Características de la Explotación por hundimiento……………………………...24
2.6 Antecedentes del método BLOCK CAVING……………………………………..26
2.7 Malla de extracción………………………………………………………………….26
2.8 Flujo de extracción del mineral.……………………………………………………27
2.9 Altura de excavación………………………………………………………………..27
2.10 Altura óptima del BLOCK………………………………………………………..28
ANEXO…………………………………………………………………………………....30
BIBLIOGRAFIA…………………………………………………………………………..32

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PRESENTACIÓN

El método de hundimiento por Subnivel, junto al aprovechamiento del espacio


subterráneo, bien para la explotación de minerales, exige un uso de métodos de
explotación en minería subterránea para la extracción del mineral en nuestro país.
Los avances logrados en los últimos años han sido importantes: desde la
caracterización de los métodos de explotación en las minas subterráneas,
pasando por el desarrollo de los métodos de explotación para mayores
producciones de mineral.
Los diferentes métodos de explotación nos da la mayor producción de minerales y
mayor ganancia, ya sea el método cámaras y pilares, paredes largos, hundimiento
por subnivel y otros métodos más que se utilizan para explotar.

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AGRADECIMIENTO

Deseo expresar mi sentimiento de gratitud a la Universidad


Nacional de Huancavelica y en especial a la Escuela Académica
Profesional de Minas, que abrió sus puertas para que logre alcanzar
una formación integra, llena de los más altos valores éticos y
morales; mismos que no tendrían lugar sin la intervención de tan
prestigioso talento humano que dispone.

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DEDICATORIA

A mis padres razón de ser de mí existir, a ellos que me supieron


apoyar constantemente, a ellos que son la armonía y la obra más
hermosa de todo mi universo que puede componer.
Por ellos y para ellos dedico con infinito amor este trabajo
investigativo.

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INTRODUCCIÓN

Nuestra mentalidad al investigar los métodos de explotación que emplea la


minería en el Perú es tener una visión de conjunto de la tecnología de explotación
de minas subterráneas de hundimientos por subniveles en la minería del Perú,
quienes con sus posibilidades económicas e inquietudes de sus profesionales se
ingenian en implementar el método de explotación que están aplicando en sus
unidades de producción; porque la minería trae expertos profesionales como
extranjeros para implementar un determinado método de explotación para su ya-
cimiento donde invierten gran capital.

En el Perú hay alrededor de 60 empresas de la mediana minería de los que en


nuestro estudio estamos abarcando 10 empresas mineras de las que se trata las
fases de sus operaciones, que algunos no toman en cuenta el orden que debe
tener un método de explotación, simplemente describe el yacimiento, las labores
mineras, la producción, dando mayor importancia a la organización de la empresa,
problemas con su personal y otros. En este trabajo queremos ordenar y tomar
temas concernientes a la tecnología de explotación de las minas subterráneas de
la minería del Perú.

Estos métodos son muy importantes para la explotación de los minerales en las
distintas empresas mineras del mundo tanto en la gran minería, mediana minería y
pequeña minería. De todas las empresas mineras del mundo solo algunos utilizan
este método de hundimiento por subnivel ya que algunos utilizan diferentes
métodos de explotación.

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CAPITULO I
1. METODO DE EXPLOTACION POR SUBNIVELES
1.1 Evolución del Método
El método Sub Level Caving nació originalrnente como un método aplicable a roca
incompetente que colapsaba inmediatamente después de retirar la fortificación. Se
construían galerías fuertemente sostenidas a través del cuerpo mineralizado, se
retiraba la fortificación y el mineral hundía espontáneamente para luego ser
transportado fuera de la mina. Cuando la dilución llegaba a un punto excesivo, se
retiraba otra corrida de fortificación y se repetía el proceso. Este método tenía alta
dilución y poca recuperación, pero fue el único aplicable a ese tipo de roca en
esos tiempos dada la tecnología involucrada.
En épocas recientes, el método ha sido adaptado a roca de mayor competencia
que requiere perforación y voladura. Evidentemente dejó de tratarse de un método
de hundimiento en referencia al mineral, pero el nombre original ha perdurado.

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1.2 Operación del Método

La operación consiste básicamente en la perforación de tiros en abanico desde los


subniveles hacia arriba, atravesando el pilar superior, la posterior voladura de las
perforaciones, el carguío y transporte secundario del mineral volado hasta los
piques de traspaso y su posterior transporte desde los echaderos de descarga del
nivel de transporte principal hacia su lugar de destino.

Como de muestra (Figura N° 01 y Figura N° 02)

1. En la figura se aprecian las distintas etapas involucradas.


2. Explotación por rebaje mediante subniveles
3. Subniveles forman una red de galerías que cubre toda la superficie del
yacimiento
4. Mena y roca estéril de pobre competencia
5. Cada galería de perforación de tiros en abanicos, hundimiento del mineral,
carguío y transporte del mineral a O.P.
6. Material estéril hunde continuamente sobre el mineral arrancado
7. Generación de cráter de subsidencia en superficie
8. En cada subnivel se perfora, carga y transporta mineral
9. Dilución y pérdidas de mineral significativas
10. Alrededor de 20 % del mineral se extrae en los desarrollos

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Figura N°01 Hundimiento por subnivel

Todos los métodos de hundimiento funcionan con el principio de que la roca


mineralizada y la roca circundante se fracturan bajo condiciones más o menos
controladas. La extracción de mineral crea un área de hundimiento en la superficie
que se encuentra encima del depósito.
Un proceso completo y continuo de fracturación es importante, ya que las
cavidades subterráneas no sostenidas corren un alto riesgo de desmoronamiento
inesperado, con efectos secundarios serios en la operación de explotación.
En el hundimiento por subniveles se divide el mineral en subniveles con un
espaciamiento vertical relativamente estrecho, normalmente 8 a 15 metros. Cada
subnivel es preparado con una red regular de galerías, cubriendo una sección
completa de mineral. En depósitos anchos se colocan las galerías como
transversales que pasan por el mineral desde una galería en el muro.
Las galerías se trazan en paralelo en yacimientos estrechos.
El volumen de mineral inmediatamente por encima de cada galería de subnivel se
perfora con barrenos largos en forma de abanico. La perforación se realiza como
una operación separada mucho antes que la voladura. Se pueden perforar varios
subniveles antes de que comience la voladura y la carga.

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La voladura en cada nivel comenzará en el techo o en el extremo del depósito y


retrocederá hacia el piso. La extracción de mineral retrocede normalmente a lo
largo de un frente aproximadamente derecho, lo que significa que se puede
trabajar simultáneamente en galerías adyacentes.
El hundimiento por subniveles se usa en yacimientos de fuerte buzamiento y en
yacimientos con condiciones verticales grandes. Un requerimiento mínimo para
estabilidad en el mineral es que las galerías de subnivel sean auto sustentable,
necesitando refuerzos sólo ocasionales. La roca en el techo debe seguir la
extracción de mineral en una cavidad continua y se debe permitir que se hunda la
superficie. La dilución con estériles y las pérdidas de mineral son factores que
influyen en la aplicación del método.

Figura N°02 Pasos de hundimiento por subnivel.

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Al comienzo de la explotación, se debe producir el hundimiento desde el nivel


superior, este se consigue generando un área de radio hidráulico superior al que
resiste la roca o induciendo el hundimiento por medio de explosivos. Para
conseguir un radio hidráulico adecuado, se puede construir el subnivel superior
similar al método de Caserones y Pilares y posteriormente extraer los pilares.

A medida que se extrae el mineral, el estéril adyacente hunde, rellenando el


espacio creado y llegando a producir subsidencia en la superficie. De esta forma,
el mineral in situ se ve rodeado por tres caras de material hundido (cara, frente y
costado). El flujo másico parcial (B), tiene contacto con el plano vertical de la
frente del subnivel, mientras que la zona restante del elipsoide (A) tiene un flujo
gravitacional normal (Figura N° 03).

Al producirse la extracción en los frentes de las galerías de producción, se


produce el escurrimiento del mineral y del material quebrado; este escurrimiento
se comporta según lo que se conoce como flujo de material grueso.

La extracción desde un frente de galería de producción, llamado también punto de


extracción, continua hasta que ingresa estéril en una cantidad tal que la ley
extraída ya no es económica, en este momento, se dispara la corrida de abanico
contigua y se repite el proceso.

La producción en este método proviene, tanto de los frentes de extracción, como


de las labores de desarrollo realizadas en mineral; generalmente, entre un 15 a un
20% de la producción proviene del desarrollo de nuevos subniveles.

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Figura N°03

Se ha podido demostrar que el ingreso de estéril va en aumento a medida que


progresa la extracción y aparece generalmente luego de extraer un 50% del
tonelaje total volado, sin embargo, existen numerosos factores que pueden
apresurar o retardar su aparición.

Para un buen control de la dilución se requieren viseras fuertes y una buena


fragmentación. La visera es la esquina formada por el extremo superior de las
galerías de producción y el frente de éstas, entonces, para tener estas condiciones
el mineral debe ser lo suficientemente competente como para auto soportarse sin-
excesiva fortificación y debe permitir la perforación y voladura de tiros de más de
15 m. de largo, para generar así viseras resistentes.

El estéril o roca de caja debe ser lo suficientemente incompetente como para


quebrarse espontáneamente y hundir. Para conseguir una menor dilución es
aconsejable que el estéril quiebre con una fragmentación mayor que la del mineral
volado.

1.3 Ventajas y Desventajas

Las principales ventajas de este método se detallan a continuación:

 El método puede ser aplicado en roca "de muy competente a


moderadamente competente".
 Puede adecuarse a cuerpos irregulares y angostos.
 Es un método seguro ya que todas las actividades se realizan siempre
dentro de las galerías debidamente fortificadas y nunca en caserones
abiertos.
 Dadas las características de configuración y de operación, este método es
altamente mecanizable, permitiendo importantes reducciones de costos
operativos.
 Todas las actividades que se realizan son especializadas, simplificándose
el entrenamiento y mano de obra requerida.
 AI no quedar pilares sin explotar, la recuperación puede ser alta.
 El método es aplicable a recuperación de pilares en faenas ya explotadas.
 Las galerías se distribuyen según una configuración uniforme.
 Se puede variar el ritmo de producción con facilidad permitiendo gran
flexibilidad.
 La estandarización y especialización de las actividades mineras y del
equipamiento permite una alta flexibilidad de las operaciones y una
utilización de los equipos en distintos niveles.

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 Las actividades mineras son de fácil organización ya que existe poca


interferencia entre ellas.
 Se puede llevar la perforación adelantada lo que da holgura en caso de
imprevistos.
 Efectuar los desarrollos en mineral, permite obtener beneficios en el corto
plazo e incluso en el periodo de preparación. Además permite un mejor
reconocimiento del cuerpo mineralizado y disponer de mineral para efectuar
pruebas y ajustes de los procesos metalúrgicos involucrados.

Las principales desventajas del Sub Level Caving son:

 Se debe admitir un cierto grado de dilución del mineral.


 Se debe implementar un control de producción acucioso.
 Existen pérdidas de mineral; al llegar al punto límite de extracción, el
mineral altamente diluido remanente se pierde, además se pueden generar
zonas pasivas, es decir, sin escurrimiento, lo que implica pérdidas.
 El método requiere un alto grado de desarrollos.
 Al generarse el hundimiento, se produce subsidencia, con destrucción de la
superficie, además, las labores permanentes como chimeneas de
ventilación y rampas deben ubicarse fuera del cono de subsidencia
requiriéndose mayor desarrollo.

1.4 Labores de Desarrollo y Preparación

Se desarrollan galerías paralelas separadas generalmente de 9 a 15 m, Los


subniveles se ubican a través del cuerpo mineralizado en intervalos verticales
que varían, en la mayoría de los casos, de 8 a 13 m.

1. Las galerías de producción correspondientes a un mismo subnivel se


conectan en uno de los extremos por una galería de separación o slot

2. La galería de separación sirve para construir chimeneas de corte que


permiten la generación de una cara libre al inicio de la producción de la
galería.

1.5 Espaciamiento vertical entre subniveles (hs)

Las galerías de extracción en Sub Level Caving deben ser localizadas de acuerdo
a un patrón conforme al flujo gravitacional. En la dirección vertical, las galerías
deberían estar localizadas en zonas donde el elipsoide de extracción tiene su
ancho máximo Wt. Esto ocurre alrededor de 2/3 h (h es la altura de extracción
sobre el techo de la galería).

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Después de la extracción, un pilar con forma triangular queda en la parte superior


cubierto de una zona pasiva con mineral remanente que puede ser parcialmente
recuperada desde el nivel inferior. Por lo tanto, la altura de extracción total es la
distancia entre el piso del nivel inferior y el apex A (definido por la intersección de
dos planos a 60°) con mineral remanente (Figura N°04). Para el análisis de la
figura se deben tener las siguientes consideraciones:

h: Altura de extracción sobre el techo de la galería.


Wt: Ancho máximo del elipsoide de extracción.
Sd: Espaciamiento horizontal entre galerías.
Wd: Ancho de las galerías de producción.
hd: Altura de las galerías de producción.
hs: Espaciamiento vertical entre subniveles.
ht: Altura total de extracción.
Wl: Ancho del elipsoide de desprendimiento en la sección horizontal en que el
elipsoide de extracción tiene su ancho máximo.
b: Ancho de la tajada tronada (burden).

Figura N°04

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1.6 Espaciamiento horizontal de galerias (sd)

Se necesita determinar el ancho del elipsoide de desprendimiento (W) en una


sección horizontal justo al nivel donde el elipsoide de extracción tiene su ancho
máximo Wt.
El ancho del elipsoide de desprendimiento en este nivel indica el espaciamiento
horizontal aproximado de las galerías (Sd). Figura N°05

Asumiendo que las relaciones y principios del flujo gravitacional son aplicadas al
Sub Level Caving, el ancho total del elipsoide de extracción Wt es un 60 a 65% del
ancho del elipsoide de desprendimiento, en el nivel donde el elipsoide de
extracción tiene su máximo ancho Wt.

El ancho es de alrededor de un 60% para distancias verticales entre subniveles


(hs), cercanas a los 18 m; sobre 18 m el ancho Wt es cerca del 65%.

De este modo el espaciamiento horizontal Sd es:

Para extracciones con:

hs < 18 m
Sd< Wt / 0,6

Para extracciones con:

hs > 18 m
Sd < Wt / 0,65

En Sub Level Caving convencionales se tiene la siguiente relación:

Sd < hs

Lo que significa que la geometría básica tiene una forma de cuadrado o se desvía
ligeramente de ella.

Mejoras en la precisión de los tiros radiales ha resultado en una tendencias a


incrementar la separación de subniveles, con el con siguiente ahorro de desarrollo.

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Figura N°05

1.7 Ancho de tajada (burden) (b)

Una guía aproximada para el espesor de una tajada tronada en el frente de un


subnivel es usualmente:

b < dt / 2

El conjunto de las relaciones anteriores supone que la geometría resultante


satisface la recuperación del 100% del elipsoide de extracción, lo que es
absolutamente teórico, y por lo tanto, dichos resultados deben tomarse como
referencia.

Como en cualquier negocio minero, en el diseño de un Sub Level Caving se busca


encontrar el menor costo en US$ / Ib que, dado un precio, permite obtener las
mayores utilidades esperadas. Es por esto, que en la elección del diseño final,
deben incorporarse otras variables que permitan evaluar económicamente las
alternativas estudiadas.

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1.8 Secuencia de Avance.

En el Sub Level Caving, la secuencia de explotación es por naturaleza


descendente y en retroceso. Las recomendaciones operacionales indican que es
aconsejable trabajar manteniendo independencias entre las operaciones de
preparación, perforación, arranque y extracción, de modo de reponer sin
interferencias, al área activa perdida por la explotación.

AI respecto, es posible visualizar dos situaciones extremas (Figura N°06).


 Secuencia horizontal estricta.
 Secuencia descendente estricta.

La secuencia horizontal estricta (Figura N°06 A), consiste en el descenso de la


explotación, una vez que se ha extraído todo el mineral hasta una cierta cota. Así,
los desarrollos se realizan hasta los límites de la mineralización en la horizontal.
En este caso, se deben ir construyendo todos los piques de traspaso y obras
civiles hasta en nivel de transporte principal, adelantando los desarrollos de los
sectores más bajos, que serán explotados con posterioridad.

La secuencia descendente estricta (Figura N°06 B), consiste en el descenso de la


explotación, bajo el área activa en producción. De esta forma los desarrollos se
ejecutan limitados en la horizontal.

Dado que la subsidencia por lo general impide imprimir una secuencia


descendente estricta, y dado además, que la aplicación de una secuencia
horizontal estricta implica ejecutar desarrollos con bastante anticipación, se opta
normalmente por una secuencia combinada que es la que se muestra en las
Figura N°06 y Figura N°07.

La secuencia elegida debe considerar otros aspectos de mayor interés. El primero,


es la distribución de leyes en el volumen. El método permite iniciar la explotación,
en el nivel superior, en cualquier zona ubicada en el extremo opuesto al sentido de
avance del hundimiento, con propagación hacia ambos lados del punto inicial. Lo
que debe evitarse en lo posible, es hacer converger dos líneas de hundimiento,
por el efecto de concentración de presiones en el pilar intermedio (Figura N°07).

El otro aspecto de importancia, es entender que la dilución es directamente


proporcional a la superficie de contacto entre el mineral y el estéril, de tal modo
que la línea de contacto sea mínima. Lo que se intenta evitar, no es otra cosa que
la dilución lateral (Figura N°08).

La secuencia de explotación elegida debe ser consecuente con la distribución de


las leyes del yacimiento, coma se puede ver en la figura antes mencionada, la

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línea de interfaces mineral/estéril más representative y favorable es la línea II, por


que el perímetro de contacto es mínimo, además, la distribución de la ley en los
límites del yacimiento son puntos bajos en ley, es para ello que esta línea diagonal
permite que algunos cruzados de producción están terminando su vida útil y en
otro extremo de esta línea comiencen su producción, concentrándose en el centro
de esta diagonal los cruzados de mejor ley que en promedio permiten explotar el
yacimiento en una forma eficiente.

Figura N°06

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Figura N°07

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Figura N°08

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CAPITULO II

2 CARACTERÍSTICAS DEL METODO DE EXPLOTACION POR SUBNIVELES

2.1 Características del método

La explotación por hundimiento se basa en que tanto la roca mineralizada


como la roca encajadora esté fracturada bajo condiciones más o menos
controladas. La extracción del mineral crea una zona de hundimiento sobre la
superficie por encima del yacimiento. En consecuencia es muy importante el
establecer un proceso de fracturación continuo y completo, ya que las cavidades
subterráneas no soportadas, presentan un riesgo elevado de desplomes
repentinos que originan graves efectos a posterioridad en el funcionamiento de la
explotación.
Las características de la roca constituyen el factor esencial del comportamiento del
mineral frente al hundimiento. Es necesario no solamente que el hundimiento
ocurra, sino que además el mineral presente una granulometría adecuada.

La fragmentación de la roca es provocada más por las fatigas de tracción que por
las de compresión, de modo que la tendencia será de tener mineral mejor
fragmentado en el centro el bloque que en los extremos. Este tiene la ventaja de
evitar la mezcla del mineral útil con el material proveniente de la roca encajadora.
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En la explotación por Block Caving, por una parte, conviene minimizar las
concentraciones de esfuerzos en el nivel de producción y pilar de protección, para
mantener estables galerías de extracción; y por otra, conviene maximizar la
concentración de esfuerzos sobre el nivel de hundimiento para producir la
socavación y mejorar la fragmentación del mineral. La estabilidad en las labores
de extracción ha sido optimizada mediante una orientación adecuada.

Los trabajos tendientes a romper la base de un bloque determinado, tienen su


inicio en el diseño de la malla, la cual determinará las características del resto de
las galerías componentes del sistema. La determinación de la malla depende
fundamentalmente de las características de la roca.

El éxito en el hundimiento de un bloque, independiente de las características de


hundibilidad de la roca, depende de los factores fundamentales que son:

A. La base del bloque deberá fracturarse completamente; si se quedaran


pequeñas áreas sin quebrar, ellas actúan como pilar, transmitiéndose
grandes presiones desde el nivel de hundimiento hacia el de producción,
las que pueden llegar a romper el pilar existente entre ellos, afectando
completamente la estabilidad de las galerías del nivel de producción. Esto
trae consigo un aumento importante en los costos de extracción.
B. La altura de socavación inicial proporcionada por la voladura, debe ser tal
que no se produzcan puntos de apoyo del bloque que impidan o afecten el
proceso de socavación natural inmediata.
El primer caso, o sea, la formación de pilares, se evita con un adecuado
diseño de perforación especialmente, con un correcto carguío de los tiros.
En todo caso, si se verifica la existencia de un pilar, se interrumpe la etapa
de hundimiento, concentrando las actividades en eliminarlo completamente
para poder continuar con la secuencia de "quemadas". En el segundo caso,
para evitar los posibles puntos de apoyo del bloque, una vez volada la
base, es necesario determinar previamente la altura que debe alcanzar la
socavación producida por la voladura.
La extracción en cada punto debe ser controlada con sumo cuidado de
manera de evitar contaminaciones del mineral con el estéril. El contacto
mineral - estéril debe mantenerse según un plano bien definido que pueda
ser horizontal o inclinado.
En general, con el método Block Caving, se puede recuperar el 90% del
mineral comprendido por la zona de explotación. Este coeficiente de
recuperación depende principalmente de la forma en que se efectúa la
extracción del primer tercio de la producción del block.

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2.2 Definición

En explotación de minas se denomina "caving" a toda operación destinada a


provocar el hundimiento de la roca, mediante la utilización de los esfuerzos
naturales que ejercen los terrenos alrededor de la zona de interés.

2.3 Principio del método

Los esfuerzos que actúan en un lugar, y a cierta profundidad de un yacimiento,


tienen su origen en el peso de las rocas hasta la superficie, y en los fenómenos
externos de un yacimiento, tales como: Movimientos "horizontales, debido a
movimientos de placas en la corteza terrestre. Todo macizo rocoso permanece en
equilibrio mientras no se cree una cavidad lo suficientemente extensa en su
interior, de modo de romper el equilibrio existente, creando una redistribución de
esfuerzos en su alrededor.

La estabilidad de ésta cavidad dependerá de sus dimensiones, competencia de la


roca y de los esfuerzos existentes en el área. Si la resistencia de la roca, no es lo
suficiente para soportar el cambio de solicitación, ésta socavará hasta llenar la
cavidad con material fragmentado de distintas densidades. Una vez llena la
cavidad se genera una fuerza de reacción que restablece el equilibrio.

Si se extrae el mineral fragmentado, a medida que se socava, el equilibrio no se


restablece y la socavación continuará hasta la superficie.

El Block Caving se basa en éste principio, el cual consiste en crear una cavidad de
manera que la dinámica de desplome no se detenga, extrayendo el mineral por
una malla de puntos ubicados en la base del block.

El método de explotación por Block Caving se define luego, como el


derrumbamiento de bloques por corte inferior, el mineral se fractura y fragmenta
gracias a las tensiones internas y efecto de la gravedad. Por consiguiente se
necesita un mínimo de perforación y voladura en la extracción del mineral.

La palabra bloque está referida al sistema de explotación, en que el yacimiento se


divide en grandes bloques de varios miles de metros cuadrados. Cada bloque se
corta por la zona inferior; es decir, se excava practicando una ranura horizontal
mediante voladura.

De ésta forma queda sin apoyo el mineral que está por encima (millones de
toneladas) y las fuerzas de gravedad que actúan sobre ésta masa producen una
fractura sucesiva que afecta al bloque completo. Por último y debido a las
tensiones de la roca, se produce la fragmentación del material, el cual puede
extraerse por medio de piques o mediante cargadores.

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2.4 Campo de aplicación

Básicamente, el método de explotación Block Caving, es un sistema normalmente


usado para extraer depósitos profundos, masivos, de bajas leyes.

Hoy en día, la producción masiva de extracción de menas subterráneas, bajo


condiciones favorables, es una de las más eficientes, con bajos costos de minas.

Este método se utiliza en numerosos yacimientos de grandes dimensiones; en


general, yacimientos de alto tonelaje, que cubren una extensa área y son muy
potentes. Usualmente, la producción está en un rango de 10.000 tons. a 100.000
tons/dÍa.

Su campo de aplicación es muy amplio. Se puede aplicar teóricamente en


cualquier tipo de roca no demasiado resistente a la tracción y cualesquiera que
sean las características de la roca encajadora, pero es preferible que la resistencia
de la roca que se explota sea menor que la de la roca encajadora.

La explotación por Block Caving, es un método económico bajo condiciones


favorables. El extenso trabajo de desarrollo que tal explotación conlleva y el
tiempo que se emplea hasta alcanzar la plena capacidad de producción, son los
inconvenientes de partida. Por otra parte existen ciertos riesgos de
derrumbamientos y fragmentación, que están fuera de los controles de minería.

En general, los yacimientos más favorables para la aplicación del método de


hundimiento por bloques son los grandes intrusivos de cobre porfirico, yacimientos
de Hierro, tanto sedimentarios como intrusivos, etc. Estos depósitos deberán estar
ubicados a gran profundidad y deberán poder ser extraídos a costos inferiores que
por un método a cielo abierto. Los depósitos deben tener grandes reservas, cubrir
un área extensa y tener una altura relativamente grande. La mayoría de estos
depósitos se explotan a gran escala durante un periodo bastante largo, de tal
forma que justifiquen la gran inversión requerida para ponerlos en producción.

2.5 Características de la Explotación por hundimiento

La explotación por hundimiento se basa en que tanto la roca mineralizada como la


roca encajadora está fracturada bajo condiciones más o menos controladas. La
extracción del mineral crea una zona de hundimiento sobre la superficie por
encima del yacimiento. En consecuencia es muy importante el establecer un
proceso de fracturación continuo y completo, ya que las cavidades subterráneas
no soportadas, presentan un riesgo elevado de desplomes repentinos que originan
graves efectos a posterioridad en el funcionamiento de la explotación.

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Las características de la roca constituyen el factor esencial del comportamiento del


mineral frente al hundimiento. Es necesario no solamente que el hundimiento
ocurra, sino que además el mineral presente una granulometría adecuada.

La fragmentación de la roca es provocada más por las fatigas de tracción que por
las de compresión, de modo que la tendencia será de tener mineral mejor
fragmentado en el centro el bloque que en los extremos. Este tiene la ventaja de
evitarla mezcla del mineral útil con el material proveniente de la roca encajadora.

En la explotación por Block Caving, por una parte, conviene minimizar las
concentraciones de esfuerzos en el nivel de producción y pilar de protección, para
mantener estables galerías de extracción; y por otra, conviene maximizar la
concentración de esfuerzos sobre el nivel de hundirniento para producir la
socavación y mejorar la fragmentación del mineral. La estabilidad en las labores
de extracción ha sido optimizada mediante una orientación adecuada.

Los trabajos tendientes a romper la base de un bloque determinado, tienen su


inicio en el diseño de la malla, la cual determinará las características del resto de
las galerías componentes del sistema. La determinación de la malla depende
fundamentalmente de las características de la roca.

El éxito en el hundimiento de un bloque, independiente de las características de


hundibilidad de la roca, depende de los factores fundamentales que son:

1. La base del bloque deberá fracturarse completamente. Si quedaran


pequeñas áreas sin quebrar, ellas actúan como pilar, transmitiéndose
grandes presiones desde el nivel de hundimiento hacia el de producción,
las que pueden llegar a romper el pilar existente entre ellos, afectando
completamente la estabilidad de las galerías del nivel de producción. Esto
trae consigo un aumento importante en los costos de extracción.
2. La altura de socavación inicial proporcionada por la voladura, debe ser tal
que no se produzcan puntos de apoyo del bloque que impidan o afecten el
proceso de socavación natural inmediata.

El primer caso, o sea, la formación de pilares, se evita con un adecuado diseño de


perforación y, especialmente, con un correcto carguío de los tiros. En todo caso, si
se verifica la existencia de un pilar, se interrumpe la etapa de hundimiento,
concentrando las actividades en eliminarlo completamente, para poder continuar
con la secuencia de "quemadas". En el segundo caso, para evitar los posibles
puntos de apoyo del bloque, una vez volada la base, es necesario determinar
previamente la altura que debe alcanzar la socavación producida por la voladura.

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La extracción en cada punto debe ser controlada con sumo cuidado de manera de
evitar contaminaciones del mineral con el estéril. El contacto mineral-estéril debe
mantenerse según un plano bien definido que pueda ser horizontal o inclinado.

En general, con el método Block Caving, se puede recuperar el 90% del mineral
comprendido por la zona de explotación. Este coeficiente de recuperación
depende principalmente de la forma en que se efectúa la extracción del primer
tercio de la producción del block.

2.6 Antecedentes del método BLOCK CAVING

La explotación de un área se hace siguiendo uno de los siguientes esquemas:

1. Dividiendo el área en bloques cuadrados o rectangulares cuya dimensión


mínima se relaciona con la hundibilidad de la roca y la máxima se diseña en
función de parámetros operacionales y económicos. En este tipo de diseño
deberán crearse barreras o pilares entre bloques hundidos para minimizar
la dilución.
2. Diseñando paneles que abarcan el área desde un extremo a otro. En este
caso el hundimiento es un proceso continuo a lo largo del área y se dejará
una barrera de contención o pilar para impedir que el estéril del panel
agotado diluya el mineral de la nueva explotación una vez hundido el panel.
3. Manteniendo un hundimiento continuo en ambas direcciones sin dejar
barreras ni pilares. Este frente de hundimiento continuo impide la formación
de puntos o líneas de alta presión y, por lo tanto, se tendrá menos
problemas de estabilidad. Además permite una amplia flexibilidad para
variar los ritmos de producción fijados.

Una vez definido el bloque para su explotación se inician los trabajos de


preparación de galerías, que comprenden:

1) Galería de transporte
2) Galería de traspasos
3) Galería de hundimiento
4) Galerías de producción
5) Galerías de ventilación, etc.

2.7 Malla de extracción

Se entiende por malla de extracción o también malla de tiraje, a la disposición


geométrica de los puntos por donde se extrae el mineral en el nivel de producción
de un sistema por "Block Caving".

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En la zona que se está explotando, la extracción se hace a través de muchos


puntos dispuestos en una malla que cubre el área hundida. Para el diseño de
estas mallas de extracción, se han usado diferentes formas: cuadradas,
rectangulares, triangulares.

La separación de los puntos de extracción depende fundamentalmente de la


granulometría del mineral obtenido, de la socavación natural y de los equipos
usados para la extracción.

2.8 Flujo de extracción del mineral

Los tres métodos básicos de flujo de extracción del mineral, comúnmente usados
en la actualidad son:

1. Flujo gravitacional
2. Flujo mediante Scraper
3. Flujo mediante equipos LHD.

El tipo de flujo del material, diseñado para una operación de explotación, se


enfoca en los siguientes aspectos:

Gasto de Capital y tiempo requerido para poner una operación de explotación, se


enfocan en los siguientes aspectos:

1) Productividad, eficiencia y costos de operaciones.


2) Grado de seguridad en la producción.
3) Porcentaje de recuperación del depósito, tanto en tonelaje como en
ley.

Fundamentalmente el tipo de flujo usado debe ser compatible con las


características físicas del depósito para su extracción, y con la posición financiera
a la operación minera. Una diferencia en los sistemas, es la forma que se realiza
el avance del hundimiento. En el LHD se hace avanzado por paneles y en el
tradicional por bloques. Otras diferencias están en el diseño de extracción y
traspaso, debido principalmente a la granulometría.

2.9 Altura de excavación

La altura de socavación se define como la distancia vertical existente entre el piso


del nivel de hundimiento y la base suspendida del bloque resultante de la
voladura.

En la práctica, la altura de socavación así definida debe superar a la altura del


cono formado por el ángulo de reposo del mineral. Lo que se pretende es evitar
que la roca fracturada que se acumula a partir del espacio limitado por los bordes
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de las chimeneas, no alcance una altura de socavación producida por la voladura,


ya que de ser así, la roca acumulada serviría de apoyo al bloque cuya base se ha
socavado impidiendo o dificultando el desplome posterior.

La altura del cono formado por el ángulo de reposo depende fundamentalmente de


la distancia entre los puntos de extracción, ya que, mientras más grande sea ésta,
mayor será la base del cono y por ende su altura. Este factor en la práctica está
limitado por el alcance de la perforación, ya que a medida que aumenta la altura
del cono, de mayor longitud habrán de ser las perforaciones necesarias para
superarla.

La altura del cono también depende en menor escala, de la granulometría del


mineral, mientras más fina se formarán conos de menor altura, y a la inversa
colpas de mayor tamaño formarán conos de mayor altura.

2.10 Altura óptima del BLOCK.

En depósitos de gran altura la explotación se hace en diferentes niveles a medida


que se agotan los niveles superiores. La separación de dos niveles sucesivos está
asociada al tonelaje que se extrae por cada punto de extracción y en
consecuencia se relacionará con la vida o utilización que tendrá la infraestructura
del nivel.

Debido al alto costo que representa la preparación de un nivel de producción y de


un bloque en particular, es porque la altura del bloque, es una de las decisiones
más importantes de la planificación en la explotación por hundimiento y por lo cual
se invierten fuertes recursos de ingeniería antes de decidir la altura óptima.

La altura de los bloques, ha variado sustancialmente desde las primeras


aplicaciones del método sin embargo, en las últimas aplicadas ésta ha
permanecido prácticamente invariable en la mayoría de las faenas mineras.
Podemos decir que el gran desafío que ha impuesto el bajo precio de los metales
en el último tiempo, asociado a los nuevos antecedentes entregados por la
moderna ciencia de la mecánica de roca, nos ha hecho cuestionar los diseños
tradicionales y considerar alternativas de alturas de bloques que hasta hace pocos
años habían sido consideradas prohibitivas.

Aunque la variación de las alturas usadas es muy grande, se ha podido establecer


una tendencia a aumentar la altura de las columnas mineralizadas en los últimos
años.

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La altura de la columna mineralizada se justifica en lo siguiente:

1. Para justificar los altos costos de desarrollos primarios y secundarios.


2. Para asegurar una buena socavación.

Los principales factores que tienen directa relación con la altura de los bloques
son:

1. Amortización de la infraestructura.}

2. Estabilidad del nivel de producción.

3. Dilución y pérdida de mineral.

4. Distribución de leyes en altura.

5. Fragmentación.

6. Planificación.

7. Riesgo de no extracción.

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ANEXO

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BIBLIOGRAFIA

1. Compañía Minera Cerro S.A.A: Archivo departamento de Minas.


2. Compañía Minera Cerro S.A.A: Archivo departamento de geología.
3. Compañía Minera Cerro S.A.A: Archivo departamento de Ingeniería
4. Diseño conceptual del método de hundimiento por subléveles en
Yauricocha.
5. Explotación subterránea, métodos y casos prácticos, Universidad del
Altiplano, 1998.
6. S., Borisov; M., Klokov y B., Gornovoi, Labores Mineras, 1976.
7. Operating Handbook of Underground Mining. Stope and Pillar Mining.
8. Métodos de Construcción y Minería Atlas Copco.

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