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El concepto de conjunto como objeto abstracto no comenzó a emplearse en matemáticas hasta el siglo XIX, a medida que se despejaban las

dudas sobre
la noción de infinito.1 Los trabajos de Bernard Bolzano y Bernhard Riemann ya contenían ideas relacionadas con una visión conjuntista de la
matemática. Las contribuciones de Richard Dedekind al álgebra estaban formuladas en términos claramente conjuntistas, que aún prevalecen en la
matemática moderna:relaciones de equivalencia, particiones, homomorfismos, etc., y él mismo explicitó las hipótesis y operaciones relativas a conjuntos
que necesitó en su trabajo.

La teoría de conjuntos como disciplina independiente se atribuye usualmente a Georg Cantor. Comenzando con sus investigaciones sobre conjuntos
numéricos, desarrolló un estudio sobre los conjuntos infinitos y sus propiedades. La influencia de Dedekind y Cantor empezó a ser determinante a finales
del siglo XIX, en el proceso de «axiomatización» de la matemática, en el que todos los objetos matemáticos, como los números, las funciones y las
diversas estructuras, fueron construidos con base en los conjuntos.

Definición
Un conjunto es una colección bien definida de objetos, entendiendo que dichos objetos pueden ser
cualquier cosa: números, personas, letras, otros conjuntos, etc. Algunos ejemplos son: [...] entiendo en general por
variedad o conjunto toda
A es el conjunto de los números naturales menores que 5. multiplicidad que puede ser
pensada como unidad, esto es,
B es el conjunto de los colores verde, blanco y rojo. toda colección de elementos
C es el conjunto de las vocales a, e, i, o y u. determinados que pueden ser
D es el conjunto de los palos de la baraja francesa. unidos en una totalidad mediante
una ley.
Los conjuntos se denotan habitualmente por letras mayúsculas. Los objetos que componen el conjunto —Georg Cantor2
se llaman elementos o miembros. Se dice que «pertenecen» al conjunto y se denota mediante el
símbolo ∈:n 1 la expresión a ∈ A se lee entonces como «a está en A», «a pertenece a A», «A contiene a
a», etc. Para la noción contraria se usa el símbolo∉. Por ejemplo:

3∈A,♠∈D
amarillo ∉ B, z ∉ C

Notación
Existen varias maneras de referirse a un conjunto. En el ejemplo anterior, para los conjuntos
A y D se usa una definición intensiva o por comprensión, donde se especifica una propiedad
que todos sus elementos poseen. Sin embargo, para los conjuntos B y C se usa una definición
extensiva, listando todos sus elementos explícitamente.

Es habitual usar llaves para escribir los elementos de un conjunto, de modo que:

B = {verde, blanco, rojo}


C = {a, e, i, o, u}

Esta notación mediante llaves también se utiliza cuando los conjuntos se especifican de
forma intensiva mediante una propiedad:

A = {Números naturales menores que 5}


D = {Palos de la baraja francesa} Relación de pertenencia.El conjunto A es un
conjunto de polígonos. En la imagen, algunas
Otra notación habitual para denotar por comprensión es: de las figuras pertenecen a dicho conjunto,
pero otras no.
A = {m : m es un número natural, y 1 ≤ m ≤ 5}
D = {p : p es un palo de la baraja francesa}
F = {n2 : n es un entero y 1 ≤ n ≤ 10},

En estas expresiones los dos puntos («:») significan «tal que». Así, el conjunto F es el conjunto de «los números de la forma n2 tal que n es un número
natural entre 1 y 10 (ambos inclusive)», o sea, el conjunto de los diez primeros cuadrados de números naturales. En lugar de los dos puntos se utiliza
también la barra vertical («|») u oblicua «/» .

Igualdad de conjuntos
Un conjunto está totalmente determinado por sus elementos. Por ello, la igualdad de conjuntos se establece como: