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P�tina (pintura)

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase p�tina.

Restauradora retirando la p�tina de una obra pict�rica.


P�tina, en su definici�n acad�mica, es el "tono sentado y suave" que adquieren las
pinturas al �leo como consecuencia de su proceso de envejecimiento.1? Esa
concepci�n se vincula a una concepci�n tradicional de la pintura, que parec�a
exigir la utilizaci�n de barnices en su acabado, homogeneizando y amortiguando los
colores, tanto por razones de conservaci�n como est�ticas, previendo, entre otras
cuestiones, la degeneraci�n de ciertos pigmentos.2? La definici�n se extiende a
otras t�cnicas pict�ricas y a "otros objetos antiguos"; incluso a un "car�cter
indefinible que con el tiempo adquieren ciertas cosas", vinculado a la admiraci�n
por el arte del pasado; que justifica incluso la b�squeda artificial de ese
aspecto.3?

La conveniencia o no de retirar la p�tina es una de las cuestiones m�s delicadas en


la conservaci�n y restauraci�n, habiendo partidarios de una actitud m�s
conservadora o de "limpiezas" radicales. Entre los primeros est� Paul Philippot,
quien, en uno de los textos cl�sicos de esta rama del saber (La noci�n de p�tina y
la limpieza de las pinturas),4? concibe la p�tina como "algo consustancial a la
historicidad de la obra" desaconsejando su eliminaci�n excepto en "casos
extremos".5?

Leopoldo Alas "Clar�n" ridiculiza la utilizaci�n pedante del t�rmino en un pasaje


de La Regenta:

La obra de Murillo citada en el pasaje. 6? Cence�o es un nombre ficticio, como


Vetusta (que es Oviedo); un pintor del siglo XVII originario de Asturias tiene un
nombre similar: Juan Carre�o de Miranda.
Tal era el personaje que explicaba a dos se�oras y a un caballero el m�rito de un
cuadro todo negro, en medio del cual se ve�a apenas una calavera de color de
aceituna y el tal�n de un pie descarnado. Representaba la pintura a San Pablo
primer ermita�o; el pintor era un vetustense del siglo XVII, solo conocido de los
especialistas en antig�edades de Vetusta y su provincia. Por eso el cuadro y el
pintor eran tan notables para Berm�dez.

...

-Me parece, se�or Berm�dez, que este famos�simo cuadro del ilustre...

-Cence�o.

-Pues, del ilustr�simo Cence�o, lucir�a m�s si...

-Si se pudiera ver -interrumpi� la esposa del se�or Infanz�n.

Este fulmin� terrible mirada de represi�n conyugal y rectific� diciendo:

-Lucir�a m�s... si no estuviera un poquito ahumado... Tal vez la cera..., el


incienso...

�No se�or; �qu� ahumado! �respondi� el sabio, sonriendo de oreja a oreja�. Eso que
usted cree obra del humo es la p�tina; precisamente el encanto de los cuadros
antiguos.

��La p�tina! �exclam� el del pueblo convencido�. S�, es lo m�s probable. Y se jur�,
en llegando a Palomares, mirar el diccionario para saber qu� era p�tina.
...

Dieron vuelta a toda la sacrist�a. Cerca de la puerta hab�a algunos cuadros nuevos
que eran copias no mal entendidas de pintores c�lebres. A la Infanz�n debieron de
agradarle m�s que las maravillas de Cence�o, sin duda porque se ve�an mejor. Pero
su prudente esposo, considerando que Berm�dez pasaba con afectado desd�n delante de
aquellos vivos y flamantes colores, dio un codazo a su mujer para que entendiera
que por all� se pasaba sin hacer aspavientos. Entre aquellos cuadros hab�a una
copia bastante fiel y muy discretamente comprendida del c�lebre cuadro de Murillo
San Juan de Dios, del Hospital de incurables de Sevilla. A la se�ora de pueblo le
llam� la atenci�n la cabeza del santo, que desde que se ve una vez no se olvida.

-�Oh, qu� hermoso! -exclam� sin poder contenerse.

Mir� don Saturno con sonrisa de l�stima y dijo:

-S�, es bonito; pero muy conocido. Y volvi� la espalda a San Juan, que llevaba
sobre sus hombros al pordiosero enfermo, entre las tinieblas. El se�or Infanz�n dio
un pellizco a su mujer; se puso muy colorado y en voz baja la reprendi� de esta
suerte: Siempre has de avergonzarme. �No ves que eso no tiene... p�tina?7?

Notas
Acepci�n 2 Real Academia Espa�ola y Asociaci�n de Academias de la Lengua Espa�ola
(2014). �p�tina�. Diccionario de la lengua espa�ola (23.� edici�n). Madrid: Espasa.
ISBN 978-84-670-4189-7.
Philip Ball, La invenci�n del color.
Acepciones 2, 3 y 4
Bulletin de l'Institut Royal du Patrimoine artistique, n�mero IX, a�o 1966 (pp.
138-143) Versi�n castellana.
Mar�a Eugenia Mar�n Benito y Dora M. M�ndez S�nchez, Una reflexi�n sobre La noci�n
de p�tina y la limpieza de las pinturas, de Paul Philippot.
El Museo del Prado restaura y expone 'San Juan de Dios' de Murillo, El Pa�s, 6 de
febrero de 2006.
[1]