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Martes 30 de abril del 2019

CIENCIAS -19-

AFP GETTY IMAGES


VIDEOJUEGOS banda sonora grabada ALERTA SALUD
Final Fantasy XII con orquesta y opciones, Advierten presencia ONU alerta sobre la
llega a la Nintendo y mecánicas de juego re- de plomo en Notre crisis por resistencia
Switch novadas. Dame tras incendio a los fármacos
El videojuego Final Fan- Las zonas cercanas a la ca- En un informe de alto nivel,
tasy XII: The Zodiac Age, tedral de Notre Dame, en la ONU alerta que es nece-
un éxito en ventas lanzado París (Francia), presentan sario actuar con urgencia y
en el 2006, renace pa- elevados niveles de plomo coordinadamente para evi-
ra la Nintendo luego del incendio que dañó tar una potencial crisis ante
Switch. Se trata el famoso monumento, por la resistencia a los fármacos
de una versión lo que permanecerán cerra- que combaten infecciones.
remasterizada das hasta que sean conside- De lo contrario, habría 10
con imagen de radas seguras. Así lo informó millones de muertes al año
alta resolución, la policía local. desde el 2050.

CIENCIAS

TOMÁS
UNGER
Divulgador científico

Los verdaderos
amos de la Tierra
Esta semana vamos a analizar a los artrópodos, los
seres invertebrados que son capaces de controlar
todos los ecosistemas existentes.

L
as últimas sema- del 80% de todas las especies La rigidez se la da el exoes-
nas hablamos de animales clasificadas son ar- queleto, a través de cuyos po-
los dinosaurios, trópodos. Los arácnidos com- ros respiran, que es de quiti-
y su extinción. prenden desde ácaros de me- na, similar a la queratina de
Después con- nos de 1 mm hasta arañas de nuestras uñas y pelo. Su es-
tamos cómo los mamíferos mar gigantes del Japón que tructura es de tres elementos:
se pusieron a la cabeza de la con las patas extendidas al- cabeza, tronco y abdomen, ILUSTRACIÓN: RAÚL RODRÍGUEZ
cadena alimentaria. Pero en canzan 4 metros y llegan a pe- todos tienen simetría bilate-
realidadlosquedominaronla sar 20 kilos. ral. En muchos casos el exoes-
Tierra todo el tiempo fueron Los crustáceos fueron los queleto rígido es desechado insectos sigue inmune. en 300 millones de años, y es
otros animales: los artrópo- primeros artrópodos en apa- varias veces durante el pro- Hay muchos otros ejem- 100 veces más antigua que el
dos. Desde el llamado Eón Fa- recer hace 511 millones de ceso de crecimiento. plos, pero tal vez el más co- ‘Australopithecus afarensis’,
nerozoico (el de los animales años. El arácnido más anti- Todos los artrópodos tie- “El arácnido más nocido y de más impacto es el nuestro primer antepasado
visibles) hace unos 600 millo-
nesdeaños,losinvertebrados
guo tiene 420 millones de
años y el insecto más antiguo
nen muchas ventajas intrín-
secas para la supervivencia, antiguo tiene 420 libro de Raquel Carson “Pri-
mavera silenciosa”, de 1962,
homínido africano. Un sim-
ple mecanismo de alta sensi-
son los que controlan todos tiene 407 millones de años. pero los más exitosos son los millones de años que despertó la preocupa- bilidad a los cambios del aire
los ecosistemas. insectos. A pesar de que hay y el insecto más ción por la defensa de los ha dotado a la cucaracha de
Los primeros animales vi-
sibles, lo suficiente para dejar
—Sangre azul— más de un millón de especies
de insectos descritas, se cal-
antiguo tiene 407 sistemas ecológicos. Hoy
nos enteramos de inmedia-
un complejo sistema de de-
fensa altamente eficiente. El
Todos los artrópodos tienen
fósiles, que aparecieron en características comunes que cula que en la Tierra existen millones de años”. to de cualquier epidemia en mecanismo de reproducción
el agua, fueron los trilobites. resultan favorables a la evo- actualmente entre 6 y 10 mi- cualquier parte del mundo, que deposita un ‘blíster’ de
También fueron los primeros lución. Tal vez la más impor- llones.Esgeneralmenteacep- haciendo más notoria la in- huevos autosuficientes ga-
artrópodos (del griego ‘artro’ tante es su corto siglo repro- tado que los insectos forman fluencia de los artrópodos, rantiza una alta probabilidad
= articulación, ‘podo’= pie) ductivo. La mayoría tiene un potencialmente más del 90% sobre todo la de los insectos, de sobrevivencia.
de patas articuladas. Los tri- alto número de generaciones de las formas de vida existen- “La mortandad en otras especies. La araña tiene diversos
lobites fueron los antecesores
de todos los artrópodos, aun-
al año. Por ejemplo, la mosca
de la fruta en 12 meses tiene
tes en la Tierra. Por lo tanto,
no debe sorprender que sean de abejas en Por lo pronto la mortan-
dad de abejas en California
mecanismos, desde su habi-
lidad de fabricar y usar telas
que la mayoría desapareció. 50 generaciones, lo que a un indispensables en todos los California ha afectado drásticamente de alta resistencia hasta una
Fue una especie que duró 300 humano moderno le tomaría ecosistemas. ha afectado la cosecha de almendras. Los variedad de los venenos más
millones de años. unos mil años. Esa inmensa drásticamente insectos intervienen a todos sofisticados. Por último, las
ventaja permite a la especie —Esenciales para la vida— los niveles, desde la fertilidad especies de arañas más exi-
—Reino, filo y clase— adaptarse a cambios súbi- Cada vez con mayor frecuen- la cosecha de del suelo hasta las mariposas tosas son llevadas exclusiva-
La naturaleza está dividida tos en el medio ambiente. Es cia tenemos ejemplos de la almendras”. que llevan polen. mente por las hembras, las
en el reino mineral, reino ve- más, el alto número de des- manera catastrófica en que la Por el lado de la sanidad, que, en la mayoría de los ca-
getal y animal, cuyos domi- cendientes permite sobrevi- desaparición de insectos pue- la plaga que diezmó la pobla- sos, se comen al macho des-
nios son los procariotes y los vir a una alta mortalidad. deafectarlaecología.Uncaso ción mundial en la Edad Me- pués del coito.
eucariotes (células con y sin Otras características co- que me tocó presenciar fue la dia era llevada por pulgas, pa- Todas las arañas son car-
núcleo). El reino animal se munes son la respiración por fumigaciónintensivaenelva- rásitos de ratas. Los ejemplos nívoras y cuentan con algún
divide en filos. Una de estas poros en los terrestres y aga- lle de Cañete. Mientras los in- son interminables y proba- tipo de veneno, aunque las
divisiones son los artrópodos llas en los acuáticos. La circu- sectos moribundos tapaban blemente los que no conoce- especies más espectaculares
que, a su vez, se dividen en lación es mantenida por va- los radiadores y parabrisas de mos son más que los que he- son víctimas de las avispas.
clases: los quelicerados (con rios corazones a través de una los autos, se desarrollaba una mos podido descubrir. Pero los únicos artrópodos
tenazas) que comprenden a sangre que, adiferenciadelos nueva generación de insectos que han llegado a formar
los arácnidos (arañas) y sus vertebrados, es azul. Esto se inmunes a los insecticidas. —Los más exitosos— complejos sistemas sociales
primos los escorpiones, áca- debeaquenuestrasangreusa La consecuencia fue la Entre los artrópodos, los que son los insectos; las termitas
ros y cangrejos. Los insectos, hierro(rojo)paratransportar pérdida total de una cose- menos han tenido que cam- y las abejas son los ejemplos
(seccionados), los miriápo- el oxígeno, mientras que la de cha de algodón y el cambio biar a través de los años son más conocidos. Pero de los
dos (miles de pies) y los crus- los artrópodos usa cobre, cu- obligado de cultivo a la pa- las arañas y las cucarachas. La insectos nos ocuparemos
táceos (crusta = costra). Más yo óxido es azul. pa. La nueva generación de cucaracha ha cambiado poco próximamente.