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INTRODUCCION

Las imágenes en RM se adquieren mediante las secuencias. La obtención de una imagen diagnóstica
requiere la adecuada elección de la antenna receptora (V. "Equipo principal y componentes" en el
capítulo 3) y la aplicación correcta de los parametros de la secuancia. Cada secuencia posee una serie de
parámetros que el técnico puede modificar, teniendo en cuenta las características del equipo de RM la
región anatómica y la patología que se vaya a estudiar. Los parámetros escogidos determinarán la
ponderación o potenciación de las imágenes (v. "Parámetros extrínsecos" en el capítulo 2). En cualquier
caso, los cambios y adaptaciones que se realicen sobre la secuencia se deben ajustar a cuatro criterios de
calidad:

1. Tiempo de adquisición (TA)

2. Relación señal-ruido (S/R)

3. Contraste.

4. Resolución espacial

Estos cuatro criterios están íntimamente relacionados y cualquier modificación en los parámetros de la
secuencia, los altera en mayor o mrelación ida, interfiriendo en la calidad de la imagen.

El objetivo que persigue el técnico es conseguir una adecuada resolución espacial, suficiente contraste
entre los diferentes tejidos y un equilibrio en la relación señal-ruido (S/R), y todo ello en un tiempo de
adquisición acceptable.

Alcanzar este onjetivo no es facil, y lo frecuente es el conflicto entre los factores tiempo, resolucion y
contraste, por lo que se debe sacrificar alguno de ellos en beneicio del otro.

PARAMETRO TIEMPO

Dentro del parametron tiempo, diferenciamos entre el tiempo de adquisicion (TA) y el tiempo de
repeticion (TR)

Tiempo de adquisición (TA)

El tiempo de adquisición (TA) o tiempo de explo racion es el que se requiere para completar la
adquisición de los datos, es decir, el tiempo que dura una secuencia.

El tiempo de adquisición de la imagen en secuencias de pulsos normales viene dado por la siguiente
fórmula:

TA=TRxNpxNEX

donde TR es el tiempo de repetición, Np es el número de pasos de codificación de fase y NEX es el


número de excitaciones.
Si la secuencia posee un factor turbo (v. el capítulo 6), se divide el producto anterior por el factor turbo
aplicado.

TA = TRxNpXNex/ FT

donde FT es el factor turbo.

Si la secuencia es tridimensional (3D), se multi plica TR, Np y el número de codificaciones de corte:

TA = TRx Npx codificaciones de cortecorte

ya que en secuencias 3D se aplica un Segundo gradiente de codificación de fase que selecciona y que
excita la localización de cada corte en el volume.

El TA debe ser siempre lo más corto possible para disminuir las posibilidades de movimiento no deseado
del paciente durante la exploración,evitando los artefactos asociados.

Para acortar el TA se pueden utilizar secuencias más rápidas, usar factores de adquisición en paralelo o
reducir ciertos parámetros, que se verán alo largo de este capítulo (tabla 4.1)

TIEMPO DE REPETICION
El tiempo de repetición (TR) es uno de los parámetros que caracteriza el contraste entre los diferentes
tejidos. Se define como el período de tiempo que transcurre entre dos pulsos de excitación consecutivos
de radiofrecuencia dentro deuna secuencia (fig. 4.1)

La magnetización longitudinal necesita un tiempo de recuperación (v. el capítulo 1). El TR se mide en


milisegundos (ms) e indica la relajación longitudinal que se produce entre el final de un pulso y la
aplicación de otro. Por lo tanto, determina la cantidad de relajación T1 que ocurre cuando se lee la señal.
Dependiendo del TR que la secuencia tenga, la magnetización longitudinal se recuperará total o parcial y
pioducirá un tipo u otro de señal. En un TR muy largo, los tejidos recuperarán su magnetización
longitudial por completo y por lo tanto no existirá contraste entre ellos y no se podrán diferenciar. En
cambio, utilizando un TR más corto se consigue más diferencia en la intensidad de señal entre los tejidos
y más diferencia entre los T1. En este caso se dice que la imagen resultante es una imagen potenciada en
TI. Se considera que un TR de menos de 500 ms es un TR corto, mientras que un TR de más de 1.500 ms
es largo. Otros parámetros destacables que influyen sobre los tiempos de relajación de los tejidos son el
tiempo de eco (TE), el ángulo de inclinación o basculación (o flip angle, FA) y el tiempo de inversion (TI).
A continuación se definen sus características

TIEMPO DE ECO (TE)


El tiempo de eco (TE) es el período de tiempo que transcurre desde que se emite el pulso de
radiofrecuencia hasta el pico de la señal inducida en la bobina, es decir, desde la aplicación del pulso
hasta la recogida de la señal o eco (fig. 4.2)

Al igual que el TR, este parámetro se mide en milisegundos (ms) y marca la caída de la magnetización
transversal. Controla, por tanto, la cantidad de relajación T2 que se ha producido cuando se lee la señal.

El TE determina el contraste de la imagen ya que si es muy largo significa que el Sistema tardará más en
captar la señal y la secuencia se potenciará en T2. Cuanto más corto sea el tiempo TE, más fuerte será la
señal que se obtendrá de un tejido. Por ejemplo, en las secuencias espín-eco (SE) existe un primer pulso
de activación de 90, justo en la mitad del tiempo de eco se produce un segundo pulso de 180° y
transcurrida la otra mitad del TE (TE/2) ocurre la lectura del eco (fig. 4.3)

ÁNGULO DE INCLINACIÓN O FLIP ANGLE (FA)

El ángulo de inclinación (flip angle, FA) implica la basculación del vector de la magnetización longitudinal,
en un ángulo distinto a 90. Si se produce una inclinación de 90 se anularía el vector longitudinal; en
cambio, con un ángulo inferior a 90 (entre 10° y 80°) la magnetización longitudinal no desaparece
totalmente (fig. 4.4)

El FA es un parámetro que se utiliza en las secuencias eco de gradiente y determina la potenciación en T1


o T2 (v. "Secuencias híbridas, gradiente y espín-eco, GRASE o GRSE" en el capítulo 6). En la tabla 4.2 se
muestran los ángulos de indlinación utilizados para secuencias potencias en T1 y T2.

ANGULOS DE INCLINACION UTILIZADOS PARA SECUENCIAS POTENCIAS.


Se conoce como ángulo de Ers al valor más óptimo de FA que posee una secuencia especitica y consigue
la máxima señal tejido para un TR y un TE determinados. Richard RobertErnst (Winterthur, Suiza, 1933)
es un químico y profesor universitario que ha dedicado su vida a la investigación y desarrollo de la
resonancia magnética nuclear. Recibió el Premio Nobel de Química en 1991 por sus investigaciones en el
campo de la espectroscopia, técnica de análisis de los tejidos a través de la absorción o emisión de la
radiación electromagnética de las moléculas que los forman.

TIEMPO DE INVERSIÓN (TI)

El tiempo de inversión (TI) es el intervalo entre un pulso de inversión de 180° y un pulso de activación de
90°. Ese primer pulso de 180° hace que la magnetización longitudinal se disponga en la dirección
opuesta, y antes de que se recupere el vector magnetización, se aplica un segundo pulso de 90° que
produce una magnetización trans versal (fig. 4.5).

Este parámetro se utiliza en las secuencias inversión recuperación, y suprime la señal grasa en los tejidos
en las secuencias STIR y la señal de los líquidos en las secuencias FLAIR.
Los valores de TI (fig. 4.6) en secuencias FLAIR son largos, del orden de 1.700-2.200 ms. Por el contario,
los valores de TI en secuencias STIR son cortos, de 100-175 ms.

PARAMETRO NUMERO

Dentro del parámetro número, diferenciaremos entre el número de pasos de codificación de fase (Np) y
el número de excitaciones o adquisiciones. (NEX,NSAD,NAD)

Número de pasos de codificación

La matriz es una representación de la imagen digital de aspecto enrejado y compuesta por píxeles-
(elemento individual) que cubren todo el campo de visión. Los píxeles se ordenan formando filas y
columnas.

El número de codificación de fase conforma el número de filas de la matriz de la imagen (v. "Matriz" en
el capítulo 5). Las filas corresponden a los pasos de codificación de fase dispuestos en el eje x y las
columnas, a los de codificación de frecuencia en el eje y (fig. 4.7)

Los pasos o número de codificaciones de fase (Np) están directamente relacionados con la resolucion
espacial, pues cuanto menor sea su número, mejor será su relación señal-ruido (S/R), o sea, que
aumenta la señal pero disminuye la resolución (hay menos píxeles pero éstos son más grandes). La gran
ventaja de reducir los pasos de codificación de fase es que con ello se acorta también el TA (fig. 4.8)

Número de excitaciones o adquisicion (NEX, NSA, NAD)


El número de excitación hace referencia a las veces que un tejido concreto es excitado dentro de una
secuencia, es decir, el número de señales que se recogen para generar una imagen en RM.

Una sola adquisición o excitación proporciona un paquete de datos suficiente para obtener una imagen.
Si esa misma excitación se repite varias veces, la recopilación de datos será mayor y la imagen adquirida
ofrecerá mucha más informacion

Al igual que ocurTe con el número de codificaciones de fase (Np), el número de excitaciones (NEX)
también afecta a la resolución espacial. A más NEX, mayor será la señal recogida, tendra mucho más
ruido y el TA aumentará proporcionalmente (fig. 4.9)

RELACIÓN SEÑAL-RUIDO (S/R)

La relación señal-ruido (S/R) constituye un parámetro fundamental para la calidad de las imágenes.
Representa el cociente de dos elementos: la señal y el ruido

Relación S/R = señal/ruido


Para considerar una imagen de calidad, este cociente debe ser lo más cercano al valor 1. Así pues, los
valores de señal y de ruido tienen que ser para ello lo más parecidos posibles. Se buscará una
proporcionalidad entre uno u otro.

La señal es la suma de todas las señales emitidas por los protones que precesan en un tejido. La señal es
recogida por la antena receptora, aporta información sobre las estructuras tisulares y su intensidad
puede variar: a mayor intensidad de señal, mayor contraste de la imagen

El ruido es una oscilación estática de la intensidad de señal que aparece en forma de granulado. El ruido
no ayuda a la formación de la imagen, sino que de hecho la empeora. Se debe evitar ya que disminuye la
resolución espacial. Existen varios factores que afectan la relacion S/R. Se pueden dividir en dos grandes
grupos.

Según se puedan modificar o no por el técnico.

1. Factores no modificables

a. el imán y los gradientes. La intensidad de la señal sera mayor cuanto mas potente y homogéneo sea el
campo magnético

b. El paciente. El movimiento molecular es diferente en cada persona, ya que depende de factores físicos
tales como la edad, la grasa corporal o el estado de hidratación, entre otros. Por eso en estudios con
cierta calidad se dice coloquialmente que el paciente "precesa" muy bien

2. Factores modificables por el técnico:

a. Antenas. Si no es la correcta, se puede originar ruido. Su tamaño debe adecuarse a la anatomía del
paciente y la distancia antena-paciente debe ser proporcional

b. Parámetros de la secuencia. La relación S/R mejorará si se realizan ciertas modificaciones sobre ellos.

Para mejorar la relación S/R (tabla 4.3) se puede aumentar el tiempo de repetición (TR) yel número de
adquisiciones o disminuir el tiempo de eco (TE). Está demostrado que si se incrementa el espacio entre
cortes (DIST-FACTOR) o se hacen los cortes más gruesos, el ruido se atenuará también se ha visto que
cuanto más se acerque el ángulo de inclinación a 90°, mejor será la relación S/R. Un ancho de banda
amplio recogerá mayor número de señales de radiofrecuencia pero también las interferencias y el ruido.
Por eso, es preferible un ancho lo más estrecho posible. El tren de ecos es un factor turbo que utilizan las
secuencias turbo espín-eco (TSE) y que si se reduce, mejora la relación S/R Una matriz rectangular o
aumentar el campo de visión (FOV) hace que el volumen del vóxel sea mavor y en consecuencia se
recogerá mucha más señal.

Hay que saber también que la administración de contrastes paramagnéticos aumenta la relación S/R, ya
que acortan el T1 de los tejidos donde se fijan (fig. 4.10)

CONTRASTE DE LA IMAGEN
Es la capacidad por la que se pueden diferenciar dos tipos de tejidos próximos gracias a las distintas
intensidades de señal que emiten. Esas distintas densidades se representan gráficamente en toda la
gama de grises, desde el negro (ausencia de señal) hasta el blanco brillante (señal alta)

El contraste depende del entorno. Deben haber diferentes señales para poder detectar las estructuras
más pequeñas (fig. 4.11)

El contraste también es un parámetro importante en la calidad de la imagen y constituye una base


fundamental para el diagnóstico de las patologías

El contraste de la imagen está controlado por los mismos factores que la relación S/R y varía en función
de varios parámetros.

Contraste del tejido. Las estructuras tisulares del hueso, el agua poseen diferentes señales o Intensidad
de la señal. A mayor intensidad de la señal, mayor contraste de la imagen

Secuencia. Dependiendo de la potenciación de la secuencia que se utilice, se obtendrá una señal


diferente para un mismo tejido. También modificará el contraste el uso de alguna técnica de supresión o
excitación de las moléculas (FS »FLAIR, STIR, etc.) (fig. 4.12)

» Ruido. Las imágenes con bajo ruido tienen un mayor contraste que las que tienen mucho.

» Uso de contrastes externos. Estos aumentan la señal recogida de ciertos tejidos y en algunas patologías
(v·el capitulo 8)

RESOLUCION ESPACIAL DE LA IMAGEN

La resolución o definición de la imagen es la capacidad para diferenciar dos estructuras próximas de


manera nítida. Contribuye también a la calidad de la imagen, ya que ésta se visualizará de forma más
clara y precisa cuanto mayor sea su resolución

La resolución espacial de la imagen puede ser de dos tipos:

1. superficial y

2. espacial o volumétrica

La resolución superficial es la que indica la magnitud del píxel, el elemento más pequeño en que se
divide una imagen bidimensional (ejes x, y)

Ordenados en una cuadrícula, los píxeles forman la matriz de la imagen

El tamaño de los píxeles viene determinado por el campo de visión (FOV) y el tamaño de la matriz, según
la relacion:

Magnitud del pixel = FOV / tamaño de la Matriz


La resolución espacial o volumétrica es la que indica la magnitud del vóxel, el elemento más pequeño
tridimensional (ejes x, y, z)

El tamaño de su área se calcula de la siguiente manera (ig. 4.13)

Tamano del voxel = Tamano del pixel x Grosor de corte

La señal que tiene cada vóxel viene determinada por su tamaño. Así, un vóxel grande contiene muchos
protones que contribuyen a aumentar la señal; en cambio, un vóxel pequeño mejora la