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62 LA DERROTADE LOSDIOSESMEXICANOS

nuestro estado y competentemente letrado. EI decimo se llamava fray


Juan Juarez; a este no conocf por que estuvo poco en esta tierra: fue a la
Florida y alla muri6. EI onzeno se llamava fray Andres de Cordova, lego,
hombre muy religioso y abil y gran trabaxador. El dozeno se llamava fray Aou! COMIEN(:A LA DOCTRINA CHRISTIANA CON QUE FUERON
Juan de Palos, lego: a este no conocf porque fue con fray Juan Juarez a la CONVERTIDOS LOS INDIOS DESTA NUEVA ESPANA POR LOS DOZE
Florida; alla muri6.
FRAYLES DE SAN FRANCISCO QUE PRIMERAMENTE LOS PREDI-
CARON, EMBIADOS POR EL PAPA ADRIANO SESTO *
El primer capttulo habla de la relacion que dieron los dozefrayles de S.
Francisco a losprincipales de Mexico declardndoles la raz6n de su venida

Senores y principales de Mexico15 -que aquf estais juntos- oyd con


atenci6n, y notad 10 que os queremos dezir, que es daros a entender la
causa de nuestra venida. -A. Ante todas cosas os rogamos que no os tur-
beis ni espanteis de nosotros, ni penseis que somos mas que hombres
mortales y pasibles como vosotros; no somos dioses ni emos descendido
del cielo, en la tierra somos nacidos y criados, comemos y bebemos y
somos passibles y mortales como vosotros; no somos mas que mensajeros
embiados a esta tierra; traemos os una gran embaxada de aquel gran
Senor que tiene jurisdicci6n espiritual'v sobre todos quantos viven en el
mundo, el qual se llama Santo Padre, el qual esta congoxado y cuidadoso
por la salud de vuestras almas; veis aquflo que dize. -B. Sepan y entien-
dan mis hijos todos los que habitan en aquellas tierras rezien descubiertas
-que se llama la Nueva Espana- ansi los Mexicanos, como los TIaxcal-
tecas y todos los demas que viven en las yndias occidentales!? que los
dfas pasados -muy pocos a- que a venido a mi noticia su fama. A nos
dado noticia dellos nuestro muy amado hijo del emperador Don Karlos
Rey de las Espanas, quinto deste nombre: escrivi6me esto en sentencia.
-C. Sepa Vuestra Santidad, padre nuestro muy amado, que mis espa-
noles an descubierto una tierra muy grande, muy lexos de nosotros hazia
el occidente, llena de muchas gentes, pueblos y reynos, los quales son
* EI texto sigue la versi6n espaiiola establecida por Sahagun, Sin embargo he inserta-
do, en notas, algunas indicaciones sucintas sobre la traducci6n nahuatl hecha por el fran-
ciscano en 1564.
15 Mexica tenochca teteciuin tlatoque. Los Doce se dirigen aquf a los dignatarios aztecas
que representan el poder civil y militar. Los sacerdotes del culto indigena -que Sahagun :(
llama "satrapas't-> no participan en esta primera entrevista. S610a finales del capitulo VI
entraran en escena.
16 Teoyotica tlatoani. La noci6n de espiritual se ha traducido con la palabra teoyotl, que
entre los aztecas designa a la divinidad en su esencia.
17 En esta enumeraci6n,eltexto nahuatl incluye a los hahitantes de Mexico-Tenochtitlan,
los acolhuas de Texcoco, los tecpanecas de Tiacopan, los tlaxcaltecas, los habitantes de
Michoacany los de la Huasteca.

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yndios y los conquistaron de su voluntad, ya son mis vasallos; suplico a Roma, que es en las partes de donde avemos venido. -B. Este gran Senor
Vuestra Santi dad que mandeis embiar predicadores, que los prediquen la tiene en su guard a la Sagrada Escriptura, por su authoridad son ordenados
palabra de Dios, y los instruyan en la religion christiana -porque todos y elegidos todos los sacerdotes y predicadores y todos 10 que tienen cargo
son yd61atras gentiles;- esto es 10 que a Vuestra Santi dad suplico, -D. de las cosas del culto divino. Este gran Senor Sancto Padre tambien es
Como uve visto esta peticion luego junte a todos mis hermanos los Car- mandado, mandole y encargole el solo verdadero Dios que informase a
denales, y los df noticia deste negocio que nuestro amado hijo el empera- todos cuantos ay en el mundo en su sancta fe, dan doles a conocer quien el
dor pedfa, y luego entramos en consistorio, y determinamos de embiar es, para que conociendole le sirvan y se salven. Los demas habitadores
nuestros delegados para que predicasen la fe de nuestro Senor Jesucristo del mundo casi todos estan ya predicados, ya an oydo las palabras de
a los dichos yndios infieles, para que mediante ella se salvasen, y los Dios, pero vosotros aun agora estos dias os an descubierto y abeis venido
dimos toda la nuestra authoridad que para la prosecuci6n de la dicha con- a la noticia del gran Sefior que nos embi6 y luego que supo de vosotros,
versi6n los fuese necessaria. -E. Pues agora, amigos nuestros, aquf esta- nos embi6 para que os prediquemos y alumbremos en el conocimiento del
\. mos en vuestra presencia, los que emos sido elegidos y embiados; a verdadero Dios para que le temais, reverenceis y sirvais; porque s610el es
i
( nosotros doze nos a embiado el gran Sefior que tiene authoridad espiritual Senor del cielo y de la tierra y por el viven todas las cosas. -G. Sabido
! sobre todo el mundo, el qual habita en la gran ciudad de Roma; di6nos su tenemos y enten dido amados amigos, no por oydas sino con 10 que por
I! poder y authoridad, y tambien traemos la Sagrada Escriptural'' donde nuestros propios ojos emos visto que no conoceis al solo verdadero Dios
~ estan escriptas las palabras del solo verdadero Dios, Sefior del cielo y de la por quien todos vivimos, ni le temeis, ni acatais, mas antes cada dia y
tierra, que da vida a todas las cosas, al qual nunca abeis conocido. -F. cada noche le ofendeis en muchas cosas y por esto aveis incurrido en su
Esta y ninguna otra es la causa de nuestra venida, y para esto somos em- yra y desgracia y esta en gran manera enojado contra vosotros; por esta
biados, para que os ayudemos a salvar y para que recibais Ia misericordia causa embi6 delante a sus siervos y vasallos los espanoles, para que os
que Dios os haze; el gran Senor que nos embi6 no qui ere oro, ni plata, ni castigasen y afligiesen por vuestros innumerables pecados-! en que estais.
piedras preciosas.l? solamente quiere y desea vuestra salvaci6n. -D. Por esto nos a embiado aca el gran Sacerdote de todo el mundo para
que os instruyamos en como aplaqueis al solo verdadero Dios porque no
os destruya del todo. No tiene respecto en avernos embiado a cosa ningu-
Capuulo segundo. Como los doze dieron a entender a los Senores y na temporal.P sino por solo amor vuestro, solamente por haceros miseri-
principales que persona es el Papa cordia; que ninguna paga ni espera de vosotros, porque ansi nos 10 manda
nuestro Senor Dios, que unos a otros nos amemos y nos ayudemos sin
Amados amigos, emos os dicho en como nos a embiado a esta vuestra tierra respecto de interese.
el Senor de todo el mundo que se llama Sancto Padre. POl'ventura direis
agora --con deseos de conocerle-- que persona es este gran Senor que su
reyno es todo el mundo. Por ventura es Dios 0 quiza hombre como nosotros? Capaulo tercero, en que se les da a entender de donde se uvo la Sagrada
Estad agora atentos y sabreis quien es, y que tal es este que dezimos aver- Escriptura/t'
nos embiado, porque no os enganeis cerca de su persona. -A. Este gran
Senor que tiene poder espiritual sobre todo el mundo, que se llama Sancto Amados amigos, ya abeis oydo que nos a sido mandado por el gran Sacer-
Padre, es hombre var6n como nosotros, es sancto, es muy sabio, es Vicario dote que aca nos embi6 que os predicasemos y deelarasemos la Sagrada
de Dios sobre 'Ia tierra-? y tiene las vezes de Dios y su poder; este gran Escriptura para que mediante ellas seais alumbrados y informados en el
Senor es mortal, tiene limitada vida y quando uno muere otro le succede conocimiento del solo verdadero Dios y Senor del cielo y de la tierra y del
por elecci6n, que govierna y posee la silla y sefiorfa de Dios sobre la tierra;
este gran Sefior habita y tiene su silla en una gran ciudad que se llama
21 La noci6n de pecado existfa entre los aztecas, que por cierto tienen dos terminos dis-
tintos para designarlo (tlatlacolli y tlapilchiualli). La lengua nahuatl es capaz, pues, de tra-
18 Teoamoxtli, Iiteralmente"ellibro divino". ducir este conceptocristiano.
19 La version nahuatl, para respetar los valores prehispanicos,ha
adaptado ligeramente la 22 El texto nahuatl es mas prosaico: " ... no por recibir algun pago, no por oro, no por
formulaci6n.La noci6n de riqueza queda ahf expresada, con raz6n, por "el jade, el oro y las ganar algun bien".
preciosas plumas verdes" (in ocochalchiiul, teocuitlatl, in aMfo quetzalli). 23 La Sagrada Escritura, objeto de revelaci6n, es presentada aquf comouna "palabra di-
20 En el siglo XVI, el terminoaun tiene el sentido de "remplazante,suplente". vina" (teotlatoUi).
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infiemo.s+ -A. POI' ventura direis agora: i,esta Sagrada Escriptura que mos pape126 y copal-? y sangre; en su presencia matamos hombres y nifios,
nos dezis, que nos aveis de predicar, de donde la uviste, quien os la di6, animales y aves, y Ie ofrecemos cora90nes28 Y muchas otras cosas, y de
de donde la uvo el gran Sacerdote que aca os embi6? Para entender esto es veinte en veinte dfas le hazemos fiesta.s? Esta costumbre nos dexaron
menester que tengais buena atenci6n, notad y creed 10 que os diremos. EI nuestros antepasados los reyes y cavalleros que nos an regido lque otra
solo verdadero Dios y Senor de todas las cosas muchos tiempos a que apa- cosa nos quereis ensenar? -B. Estas cosas dichas, amigos nuestros,
reci6 y habl6 a sus amigos y leales siervos los patriarchas prophetas y a los todas las abemos visto con nuestros ojos y sabemos que pasan ansi y tene-
ap6stoles y evangelistas.25 A estos revelo la doctrina sagrada y los mand6 mos entendido que adorais no tan solamente un Dios, pero mucho cuento
que la escriviesen para que aca en este mundo se guardase y con ella fue- y las estatuas de piedra y de madera las teneis pOl' Dioses. Al uno llamais
sen ensenados los que habitan aca en el mundo de las cosas divinas, Esta Tezcatlipuca, a otro Quecalcoatl, al otro Vicilubuchtli, etc.,30 y a cada uno
Sagrada Escriptura poseela, y guardala el gran Sacerdote y Pontifice, el llamais dador de la vida y del ser y conservador della; y si ellos son dioses
Sancto Padre, dexaronosla los amigos de Dios que deximos; tenemos este dadores del ser y de la vida worque son enganadores y burl adores? por-
libro y escriptura en gran estima. -B. Esta Sagrada Escriptura, estas pa- que os atormentan y fatigan con diversas aflicciones? Esto por esperiencia
labras divinas nos mand6 el gran Sacerdote que os prediquemos y ensefie- 10 sabeis, que quando estais afligidos y angustiados con impaciencia los
mos y de su mandado las emos traydo con nosotros; estas divinas palabras llamais de putos y vellacos, enganadores, viejas anugadas. Adernas desto
y Sagrada Escriptura sobrepuja a toda la doctrina y escriptura que hay en demandavanos-! vuestra propia sangre y vuestros corazones en ofrend a
el mundo, porque es cosa divina y no humana, dada a los hombres del y sacrificio. Sus imagines y estatuas son espantables, suzias y negras y
hazedor de todas las cosas y redemptor del humanallinaje, solo verdadero hediondas; desta condici6n son vuestros dioses a qui en adorais y reveren-
Dios y Senor. POI' ser palabras divinas son muy verdaderas y se deven cias; antes son enemigos matadores y pestilenciales que no dioses. -C.
creer con toda firmeza y ninguno de todos los sabios del mundo es sufi- EI verdadero Dios y universal, Senor, criador y dador del ser y vida que os
ciente para argiiirlas ni tacharlas. -C. Lo contenido en este libro divino venimos a predicar no es de la condici6n de vuestros dioses. No es
os venimos a ensefiar y predicar a vosotros los habitadores destas partes, enganador ni mentiroso, no ahorrece ni desprecia a nadie, ninguna cosa
por que nunca 10 aveis oydo; y sabed que en todo el mundo no hay doctri- mala ay en eli en gran manera ahorrece todo 10 mal032 y 10 veda y proibe
na ni ensefiamiento alguno mediante la qual los hombres pueden ser sal- porque el es perfectamente bueno, es abismo de todos los bienes, es
vos, sino sola esta que os avemos traydo, y el gran Sacerdote, senor del sumamente amoroso, piadoso, misericordioso; en 10 que mas claramente
mundo, os embia con nosotros. Y sabed que no os emos de predicar sino muestra su infinita misericordia es averse hecho hombre aca en este, rnun-
10 contenido en este libro y ninguna cos a emos de afiadir de nuestra do semejante a nosotros, humilde y pobre como nosotros, y muri6 por
oabeca, y tened esto por muy cierto y aberiguado. nosotros, derramo su sangre pOl' nuestra redempci6n para libramos del
poder de los demonios.P nuestros enemigos crueles y malvados ~ue son

Capitulo quarto, en que se trata, quien es el verdadero Dios y Senor 26 En la epoca azteca, el papel (amatl), obtenido a partir de la corteza de diferenles
moraceas servfa de adorno a las vfotirnashumanas destinadas al sacrificio. EI papel se uti-
universal que da ser y vivir a todas las cosas lizaba enforma de bandas, de unos treinta centfrnetrosde longitud, generalmente salpicado
con gotas de caucho derretido.
Ya aveis oydo, amigos muy amados, como el gran Sacerdote y gran Senor 27 El copalli es una resina odorffera,lomada de un arbol tropical del genera Bursera. Se
nos a embiado a predicaros las palabras de Dios para que por ellas Ie quemaba en unas cazuelas en el curso de ritos tradicionales, a manera de incienso.
28 Recordemos que los sacrificios humanos aztecas se realizaban las mas de las veces
conozcais al verdadero Dios y Senor, criador y govemador de todas las
arrancando el coraz6n.
cosas. -A. Por ventura direis agora: en vano a sido vuestra venida, 29 EI afiosolar indfgenacuenta con dieciocho meses de veinte dfas, mas cinco dtas suple-
porque nosotros bien conocemos y tenemos por Dios aquel por qui en mentarios.
todos bivimos y Ie honramos y reverenciamos y adoramos, a este ofrece- 30 En la version nahuatl encontramosuna lista mas detallada, que incluye los principales
dioses del panteon mexica.Ahf aparecen, por orden: Tezcatlipoca, Huitzilopochtli,Quetzal-
coati, Mixcoatl,Tlaloc, Xiuhtecutli, Mictlanteeutli, Ciuac6atl, Piitzintecutli, Cinteotl, Cent-
24 "Infierno" tiene aquf el sentido etimologicode "mundo subterraneo", 10 que explica zon Huitznaua, CentzonTotoohtin.
que en nahuatl se le traduzca con el termino de mictlan que designa entre los aztecas la 31 "Dfa tras dfa" (momoztlaye) es un anadido del texto nahuatl,
moradasubterranea de los muertos. 32 La nocion de mal es traducida con la expresion aqualli ayectli ("no bueno, no bien").
25 Los terminos "patriarcas", "profetas", "apostoles" y "evangelistas" figuran en espanol 33 "Diablorne".Primera aparicion de los demoniosque van a desempeilar un papel capi-
en la versi6n nahuatl. tal en la argumentaci6nde los Doce.A la palabra espanola diablo se Ie ha afiadidola maroa
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estos que vosotros teneis por dioses;- dezis que os dan el ser y la vida y que Jesucristo tiene en el mundo ay diversas maneras de riquezas celes-
sacrificais del ante dellos y los adorais; pues ellos son los que os ynduzen tiales, es como una casa de riquezas celestiales que Dios tiene aca en el
a todo genero de pecados, aborrecimiento, agiieros y disensiones, a que mundo, muy guard ada y cerrada, Este reyno de Dios, que se llama Sancta
comais came humana, etc. -D. Este solo y verdadero Dios que predi- yglesia, es regido por el gran Sacerdote, que es el Sancto Padre; este gran
camos a nadie haze demasfa ni sin razon, mas antes haze misericordia y Senor tiene la llave31 destas riquezas, el abre y aquellos a quien el da su
mercedes a todos quantos hombres hay en el mundo, y tambien a vosotros poder pueden tambien abrir y ninguno otro; el mismo tiene las Haves del
los naturales desta tierra -que os llamamos indios- el os da el ser y cielo y ninguno puede entrar alla si el no le abriere 0 alguno que tuviere
vida y os haze much os bienes y misericordias y os ama, aunque ni le su poder, porque el solo sobre la tierra es vicario de Dios nuestro Senor
conoceis ni adorais ni Ie teneis por Senor; el os da todas las cosas de la Jesucristo. -B. Este gran Sacerdote, Sancto Padre, tiene superioridad y
tierra, y la honrra y Sefiorio y el valor, y agora os quiere azer mucho mayo- eminencia sobre todos los reyes de la tierra y tambien sobre el Empe-
res mercedes, si de todo vuestro corazon os convertieredes a el, si le toma- rador, y agora para esto nos (ha) aca embiado para que os demos a conocer
rades.34 -E. Quiza querrfades saber leste soberano y verdadero Dios y os informemos del reyno y riquezas y grandeza de aquel por quien todas
como se llama? Si preguntais por su nombre sabed que su nombre es las cosas viven, que es nuestro Senor Jesucristo; y para que sepais que la
admirable, es nombre que tiene virtud de salvar, llamase Jesucristo, ver- llave de la entrada del cielo la tiene este gran Sacerdote Sancto Padre, el
dadero Dios y verdadero hombre, dador de ser y vida, redemptor y sal- qual es Vicario de Dios. -C. Si vosotros quereis ver y admiraros deste
vador del mundo: en quanto Dios es sin principio, es etemo:35 el hizo el reino y riquezas de aquel pOI'qui en todos bivimos, nuestro Senor Jesu-
cielo y la tierra y el infiemo; el nos hizo a todos los hombres del mundo y cristo, ante todas cosas os es muy necesario despreciar y aborrecer,
tambien hizo a los demonios, a los quales vosotros teneis por dioses y los desechar y abominar y escupir todos estos que agora teneis pOI'Dioses y
llamais dioses. Este verdadero Dios esta en todo lugar, todas las cosas vee adorais, por que a la verdad no son Dioses sino enganadores y burladores,
y todas las cosas sabe, es sumamente maravilloso, y en quanto hombre y tambien os es muy necesario que os aparteis y desecheis todos los peca-
esta en el cielo,36 que es su palacio real y aca en la tierra tiene tambien su dos de qualquier manera que sean, porque todos ellos enojan a Jesucristo,
reyno, el qual comenco desdel principio del mundo y quiere os incorporar y es tambien menester que os purifiqueis de todas vuestras suziedades,38
en el agora, de 10 qual os abeis de tener por bienaventurados. Todo 10 con el agua de Dios.39-D. Y no penseis que para hazer esto, es menester
dicho es de la Sagrada Escriptura. que vayais a la ciudad donde habita el gran Sacerdote, el Papa; que
nosotros sus embaxadores y delegados traemos todo su poder y nosotros
podemos hazer todo aquello que el puede azer para vuestra salvacion, y
Capttulo quinto, donde se trata de nuestro Senor [esucristo en quanto para que alcanceis el reyno y riqueza de Dios.
hombre tiene un reyno acd en el murulo Agora con esto que abeis oydo idos a vuestras casas a descansar.

Este universal Dios y Senor, redemptor y criador Jesucristo tiene un reyno


aca en el mundo, que se llama reyno de los cielos, y por otro nombre ygle- Capuulo sexto, de como los Seiioresprincipales respondieron a los doze
sia catholica y llamase reyno de los cielos, porque ninguno yra al cielo a cerca de 10 arriba dicho
reynar sino se subjetare a este reyno aca en el mundo. -A. En este reyno
Despues que los doze religiosos uvieron acabado la primera platica que
hizieron a los Senores y principales de Mexico, luego se levanto uno de-
del plural nahuatl (-me). Ese mestizaje lingiifstico permite integrar el demonio --{!oncepto
cristiano-- al mundo cultural indigena, llos y con toda cortesfa y urbanidad respondi6 desta manera. -A. Senores
34 Es decir, "si 10 tomais por dios [teotl] y por senor [tlatoani]". Sobre las implicaciones
de esta formula y 10 que esta en juego, cf. infra, pp.98-101. 37 EI concepto de llave no tiene ningun equivalente conceptual entre los aztecas que,
35 Aie tzintic aie peuh. Tzinti y peua son sinonimos. EI diccionario de Molina(1571) da desde luego, ignoran el principio de la cerradura y tarnbien la raz6n de su uso. Las casas
los sentidos siguientes: tzinti; "tener comienfo 0 principio de ser" (II, fol. 152 v"); peua, "Te- mexicanas nunca estan cerradas; en cambio, continuamente estan habitadas y, por eso mis-
ner comiellfo 0 principio" (II, fol. 81°). Aquf estan limitandose a afirmar que Dios no tuvo mo, continuamenteguardadas y vigiladas. La traducci6n nahuatl tlatlapoloni, "10 que abre",
comienzo,visi6n unidimensionalde la etemidad. tiene aquf un fuerte desperdicio semantico,
36 Esta ambigUedaddel Dies-Hombreque reina a la vez sobre la tierra y en el cielo va a 38 Dadoen nahuatl por la idea de negro y de sucio (tliltiea, catzauaca).
ser objeto de una explicaci6n detallada en el capftulo siguiente. Se trata del desarrollo 39 Alusi6n, un taoto lac6nica, al bautismo. EI tema volvera a aparecer en el capftulo IX
teol6gicomas complejoque los Docetuvieran que exponer. dellibro II. Cf infra, p. 87.
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nuestros, seais muy bien venidos; gozamonos de vuestra venida a nuestra tienen cargos de las historias de nuestros dioses y de la doctrina tocante a
Ciudad, todos somos vuestros siervos y os ofrecemos todo 10que tenemos; su servicio; porque nosotros no tenemos cargos sino de las cosas de la
sabemos que aveis venido dentro las nieblas y nubes del cielo, ansi nos es guelTa y de los tributos y de la justicia.P Juntaremos a los ya dichos y
nueva y maravillosa vuestra venida y personas y vuestra manera de hablar dezirlos emos 10que emos oydo de las palabras de Dios; elIos es bien que
que avemos oydo y visto, todo nos parece cosa celestial, parecenos que en respondan y contradigan pues que saben y los compete de oficio.
nuestra presencia aveis abierto un cofre de riquezas divinas del Senor del No tenemos mas que dezir por agora ni queremos daros fastidio con
cielo, y de las riquezas del gran Sacerdote que es Senor de la tierra, nuestras prolixidades, pues deseamos vuestro y reposo, consuelo y seros
riquezas que nos embia nuestro gran Emperador; aveis mostrado todos los en todo subjectos. -C. Como uvieron hablado los Senores, luego se des-
generos de piedras preciosas, purfssimas, resplandecientes, sin mancha pidieron de los doze y el mismo dia juntaron a los principales satrapas y
ni raya alguna, gruesas y redondas, saphiros esmeraldas, rubies y per- Sacerdotes de los ydolos+' y contaronlos todo 10que avia pas ado y dieron-
las;40 aveis nos mostrado plumajes nuevos, ricos y de gran valor. De 10 les muy bien a entender 10 que los doze les avian dicho -tardaron gran
que agora tenemos pena es que los sabios y prudentes y diestros en el rato en confabular sobre este negocio.- Como los Satrapas y los Sacer-
hablar segUn nuestra manera, que tuvieron cargo del principado, son ya dotes de los ydolos uvieron entendido el raconamiento y platica de los
mue110s;41los quales si uvieran oydo de vuestras bocas 10 que nosotros doze, turharonse en gran manera y cayoles gran tristeza y temor y no
emos oydo, oyerades de su boca salutaoion y respuesta muy agradable, . respondieron nada; de ay a un rato tomaron a hablar y concertaron entre
pero nosotros que somos baxos y de poco saber, que podemos dezir, que todos de yr el dia siguiente todos juntos a her, oyr y hablar a los doze.
aunque es verdad que tenemos cargo del reyno y republica no tenemos su Como uvo amanecido el dfa siguiente luego todos se juntaron y fueronse
saber ni prudencia+f y no nos parece cos a justa que las costumbres y ritos derecho a donde estaban los doze; en viendose saludaronse y hablaronse
que nuestros antepasados nos dejaron, tuvieron por buenas y guardaron, todos amorosamente, y los Senores dixeron. -D. Senores nuestros: aquf
nosotros con liviandad las desamparamos y destruimos. -B. Demas desto an venido nuestros Satrapas y Sacerdotes, aquf estan en vuestra presencia,
sabed, Senores nuestros, que tenemos sacerdotes que nos rigen y adiestran ya los hemos contado todo 10 que ayer aquf oymos, aquf estan respondan
en la cultura y servicio de nuestros dioses; ay tam bien otros muchos que elIos. Y por que mas se satisfagan -aunque os sea trabajoso-- contadles
I tienen diversos nombres, que entienden en el servicio de los temples de otra vez desde el principio todo 10que ayer nos dixistes. Luego uno de los
noche y de dfa, que son sabios y abiies ansi cerca de Ia reholucion y curso doze con el interprete los repitio todo 10 que el dfa antes abian dicho a
de los cielos como cerca de nuestras costumbres antiguas, tienen los los Senores. Desque 10 uvieron oydo levant6se uno de los Satrapas y cap-
Iibros de nuestras antiguallas en que estudian y ojean de noche y de dfa; tado la benevolencia a los doze, comenz6 a hablar y hizo una larga platica,
estos nos guian y adiestran en la quenta de los afios, dfas y meses y fiestas segiin que se sigue.
de nuestros dioses, que de veinte en veinte dfas se festejan. Estos mismos

10 Los antiguos mexicanos apreciaban esencialmente las piedras verdes como el jade
(chalchiutl) y la turquesa ixiuitl, teoxiuitl], En el momento de la conquista, los espafloles 43 Parece que, ademas del aspecto tactico de recurrir a los sacerdotes -10 que permite
designaron habitualmente esas piedras duras con los nombres impropios de zafiros y esme- contemporizar- se encuentra aquf la expresi6n de una autentica separaci6n de poderes. Lo
raldas, De igual modo, las que suelen llamar rubies son en general granates, religioso aparece aquf como un ambito reservado, exclusivamente a cargo del clero. En cam-
41 EI texto nahuatl se refiere explfcitamente a los dirigentes de la triple alianza Molecu- bio, los senores (in tetecutin in tlatoque} se encargan de 10 polftico, 10 administrative y 10
zoma, Ahuizotl, Axayactl, Tizoe, Itzcoatl y Ueue Moteouzoma para Mexico; Nezahualc6yotl y jurfdico. No se sienten con derecho ni con capacidad para decidir la cuesti6n religiosa que
Nezahualpilli para Texcoco: Totoquiuaztli y Ueue Tezoz6moc para Tlacopan. Esta enu- los Doce plantean. Por 10 demas, el hecho de poseer sacerdotes consagrados exclusivamente
meraoi6n no respeta el orden de sucesi6n cronologica pero al parecer pretende abarear el al servicio de los dioses coloca, a ojos de los espanoles, a la sociedad aztec a en condiciones
periodo que va de 1428 a 1519. de igualdad con la sociedad espanola. V na y otra hacen de 10 religioso un sector especializa-
42 Todo ese primer movimiento del discurso de los jefes aztecas es un trozo de antologra do, y los senores aztecas 10experimentan como una norma de civilizaci6n.
que ilustra de manera ejemplar el manejo de la cortesfu nahuatl, Se encuentran ahf los cua- 44 EI clero indtgena era dirigido conjuntamente por las dos "serpientes emplumadas"
tro elementos obligados de todo exordio refinado: el amor a la retorica, el recurrir a la meta- (quequetzalcoa). EI primer sumo sacerdote estaba encargado del culto de Huitzilopochtli,
fora (tema del cofrecillo: in toptli in petlacalli); el alarde de rnodestia, en que ellocutor se dios de la guerra, y el otro, del culto de Tlaloc, dios de la lluvia. En el nivel jerarquico
hurnilla para homenajear a su publico; la referencia a los antepasados y al pasado, Observe- inmediatamente inferior, los sacerdotes recibfan eltftulo de tlenamacac (literalmente "mer-
mos que esta cortesfa tradicional todavfa se usa en el Mexico actual, incluso fuera de los cader de fuego"). EI grado inferior es de tlamacazqui, "servidor". EI texto nahuatl indica que
grupos indfgenas. Los discursos politicos contemporaneos rinden homenaje, en gran parte, a esas tres categorfas de sacerdotes estan presentes en la reunion convocada por los dirigentes
esta costumbre de origen precolombino, mexicanos.
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Capitulo siete, en que se pone la respuesta que los Sdtrapas dieron vida y que es Senor del cielo y la tierra. Ansi mismo dezfs que los que
a los doze sabre lo arriba dicho adoramos no son dioses. Esta manera de hablar hazesenos muy nueva y
esnos muy escandalosa: espantamonos de tal dezir como este, porque los
Senores nuestros, personas principales y de mucha estirna, seais muy bien padres antepasados que nos engendraron y rigieron no nos dixeron tal
venidos y llegados a nuestras tierras y pueblos. No somos dignos nosotros cosa; mas antes ellos nos dexaron esta costumbre que tenemos de adoral'
tan baxos y soezes de ver las caras de tan valerosas personas. Aos traydo nuestros dioses, y ellos los creyeron y adoraron todo el tiempo que
Dios nuestro Senor para que nos rijais; ignoramos que tal sea el lugar bivieron y sobre la tierra; ellos nos ensefiaron de Ia manera que los ha-
donde abeis venido y donde moran nuestros Senores y dioses,45 porque bfamos de honrar; y todas las ceremonias y sacrificios que hazemos ellos
abeis venido por la mar entre las nubes y nieblas -camino que nunca su- nos los ensefiaron: dexaronhos dicho que mediante esto bivimos somos y
pimos. -Embiaos Dios entre nosotros por ojos, oydos y boca suya, el que que estos nos merecieron para que fuesemos suyos y los serviesemos en
es invisible y espiritual en vosotros se nos muestra visible y oymos con innumerables siglos antes que el sol comencase a resplandecer ni a aver
nuestras orejas sus palabras, cuyos vicarios soys. Emos oydo las palabras dfa; eUos dixeron que estos dioses que adoramos nos dan todas las cosas
de aquel por cuya virtud bivimos y somos, las quales nos abeis traydo y. necesarias a nuestra vida corporal: el mayz, los frisoles, la chia48 etc.;
con admiraci6n emos oydo las palabras del Senor del mundo que por estos demandamos la pluvia para que se crien las cosas de la tierra. -C.
nuestro amor os a aca embiado y ansi mismo nos abeys traydo el libro de Estos nuestros dioses poseen deleytes y riquezas grandes, todos los
las celestiales y divinas palabras, . deleytes y riquezas son suyas; habitan en lugares muy deleytosos do
A. Pues lque podremos dezir en vuestra presencia, que palabras podre- siempre ay flores y verduras y grandes frescuras, (lugar no conocido ni
mos endereear a vuestras orejas que sean dignas de ser oydas de tales per- sabido de los mortales que se llama Tlalocan),49 donde jamas ay hambre,
sonas? Nosotros que somos como nada, personas soezes y de muy vaxa pobreza ni enfermedad; ellos son los que dan las honrras, cavallenas,
condicion, y que por hierro nos a puesto nuestro Senor en las esquinas de dignidades y reynos, el oro y la plata, plumajes, piedras preciosas, -D.
su estrado y silla;46 pero no obstante esto con dos 0 tres razones responde- No hay memoria del tiempo que comencaron a ser honrrados, adorados y
mos y contradiremos las palabras de aquel que nos di6 su ser, nuestro
Senor por quien somos y bivimos. Por ventura provocaremos su yra contra " ... tel ea teteo in oemique" ("pero tarnhien los dioses han muerto"). La frase s610 tiene sen-
nosotros y nos despenaremos, y sera 10 que diremos causa de nuestra per- tido en el contexto azteca del sacrificio. En el origen del mundo, los dioses debieron sacrifi-
carse en el brasero sagrado para dar nacimiento al sol y al movimiento c6smico. La ida nace
dicion; por ventura ya nos desecha, pues lque emos de hazer-los que somos
de la muerte. Despues, los hombres practican el sacrificio humano para mantener la dinami-
hombres baxos y mortales? Si murierernos, muramos: si perecieremos, ca celestial. En su discurso, los dignatarios aztecas tienen en mente esta idea de sacrificio:
perezcamos; que a la verdad los dioses tambien murieron.s? No recibais si mueren por haberse negado a convertirse, ello servira a otros. EI sacrificio es util por
pena, senores nuestros, por que con delicadez y curiosidad queremos exa- definici6n. La referencia a los dioses que han muerto es un recordatorio dogmatico que
minar los divinos secretos, bien ansi como si con temeridad a hurto qui- quiere significar que, en el origen, los dioses dieron el ejemplo del sacrificio.
La interpretaci6n dada por Le6n-Portilla ("Dejennos pues ya morir, dejennos ya perecer,
siesemos entre abrir el cofre de las riquezas para ver 10 que esta en el, puesto que ya nuestros dioses han muerto", La filosofta ndhuatl, p. 100) me parece oscura.
B. Aveisnos dicho que no conocemos a aquel por quien tenemos ser y En ese capitulo 7, los mexicanos insisten, por 10 contrario, en el dinamismo y el vigor de
sus creencias. La interpretaci6n "derrotista" dada a veces a ese pasaje no parece bien fun-
45 Se trata, desde luego, de los senores y del dios de los espafioles, Pero, desde la rendi- dada. En todo caso, es contradictoria con 10que afirman los dignatarios al final de su inter-
ci6n de la ciudad de Mexico, en agosto de 1521, los aztecas han pasado a ser, oficialmente, venci6n. Se muestran resueltos en su deseo de conservar a sus dioses y su practica religiosa
subditos de Carlos V. tradicional.
46 La formulaci6n nahuatl es un poco distinta: el texto dice: "EI trono (petlatl icpalli] s610 48 " .. in tlaolli, in etl, in oauhtli, in chian". EI amaranto y la salvia eran cultivados por
nos fue prestado por Nuestro Senor". sus granos, muy apreciados por los antiguos mexicanos. Del amaranto hacian una pasta, el
47 Al parecer, varios comentadores han cometido un contrasentido sobre ese pasaje. EI tzoalli; en cambio, la dua entraba en la composici6n del pinole.
texto original dice: "si murieremos, muramos; si perecieremos, perezcamos, que a la verdad los 49 EI Tlalocan, especie de parafso terrenal, gobernado por el dios del agua, Tlaloo, era
dioses tambien murieron ". La primera parte de la cita es de faoil comprensi6n. Se trata de la situado por los nahuas en la costa del golfo de Mexico. Este "mas alia" estaba reservado a
expresi6n de toda una filosofta de la existencia en que el determinismo del destino impera quienes rnorfan ahogados. Descrito como un lugar de abundancia perpetua, evoca las bajas
en forma absoluta y en que la vida esta rnarcada por su perpetua familiaridad con la muerte. tierras tropicales, !lenas de agua y de sol, sin ningunas estaciones. La creencia en el Tlalo-
La proximidad 0 la amenaza de esta no provoca ninguna rebeli6n del ser. l Que puede ser can, paratso de los agricultores, esta asociada directamente al culto de Tlaloo y parece haber
mas profundamente mexicano que esta actitud ante la muerte, hecha de desapego y de arro- formado parte de los elementos culturales que los nahuas encontraron ya aillegar a la mesa
gancia, de fatalismo y de soberbia? central. Los aztecas se apropiaran por completo el culto de Tlaloc, al que colocaran en la
La segunda parte del texto es de interpretacion mas delicada. La versi6n nahuatl dice: cumbre de au pante6n, allado del dios Huitzilopochtli.
74 LA DERROTADE LOSDIOSESMEXICANOS BERNARDINODE SAHAGUN 75

estimados; por ventura a un siglo 0 dos50 que esto se haze a tiempo sin Capitulo ocho. De lo que los doze resporulieron.despues que oyeron la
cuenta quien tiene memoria de quando ni como cornencaron aquellos pldtica de los sacerdotes de los tdolos
celebres y sagrados lugares donde se hazfan milagros y se davan respues-
ta que se Haman tulan, rapalcalco, xuchatlapan, tamoanchan, youalliy- En acabando de hablar los satrapas, luego los doze les respondieron en
chan, teutiuacanh) Los habitadores destos lugares ya dichos se ensefiorea- esta manera. No deveis tomar pena ni espantaros de 10 que emos dicho,
ron y reynaron en todo el mundo; estos dan honrra, fama nombrada, reynos amados amigos; esto se os haze duro el deziros que ninguno de los que
y gloria y sefiorfo. adorais es verdadero Dios. -A. Estad atentos a 10 que os dezimos, ama-
E. Cosa de gran desatino y liviandad serfa destruir nosotros las anti- dos amigos. Si estos que vosotros adorais fueran dioses, nosotros tambien
qufssimas leyes y costumhres que dexaron los primeros pobladores desta los adoraramos, tambien los dernandaramos las cosas que nos son nece-
tierra, que fueron los chichimecas, los tulanos, los de colhua, los tepane- sari as para la vida; y si fueran dioses, en todo el mundo fueran conocidos y
cas en la adoraci6n, fe y servicio de los sobre dichos en que emos nacido y adorados portales; 10 que os dezimos no 10 fingimos ni inventamos, que
nos emos criado, y a esto estamos habituados y los ten emos impresos en bien sabemos que estos que vosotros teneis por dioses y quienes fueron al
nuestros coracones. -F. 0 senores nuestros y principales. Grande adver- principio y son agora, y que naturaleza y ser tienen, y que es suo oficio y
tencia deveis tener en que no hagais algo por donde aboroteys y hagais de donde vinieron: todo esto os declararemos muy por extenso si 10quereis
hazer algun mal hecho a vuestros vasallos. lC6mo podran dexar los pobres oyr y satisfazeros emos en todo, pol'que tenemos la sagrada escriptura
viejos y viejas aquello que en toda su vida se an criado; mirad que no donde se contiene todo 10que os diremos, que son palabras de aquel que
incurrimos en la yra de nuestros dioses; mirad que no se levante contra da el ser y el vivir a todas las cosas. Esta sagrada escriptura, de que mu-
nosotros la gente popular, si los dixeremos que no son dioses los que hasta chas vezes os emos hecho menci6n, es cosa antiquisfrna; son palabras muy
aquf siempre an tenido por tales. verdaderas, certfssimas, dignas de todo credito. Alla en las partes de
C. Conviene con mucho acuerdo y muy despacio mirar este negocio, donde venimos, que es un mundo, todos las saben y an oydo, donde ay per-
senores nuestros; nosotros no nos satisfacemos ni nos persuadimos de 10 sonas sapientfssimas, sanctfssimas, fortfssimas, grandee senores y reyes y
que nos an dicho ni entendemos ni damos credito a 10 que de nuestros ricos hombres y personas de gran valor y dignidad. -B. La racdn que ay
dioses se nos a dicho. Pena os damos, senores y padres, en hablar desta para que vosotros no quereis dexar a vuestros dioses, sino todavfa quereis
manera: presentes estan los senores que tienen e1 cargo de regir el reyno y perseverar en su culto y adoraci6n, no es otra sino aber oydo las palabras y
republic as deste mundo; de una manera sentimos todos: que basta aver doctrina de Dios y que no teneis ninguna escriptura suya, nunca a venido a
perdido, basta que nos an tornado la potencia y juridici6n real; en 10que vuestra noticia la doctrina y palabras del senor del cielo y de la tierra y
toca a nuestros dioses antes moriremos que dexar su servicio y adoracion, vivfs como ciegos entenebrecidos, metidos en muy espesas tinieblas de
Esta es nuestra determinaci6n; haced 10 que quisieredes. Lo dicho basta gran ignorancia, y hasta agora alguna escusa an tenido vuestros errores;
en respuesta y contradici6n de 10 que nos abeis dicho: no tenemos mas pero si no quisieredes oyr las palabras divinas que ese mismo Dios os
que dezir, senores nuestros.V embta y darles el credito y reverencia que se les deve, de aquf adelante
vuestros errores no tienen esc usa alguna y nuestro Senor Dios que os (ha)
50 Se trata, evidentemente,de una f6rmulasin implicacionescronol6gicas,ya que el texto comeneado a destruir por vuestros grandes pecados, os acabara.
hace remontarse justamente aI origen de las grandee ciudades prehispanicas antes de la C. Aviendo oydo los senores y principales 10 arriba dicho, dixeron:
cuenta de los tiempos.Recordemosque los espanoles del siglo XVI llaman sigloal cicio indt- Senores nuestros, oydo avemos 10 que dezis del conocimiento de nuestros
gena de cincuenta y dos afios, dioses y de su origen y condici6n: mucho holgaremos de que nos digais
Sl De las seis grandes ciudades prehispanicas nombradas, s610tres pasaron a la posteri-
dad: Tula, Teotihuacany Temoanchan. Sin embargo, esta ultima sigue siendo en gran parte
quienes son estos que adoramos, reverenciamos y servimos, porque de
mftica: se Ie mencionaa menudo en los textosantiguos, pero su emplazamientoaun no se ha saberlo recibiremos gran contentamiento. Los doze 1es dixeron: Muy ama-
podido identificar. La doble referencia a Tula y a Teotihuacan, en cambio, es rica en signifi- dos amigos, para que mas claramente entendais 10que quereis oyr, y para
cado: al remontara Teotihuacanel origen de sus dioses, los aztecas anexan esta gran cultura que vuestro coracon se consue1e y satisfaga, es menester que primero os
clasica a su patrimoniocultural. lHemos de ver en ello el deseo de recuperar, por raz6nde declaremos y entendais quien es y que condici6n tiene este Dios pOI'
su prestigio, una tradici6nque les es ajena, 0 la afirmaci6nde la "nahuatlidad" de la cultura
de Teotihuacan? En euanto a la capital tolteea, forma parte tradieionalmente de ongenes
reivindicadospor los habitantes de la ciudad de Mexico. del nahuatl, Donde la versionespanola es rica y abundante, la azteca es condensada, seea y
52 Si comparamoslas versionesespaftolay nahuatl de este ultimo parrafo---culminaci6n eltptica, como si 10 dramatico se expresara en nahuatl por el compendio,la ernocionpor la
dramaticadel ap6strofede los aztecns-, no puede dejar de sorprendernos el aspecto lac6nico brevedad,
76 LA DERROTA DE LOS DIOSES MEXICANOS BERNARDINO DE SAHAGUN 77

quien todos vivimos, que os venimos a predicar, y oy es ya tarde y estais invidia, rancor ni suberbia, ni ninguna maId ad ni engano ni mentira no
cans ados y sin comer; yos agora en ora buena, corned y reposad, y manana cabe en el; el es la verdadera vida, verdadera deleclaci6n, verdadera
de manana venid todos y oyreis 10que quereis saber. 53 riqueza y gloria que jarnas fallece. B. Esle solo verdadero Dios jamas se
absenta, en todo lugar y a todas las cosas esta presente; su mages tad y
divinidad a todas las partes alcanca, nunca duerme, siempre vela para
Capuulo nueve, donde se trata quieti es el verdadero Dios nuestra guarda y amparo. Lo visible y no visible todo 10 tiene en la palma,
lodo 10 sustenta, conserva y govierna, y de todo tiene actual cui dado; de
Muy amados amigos nuestros. Seais muy bien venidos: lcomo os a ydo ninguna cosa se descuida, ni de las cosas mas pequefias del mundo; es
esta noche? Nuestro Senor Dios os a guardado para que viniesedes (segun todo poderoso, todo su beneplacitof" se haze y nadie le puede yr a la
ayer 10concertamos) para que oyais las palabras de aquel que nos da vivir mano. C. S610es Dios y no puede aver mas; el es el dador de la vida y ser,
y ser; cuyas palabras tienen virtud de salvar. A. Estad, pues, agora muy todo poderoso, criador del cielo y de la tierra y de los abismos; 10cual todo
atentos (para que oyais y entendais las cosas que mucho os conviene cri6 con sola su palabra sin trabajo alguno; dixo «hagase», y fue luego
saber). EI verdadero y solo Dios54 y senor que os venimos a predicar, Ila- hecho. Es sumamente bueno y a todas las cosas 'ama quantas cri6, espe-
mase fuente de ser y vida porque el da ser y vida a todas las cos as y por su cialmente nos ama a los hombres; lodas las cosas que cri6, para nosotros
virtud bivimos; el es el verdadero y ypalnemoani55 al qual vosotros lla- las cri6 y nos la di6 y nos aprovechan. D. Este solo y verdadero Dios para
mais, pero nunca le aveis conocido; este nombre a solo el conviene porque nuestro provecho hizo el sol, la luna y las estrellas, los cielos y la tierra y la
el hyzo todas las cosas visibles y no visibles; el di6 ser y principio a todas mar y el ayre, los animales's' aves y peces, los arboles, frutas y flores y
las cosas, pero el nunca tuvo principios antes que el mundo comencase ni yervas, el oro, la plata-? y las piedras preciosas y plumas: todo 10hizo para
tuviese ser: el era sin principio y jamas dexara de ser, porque es etemo,56 nuestro servicio y provecho. (E). Sabed ansi mismo que este solo ver-
y siempre permanece bieneventurado y glorioso; todas las riquezas y dadero Dios es sumamente sabio: todas las cosas sabe: sabe todo 10 pasa-
deleites elIas tiene consigo; sus riquezas y deleites, su divinidad, poderfo do, presente y por venir; sabe todos los pensamientos de los hombres,
y magestad nunc a tuvieron principio ni tendra fin. Pobreza, enfermedad y angeles y demonios.s? tiene memoria de todas las obras y palabras que se
tristeza ni cosa alguna adversa no puede lIegar a el ni empecerle; odio, an hecho y hablado desdel principio del mundo hasta esta hora; todo el
saber de los hombres y de los angeles= del sali6, el Io ensefio, y la sagra-
da escriptura que tenemos el nos la di6 y todo esto que os dezimos en
53 EI capftulo 8 es un magnifico ejemplo de la destreza dialeotica de los Doce. La teorfa
ellos se contiene.
de la verdad universal con que comienza el discurso no es aqut un argumento escolastico
gratuito. Esta muy bien puesto en situaci6n: en efecto, muestra en la teorfa y en la practica
que el aislamiento de America ha imposibilitado aquf la obtenci6n de la verdad. EI mismo
argumento permite, asimismo, introducir el tema de la buena fe de los indios, engaiiados por Capttulo diez.- De la criaci6n de los Angeles
su ignorancia. Pero la compasi6n no excluye la firmeza, y la amenaza de castigo que inter-
viene in fine sirve de contrapunto autoritario a la solicitud demostrada.
Por 10 demas, los Doce insinuan de paso que saben mas que los propios aztecas de la
Mucho os conviene, amados amigos, oyr con gran atenci6n 10que agora os
naturaleza de sus dioses, 10 que no deja de despertar la curiosidad de los indios. Gracias a diremos porque son cosas que nunca las aveis oydo y son palabras divi-
este artificio, los franciscanos van a transformar a los mexicanos en demandantes. Desde nas. A. Emos os dicho que el verdadero y solo Dios, por Quien vivimos y
entonces, los religiosos tendran la iniciativa del tiempo, del lugar y del tema que se va a tenemos el ser, etemamente y sin principio y antes que el mundo comen-
debatir.
54 Teotl tlatoani.
55/palnemoani significa literalmente: "aquel por el cual todos viven". Es una invocaci6n 57 Donde el texto espaiiol dice "todo su benepldcito ", el nahuatl utiliza el verbo monequil-
del dios Tezcatlipoca. Pero ese nombre evoca singularmente la expresi6n que los doce uti- tia, "desear algo para sf".
lizan para designar al Dios cristiano, a saber: "el que da vida a todas las cosas". Por 10 58 EI nahuatl utiliza un binomio metaf6rico, "108 ciervos, los conejos".
demas, en un capitulo anterior, hemos visto a los aztecas tratar de hacer un juego con este 59 Nunca nombrado en nahuatl, Recordemos que el metal blanco casi no es utilizado en
hom6nimo. Por ello, los franciscanos tienen que poner los puntos sobre las Ies: cierto, se el Mexico prehispanico y para los aztecas no es muestra de riqueza 0 de prestigio.
puede lIamar ipalnemoani aDios. Pero no se puede confundir a Dios con Tezcatlipoca. 60 EI nahuatl se limita al registro humano. Dice: " ... nuestros pensamientos, nuestros
Sobre este problema del nombre de Dios en nahuatl, cf. infra, p. 151. pecados, nuestras acciones". La palabra "angel", que aparece aquf por primera vez antes de
56 EI nahuatl expresa todos esos conceptos por medio de perffrasis. Literalmente "No a ser explicada en el capftulo siguiente, no podia encontrar ningun eco en el espfritu de los
tenido comienzo ... existe sin cesar, no tendra fin ni debilitamiento, ni alteraci6n ni enveje- mexicanos.
cimiento", 61 EI nahuatl dice: "Todo el saber sobre tierra y en los cielos ... ".
78 LA DERROTA DE LOS DIOSES MEXICANOS BERNARDINO DE SAHAGUN 79

case, vive y reyna glorioso y rico y bienaventurado, y quando determin6 que por todo el mundo an sembrado sus engafios y traiciones, y se fin-
de hazer el mundo primeramente hizo una casa Real de maravillosa gieron ser dioses y a muchos engafiaron y los creyeron y adoraron, y ansi
grandeza, hermosura y preciosidad, casa llena de todas riquezas y de- os enganaron a vosotros, y sabed por cosas muy ciertas que ninguno de
leytes (la qual se llama cielo empfreo) la qual deste aca deste mundo todos quantos adorais es Dios ni dador de vida, mas que todos son diablos
nadie la puede ver: y luego incontinente hizo gran muchedumbre sin ynfernales; ya abeis oydo que principio tuvieron vuestros dioses y quienes
mimero de cavalleros= y personas de gran valor y autoridad para que son, y todo 10 que aveis oydo son palabras del verdadero y solo Dios que
morasen en el su grandfsimo palacio, los quales se llaman angeles.63 No os venimos a predicar y estan escriptas en su libro.
se puede con lengua humana explicar estos cavalleros de nuestro Senor
Dios quan excelentes son en fortaleza, hermosura y sabidurfa. Estos
. grandes prfncipes no los pueden ver nuestros ojos, porque no tienen cuer- Capuulo once.- Donde se trata de como el Lucifer hizo cortes y de lo que
po como nosotros; que son esprritus.s+ B. Es de saber que entre aquellos en ellas determine para la persecucion. del genera humano
prfncipes cavalleros que nuestro Senor Dios cri6, fue uno mas principal,
excelente y generoso que todos los otros, muy eminente en hermosura y Despues que los demonios se vieron para siempre desterrados del cielo y
sabidurfa (el qual se llama Luzifer). Este supremo prfncipe, como se vi6 privados de todos sus bienes y dignidades y poder para siempre jamas,
ser mas excelente que todos los demas prfncipes, levant6se en sobervia y luego concebieron grandfssimo odio y rencor contra Dios y Ie blasphe-
presunci6n; quiso valer mas que todos y dixo en su coracon: pondre mi maron, donde a pocos dfas se juntaron todos con su caudillos? el Lucifer,
trono junto al trono del todo poderoso Dios, subire y sere semejante a el, y y el los habl6 a todos en esta manera. A. Ya aveis visto, hermanos mios, 10
much os de los otros prfncipes fueron deste voto y parecer, que este Lucifer que nos a acontecido; ya del todo Dios nos a menospreciado y desechado;
fuese su sefior y cabeca; pero a otro principe llamado san Miguel no le conviene que todos nosotros de una voluntad y concierto hagamos quanto
pareci6 bien esta determinaci6n y luego le contradixo y se puso en armas mal pudieramos a todas sus criaturas, especialmente a los hombres, a los
contra el y dixole: lquien se puede ygualar con Dios, el qual es sefior uni- quales el mas ama, porque por esto los hizo para darles las riquezas y dig-
versal y de infinito poder y digno de toda reverencia y acatamiento? Por nidades que a nosotros nos quit6; conviene que los desatinemos en tal
esta raz6n se bandearon los angeles y se hicieron dos parcialidades,65 y manera que no conozcan a su hazedor. B. Vosotros que sois de mas alto
luego fueron enemigos los unos de los otros y comencaron a pelear de una entendimiento, con toda diligencia y aviso tentarlos eys para que ydola-
parte el Lucifer con los que con el se levantaron, y de la otra parte san tren, que adoren por dios al sol y a la luna y a las estrellas y a las estatuas
Miguel con todos los demas que zelaron la honra de Dios. Una espantable hechas de piedra y de madero, a las aves y serpientes y a otras criaturas, y
batalla en el cielo. C. Es de saber que los buenos angeles vencieron a los tambien los provocareis para que nos adoren y tengan por dioses a
malos, y esto fue por la ayuda especial que de Dios rescibieron. Los ange- nosotros, para que desta manera ofend an especialmente a su criador, para
les son inmortales; aunque pelearon nadie muri6; los que fueron vencidos que provocado a yra contra ellos los avorrezca y deseche como a nosotros;
perdieron su honrra y dignidad y las riquezas y hermosura que nuestro aparecer los eys con palabras humanas en los montes y en las honduras
Sefior Dios les avia dado, y fueron echados y desterrados del cielo em- de los rfos, en los campos y en las cuevas para que mejor los descamineis
pfreo; fueron encarcelados en la regi6n del ayre tenebroso, fueron hechos y desatineis. C. Vosotros, los que sois sefialados en fortaleza, vuestro ofi-
diablos horribles y espantables. Estos son los que llamais tzitzitzimi, cu- cio sera con toda diligencia provocar a los hombres a discordia, enemis-
leleti, tzuntemuc, piyoche, tzumpachpul;66 no se puede dezir su fealdad y
suziedad: son soberbios, espantables, crueles, invidiosos. D. Estos son los pelo largo"; es una invocaci6n del dios de la muerte y de los infiernos, Piyoche "el que tiene
una rnecha sobre la nuca", Tzompachpul: "el que tiene muchos cabellos". Se establece asf
62 Los terminos del nahuatl ipilli, tlatoque) se refieren a la nobleza de guerra. un nexo entre el cabello, el mundo noctumo y laopotencia malefica, Observemos que los
6:1 Siendo intraducible, es el termino espanol el que se conserv6 en nahuatl (angelesme). hechiceros aztecas consideraban sus cabellos como el punto de concentraci6n de su poder;
64 "Espiruus" en el texto nahuatl. afeitar a un hechicero malefico era neutralizarlo.
65 Nahuatl: " ... en ellugar en que siempre es de noche". 67 Los terminos ernpleados en nahuatl (tiachcauh teyacancauh) para designar a Lucifer
66 Esta tipologta de los "demonios" aztecas (diablome) es interesante. Los tzitzimime son pertenecen al vocabulario de los pueblos n6madas. As! llamaban las tribus nabuas a sus
los famosos seres infemales que, al fin del mundo, saldran de las tinieblas para devorar a los jefes durante la migraci6n (literalmente: "el hermano mayor, el jefe de la fila"). Es intere-
vivos (cJ. por ejemplo Sahagun, Historia general, lib. VII, cap. XI). Culeleti es un termino mas sante ver esa separaci6n n6madas/sedentarios utilizada para diferenciar los diablos de los
raro, y Alonso de Molina pone simple mente "cierto demonio" (Vocabulario, II, folio 24 r). Los angeles. En cambio, los jefes de estos ultimos llevan tftulos tradicionalrnente utilizados entre
tres terminos siguientes tienen relacion con el cabello. Tzontemoc significa "el que tiene el las poblaciones sedentarias.
80 LA DERROTA DE LOS DIOSES MEXICANOS BERNARDINO DE SAHAGUN 81

tades y guerras para que aya muchas muertes y jamas aya paz ni asosiego reynar con vosotros en mi Reyno. C. Vosotros que sois mas principales y
entrelIos. A todos los demas con rigor os mando que sin cesar entendais de mas generosidad, que sois seraphines, cherubines y tronos, siempre
en provocar y induzir a todos los hombres a todo genero de pecados, para estareys conmigo, a ninguna parte saldreis; a vosotros, seraphines, os hago
que de muchas maneras ofend an a Dios en sobervia, en avaricia, en luxu- merced que sobrepujeys a todos en amor; a vosotros, los cherubines, os
ria, en gula y horracherfa, en embidia, yra y acidia,68 porque siempre eno- hago merced que tengais suma fortaleza; vosotros, dominaciones, quiero
jen a su criador. D. Andad luego, derramaos por todo el mundo y hazed que tengais cargo del imperio; vosotros, principados, tendreis cargo del
tempestades y torbellinos en la tierra y en el mar y en el ayre para que aya regimiento de los reynos y provincias; vosotros, potestades, tendreis cargo
muertes y perdidas y dafios; velad cerca de 10 que os encargo; el que mayor de impedir a los demonios que no hagan dafios en la mar ni en la tierra, ni
enganador fuere ese sera mas honrrado y tenido. E. Notad esto, amados en el ayre sin mi licencia; vosotros, virtudes, adestrareys y guiareys a los
amigos, que estos a quienes vosotros adorais y teneis pOI'dioses, senores y prelados y governadores para que hagan bien sus oficios; vosotros, ar-
governadores os enganan, aborrecen y destruyen; pensais que ellos os dan changeles, tendreis cargo de las embaxadas de gran importancia; vosotros,
la vida y las cosas necessarias a vuestro mantenimiento y todos los bienes angeles, servirme eys de mensajeros en 10 que fuere menester y guarda-
temporales, y no es ansi verdad, que antes son vuestros capitales ene- reis a los hombres, cada uno el suyo, como y quando yo os rnandare.v?
migos, vuestros engafiadores, que siempre procuran vuestro mal y dafio D. En la manera dicha, segun aveys oydo, am ados amigos, nuestro
porque son demonios pessimos. senor Dios premio y engrandeei6 a los buenos angeles que se pusieron de
su parte y volvieron por su honrra, y los di6 sus oficios para que nos
amparen y guarden de nuestros enemigos los demonios, que sumamente
Capuulo doze.- De la gloria y bienaoenturanca que nuestro Senor Dios
nos aborrecen a nosotros los hombres.t"
di6 a los buenos angeles y los mand6 que nos guarden

Despues que los bienaventurados espfritus y prfncipes fidelissimos a su


Capuulo treze.- De como nuestro senor Dios hizo todas las casas visibles
Rey vencieron y ahuyentaron del cielo aquellos perversos y infieles espi-
ritos, luego todos se postraron en la presencia de la divina magestad y Ie
Amados amigos: para que perfecta mente conozcais quienes son vuestros
hizieron muchas gracias y adorandole dixeron. A. Senor nuestro y Rey
dioses ayudaros a mucho el saber quien es el verdadero Dios criador de
nuestro: vos soys el que nos aveis dado esfuerco y ayuda, con el qual emos
todas las cosas visibles, ansi como 10 es de las no visibles. A. Pues oyd
vencido a nuestros enemigos y traydores demonios, los quales desprecia-
agora con atenci6n 10 que os dezimos. El solo y verdadero Dios hizo todas
ron la vuestra divina magestad y grandeza. No era poderosa nuestra virtud
las cosas ansi las visibles como las invisibles; las cosas que a nosotros los
y fortaleza para sobrepujar a tantos y tan fuertes enemigos si la vuestra
mortales nos son invisibles, todas las hizo en el primero dia quando el
gracia (y) misericordia no nos uviera socorrido, por 10 qual hazemos ymor-
mundo comenco, el eual se llama domingo."! Tambien entonees hizo esta
tales gracias a la vuestra infinita bondad como criaturas y vasallos
luz que vemos. En el segundo dia, que se llama lunes, comenco a hazer
humildes, y estamos promptos para que de todo en todo se haga en nos la
vuestra divina voluntad, y conocemos que de nosotros no somos sino nada ni
69 Esta descripci6n de los nueve coros de angeles es conforme a una antiqufsima tradi-
podemos nada.
ci6n eclesiastica, Esta jerarqufa celestial fundada sobre el orden triadico habfa sido
B. Como esto uvieron hecho aquellos espiritos bienaventurados, nues- establecida por el griego Dionisio el Areopagita, discfpulo de Pablo, y primer obispo de
tro Senor les dixo: hijos y cavalIeros mfos, desde agora os admito y encor- Atenas. En realidad, los textos que se Ie atribuyen datan de finales del siglo V 0 de comien-
POl'Oen mi reyno para que para siempre sin fin os gozeis y reyneis comigo; zos del VI. Puede notarse ahf la influencia de las escuelas gn6sticas y neoplat6nicas. Pablo
no quiero que me sirvais en otra cos a mas de que guardeis y ampareis a de Tarso es el primero que menciona los tronos, las potestades, las dominaciones, los prin-
cipados y las virtudes; a los angeles y arc angeles presentes en la Biblia y el seudo Dionisio
los hombres porque mis enemigos los demonios no los empezcan; porque
ailadi6 los querubines y los serafines, antiguas divinidades babilonias representadas por
ya elIos se han juntado y tratado entre sf como sin cesar los persigan y criaturas aladas.
desbaraten; muchos de los hombres son mis escogidos, los quales an de 70 EI tono de este capftulo es c1aramente antropocentrico, Los hombres quedan descritos
como supremo botfn del poder que se disputan los angeles y los demonios; y la organizaci6n
del mundo de los espfritus parece enteramente subordinada a la existencia del hombre. Se
68 EI autor introduce aquf la lista de los siete pecados capitales que seran estudiados en trata de un modo de pensar caracterfstico de la epoca.
el capftulo 16 dellibro II. Se puede notar que todos esos defectos poseen un nombre nahuatl 71 En el relato brblico no se nombran los dfas. Los predicadores insisten aquf en el nom-
prehispanioo. bre de los dfas para seilalar la diferencia con la tradici6n hebraica. Los judfos celebran el fin
82 LA DERROTA DE LOS DIOSES MEXrCANOS BERNARDINO DE SAHAGUN 83

todas las otras cosas visibles: hizo en este dfa el cielo estrellado, el qual entendido que nuestro senor Dios avfa hecho al hombre para que ~l y sus
vemos con nuestros ojos corporales. En el tercero dfa (el qual se llama descendientes succediesen en la dignidad, gloria y reyno celestial, que
martes] hizo nuestro senor Dios el mar y la tierra y todas las plantas y yer- ellos avian perdido, y que eUos quedavan p.erdidos, ~o.bres y.desechados
bas. En el quarto dta (que se llama miercules) hizo nuestro senor Dios el para siempre jamas, concibieron gra~dfsslma embidia, odio y aborre-
sol y la luna y las estrellas. En el quinto dfa (que se llama jueves) hizo cimiento contra los hombres, y propusreron de hazerlos todo el mal que
nuestro senor Dios los peces chicos, grandes y medianos que habitan en pudiesen. A. Para execuci6n de su maldito.prop6sit~, tuvier~n su malvada
las aguas, y todos los generos de aves que vuelan por el ayre. En el sexto confabulaci6n y determinaron que ... 74envrara a su jefe Luclf~r al Parafso
dfa, que se llama viernes, hizo nuestro senor Dios todas las especies de Terrenal, con la mision de comprometer a nuestro padre el pnmer hombre
animales que habitan en la tierra. B. Despues que nuestro senor Dios uvo y a nuestra madre la primera mujer, Lucifer logr6 convencerlos de gustar
hecho todo 10 arriba dicho, luego el mismo dia hizo el primer hombre y la el fruto que Dios les habia prohibido comer. Fueron tentados y sucum-
primera muger; primero fue hecho el hombre y despues de vn poquillo bieron a la tentaci6n, y comieron el fruto prohibido; al hacerlo, desobe-
despacio fue hecha la mujer; al hombre llam6 Adam y a la mujer Eva: decieron aDios.
destos dos an procedido todas las generaciones del mundo. El cuerpo del Nuestro Senor fue profundamente ofen dido y mont6 en una gran c6lera;
hombre hizo nuestro Senor del limo de la tierra, y luego cri6 vn anima de los desposey6 de todos los dones preciosos que les habta dado. Tal fue la
nada,72 dentro del que 10 vivific6. Criole de edad perfecta, racional.T' justicia original.T' Dios se enoj6 y les dirigi6 palabras muy du~as. Fueron
sabio, hermoso, no mortal. Nuestra madre Eva fue tambien criada de per- condenados a morir. Dios dijo al hombre: "Tierra eres y a la tierra re.tor-
fecta edad, racional, sabia, hermosa y no obligada a morir. C. Despues que naras. Conoceras la muerte, y sucedera 10 mismo a todos tus descendien-
fueron hechos nuestros primeros padres pusolos nuestro Senor en vn lugar tes". Y Dios los expuls6 del jardin ferti! y delicioso para arrojarlos a tierras
muy deleytoso (que se llama parayso terrenal) y hfzolos senores de todas arid as inh6spitas. . .
las criaturas terrenas, y dioles licencia para que pudiesen comer de toda la Y enos tuvieron que sufrir grandes tormento.s y dolores, s~n que jamas
fruta que avfa en aquel jardin, la qual es de muchas maneras muy her- su eoraz6n ni sus cuerpos conociesen aqyf abajo el repos? III el ~ontento.
mosa y suave; solamente los vedo la fruta de solo vn arbol; y si guardaran Esas gl'andes miserias nos las ha causado nuestro enermgo LUCIfer,el y
este mandamiento, ninguno de los hombres morara fuera de aquel lugar; sus compafieros, que vosotros creels dioses. Adan y Eva e~gend.raro~ dos
todos moraramos en aquel deleytoso lugar Ilamado jardfn de Dios, ni hijos. El mayor fue Ilamado Cafn, y el menor Abel. El diablo tnsp1l'6.1a
nadie jamas muriera; de allf vivos fueramos llevado al cielo Empireo sin envidia en el oorazon de Cain y le movi6 a malar a su hermano Abel. DIOS
experimentar ningun genero de miseria: gozosos y contentos fueramos lle- se enfad6, maldijo a Cain y Ie hizo soportar grandes ~niserias. ~afn huy6
vados al cielo. lejos de su padre Adan, llevandose a la que era su mujer. Se volvl.6malva-
D. Lo que os avemos dicho de la creacion del hombre es cosa muy oier- do, y se dejo llevar por la ira y la sinraz6n, se rebel6 contra DIOSy fue
ta y averiguada, porque todas son palabras divinas; bien sabemos que atormentado pol' su furor.
vuestros antepasados os dexaron grandes en-ores cerca desta materia, 10 Luego los demonios atacaron a los hijos de Cain; los lle varon a ~~orar a
qual todo es mentira. vanidad y fiction: ninguna verdad tiene, pero esto criaturas de Dios. Tal fue el principio de la idolatria. Adan y los hijos que
que os deximos todas son palabras de Dios. despues tuvo vivieron, pol' su parte, en el respeto a su tradici6n. Inv~ea-
ban a Nuestro Senor el Dios verdadero, y 10 adoraban. Tenfan gran cuida-
do de no hacer nada que pudiese ofenderlo. Pero cuando muri6 Ad~n, el
Capitulo catorze.- De quan maliciosos y imbidiosos son los diablos primer hombre, los celosos demonios pervirtieron a Sl!Shij?s. Se unieron
con los hijos de Cain y tomaron mujeres entre eUos. S~ volvieron cada vez
Estad agora muy atentos, amados amigos, para que entendays de que cali-
mas daninos ofendiendo a Dios sin medida. Para eastIgarlos por todo ello,
dad son vuestros dioses, Despues que aquellos diaholicos espiritos uvieron
Nuestro Senor el unico Dios verdadero les envi6 un castigo. Hubo un dilu-
vi076 que hizo perecer a todos los hombres de la tierra, S610 se salv6 el
de la creaci6n del mundo con el sabbat, septimo ella, consagraelo al reposo y a la oraci6n,
mientras que los cristianos conmemoran el comienzo de la creaci6n divina con el domingo
(diesdominica, "d(a del Senor"), primer dra de la semana. 74 Aqu( se interrumpe el texto espanol. EI resto de este capitulo fue elirectamente traduei-
72 "Cemetl teyolitica uoca aaima ic yol": "alga vivo lIamado anima y por ella vivi6". do por el autor del nahuatl nl frances y, a peticion suya, del frances al castellano.
Anima= tevolia 0 teyolitia; de yoli: vivir (ef yollotl, "coraz6n"). 75 "[usticia original" en I'lltexto nahuatl,
73 La palabra nahuatl yolizmatquitraduce a la vez los conceplos de prudencia y de ingenio. 16 "Uey apachiuiliztli":una gran inundaci6n.
84 LA DERROTA DE LOS DIOSES MEXICANOS BERNARDINO DE SAHAGUN 85

hombre al que Dios habia escogido porque era su servidor: se llamaba -Cap. quinto, en que les dan a entender que hay en el mundo un
Noe. Se salv6 con su mujer, sus tres hijos y sus esposas, construyendo un reyno, que se llama reyno de los cielos que es regido por Dios y por su
area."? Y en esta area hizo entrar toda clase de criaturas y de animales Vicario que es la yglesia.
segtin las disposiciones de Dios Nuestro Senor. -Cap. seis, de 10 que los principales respondieron a 10 propuesto.
Despues, sobre la tierra, los hombres volvieron a multiplicarse. Y aun- -Cap. siete, de como los satrapas de los ydolos contradixeron a los
que fuesen muchos, todos hablaban el mismo Ienguaje.tf Entonces nues- doze cerca de 10 que dixeron no aver mas de un Dios.
tros enemigos los diablos vinieron de nuevo a perturbar a los hombres. -Cap. ocho, de como los doze respondieron provando 10 que avian
Les metieron en la cabeza la idea de construir una torre alta 79 para podel' dicho, no aver mas de un Dios.
alcanzar el cielo. Y cuando comenzaron a construir esta torre inmensa -Cap. nueve, en que los dan a entender qui en es Dios y de sus
Dios se sinti6 ofendido. Castig6 a los hombres confundiendoles las propieddeas.
lenguas: desde entonces, por su voluntad, ya no hubo una sola lengua sino -Cap. diez, en que los dan a entender la creaci6n de los angeles; y de
varias, 10 que provoc6 tal desorden entre los hombres que abandonaron la la cayda de los malos angeles, los cuales ellos tenfan por dioses.
construcci6n de la torre. -Cap. onze, en que les dan a entender que Lucifer hizo cortes para
Y a pesar de todo eso, a pesar de todo el mal que nos han hecho sufrir perseguir a los hombres, y de 10 que en ellas determin6.
esos diablos que son nuestros enemigos, [vos persistfs en creerlos dioses! -Cap. doze, en que les dan a entender la gran gloria y perpetuas
riquezas que nuestro Senor di6 a los Angeles buenos porque permanecie-
[Texto interrumpido] ron en su obediencia.
-Cap. treze, de la creaci6n de todas las cosas visibles y del primer
Siguense unos Sermones de Dominicas y de Santos en lengua mexicana: hombre.
no traducidos de Sermonario alguno sino compuestos nueuamente a la -Cap. catorze, de la cayda del primer hombre y de la muerte de Abel
medida de la capacidad de los indios: breues en materia y en lenguaje y del diluvio y de la confusi6n de las lenguas; 10 qual todo fue procurado
congruo venus to y llano facil de entender para todos los que Ie oyeren del demonio por el grande odio que tiene a los hombres.
altos y baxos principales y macegales hombres y mujeres. Cornpusie- -Cap. quinze, en que les dan a entender que dioses eran los que ado-
ronse el afio de 1540, anse comenzado a corregir y anadir este an~ de ravan.
1563 en este mes de julio infraoctava visitationis. -Cap. diziseys, de la altercaci6n que uvo entre los principales y los
satrapas de los ydolos tomada ocasi6n de 10 que se dixo en el capitulo
precedente: conviene a saber que sus dioses no fueron poderosos para los
librar de las manos de los espanoles,
-Cap. dizisiete, del maravilloso nombre de nuestro Senor y quando
5fcUESE LA SUMA DE LOS CAPiTULOS DEL PRIMER LIBRO comenco su reyno aca en el mundo, que es la Sancta yglesia catholica,
-Cap. deziocho, en que se les da a entender que nuestro Senor Dios es
justfssimo, y ansi ningun pecado dexa sin castigo y ninguna buena obra
-Capitulo primero, en que dan los doze la relaci6n de su venida a los sin galard6n.
principales de Mexico. -Cap. dezinueve, en que se les da a en tender por exemplos de la Sa-
-Cap. segundo, en que dan a entender la persona y valor del Sumo grada Escriptura como nuestro Senor Dios siempre favorece a sus creyen-
Pontffice que los embi6. tes y los libra de las manos de sus enemigos.
-Cap. tercero, en que les dan a entender que hay sagrada escriptura y -Cap. veinte, declaraci6n del capitulo pasado, en que se muestra que
de donde se uvo. sus dioses no pudieron librarlos de las manos de los espanoles, porque
-Cap. quarto, en que les dan a entender que uno solo es el verdadero eran siervos del verdadero Dios Todopoderoso y los ayud6.
Dios. -Cap. veinte y uno, en que se pone la platica que hizieron los senores
y satrapas a los doze, rendiendose por siervos de Dios y renegando de sus
77 "Uey quappetlacalli", literalmente:"un gran cofre de madera". dioses.
78 "Tlatolli". -Cap. veinte y dos, como los doze respondieron a los Senores y satra-
79 "Uecapan tepetl", literalmente:"una alta montana". pas mostrandolos gran plazer de 10 que auian dicho.
86 LA DERROTA DE LOS DIOSES MEXICANOS BERNARDINO DE SAHAGUN 87

-Cap. veinte y tres, en que les fueron contados olros grandes favores -Cap. nueve, de los sacramentos, en especial del baptismo.
con que nuestro Senor favoreci6 a sus creyentes, por exemplos de la -Cap. diez, de la Missa y del Sacramento de la eucharistia.
sagrada escriptura. -Cap. onze, en que se declara el Per signum. Pater noster. Credo.
-Cap. veinte y cuatro, de las gracias que hizieron los hebreos a nues- -Cap. doze, de Ia platies que se hizo a todos los cathecumenos el dia
tro Sefior Dios por los aver librado del poder de Phara6n. que se baptizaron.
-Cap. veinte y cinco, de como nuestro Senor Dios apareci6 y habl6 a -Cap. lreze, del Sacramento del Matrimonio.
sus creyentes en la cumbre del Montes Sinay y les di6 la ley, que es la -Cap. catorce, de la Sancta Comuni6n.
que agora tenemos. -Cap. quince, del Secramenlo de Ia Penitencia,
-Cap. veinte y seis, en que se pone la platica que los Senores y satra- -Cap. dieziseis, de los siete pecados mortales.
pas hizieron delante los doze dandoles a en tender que estaban satisfechos -Cap. diezisiete, del Sacramento de la Confirmaci6n.
de todo 10 que avian oydo, y que los agradava mucho la ley de nuestro -Cap. deziocho, de los enemigos del alma.
Senor Dios. -Cap. dezinueve, de c6mo se bautizaron las mugeres de los princi-
.-Cap. veinte y siele, en que les da a en tender como nuestro Senor pales y se casaron despues de aver bien examinado quales eran sus ver-
Dios castiga rigurosamente a sus creyentes que no guardan su ley, ponien- daderas mugeres.
dolos muchos exemplos de la Sagrada Escriptura. -Cap. veinte, de como se despidieron de los baptizados para yr a
-Cap. veinte y ocho, en que se les da a en tender que nuestro Senor predicar a las otras Provincias desta Nueua Espana.
Dios por el gran amor que tiene a los hombres, se hizo hombre en este -Cap. veinte y uno, de 10 mucho que deben los yndios destas tierras a
mundo y convers6 entre los hombres. los reyes de Espana y a todo el reyno de Espana.
-Cap. veinte y nueve, en que se pone que los doze mandaron a los
Senores y satrapas que truxiesen a su presencia los ydolos, y todas sus
mugeres y hijos.
-Cap. treinta, de la platica que les hizieron despues de aver hecho 10
que arriba se les mand6.

SUMARIO DE LOS CAPiTULOS DEL SEGUNDO LIBRO

-Cap. primero, de la inmortalidad del anima y dellibre alvedno.


-Cap. segundo, del necesario conocimiento y obediencia de la Iglesia
Romana a los que se quieren salvar.
-Cap. tercero, de los siete arttculos de la fe pertenecientes a la
divinidad.
-Cap. quarto, de los otros siete pertenecientes a la humanidad de nues-
tro (Senor) Jesucristo,
-Cap. quinto, del amor de Dios, donde se declaran los tres manda-
mientos pertenecientes a la honra de Dios y los cinco de la Iglesia.
-Cap. seys, del amor del proximo, donde se declaran los siete man-
damientos pertenecientes al provecho del pr6ximo, y las catorce obras de
misericordia.
-Cap. siete, de la esperanca y de los go~os del cielo.
-Cap. ocho, del gran llanto que hizieron los oyentes doliendose de su
engano pas ado todo el tiempo (que) sirvieron a los ydolos.
NOTASOBRELA RECONSTRUCCI6N
DE LOSARGUMENTOS 89

tiana? Los dados estan echados. Los aztecas son arrastrados, sin re-
medio, a la espiral del proceso de conversi6n. Se ace rca el epilogo.
En un hahil equilibrio, los Doce utili zan alternativamente el tono
Nota sobre la reconstrucci6n de los argumentos conminatorio y ellenguaje humanista: el Dios de amor es tamhien
un Dios vengador (capftulos 27 y 28). Luego viene la orden de re-
uni6n general (capitulo 29). En parte, se puede reconstruir la escena
El manuscrito de los Coloquios nos llega mutilado. Se interrumpe al mencionada en el ultimo capitulo de cuyo recuerdo informan diver-
final del capitulo 14. Pero gracias al sumario detalIado que Sahagun sas fuentes. En la dramaturgia desplegada por los franciscanos hay
mismo ordena y coloca al principio de su obra, nos es posible seguir un acto simbolico que va a materializar la conversi6n de los indios:
bast ante fielmente la progresi6n de las pldticas. la ruptura de ·los Idolos. En presencia de la multitud que mezcla
I
~ Se ve que el argumento decisivo, el que hizo vacilar el punto de hombres, mujeres y nifios, los ancianos jefes del imperio azteca sa-
vista de los indios, esta situado en el capitulo 15, es decir, exacta- crifican a los dioses del Anahuac. La abjuraci6n esta consumada.
mente en medio dellibro I. Despues de haber desarrollado amplia- Los Doce entran en acci6n. Explican a los senores que deben pedir
mente --con exito muy relativo-- el postulado que hacfa de los dio- el bautismo que los lavara de su idolatrfa pasada. Y solicitan auto-
ses aztecas demonios, los Doce formulan un argumento inedito, el rizaci6n para tomar a su cargo en 10 sucesivo la educaci6n de sus
de la debilidad de los dioses mexicanos. "No han sido bastante hijos para criarlos en la fe cat61ica. Asf termina ellibro I.
poderosos para liberarlos de las manos de los espanoles", les dicen Ellibro II presenta la caracterfstica de ser a la vez el enunciado
a sus interlocutores indios. El efecto es inmediato. La inquietud es de un catecismo y la continuaci6n de los Coloquios. Se trata en rea-
arrojada al campo mexicano. Los jefes civiles y militares culpan a lidad de la ensefianza religiosa acelerada que los Doce dan a los se-
su clero, haciendolo respons able de esa inferioridad de sus dioses. nores de Mexico antes de bautizarlos (capitulo 12) y luego bautizar a
Aprovechando la perturbaci6n sembrada en los espfritus y esa fisu- sus mujeres con el fin de proceder a casarlos (capitulo 19). Se
ra abierta en el frente azteca, los Doce toman la ventaja y desarro- puede adivinar faoilmente el discurso que los religiosos formulan al
llan el tema de la superioridad hist6rica del Dios cristiano (capftulos respecto: siendo los antiguos mexicanos polfgamos pOl'regla gene-
19 y 20). La rendici6n no tarda (capitulo 21). Aquf uno no puede ral, los recien convertidos fueron invitados a designar entre sus con-
mas que imaginar al discurso, jay, cuan dramaticol, del portavoz cubinas a la que serfa su legftima esposa. En este caso, habida
azteca; pero refiriendose al tono de las intervenciones precedentes, cuenta de la urgencia de la situaci6n, los franciscanos dejaron a la
se puede faoilmente suponer que se trata de un discurso comedido libre iniciativa de los interesados la elecci6n de la mujer a la que
pero glacial, todo moderaci6n y furor contenido, lleno de emoci6n y desearan desposar religiosamente.
de dignidad. Hasta se oye el ritmo breve y cortado de las frases pro- Se nota que en este libro II las exposiciones dogmaticas (capftulos
nunciadas declinadas como en una salmodia, la sucesion monocor- 1 a 7, 9 a 11, 13 a 18) alternan con la forma dialogada (capftulos 8,
de de las sflabas sordas y chasqueantes; esta vez, no hay una pala- 12, 19 y 20). El capftulo 8 es donde se hace ofr pOI'ultima vez la voz
bra de mas, no hay la menor flor de ret6rica. En el alma nahua, la -triste- de los indios. Aunque el titulo del capitulo pueda dar a
emoci6n se traduce por la concisi6n. entender que se trata de una expresi6n de satisfacci6n de parte de
Las tres siguientes intervenciones de los doce (eapttulos 22 a 24) los conversos, el momento en el que se sinia esta ultima "lamenta-
estan destinadas a confortar a los aztecas en su elecci6n, a desagra- ci6n" parece revelador. Viene despues la descripci6n de la felicidad
viarlos, a tranquilizarlos; luego, los religiosos pasan a estipular el prometida a los creyentes en el mas alla, lRan trazado ya los azte-
contrato moral que implica la conversi6n: creer en Dios implica la cas una raya sobre su vida para reaccionar de esta manera, como en
aceptaci6n de su ley. Se hace, pues, su enunciado (capitulo 25). Los un reflejo, a esa ultima esperanza de alegria de ultratumba?
mexicanos confirman su acuerdo (capftulo 26). Pero lPuede todavfa En la idea de Sahagun, no hay duda de que el libro II se cierra
haber debate sobre la oportunidad de someterse 0 no a la ley cris- con el capitulo 20 y la simbolica partida en misi6n de los doce ap6s-

88
90 LADERROTA
DELOSDIOSES
MEX[CANOS

toles. EI capftulo 21 es un afiadido de circunstancia, un parlamento


diplomatico que se explica por el deseo de Sahagun de publicar su
obra. Tenfa que hacerlo para obtener una autorizaci6n de la Corona
espanola. Pero esas pocas hneas de conclusi6n, seguramente escri- Dioses mexicanos y Dios cristiano: el debate teologico
tas sin gran convicci6n, no bastaron para' suscitar la adhesi6n del
Consejo de Indias: [los Coloquios permanecieron ineditos hasta
1924! LARELlGI6NAZTECA
RESPECTO
ALEv ANGELlO

EL TEXTOde los Coloquios ofrece un excelente testimonio sobre la )


manera como los primeros misioneros percibieron la religi6n indfge-
na. A los ojos de esos especialistas que son los franciscanos, muchos
rasgos del culto azteca parecen escandalosos. Es interesante preci-
sar esas acusaciones que constituyen el alma de las apasionadas dis-
cusiones que acabamos de seguir.

El politetsmo

El primer golpe va contra el politefsmo: "Sabemos que no adorais a


un solo dios sino a varios", lanza el portavoz de los Doce. [Con
raz6n! Es diffcil negar la evidencia. Los aztec as son politefstas y su
numeroso conjunto de dioses tiene con que desconcertar a mas de
un espfritu occidental. Esta multiplicidad de dioses tiene un doble
origen: filos6fico e hist6rico. En efecto, el politefsmo mexicano co-
rresponde a una concepci6n funcional de la religi6n. Los diferentes
dioses son asignados a tareas precisas de asistencia a los hombres.
Asf, Tlaloc, el dios del agua, tiene por mision hacer Hover para que
crezcan los arboles y las plantas nutritivas. El dios del fuego, Xiuh-
tecutli ("el prfncipe de turquesa"), calienta a los hombres, permite
la cocci6n de los alimentos y el funcionamiento del bafio de vapor,
proporciona energfa al homo del orfebre, etc. Huitzilopochtli ("el
oolibrf del Sur") procura que los aztec as salgan victoriosos del cam-
po de batalla. Mixc6atl ("la serpiente de nubes") favorece la caza; la
vieja Tlazolteotl, de vientre plegado, inspira el deseo sexual, mien-
tras que la dulce Xochiquetzal da talento a las bordadoras ...
Hay que notar que los dioses no encarnan por sf mismos los prin-
cipios y los elementos que gobieman. Tlaloc no es la representaci6n
del agua ni Xiuhtecutli es tampoco, en sf, el fuego. Los dioses azte- I
cas son mas bien intermediarios, agentes del funcionamiento del I

mundo, con vocaci6n esencialmente conservatoria. Y siendo el sis-

91

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