Berlin Mitte From Left to Lofts

The centre of Berlin, Mitte, is probably the most demanding district of the city for any tourist. It takes a real cultural fanatic to digest all of its overwhelming density of must-dos. Close to Museumsinsel (Museum Island) and Unter den Linden, which connects Brandenburger Tor (Brandenburg Gate) and Alexanderplatz, is a district made for art lovers with an adventurous nature. It is the area for contemporary art galleries that emerged around the infamous Auguststraße.

Berlin Mitte Von links bis Lofts
Mit seinen vielen Sehenswürdigkeiten, Wahrzeichen und Szeneadressen ist Mitte der sprichwörtlich reizvollste Stadtteil Berlins. Wer das gesamte Pflichtprogramm schafft, darf sich mit Recht einen Kulturfanatiker nennen! Kunstabenteurern und Entdeckungsfreudigen empfehlen wir das Gebiet zwischen Unter den Linden in der Nähe der Museumsinsel und der berühmt-berüchtigten Auguststraße, wo sich das Berliner Galerienviertel für zeitgenössische Kunst etabliert hat.

What is a narrow, clean and cosy street today was a shabby halfruined area back in the 1990s, when it became an epicentre of the artistic revival in (East) Berlin. Although “Mitte” means centre in German, this district was not at all an affluent one in former times. In the 18th and 19th centuries, Auguststraße was called variously “Poor Sinners Street”, “Poor Street” and “Hospital Street”. In the roaring twenties, the quarter was inhabited by whores, pimps, lumpenproletariat, crooks and the like. Dozens of bars and brothels attracted such stars as Bertolt Brecht, Marlene Dietrich and Franz Biberkopf, the protagonist of Alfred Döblin’s novel Berlin Alexanderplatz. Today, on Oranienburger Straße, contemporary geishas wander
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past beautiful buildings, such as the former post office, now called C/O, which heralds itself as the International Forum for Visual Dialogues and hosts interesting photography exhibitions. Here too is the wonderfully restored Synagogue, remnant of the once flourishing Jewish community. On the pavements of the quarter, you can spot numerous golden stones engraved with the names of Jews murdered in the Holocaust. Some Jewish families have returned to regain their property in the area. Together with new investors, they have managed to completely change the face of the area in the last few years. The policy of the GDR government was to leave old buildings, which were branded as bourgeois, unattended or to destroy

Die Auguststraße ist ein lauschiges Sträßchen. Als sie in den 1990er-Jahren zum Epizentrum der neuen Berliner Kunstszene wurde, bot sie, heruntergekommen und halb verfallen, noch einen ganz anderen Anblick. Trotz ihrer zentralen Lage war sie nie eine feine Adresse. Im 18. und 19. Jahrhundert hieß sie „ArmeSünder-Gasse”, „Armengasse“ und „Hospitalstraße“, während der wilden 1920er-Jahre trieben sich hier Zuhälter, Prostituierte und Kleinkriminelle herum. Dutzende von Bars und Bordellen lockten auch Größen wie Bertolt Brecht, Marlene Dietrich oder Franz Biberkopf, den Protagonisten aus Alfred Döblins Roman „Berlin Alexanderplatz“, an. Moderne Geishas sind heutzutage in der Oranienburger Straße

anzutreffen. Lasziv flanieren sie vor den herrlichen Häusern, etwa dem alten Postfuhramt, wo C/O Berlin — International Forum for Visual Dialogues seinen Sitz hat und immer wieder interessante Fotoausstellungen bietet. Hier befindet sich auch die prachtvoll renovierte Synagoge, die an die einst lebendige jüdische Gemeinde erinnert. Viele goldene Pflastersteine mit den Namen von Juden, die hier lebten, bevor sie im Holocaust ermordet wurden, sind in die Gehwege eingelassen. Manche Familien kehren nun zurück. Gemeinsam mit neuen Investoren haben sie der Gegend in den letzten Jahren ein eigenes Gesicht gegeben. In der DDR war es üblich, alte Bürgerhäuser abzureißen oder verfallen zu lassen, um Platz für
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them in favour of the Neo-Socialist chic and comfort of Plattenbauten, prefabricated slab constructed buildings. After the fall of the Berlin Wall in 1989, these half ruined and neglected old buildings were occupied by artists, gallerists and musicians. Salons, clubs and cafés opened overnight. It was the time when “everything was allowed,” as Rammstein keyboardist Christian “Flake” Lorenz recalls. Practically the only trace of former East Berlin debris is Arthouse Tacheles, founded by an artist group of the same name in 1990 and constantly in danger of being closed down. This oasis of alternative art in Berlin comprises thirty studios, galleries and theatre rooms, as well as a cinema, a
Spiegelsaal in Clärchens Ballhaus

bar and a shop, all in poor sanitary condition. Therefore, it is a thorn in the side of investors on a glamourising mission which has so far been pretty successful. Gradually, Auguststraße and the neighbouring area have turned into a pricey quarter, with white cube galleries, loft houses, boutiques and restaurants. This development forced many to move out and farther afield. The clubs went to Prenzlauer Berg or returned to Kreuzberg. Some galleries relocated to other streets and districts farther west, such as the pioneer gallery of the area and its seemingly indispensable component, Loock’s Wohnmaschine. Many stayed and more moved into the area. The famous KW Kunst-Werke Institute For Contemporary Art¹ is still there, in the
¹ Auguststr. 69

Kunsthaus Tacheles

das Neue zu schaffen: in Windeseile hochgezogene neosozialistische Plattenbauburgen. Nach dem Fall der Mauer 1989 wurden die vernachlässigten Gebäude von Künstlern, Galerien und Musikern, Salons und Clubs besetzt: „Es war die Zeit des ,alles ist erlaubt‘“, erzählte der Rammstein-Keyboarder Christian „Flake“ Lorenz einmal. Das einzige heute noch erhaltene Zeugnis dieser Zeit ist das stets von der Schließung bedrohte Kunsthaus Tacheles, das 1990 von einer gleichnamigen Künstlergruppe gegründet wurde. Dreißig Studios und Ateliers, Galerien und Theaterräume umfasst die

Oase alternativer Kunst, dazu ein Kino, eine Bar und einen Laden – alle in recht desolatem Zustand und ein Dorn im Auge der Investoren, die hier prestigeträchtige Bauprojekte realisieren. Die Gegend rund um die Auguststraße ist zu einem teuren Flecken geworden, mit zahlreichen WhiteCube-Galerien, Loftwohnungen, Boutiquen und Restaurants. Viele sahen sich wegen steigender Preise zum Aus- und Weiterzug gezwungen. Die Clubs siedelten nach Prenzlauer Berg um oder kehrten nach Kreuzberg zurück, Galerien zogen in Nebenstraßen, wenn nicht gleich in die alten Westbezirke, wie die Pioniergalerie Loock und ihr unverzichtbares Element, die Wohnmaschine.
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courtyard or a Kir Royal in the kinky dance hall slash restaurant decorated with shiny tinsel and mirrors. A few steps away is the first gallery on our tour. Eigen + Art² possesses both strong ambitions and a visionary mentality. The gallery is mainly known for representing artists of the so-called Neue Leipziger Schule (New Leipzig School) whose unique painterly idiom is praised for its innovative aesthetic of combining figurative elements and abstract melancholy. This deceptive impression of a brave new world has seemed to fascinate the global art scene since the nineties, and has resulted in steadily growing prices. In spring 2010, Neo Rauch, the most famous representative of the Leipzig School, celebrated his 50th birthday; the huge party occupied the No.1 position on the art world gossip charts for a month before the bash. The founder of Eigen + Art, Gerd Harry “Judy” Lybke, is ranked as one of the 300 richest Germans. Jobbing as a life model at the Hochschule für Grafik und Buchkunst (“Academy of Visual Arts”) in GDR Leipzig, Lybke met a group of young painters whose works he started showing in his private gallery or, rather, his apartment in 1983. After the fall of the Wall, the gallery’s popularity
¹ Auguststr. 68 ² Auguststr. 26

Die Zahl der Galerien in der Auguststraße wächst bei relativ hoher Fluktuation dennoch beständig. Das berühmte KW Kunst-Werke Institut für zeitgenössische Kunst¹ ist noch immer da, wo es 1990 von dem früheren Medizinstudenten Klaus Biesenbach gegründet wurde: in einer alten Margarinefabrik. KW organisiert eines der wichtigsten Kunst-Events der Hauptstadt, die Berlin Biennale, die jeden zweiten Sommer stattfindet. Die Eröffnungen sind stets überfüllt, manchmal ist es schwierig, die Kunst überhaupt zu sehen – was nicht zwangsläufig ein Unglück ist. Jenen, die zur Biennale nach BerChristine Hill, „Revolution Fleamarket“, 2008, Eigen + Art

same place where it was founded in 1990 by former medical student Klaus Biesenbach, in the building of an old margarine factory. KW organises one of the most important art events of Berlin – Berlin Biennale – which takes place in early summer every other year. The openings can be overcrowded and sometimes it is difficult to get to see the works. This is not always a bad thing, though. If you plan to visit during Berlin Biennale, do not miss a legendary place called Clärchens Ballhaus, situated on the opposite side of KW and the recently opened me Collectors Room¹. You can join the creme de la creme of the international art world enjoying a latte macchiato in the picturesque
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lin reisen, empfehlen wir, etwas Zeit für einen Besuch von Clärchens Ballhaus einzuplanen. In der Kultinstitution schräg gegenüber des KW und des unlängst eröffneten me Collectors Room ² ist die internationale Crème de la Crème der Kunstwelt anzutreffen, gerne bei Latte Macchiato im malerischen Innenhof des Ballhauses oder bei Kir Royal im schrulligen Tanzsaal-Restaurant mit Lamettadekor. Wenige Schritte weiter befindet sich die erste Galerie, die wir für diesen Kunstspaziergang vorstellen möchten: Eigen + Art³, eine mit Ambitionen und Visionen geführte Galerie. Sie vertritt größtenteils Künstler der sogenannten Neuen Leipziger Schule, die für ihren malerischen Duktus und ihre innovative Ästhetik, die figurative Elemente mit abstrakter Melancholie zusammenführt, geschätzt wird. Die trügerischen Verlockungen der schönen neuen Welt faszinieren die globale Kunstszene seit den 1990er-Jahren – das legen zumindest die wachsenden Preise auf dem Markt nahe. Neo Rauch, der bekannteste Vertreter der Neuen Leipziger Schule, feierte im Frühling 2010 seinen 50. Geburtstag. Die Party war wochenlang Lieblingsthema des allgemeinen Kunstklatschs. Der Gründer von Eigen + Art, Gerd Harry „Judy” Lybke, gilt als einer der dreihun¹ Auguststr. 69 ² Auguststr. 68 ³ Auguststr. 26
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spread far beyond East Germany. Temporary branches opened in various hot-spots of the contemporary art world: Tokyo, Paris, Berlin, New York and London. The Berlin offshoot of the gallery was established in 1992 and remains one of the most trusted blue chip galleries of the city. You can purchase the works of such artists as Carsten Nicolai, Martin Eder and Neo Rauch from 250 to 80,000 Euros for graphics and drawings; photography costs between 800 and 40,000 Euros; sculptures between 5,000 and 120,000 Euros: The most precious goods, the paintings, can be yours for 3,000 to 600,000 Euros. A former employee of Galerie Eigen + Art, Christian Ehrentraut, successfully managed the production gallery Liga between 2002 and 2004 in Mitte. This gallery project was founded by eleven young artists and closed its doors after having accomplished its task, namely of establishing its
Andreas Blank, Installations (Details), 2010, Galerie Christian Ehrentraut

founders. A production gallery is an art market strategy that aims to lubricate communication between galleries and young artists, giving the latter the opportunity to present themselves directly. After the Liga project, most of the founding artists began working with established galleries and holding exhibitions in important venues. In 2005, Ehrentraut opened his first commercial gallery on Brunnenstraße which he closed after two years once it had gained popularity. Ehrentraut started inviting art professionals and collectors to his private showrooms on Linienstraße, where important meetings were held and crucial decisions made at the breakfast table. In 2009, Christian Ehrentraut¹ opened on Friedrichstraße. The gallery represents twelve artists. It mostly focuses on painting, though works of various media are represented. The prices vary from 400 Euros for graphic
¹ Friedrichstr. 123

dert Reichsten Deutschlands. Seine Erfolgsgeschichte begann als Aktmodell an der Hochschule für Grafik und Buchkunst in Leipzig. Dort lernte er einige junge Maler kennen, deren Werke er in seiner als Galerie genutzten Wohnung ausstellte, das war 1983. Trotz Repressalien erfreute sich die Galerie großen Erfolgs, nach dem Fall der Mauer auch außerhalb der früheren DDR. Lybke eröffnete Dependancen in Tokio, Paris, New York, London. Der Berliner Standort wurde 1992 bezogen und ist bis heute eine der zuverlässigsten „Blue Chip“Galerien der Stadt. Verkauft werden Werke mit vorhersehbarer Wertsteigerung von etwa Carsten Nicolai, Martin Eder und Neo Rauch. Die Preisspanne reicht von 250 bis 80.000 Euro für Grafiken und Zeichnungen, 800 bis 40.000 Euro für Fotografie, 5.000 bis 120.000 Euro für Skulpturen. Die Malerei erzielt zwischen 3.000 und 600.000 Euro. Christian Ehrentraut arbeitete bei Eigen + Art, bevor er von 2002 bis 2004 die Produzentengalerie Liga in Mitte führte. Liga war das Projekt von elf Künstlern; die Galerie wurde geschlossen, als sie ihren Zweck erfüllt hatte, nämlich die Künstler am Markt zu positionieren. Produzentengalerien sind eine effektive Strategie junger Künstler, sich zu präsentieren und Kontakte mit Galeristen zu knüpfen. Im Fall von Liga funktionierte das hervorragend, die meisten

der elf Gründungsmitglieder arbeiten inzwischen mit renommierten Häusern und haben Ausstellungen in guten Adressen. Ehrentraut eröffnete 2005 seine erste kommerzielle Galerie in der Brunnenstraße. Zwei Jahre später lief sie erfolgreich und wurde wiederum geschlossen. Sammler und Kunstschaffende lud Ehrentraut nun in seine privaten Räume in der Linienstraße ein; Schauplatz für Verhandlungen, Gespräche und Entscheidungen war der Frühstückstisch. 2009 eröffnete er die Galerie Christian Ehrentraut¹ in der Friedrichstraße. Diese vertritt zwölf Künstler, vornehmlich, aber nicht nur, aus der Malerei. Für Grafiken bezahlt man 400, für größere Arbeiten zwischen 10.000 und 80.000 Euro. In der Linienstraße, die parallel zur Auguststraße verläuft, gibt es ebenfalls hochkarätige Galerien: Neugerriemschneider², 1994 von Tim Neuger und Burkhard Riemschneider gegründet, stellt Olafur Eliasson aus sowie Tobias Rehberger, der 2009 den Goldenen Löwen der Biennale Venedig erhielt. Auch die rätselhaften Arbeiten von Isa Genzken, die Deutschland 2007 bei der Biennale in Venedig vertrat, sind hier zu sehen. In einem Hinterhof etwas weiter die Linienstraße hinauf befindet sich die Galerie und
¹ Friedrichstr. 123 ² Linienstr. 155
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Barbara Probst, „Exposure“, 2010, Kuckei + Kuckei

works to between 10,000 and 80,000 Euros. Parallel to Auguststraße, Linienstraße offers the art tourist several galleries representing remarkable artists. Neugerriemschneider¹, founded in 1994 by Tim Neuger and Burkhard Riemschneider, shows the work of all round art popstar Olafur Eliasson, as well as the 2009 Venice Biennale’s Golden Lion winner Tobias Rehberger, and the enigmatic work of Isa Genzken who represented Germany at the Venice Biennale in 2007. In a backyard a little farther up Linienstraße, you can find the Gallery and Bookshop for Art Books Barbara Wien/Wilma Lukatsch². First opened by Wien in 1988 in Charlottenburg, West Berlin, the space moved to Mitte in 1998 and started showing contemporary art. After five years of working at the gallery and publishing house, art historian Wilma Lukatsch became a partner. The gallery is an absolute must for Fluxus and conceptual art lovers!
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The last book project by Fluxus pioneers Tomas Schmit and Wilma Lukatsch is one of the treasures available. In the past 22 years, Barbara Wien has published more than thirty artbooks. Those and many other rare publications are available in a tranquil sous terre. The pleasant atmosphere and competent staff will make your visit worthwhile. Passing Wien and Lukatsch into the second backyard, you’ll find gallery Kuckei + Kuckei³. The brothers Ben and Hannes Kuckei manage this gallery of about 300 square metres. They share their back wall with the recently opened Thomas Olbricht collection and KW from Auguststraße. The brothers moved to Mitte after generating quite a hype around their gallery in West Berlin, where they had a space on the “Vierte Etage” (“Fourth Floor“). In collaboration with Lybke and the collectors Gabriele and Joachim von Ribbentrop, they organise annual benefit auctions for street
¹ Linienstr. 155 ² Linienstr. 158 ³ Linienstr. 158

Buchhandlung für Kunstbücher Barbara Wien/Wilma Lukatsch¹. Barbara Wien eröffnete sie 1988 in Charlottenburg, 1998 zog sie nach Mitte um und begann, zeitgenössische Kunst auszustellen. Die Kunsthistorikerin Wilma Lukatsch, die fünf Jahre lang in der Galerie und dem Verlag gearbeitet hatte, wurde ihre Partnerin. Pflicht ist diese Galerie für alle, die Fluxus und Konzeptkunst schätzen: Das letzte Buchprojekt der Fluxuspioniere Tomas Schmit und Wilma Lukatsch ist nur eine der präsentierten Kostbarkeiten. Barbara Wien hat in den letzten 22 Jahren über dreißig Kunstbücher veröffentlicht, die es zusammen mit vielen weiteren seltenen Publikationen und mithilfe kompeOliver van den Berg, „Mikros“, 2006, Kuckei + Kuckei

tenter Ansprechpartner in dem Souterrain zu entdecken gibt. Hinter jenem von Wien und Lukatsch gibt es einen zweiten Hof, in dem die 300 Quadratmeter große Galerie Kuckei + Kuckei² untergebracht ist. Geführt wird sie von den Brüdern Ben und Hannes Kuckei, die Rückwand teilen sie mit der unlängst eröffneten Kunstsammlung von Thomas Olbricht und dem KW in der Auguststraße. Die Brüder generierten zunächst einen großen Hype um ihre Galerie in Westberlin, wo sie in der „Vierten Etage“ ihre Räume hatten, ehe sie nach Mitte zogen. Zusammen mit Lybke und den Sammlern Gabriele und Joachim von Ribbentrop organisieren sie alljährlich Wohltätigkeitsveranstaltungen für Straßenkinder, bei denen eigens für diesen Anlass gefertigte Werke verkauft werden. Seit 1998 vertreten sie in ihrer Galerie in einem der schönsten Hinterhöfe Mittes junge innovative Kunst. Das Obergeschoss und die Remise sind temporären Ausstellungen vorbehalten, das Untergeschoss beherbergt die vertretenen Künstler. Zu kaufen gibt es Originale unter anderem von Tamara Grcic, Guy Tillim und Clement Page. Kostenpunkt: zwischen 1.000 und 80.000 Euro.
¹ Linienstr. 158 ² Linienstr. 158
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children, where specially commissioned works are sold. Since 1998, they have represented young innovative artists in one of the most beautiful backyards in Mitte. The upper floor and the old coach house host temporary exhibitions, whereas the sous terre functions as a permanent showroom for the gallery’s artists. Interested buyers can find original works from 1,000 to 80,000 Euros by artists such as Tamara Grcic, Guy Tillim or Clement Page. Farther down Linienstraße, gallery Esther Schipper¹ provides a space for conceptual art. You’ll spot the building from afar by the wall painting on the outside, which reads “Es ist nur eine Frage
Private Showrooms, Kicken Berlin

der Zeit” (“It is only a matter of time”). Established in 1989 in Cologne, its predecessor Schipper + Krome was brought to Berlin in 1995, with partner Michael Krome. Since 2001, it has occupied a series of remarkably atmospheric rooms in a very pleasant small courtyard leading to the gallery. High ceilings and windows at the end of the room make you feel as if you were in a monastery. The architecture complements the programme which includes works by Liam Gillick, Ceal Floyer and Philippe Parreno. Kicken Berlin² focuses mainly on photography. In Berlin since 2001, the gallery of Rudolf and Annette Kicken actually goes back about thirty years and was established originally in Aachen together with Wilhelm Schürmann. The gallery on Linienstraße has a very stylish facade and display windows. The building houses a spacious gallery as well as private showrooms – “cabinets of desire” – where the art collector can enjoy a quiet and relaxing atmosphere and has the choice of a vast range of 20thand 21st-century photography. The main focus though is on 20th-century avant-garde German and Czech artists. Brunnenstraße begins at the intersection on Rosenthaler Platz with its popular Hotel Circus and carries on towards Gesundbrunnen.
¹ Linienstr. 85 ² Linienstr. 155

Heinrich Kühn, „Untitled (Schloß Nymphenburg)“, 1897, bluegum print, ca. 34 x 72cm, Kicken Berlin

Ebenfalls in der Linienstraße liegt die Galerie Esther Schipper ¹, die sich auf Konzeptkunst konzentriert. Das Gebäude ist schon von Weitem an dem groß aufgemalten „Es ist nur eine Frage der Zeit” zu erkennen. Esther Schipper ging aus der 1989 in Köln mit Michael Krome gegründeten Galerie Schipper & Krome hervor und kam 1995 nach Berlin. Seit 2001 ist sie in dem idyllischen Hinterhof zu finden, mit beeindruckenden Räumen: Hohe Decken und Fenster an der Stirnseite vermitteln eine klosterähnliche Atmosphäre, die Architektur komplementiert die Kunst etwa von Liam Gillick, Ceal Floyer und Philippe Parreno. Rudolf und Annette Kicken gründeten vor dreißig Jahren gemeinsam mit Wilhelm Schürmann eine Galerie in Aachen. 2001 zog sie in die Hauptstadt. Kicken Berlin² in der Linienstraße ist dank schicker Fassade und großer Schaufenster leicht zu finden. In dem Gebäude sind eine geräumige Galerie und

private Ausstellungsräume untergebracht, Kunstsammler können in entspannter Atmosphäre aus einer beeindruckenden Sammlung von Fotografie aus dem 20. und 21. Jahrhundert wählen. Deutsche und tschechiche Avantgarde stehen hier im Vordergrund. Die Brunnenstraße beginnt mit der Kreuzung am Rosenthaler Platz, wo das populäre Hotel Circus steht, und führt hinauf zum Gesundbrunnen. Mit bestem Blick auf die sich hier ständig verändernde Kunst- und Galerienlandschaft residiert unweit der Kreuzung die Berliner Senatskanzlei für kulturelle Angelegenheiten, die auch die Vergabe von Fördergeldern an Künstler koordiniert. Unter den Galerien, die die Gegend wieder verlassen haben, sind die New Yorker Galerie Goff + Rosenthal, Jan Winkelmann und der Artnews-Projektraum. Geblieben und gewachsen sind Nice and Fit ¹ von Helena Papadopoulos
¹ Linienstr. 85 ² Linienstr. 155
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With an overview of the constant coming-and-going of art spaces on the street, you find the Berlin “Senatskanzlei für kulturelle Angelegenheiten” (“Senate Chancellery for Cultural Affairs”) which dispenses grants to artists in Brunnenstraße. Among those who left the area recently, are Goff + Rosenthal from New York, Jan Winkelmann and Artnews’ project space. Among those who stayed and developed in the area are Nice and Fit¹, owned by Helena Papadopoulos and gallery Birgit Ostermeier ². New arrivals include Brunnenstraße No. 9, a funky, innovative studio and gallery house, which uses contemporary forms and new materials, fusing alternative esprit and refined design in accordance with the Berlin spirit. If you happen to have headphones with you, do find a specially designed input and connect them to the building so you can listen to its heartbeat. In this city, however, new buildings such as this one often generate sceptical reactions. Some gallery owners, artists and art professionals seem to oppose the idea that Berlin’s art scene is becoming less alternative and more settled, and that galleries and off-spaces have overgrown the original spaces where they squatted run-down rooms. KOW ³ is a good example. Since September 2009, a German, Alexander Koch, an Austrian, Nikolaus Oberhuber, and a
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Frenchwoman, Jocelyn Wolff, have been carrying out their business in this spectacular location. Along with exhibitions, they initiated KOW ISSUES, a project that includes lectures and teaching, concerts and parties, art fairs and bookselling, and concentrates on the relationship between art and society. In May 2010, they won the Emerging / Established Gallery Prize at the Vienna art fair. Among their artists you can find Chris Martin, Tina Schulz and Clemens von Wedemeyer. During opening nights on Brunnenstraße, you might get the impression you are walking through New York or London, a feeling possibly enhanced by the presence of fashion labels like Ben Sherman, the Comme des Garçons guerrilla store and vintage Ray-Bans everywhere. Following the stream, you can shake off the day’s worries and sniff concrete dust in the minimalistic Kim Bar.
¹ Brunnenstr. 13 ² Brunnenstr. 10 ³ Brunnenstr. 9

sowie Birgit Ostermeier². Unter den Neuankömmlingen sticht das innovative Atelier- und Galerienhaus Brunnenstraße 9 heraus, dessen Architektur sich zeitgenössischer Formen und neuer Materialien bedient. Ganz dem Berliner Innovationsgeist entsprechend, wird hier alterna-tive Lebenseinstellung mit raffiniertem Design kombiniert. An der Fassade gibt es einen Anschluss für Kopfhörer, um dem Herzschlag des Gebäudes zu lauschen. Nicht alle mögen das, neuen Gebäuden wie diesem begegnet man in Berlin durchaus skeptisch. Manche Galeristen, Künstler und Kunstprofis scheinen sich allgemein nicht mit der Tatsache anfreunden zu wollen, dass die Berliner Kunstszene weniger alternativ und wesentlich bodenständiger geworden ist – und dass viele Galerien und „Off Spaces“ aus den alten, oft charmant-verfallenen Räumen, die sie im Namen der Kunst besetzt hatten, herausgewachsen sind. Ein gutes Beispiel dafür ist KOW³. Seit September 2009 führen ein Deutscher, Alexander Koch, ein Österreicher, Nikolaus Oberhuber, und eine Französin, Jocelyn Wolff, ihre Galerie in dem spektakulären Bau. Zusätzlich zu den Ausstellungen haben sie KOW ISSUES ins Leben gerufen, ein Projekt, das Vorträge, Konzerte und Partys, Kunstmessen und Buchhandel umfasst – immer mit der Frage nach dem Verhältnis von Kunst

und Gesellschaft im Mittelpunkt. Im Mai 2010 gewannen sie dafür den „Emerging / Established Gallery Prize” der Viennafair in Wien. Unter den Künstlern, die sie vertreten: Chris Martin, Tina Schulz und Clemens von Wedemeyer. Während der Vernissagen erinnert die Atmosphäre auf der Brunnenstraße bisweilen an New York oder London, wozu die Präsenzen von Modelabels wie Ben Sherman oder der Comme des Garçons Guerrilla Store sowie zahllose Vintage-Ray-Ban-Sonnenbrillen das Ihre beitragen. Wer seine Alltagssorgen für eine Weile vergessen möchte, schließt sich dem Strom der Kunstflaneure an, der unweigerlich auch in die minimalistische, sich erfolgreich gegen jede Behaglichkeit verwehrende Kim Bar führt. Es riecht nach Zement und das Bier ist überteuert, nichtsdestotrotz tummelt sich die Szene hier gerne und ausgiebig. Etwas abseits der Torstraße und in Nachbarschaft zur berühmten Volksbühne und dem Kino Babylon gibt es weitere Ziele. Darunter die temporäre Geschäftsstelle der Münchner Galerie Zink⁴ und die ebenfalls höchst beliebte Bar 3, in der Kunstfreunde und Künstler zierliche Kölschgläser leeren – die meisten jedenfalls. Im nahe gelegenen Kino Babylon gibt es ein¹ Brunnenstr. 13 ² Brunnenstr. 10 ³ Brunnenstr. 9 ⁴ Rosa-Luxemburg-Str. 24
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Overpriced beer and a complete lack of cosiness do not prevent this place from overbrimming with an artistic crowd. A little off Torstraße, and close to the famous Volksbühne theatre and cinema Babylon, you find yet more interesting places to visit. Among them is the temporary office of the Munich gallery Zink¹, and another artist bar, Bar 3, a cool place where artistic people drink tiny beers called “Kölsch”, well at least some of them do. The nearby cinema Babylon offers “Video Art at Midnight”; the programme is organised by gallery Olaf Stüber² and collector Ivo Wessel. The free screenings take place once a month on Fridays. Together with Anna-Catharina Gebbers, the founder of the exhibition space Bibliothekswohnung³, Stüber also writes a blog called “Film and Media Art” where they tackle various issues, from art matters to studio visits. Gebbers, an art critic and curator, has a space close to Friedrichstraße and presents high quality art projects there. Recently, she was involved in a residency programme at the thrilling 176/Zabludowicz Collection, London. Olaf Stüber’s gallery has existed since 2001 and focuses on video art. Check their website if you want to visit a lecture. The gallery
¹ Rosa-Luxemburg-Str. 24 ² Max-Beer-Str. 25 ³ Ziegelstr. 2
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works with BitteBitteJaJa, Dirk Meinzer and Astrid Nippoldt. Not far from Babylon is gallery Christian Nagel⁴, which recently celebrated its 20th anniversary. Founded in Cologne in 1990, the gallery moved to Berlin around 2002. Nagel presents a combination of conceptual art dating back to the 1960s as well as an exciting new generation of artists, all occupying critical and questioning positions on society and the art market. Among his artists are Kai Althoff, Jiang Congyi and Heimo Zobernig. A couple of buildings farther along, you’ll find Wilhelm Schürmann⁵. The collector and art professional organises three or four exhibitions a year connected to the collection. Just around the corner is the space of young gallerist Lena Brüning⁶. A child of an art loving household, she started in 2005 from rather modest rooms, but with an ambitious and interesting programme. In the 1960s, Brüning’s grandparents founded a renowned gallery called Schmela in Düsseldorf. They were trailblazers in showing artists like Joseph Beuys, Yves Klein and Gordon Matta Clark. In Lena Brüning’s gallery, one finds works by John von Bergen, Lucile Desamory, John Hodany and others.
⁴ Weydinger Str. 2–4 ⁵ Weydingerstr. 10 ⁶ Almstadtstr. 50

Kader Attia, „Ghost“, 2007, Nagel

mal im Monat „Video Art at Midnight”; das Programm organisieren Olaf Stüber¹ und der Sammler Ivo Wessel. Die Vorstellungen sind kostenlos und immer an einem Freitag. Stüber betreibt zusammen mit der Begründerin der Ausstellungs- und Projekträume Bibliothekswohnung², AnnaCatharina Gebbers, auch den Blog „Film & Media Art“ in Berlin. Gebbers, Kunstkritikerin und Autorin, präsentiert in ihrer Bibliothekswohnung unweit der Friedrichstraße anspruchsvolle Kunstprojekte. Kürzlich war sie an einem Residenzprogramm der faszinierenden 176/Zabludowicz Collection in London beteiligt. Die Galerie Olaf Stüber, 2001 gegründet, hat sich auf Videokunst spezialisiert und organisiert Vorträge. Nähere Informationen
¹ Max-Beer-Str. 25 ² Ziegelstr. 2 ³ Weydinger Str. 2–4

finden sich auf der Website. Stüber arbeitet neben anderen mit BitteBitteJaJa, Dirk Meinzer und Astrid Nippoldt. Zurück zum Babylon, beziehungsweise in dessen Nähe, zur Galerie Christian Nagel ³, die im April 2010 ihr 20. Jubiläum feierte. 2002 siedelte die in Köln gegründete Galerie nach Berlin über. Nagel präsentiert Konzeptkunst aus den 1960ern sowie jüngere Künstler, deren Arbeiten sich kritisch mit Gesellschaft und Kunstmarkt auseinandersetzen. Darunter: Kai Althoff, Jiang Congyi und Heimo Zobernig. In der Nähe liegen die Räume des Sammlers und Kunstprofis Wilhelm Schürmann⁴, der jährlich drei bis vier mit der Sammlung verbundene Ausstellungen organisiert. Um die Ecke betreibt Lena Brüning⁵ ihre Galerie. Brünings Großeltern waren Wegbereiter für Künstler wie Joseph Beuys, Yves Klein oder Gordon Matta Clark, sie gründeten in den 1960ern die Düsseldorfer Galerie Schmela. Brüning begann ihre Laufbahn als Galeristin 2005 in eher bescheidenen Räumen, aber mit ambitioniertem Programm. Sie zeigt Arbeiten etwa von John von Bergen, Lucile Desamory oder John Hodany. Kamm⁶ liegt direkt neben Brünings Räumen. Die Kunsthistorikerin Joanna Kamm eröffnete
⁴ Weydingerstr. 10 ⁵ Almstadtstr. 50 ⁶ Rosa-Luxemburg-Str. 43–45
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Wall to wall with Lena Brüning is Galerie Kamm ¹. Joanna Kamm, an art historian, started it in 1998 with the S.S.K–Laden, or Sammeln-Sie-Kunst-Laden (“Collect Art Shop”). Since 2001, it has been exhibiting innovative German and international art, with an interest in various media. Kamm’s recently rather strict conceptual programme veers towards a more playful understanding of this approach. Among the 15 artists represented by the gallery are Kathrin Sonntag, Kate Davis and Agnieszka Brzezanska. In true nomadic spirit, gallery Büro BQ² has been wandering around Berlin since 2009. Founded by Yvonne Quirmbach and Jörn Bötnagel, it has become a Berlin success story. The gallery is not a project space but rather a commercial venue with a philosophical approach – not to stay put, but to renew itself with each exhibition. Since it started in Cologne in 2007, the gallery has been able to introduce its artists to the most prominent art fairs such as Basel Basel, Basel Miami and Frieze London.* Among the artists supported by the gallery are Richard Wright, Kriwet and Matti Braun.
* Art Basel, the No. 1 art fair in the world in Basel, Switzerland, is called „Basel Basel“, not to be confused with its “hot” sister Art Basel Miami Beach which takes place in winter. True art connoisseurs stress their globetrotter status by dropping these names when in art-world company.
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Pavel Pepperstein, „A Suprematist Study of Ancient Greek Myths“, 2009, Kamm

Have a break and take a nice walk on the beautiful Museumsinsel (Museum Island), past the Lustgarten, along the Spree. Don’t expect a pale shadow of Paris’ riverbank. Forget Paris, mon amour, Berlin is more than a temporary hotspot for contemporary cultural and intellectual adventure. Its old majestic museums with splinter traces of WW2 shell attacks, grand exhibitions, and the magnificent cathedral Berliner Dom are worth your attention. Amidst these old glories you shouldn’t miss the contemporary sand-coloured building by American architect David Chipperfield, who also designed the new Museum Folkwang in Essen. The proud owner of the building is Heiner Bastian. The former secretary of Joseph Beuys worked for the Erich Marx Collection in Hamburger Bahnhof, Berlin’s Museum for Contemporary Art, for many years. Along with Bastian’s collection, the building accommodates the Contemporary Fine Arts ³. Bruno Brunnet, Nicole
¹ Rosa-Luxemburg-Str. 43–45 ² Rosa-Luxemburg-Str. 26 ³ Am Kupfergraben 10

Simon Dybbroe MØller, „Abstract For A House That Is Not“, 2010, Kamm

1998 den S.S.K.-Laden („Sammeln Sie Kunst!“). Seit 2001 zeigt sie innovative deutsche und internationale Kunst verschiedener Medien. Ihr Programm konzentriert sich auf konzeptionelle Arbeiten und den unverkrampften Zugang dazu. Unter den 15 Künstlern, die sie repräsentiert, sind Kathrin Sonntag, Kate Davis und Agnieszka Brzezanska. Für rastloses Kunstnomadentum steht das Büro BQ¹, das seit 2009 durch Berlin zieht. Yvonne Quirmbach und Jörn Bötnagel starteten es 2007 in Köln, mittlerweile ist daraus eine Berliner Erfolgsgeschichte geworden. Die Galerie ist kein Projektraum, sondern kommerziell, aber mit philosophischem Ansatz – sich jede Ausstellung neu zu erfinden ist

das Ziel. Seine Künstler hat das unkonventionelle Büro bereits auf den großen Kunstmessen vorgestellt: Basel Basel, Basel Miami und Frieze London.* Das Büro BQ vertritt etwa Richard Wright, Kriwet und Matti Braun. Zeit für eine Pause, ein Spaziergang auf der malerischen Museumsinsel, durch den Lustgarten und entlang der Spree bietet sich an. Kein blasser Abglanz der Pariser Uferpromenaden ist diese Route – forget Paris, mon amour! Berlin zeigt hier, dass es mehr als ein temporärer „Hotspot“ für zeit* Die Schweizer Art Basel, Nummer eins unter den internationalen Kunstmessen, wird oft „Basel Basel” genannt, um Verwechslungen mit der ebenfalls renommierten Schwestermesse Art Basel Miami Beach vorzubeugen, die immer im Winter stattfindet. Globetrottende Kunstconnaisseure sprechen beim Smalltalk gerne davon. ¹ Rosa-Luxemburg-Str. 26
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Hackert and Philipp Haverkampf worked long and hard to turn CFA into a trademark on the global art scene. Brunnet decided not to rest on his laurels, and has recently opened a new space named Vittorio Manalese & Fils in Charlottenburg, following the new trend towards opening galleries in the western parts of Berlin. In the hallrooms of CFA, you can find works by artists such as Sarah Lucas, Chris Ofili or Georg Herold. Back on the main land, we find the HoffmannCollection¹. Erika Hoffmann lives and breathes art. The Hoffmann family started collecting in the late 1960s; since 1997, both the living and work spaces of the family have been open to the public. Erika Hoffmann manages the collection alone, since her husband Rolf died in 2001. She used to do the
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Thea Djordjadze, „Explain Away“, Solo Show, 2009, Sprüth Magers

tours through the collection herself – now a hired professional takes art lovers on a tour de force of Mike Kelley, Katarzyna Kozyra, Hiroshi Sugimoto, Marcel Broodthaers, Andy Warhol and many more. Back on touristy Oranienburger Straße, you should visit gallery Sprüth Magers ², another success story on the Berlin art scene. One should probably think of Berlin as having good soil for successfull gallery businesses. If not, why should there be more than 400 professional galleries in the city? Thanks to the fact that Monika Sprüth and Philomene Magers left the art capitals Co¹ Sophienstr. 21 ² Oranienburger Str. 18

genössische Kulturabenteuer ist. Der Dom und die altehrwürdigen Museen mit ihren grandiosen Ausstellungen erzählen Geschichte, ebenso die Einschusslöcher aus dem Zweiten Weltkrieg, die man noch immer in den Fassaden sieht. Ein Gebäude allerdings bricht mit der Vergangenheit: der sandfarbene Bau des amerikanischen Architekten David Chipperfield, der bereits das neue Museum Folkwang in Essen entwarf. Stolzer Besitzer der modernen Architektur ist Heiner Bastian, einst Sekretär von Joseph Beuys, und viele Jahre für die Sammlung Erich Marx in Berlins Museum für zeitgenössische Kunst, dem Hamburger Bahnhof, tätig. Der Chipperfield-Bau beherbergt neben seiner Sammlung die Galerie Contemporary Fine Arts¹, die Bruno Brunnet, Nicole Hackert und Philipp Haverkampf mit viel Engagement zu einem Markenzeichen in der globalen Kunstszene aufgebaut haben. Brunnet hat unlängst eine neue Galerie namens Vittorio Manalese & Fils in
Louise Lawler, „Taking Place“, Installation, 2009, Sprüth Magers

Charlottenburg eröffnet, generell ist derzeit eine Galerienmigration in den Westen der Stadt zu beobachten. In den Schausälen der CFA-Galerie auf der Museumsinsel gibt es Sarah Lucas, Chris Ofili oder Georg Herold zu sehen. Auf dem „Festland“ findet sich die Sammlung Hoffmann ². Erika Hoffmann lebt Kunst. Die Familie begann ihre Sammlung in den 1960ern, 1997 wurden ihre privaten und Arbeitsräume für Besucher geöffnet. Seit dem Tod ihres Mannes Rolf 2001 betreut Erika Hoffmann die Sammlung alleine. Früher führte sie Besucher noch selbst, heutzutage begleitet eine professionelle Kraft das Publikum auf einer Tour de Force zu Mike Kelley, Katarzyna Kozyra, Hiroshi Sugimoto, Marcel Broodthaers, Andy Warhol und vielen mehr. Zurück zur touristenträchtigen Oranienburger Straße, wo wir dem Spaziergänger einen Besuch von Sprüth Magers³, empfehlen, die Galerie ist eine echte Berliner Erfolgsgeschichte. Der Berliner
¹ Am Kupfergraben 10 ² Sophienstr. 21 ³ Oranienburger Str. 18

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logne and Munich, Oranienburger Straße finally has a serious space: 600 square metres of art and profound ideas, as well as a store named Image Movement, selling both artists’ films and films about art. Sprüth and Magers focus on providing services and mentoring for the 45 represented artists and their work. Most of their artists are also represented in museum collections. Of course, you can purchase their work: editions are available from less than a couple of thousand Euros, whereas prices for originals vary and can reach up to seven-digit numbers. Richard Artschwager, John Baldessari and Peter Fischli/David Weiss are all represented by the gallery. We are almost finished with our art tour of Berlin Mitte and find ourselves back on Auguststraße, where in April 2010 Thomas Olbricht opened me Collectors Room Berlin¹. Beside his collection and a café, the building, predictably hated by conservative Berlin non-conformists, has, of course, loft spaces. In case you are wondering: the “me” is not representative of the collector’s ego-trip, but stands for “Moving
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“Banana Bunker”

Energies”. Although the owner of one of the largest European collections, which numbers around 2,500 objects, must be well aware of the double meaning. In the current exhibition of this “different kind of museum,” as Olbricht calls it, are works by Cindy Sherman, Kehinde Wiley and Johan Creten next to a vast collection of curiosities in the “Wunderkammer” (curiosity cabinet). Next, we pass the Keyser Soze bar on the junction of Tucholsky- and Auguststraße. Culture bar alert: an art shooting star from Berlin, Tino Sehgal, is said to frequent this place... In case of an air-raid siren or more realistic danger, we should run towards the massive bunker on Reinhardstraße and hide between the art works of the Boros Collection². The bunker was built in 1942, as a shelter for up to 2,500
¹ Auguststr. 68 ² Reinhardtstr. 20

Boden muss für das Geschäft besonders fruchtbar sein, wie sonst könnten hier über 400 professionelle Galerien entstehen? Monika Sprüths und Philomene Magers’ Entscheidungen, Köln und München zu verlassen, ist zu verdanken, dass die Oranienburger Straße endlich eine hochwertige Galerie hat. 600 Quadratmeter voller Kunst und fundierter Ideen gibt es hier, dazu ein Geschäft namens Image Movement, in dem Künstlerfilme und Filme über Kunst verkauft werden. Sprüth und Magers verstehen sich als Mentorinnen und Dienstleister der 45 Künstler, die sie betreuen, die meisten von ihnen sind auch in Sammlungen wichtiger Museen vertreten. Selbstverständlich kann man ihre Arbeiten in der Oranienburger Straße kaufen, Editionen gibt es für wenige tausend Euro, Originale erreichen Preise bis in den siebenstelligen Bereich. Richard Artschwager, John Baldessari und das Duo Peter Fischli/David Weiss gehören zu den Künstlern, die hier betreut werden. Unser Kunstspaziergang nähert sich seinem Ende und erneut der Auguststraße, wo Thomas Olbricht im April 2001 seinen me Collectors Room Berlin¹ eröffnet hat. Neben seiner Sammlung und einem Café befinden sich in dem Gebäude auch von konservativen Berliner Nonkonformisten inständig verabscheute Loftwohnungen. Wer sich über das „me” im Na-

men der Galerie wundert: Es steht nicht für den Egotrip des Sammlers, sondern für „Moving Energies”. Dass der Besitzer einer der mit über 2.500 Objekten größten Sammlungen Europas sich der Doppeldeutigkeit der Buchstaben bewusst ist, ist dennoch anzunehmen. In der aktuellen Ausstellung seines „etwas anderen Museums”, wie Olbricht es nennt, sind Arbeiten von Cindy Sherman, Kehinde Wiley und Johan Creten zu sehen, außerdem lockt die „Wunderkammer“ mit einer reich bestückten Kuriositätensammlung. Es geht vorbei an der Keyser Soze Bar, Kreuzung Tucholskyund Auguststraße. Kulturalarm: Der Berliner Shootingstar Tino Sehgal schaut hier angeblich gerne herein... Sollte an dieser Stelle Bombenalarm oder ernsthafte Gefahr drohen, raten wir, schnell in den massiven Bunker in der Reinhardstraße zu laufen, wo die Sammlung Boros² Zuflucht bietet. Der Bunker wurde 1942 mit Kapazitäten für 2.500 Menschen gebaut. Zu DDR-Zeiten nutzte man ihn als Zwischenlager für Obst und Gemüse, „Bananenbunker“ sagte man damals. Später erlangte er als halblegaler Hardcore-Technoclub Kultstatus. 2008 wurde der Bau dank Christian Boros zu einer Heimstatt für Kunst, die er, wie Boros sagt, nicht versteht – und
¹ Auguststr. 68 ² Reinhardtstr. 20
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people. During the GDR, the “Banana Bunker” was used as a fruit and vegetable depot and later as a legendary semi-legal hardcore techno club. In 2008, Christian Boros made it a home for art he does not understand, as he himself describes it. Unwilling to part from his treasure trove of around 600 works by 67 artists, the collector resides in a loft on the roof of the concrete monster. You can visit the collection on weekends for an extra charge, but remember to book an appointment far in advance. To visit the online gallery you need to apply for a password. If Mr. Boros finds you eligible enough, you’ll receive a note with a funky secret word. Close by is Johnen¹ gallery, forPietro Roccasalva, „Truka all-over (The Formula of the Phantom)“, 2010, Performance, Johnen

merly Johnen & Schöttle, which migrated to Berlin from Cologne. In 2009, Jörg Johnen moved from the glass modernist pavilion near Jannowitzbrücke to the Berlin borough Mitte, into a beautiful old house on Marienstraße dating from 1830. ph-projects ² and the Viennese gallery Krobath³ have also moved into the building. Next door one finds the Johnen collection, an artist studio and living space, as well as the gallery owner’s living quarters. Johnen gallery holds a good stable of artists; amongst others, he represents Dan Graham, Candida Höfer and Tino Sehgal.
¹ Marienstr. 10 ² Marienstr. 10 ³ Marienstr. 10

an der er innig hängt, weshalb er selbst in dem Loft auf dem Dach des Betonmonsters wohnt und über seine 600 Schätze von 67 Künstlern wacht. Gegen Aufpreis ist die Sammlung an Wochenenden zu sehen, früh zu buchen empfiehlt sich. Wer die Onlinegalerie besuchen möchte, muss sich zunächst um ein Passwort bewerben, Herr Boros prüft alle Kandidaten. Befindet er sie für würdig, schickt er ihnen einen fetzigen Geheimcode zu. In der Nähe des Bunkers liegt auch Johnen¹, früher Johnen & Schöttle, eine weitere Galerie, die ursprünglich aus Köln kommt. 2009 zog Jörg Johnen aus dem

Stephan Balkenhol, „Theater“, 2010, Wawa-Holz, 200 x 200 x 30 cm , Johnen

modernistischen Glasbau an der Jannowitzbrücke in ein bezauberndes Haus von 1830 in der Marienstraße. ph-projects² und die ursprünglich Wiener Galerie Krobath³ ließen sich ebenfalls hier nieder. Nebenan sind die Sammlung Johnen, eine Atelierwohnung sowie die privaten Räume des Galeriebesitzers untergebracht. Johnens Galerie vertritt eine vortreffliche Auswahl an Künstlern, darunter Dan Graham, Candida Höfer und Tino Sehgal.
¹ Marienstr. 10 ² Marienstr. 10 ³ Marienstr. 10
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