You are on page 1of 3

5/1/2019 Mail - JFair@newsleader.

com

Response to Governor Northam's Announcement

Robin Hawks <robinhawks@gmail.com>
Tue 4/30/2019 10:04 PM

To: GOVERNORSUPDATE@LISTSERV.COV.VIRGINIA.GOV <GOVERNORSUPDATE@LISTSERV.COV.VIRGINIA.GOV>;
Alena.Yarmosky@governor.virginia.gov <Alena.Yarmosky@governor.virginia.gov>; sclark@vedep.org <sclark@vedep.org>;
shannon.valentine@governor.virginia.gov <shannon.valentine@governor.virginia.gov>; Brian.Ball@Governor.Virginia.gov
<Brian.Ball@Governor.Virginia.gov>; Clark.Mercer@governor.virginia.gov <Clark.Mercer@governor.virginia.gov>;
Betinna.ring@governor.virginia.gov <Betinna.ring@governor.virginia.gov>; Fair, Julia <JFair@newsleader.com>; Tara Todd
<ttodd@nbc29.com>; hannah.hall@whsv.com <hannah.hall@whsv.com>;

Governor Ralph Northam 
P.O. Box 1475 
 
Richmond, VA 23218
 
RE:  Flow Beverage
 
Dear Governor Northam:
 
It is with regret that we write today after the press release regarding Flow Hydration’s project in Augusta County.  Local
residents have been asking questions for some time about this project and the intentions of the company and the involvement
of state and local government.  Our questions were met with resistance from county officials and the Board of Supervisors.  It
is unfortunate that the members of our community in Augusta County find out the details of a project that will impact us by a
press release issued from the Governor's office.  It is now clear that state and local officials were well aware of this project,
yet refused to engage in conversation with the residents in proximity to the water source Flow plans to commercialize.  
 
Residents of the Mt. Sidney community along with others throughout Augusta County are concerned about this project and
have identified the following issues:
1. Transportation and public safety
2. Protection of water resources
3. Zoning and land use
4. Transparency of government activity surrounding economic develop projects
1.  Augusta County is currently permitting Flow Beverage 12 trucks per day which means 24 trips on winding country roads
from the water source at Seawright Springs to and from their bottling facility in Verona.  This constitutes a public safety
concern. Flow beverage will transport water in tanker trucks past three schools where approximately 2,000 school children
are housed.  The only transportation route for Flow beverage will include a three mile bus route on winding country roads that
are currently insufficient in many places for cars and trucks to pass head on.  The weight of fully loaded tanker trucks on
blind turns and intersections constitutes a significant safety hazard for local residents. The consequences of adding frequent
truck traffic to the road will exacerbate already hazardous conditions and potentially lead to deadly accidents.  We are very
concerned about the safety of our children and our families who must drive these roads.  We are also concerned about
pedestrians and bicyclists who utilize these roads for recreational purposes.   In addition, the road infrastructure was not
constructed for this level of heavy traffic.  We have asked that a VDOT study be conducted to determine the transportation
and public safety issues surrounding the proposed activity of Flow Beverage.  Should no study be conducted, the state will be
complicit in the injury or death of residents as the result of accidents. 
 
2. There are many concerns surrounding zoning. The Seawright Springs area is zoned agriculture.  However, according to
VDACS, bottling water is a manufacturing activity.  Augusta County has granted Flow Beverage approval to manufacture
water based on a 1996 zoning certificate.  The language of this certificate is open to interpretation due to being poorly
written.  While this certificate exists, there has never been a viable water bottling operation at Seawright springs.  Briefly, in
early 2004, the owner the property hauled a few trucks of water. This was apparently a sham operation for a public offering,
and the owner was convicted of securities fraud.  The property has been dormant since that time.  Our community has
https://outlook.office.com/owa/?realm=gannett.com&exsvurl=1&ll-cc=1033&modurl=0&path=/mail/inbox 1/3
5/1/2019 Mail - JFair@newsleader.com
significantly changed in the 23 years since this certificate was issued in 1996.  The fact that the water manufacturing activity
never occurred and has been dormant for so long sheds doubt on the issue of vested rights. 
 
This 1996 permit also states that “any changes” (see attached) will require a new permit.  The property was changed in 2004
with the addition of a new building, and a special use permit was required.  The current company is constructing a new
building and will be taking water from the well instead of the spring. This constitutes a change, yet the county is not requiring
a new special use permit. The county’s application of zoning laws is inconsistent.  The permit states “any changes” will
require a new permit.  Our group made a FOIA request on April 10, 2019, and there were no new permits issued.  We are
requesting that a special use application for a permit be required so that a public hearing can occur and all of the issues can be
addressed by the Board of Zoning Appeals.  This is the proper due process procedure.  We have collected examples of this
process being consistently applied in Augusta County. Flow Beverage appears to be enjoying favoritism and special
dispensation from Augusta County where other tax payers are required to follow the laws and rules set forth by the county
and the state of Virginia. 
 
In addition, the original zoning certificate allows 9 tankers and 3 trailers (12 total, 24 trips in and out) to haul the water and
other supplies.  This language implies that a tanker is different from a trailer.    A tanker would then be a straight truck not a
tractor and trailer.  Three trailers would be pulled by a tractor.  The original zoning permit is written so poorly that legal
clarification is needed. Requiring a special use permit will allow for new language and clarification of how this business is
allowed to operate.  In addition, who will be responsible for enforcing the hauling stipulations?  Will the state or county
commit to enforcement of the zoning certificate? 
 
3. Flow water is constructing a new building to pump water from a well that is said to be 714 feet deep.  The spring has a high
volume of water emanating from the surface source.  This is not the water they plan to access.  Pumping water from a well at
an accelerated rate could result in sink holes forming in the surrounding area.  The area we live in is defined as a Karst area. 
There are sandstone caves under the ground which could collapse when the water is extracted from the caves at a high
volume.  No recent aquifer recharge studies have been conducted.  All residents in the area have private wells as there are no
public water sources.  Wells need to be monitored before and during the water extraction to determine the impact on local
residents. Therefore, we are requesting hydrology, well monitoring and geological studies of the water sources in the
surrounding area.  To our knowledge, none of these studies were conducted.  This plan leaves residents in the immediate area
at risk for groundwater problems with no recourse.    
 
4. The issue of transparency in government has been highlighted in our community.  We as citizens can appreciate the need
for economic development.  However, in this process, it appears that economic development is speeding down a highway
with no guard rails.  There needs to be thoughtful, deliberate and intentional growth.  Augusta County is using Virginia
statues to conceal all matters from the public.  This ramrod approach to governmental activities is inconsistent with our
democracy and the role of citizens in government and in monitoring government.  We believe that it is imperative to the
wellbeing of the state to have greater transparency in the governmental process. 
 
In conclusion, we are asking for the following remedies:
A special use application and permitting process before Flow Beverage can begin operation.
A VDOT study of our area roads and the public safety issues surrounding the operation at Seawright Springs.
Monitoring of wells within an agreed upon vicinity of Seawright Springs.
Hydrology and geological study of the Seawright Springs area including aquifer recharge rates and
confirmation that the well and spring are in hydraulic communication. 
Thank you,
 
Robin Hawks
Robinhawks@gmail.com
 
Shaun Mooney
Resident of Mount Sidney
 
Christopher Simonetti
Resident of Mount Sidney
 
Tim Lawrence. 
Resident of Mount Sidney
https://outlook.office.com/owa/?realm=gannett.com&exsvurl=1&ll-cc=1033&modurl=0&path=/mail/inbox 2/3
5/1/2019 Mail - JFair@newsleader.com
 
Plus an additional 75 Resident signatories not included in this email
 

https://outlook.office.com/owa/?realm=gannett.com&exsvurl=1&ll-cc=1033&modurl=0&path=/mail/inbox 3/3