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EVAPORADORES

1. Definición.
Son equipos vaporizantes que utilizan como fuente de energía un vapor latente a una temperatura mayor a
la temperatura de vaporización del agua o solución acuosa para concentrar.

La evaporación se realiza vaporizando una parte del disolvente para producir una disolución concentrada.
Difiere de los generadores de vapor porque la fuente de energía es un vapor y lo que se evapora no
necesariamente tiene que ser agua.

Se conoce como evaporador, si se evapora agua como vaporizador, si se evapora un producto que no es
agua como alcohol, éter, gasolina, etc.

La capacidad del evaporador está determinada por factores como:


Área superficial o tamaño del evaporador.

Velocidad y flujo sobre la superficie del


evaporador del medio que se está enfriando.

Diferencia de temperatura entre el refrigerante


que se evapora y el medio que se está
refrigerando (DT).

Material utilizado en la construcción del


evaporador.

Velocidad del gas en los tubos del evaporador.

COMPONENTES PRINCIPALES DE UN EVAPORADOR.


Aplicación.

Son utilizados para la obtención de agua desmineralizada para calderas u otros procesos, en las industrias de
alimentos y farmacología.

2. Componentes Principales.

Los componentes principales de un evaporador son

A.- Ebullidor Tubular. Es donde ocurre el proceso de ebullición del agua o disolvente producto del calor
transmitido por el vapor latente. Por lo general esta constituido por un haz de tubos por donde circula la
solución a concentrar y una carcasa por la cual circula el vapor latente.

B.- Separador líquido-vapor. Es donde la mezcla líquido-vapor proveniente del ebullidor es separada,
obteniendo el líquido concentrado y la fase de vapor. El separador fue diseñado para evitar el arrastre de
líquido concentrado en la corriente de vapor.

C.- Área de circulación del medio de calentamiento (vapor, electricidad, etc)

EVAPORACIÓN:

INTRODUCCIÓN

En Ingeniería Química, la evaporación es una operación en la que se separa, mediante ebullición, un


disolvente volátil de uno o varios solutos no volátiles, con los que se encuentra mezclado formando una
disolución o suspensión. En la inmensa mayoría de las evaporaciones el disolvente es el agua.

Hay otras Operaciones Básicas similares en cuanto a la transferencia de materia y energía, pero en las que
se persigue un fin distinto. Así, la evaporación se diferencia del Secado en que el residuo es un líquido en vez
de un sólido; de la destilación, en que el vapor es generalmente de un solo componente, y aunque fuese una
mezcla, en la evaporación no se pretende separar en fracciones; de la cristalización, en que el interés se
centra en concentrar una disolución, pero no en la obtención y crecimiento de los cristales. En algunos casos,
como en la evaporación de salmuera para obtener sal común, no hay una separación muy marcada entre
evaporación y cristalización.

La resolución práctica de un problema de evaporación, (elección del tipo de evaporador), está profundamente
afectada por el carácter del líquido que se concentra, lo que hace que esta operación sea distinta de la simple
transmisión de calor.

Algunas de las propiedades más importantes de las disoluciones, a tener en cuenta en un proceso de
evaporación, son las siguientes:

Concentración de la disolución: Aunque el líquido que entra en un evaporador puede ser suficientemente
diluido y poseer las propiedades del agua, a medida que aumenta la concentración, la densidad y viscosidad
de la disolución aumentan, disminuyendo, por tanto, el coeficiente global de transmisión del calor. Si la
ebullición es continuada, se puede alcanzar el estado de saturación, en cuyo caso habrá que retirar los
cristales formados. Así mismo, es frecuente que con el aumento de concentración aumente también la
temperatura de ebullición de la disolución, dificultando el proceso, incluso impidiéndolo, si no se prevee, ya
que podría resultar mayor la temperatura de ebullición que la del propio vapor de calefacción.

Formación de espumas: Algunas sustancias, principalmente las orgánicas, forman una capa de espuma
estable durante la ebullición. Esta capa de espuma es indeseable porque el vapor formado puede arrastrarla
y, por tanto, perderse una cantidad importante de líquido. Las espumas se forman cuando hay una capa de
líquido con distinta tensión superficial que el resto de la masa, ocasionada a veces por la presencia de
pequeñísimas partículas sólidas o incluso coloidales, habiéndose dedicado un esfuerzo considerable al
estudio de las técnicas antiespumantes.

A veces se utilizan métodos químicos, adicionando pequeñas cantidades de reactivos, (aceites sulfonados),
para disminuir o reducir la formación de espumas. Si se quiere evitar la adición de sustancias extrañas, se
pueden eliminar las espumas modificando el diseño del evaporador, con una superficie caliente que rompa la
espuma, (muchas se destruyen a alta temperatura), o haciendo pasar el vapor formado a través de unas
placas deflectoras, contra las que choca, evitando así el arrastre.

Sensibilidad a la temperatura: Muchos productos químicos, principalmente alimenticios y farmacéuticos, se


estropean cuando se calientan a temperaturas no muy elevadas durante espacios de tiempo relativamente
cortos, en cuyo caso, habría que recurrir a técnicas especiales para evitarlo.

Formación de incrustaciones: Hay sustancias que se denominan de solubilidad invertida, en las que la
solubilidad disminuye con la temperatura, y tienden a depositarse sobre las superficies de calefacción. Otra
causa es la descomposición térmica por el calor. En estos casos se produce una disminución del coeficiente
global de transmisión del calor en el evaporador, y el proceso, se ve, en parte, impedido, siendo necesario
parar el evaporador y limpiar los tubos, (con agua, ácidos, álcalis, rascado mecánico, etc.), cosa que a veces
es difícil y costosa.

Otras características a tener en cuenta, y que no son propias del líquido, son las siguientes:

Eliminación del aire, (u otros incondensables): El vapor de agua arrastra siempre aire y otros gases no
condensables, los cuales se acumulan en la cámara de calefacción, con lo que disminuye progresivamente el
coeficiente de transmisión de calor.

Además de éstas, hay que considerar otras características o factores: el calor específco, la temperatura de
congelación, la toxicidad, el riesgo de explosiones, los materiales de construcción, etc.

Debido a la gran variedad de factores implicados, se han desarrollado muchos diseños diferentes de
evaporadores.

EVAPORACIÓN EN EFECTO SIMPLE Y MÚLTIPLE

El modo más sencillo en que puede llevarse a cabo la evaporación es empelando una sola etapa, o
evaporación de "efecto simple". Este modo de operación se emplea cuando la cantidad de disolución a tratar
es relativamente pequeña y/o el coste del vapor es barato comparado con la inversión necesaria para un
evaporador más complejo.
Cuando la capacidad requerida es grande, es necesario mejorar el aprovechamiento energético para reducir
los costes operativos, lo que conduce al empleo de evaporadores de "múltiple efecto" que presentan una
mejor "economía" del vapor. En los evaporadores de múltiple efecto, el vapor generado en un efecto se
aprovecha en otro como medio de calefacción. En la figura 10.5 se presentan estos distintos modos de
operación. Está claro que para que el sistema funcione hay que rebajar la presión de modo que T3 < T2 <T1,
porque P3 <P2 < P1.

2. Clasificación.
Los evaporadores se clasifican en

 Evaporadores de Plantas de Fuerza o Energía.


 Evaporadores Químicos.
a. Evaporadores de Plantas de Energía.
Son evaporadores que se utilizan en plantas de generación de potencia eléctrica para obtener agua
desmineralizada aprovechando extracciones de vapor en turbinas.
2.1.1. Tipos de Evaporadores de Plantas de Energía.
Evaporadores para agua de reposición para caldera Reponen agua en las calderas. Este es, el proceso de
evaporación de más volumen y usualmente se efectúa en un evaporador de simple efecto, aunque
ocasionalmente puede usarse un evaporador de doble efecto, dependiendo de las características del ciclo de
condensado en la planta de fuerza y la cantidad requerida de agua de compensación. No hay plantas de
fuerza modernas que no incluyan este equipo.

Evaporadores para agua de proceso producción agua purificada Es agua desmineralizada que se usa en
algunos procesos en la planta. Hay- cierto número de industrias que requieren continuamente grandes
cantidades de agua destilada. Este tipo de plantas emplea evaporadores de doble, triple o cuádruple efecto y
recibe calor ya sea de una purga de la turbina o directamente de la caldera. La selección del número de
efectos está correlacionada con los cargos fijos y el costo del vapor de operación. Los evaporadores de
múltiple efecto con alimentación paralela no necesitan tener todos los efectos operando simultáneamente, y
puede ajustarse si la demanda de agua destilada varía.

Destiladores de salmuera Son utilizados para obtener agua desmineralizada a partir del agua de mar. Este
usa sistemas de evaporación al vacío, la temperatura reducida favorece una baja velocidad de incrustación.

Transformadores de calor: Son sistemas de efecto simple, con una o mas carcasas en paralelo. Reciben
vapor de escape de una turbina o máquina de alta presión. Su propósito es de condensar vapor de agua de
una caldera de alta presión que ha pasado a través de una turbina y luego al evaporador. La transferencia de
calor se usa para producir grandes cantidades de vapor de proceso. Este tipo es relativamente grande hasta
11000 ft2 de superficie.

Evaporación de múltiple efectos en plantas de fuerza: Aumenta la calidad del producto que requiere (agua
desmineralizada)

b. Evaporadores Químicos.
Son utilizados para concentrar productos mediante la evaporación del agua.
TIPOS DE EVAPORADORES

Los evaporadores pueden clasificarse según los métodos de aplicación del calor:

A) Equipos calentados a fuego directo, (calor solar).

B) Equipos calentados mediante camisas o dobles paredes, (Pequeña velocidad de transmisión del calor,
pueden operar a vacío, útiles para la evaporación de líquidos a pequeña escala).

C) Equipos calentados mediante vapor, con tubos como superficies calefactoras.

De ellos, los más importantes son los evaporadores tubulares.

Una nueva clasificación de éstos últimos es: Evaporadores de un solo paso y de circulación: En la operación
de un sólo paso, la alimentación pasa una sola vez a través de los tubos, desprende el vapor y sale como
líquido concentrado. Son especialmente útiles para el tratamiento de materiales sensibles al calor pues
operando a vacío elevado se puede mantener el líquido a baja temperatura durante poco tiempo de contacto.
También se adaptan muy bien a la operación de múltiple efecto.

Los evaporadores de circulación operan con una carga de líquido dentro del aparato. La alimentación que
entra se mezcla con el líquido contenido en el evaporador, y la mezcla pasa posteriormente a través de los
tubos, de forma que, en cada paso, se produce una parte de la evaporación total. Estos tipos de
evaporadores no son aptos para concentrar líquidos sensibles al calor, pues aunque se trabaje a vacío, el
líquido se pone en contacto con la superficie caliente varias veces. Se adaptan muy bien a la evaporación en
simple efecto, pudiendo ser la circulación natural, (debido a diferencias de densidad), o forzada, (cuando se
impulsa el líquido con una bomba).

Finalmente, los evaporadores tubulares pueden ser, (Figura 10.6):

A) De tubos horizontales

B) De tubos verticales:

b) de tubos verticales cortos; c) de tubos largos; d) de tubos verticales y circulación forzada. (Fuente: Calleja
Pardo et al., 1999, pp. 316).

 Evaporadores de superficie de placa


Los evaporadores de superficie de placa son de varios tipos. Algunos son construidos con dos placas de
metal realzadas y soldadas una con otra de tal modo que pueda fluir el refrigerante entre las dos placas (Fig.
11-2).

Fig.11-2. Evaporador Serpentín estándar de placas. (Cortesía de Kold- Hold Division-


Tranter Manufactureing Inc. Fuente: Dossat (2004)
Fig.11-5. Congelador de placas instalado en caja de nación para venta de helado al por
mayor (Cortesía de Dole Refrigerating Company.Fuente: Dossat (2004)

Este tipo particular de evaporador de superficie de placa es muy usado en refrigeradores y congeladores
caseros debido a que su limpieza es muy fácil, su fabricación muy económica y pueden fácilmente construirse
en cualquiera de las formas requeridas (Fig. 11-3).

Fig.11-3. Algunas formas típicas utilizadas en evaporadores de placa. (Cortesía


Otro tipo de evaporador de superficie de placa consiste de tubería doblada instalada entre dos placas
Dean Products.Fuente:
metálicas las cuales están soldadas por sus orillas (Fig.Dossat
11-4). (2004)
Con objeto de tener un buen contacto térmico
entre las soldadas y la tubería que conduce el refrigerante, el espacio entre placas es llenado con una
solución eutéctica o se hace vacío entre ellas de tal manera que la presión atmosférica ejercida sobre la
superficie exterior de las placas permite tener contacto firme entre placas y tuberías interiores.

Los que contienen solución eutéctica son especialmente útiles donde se requiere tener una capacidad
diferida, se emplean mucho en camiones refrigerantes. Para estas aplicaciones las placas se pueden
colocarse verticalmente u horizontalmente del cielo o de las paredes del camión (Fig. 11-5) y por lo general se
conectanFig.11-4. Evaporador
al sistema decentral
de una planta placa.de refrigeración
(Cortesía mientras
de Dole están estacionados
Refrigerating Company.enFuente:
la terminal durante
Dossat
la noche. La capacidad refrigerante almacenada en(2004) la solución eutéctica es suficiente para refrigerar al
producto durante las operaciones de siguiente día. La temperatura de las placas es controlada por el punto de
fusión de la solución eutéctica.
En cuanto a las placas, estas pueden estar dispuestas para flujo refrigerante paralelo (Fig. 11-7) o pueden
quedar conectadas para flujo en serie. Los evaporadores han dado excelentes resultados como anaqueles en
cuartos congelados y de aplicaciones similares (Fig. 11-8).También son muy usados como divisores en
congeladores, en unidades congeladoras de exhibición de alimentos, en gabinetes de helados, en fuentes de
sodas, etc.

 Evaporadores aletados
Los serpentines aletados son serpentines de tubo descubierto sobre los cuales se colocan placas metálicas o
aletas. (Fig. 11-30). Las aletas, sirven como superficies secundarias observadoras de calor y tienen el efecto
de aumentar el área superficial externa del evaporador, mejorándose por lo tanto la eficiencia para enfriar aire
u otros gases.

Las aletas actúan como colectores de calor. Estos absorben calor del aire que ordinariamente no estaría en
contacto con laDiseños
Fig.11-30. superficie
deprincipal y conducen
enfriadores unidadeste calorObsérvese
típica. a la tubería.que el diseño de estos enfriadores
es tal que el aire no se descarga directamente sobre el producto almacenado. (Cortesía de
Es evidente que para que las aletas sean efectivas deberán estar unidas a la tubería de tal manera que se
asegure un buen contacto térmico Dunham-Bush, Inc.).
entre las aletas Fuente:
y la tubería.Dossat (2004)casos las aletas están soldadas
En algunos
directamente a la tubería; en otros, las aletas se hacen deslizar sobre la tubería y se hace expander el tubo
por presión o mediante algún otro medio lo que permite a las aletas quedar bien sujetas en la superficie del
tubo estableciéndose un buen contacto térmico.
El tamaño y espaciamiento de las aletas, en parte depende del tipo de aplicación para el cual está diseñado el
serpentín. El tamaño del tubo determina el tamaño de la aleta. Tubos pequeños requieren de aletas
pequeñas. A medida que se aumenta el tamaño del tubo puede aumentarse efectivamente el tamaño de la
aleta. El espaciamiento de las aletas varía desde 1 hasta 14 aletas por pulgada, dependiendo principalmente
de la temperatura de operación del serpentín.
Cuando la circulación de aire sobre serpentines aletados es por gravedad, es importante que el serpentín
ofrezca la mínima resistencia al flujo del aire; por lo tanto, en general, el espaciamiento de aletas deberá ser
mayor para serpentines de convección natural que para serpentines que emplean ventiladores.
Ya se ha determinado que existe una relación definida entre las superficies interior y exterior de un
evaporador. Debido a que el alentado externo afecta sólo la superficie exterior, al agregar aletas más allá de
cierto límite no necesariamente aumentará la capacidad del evaporador. De hecho, en algunos casos, un
aletado excesivo podrá reducir la capacidad del evaporador porque restringiría innecesariamente la
circulación de aire a través del serpentín.
Debido a que la capacidad se afecta más por la acumulación de escarcha, los serpentines aletados darán
mejores resultados en aplicaciones de enfriamiento con aire donde la temperatura se mantenga por arriba de
34 º F.
Porque se tienen aletas. Por lo general, un serpentín aletado ocupa menos espacio que cualquier otro
evaporador, sea de tubo descubierto o de superficie de placa, esto para igualdad de capacidad. Lo anterior
proporciona un ahorro considerable de espacio lo que hace que los serpentines aletados sean idealmente
apropiados para usarse con ventiladores en unidades de convección forzada.

Circulación Natural Se usan para requerimientos simples de evaporación. Se emplean unitariamente o en


efecto múltiple.

a.- Tubos horizontales: Dispuestos en cuerpo cilíndrico o rectangular. No es satisfactorio en líquidos que
formen incrustaciones o que depositen sales.
b.- Tubos verticales cortos: Pueden ser del tipo calandria, el cual consiste en un haz de tubos verticales
colocados entre dos espejos que se remachan en las bridas del cuerpo del evaporador. El vapor fluye por
fuera de los tubos, tipo canasta los tubos verticales van colocados en soportes ubicados interiormente en el
contenedor metálico. El haz de tubos es desmontable y de fácil limpieza. El principio básico de operación es
la eliminación centrífuga de gotas de líquido. Es similar al de tipo calandria, excepto que tiene un haz de tubos
desmontable lo que permite un limpieza rápida. El haz de tubos se soporta sobre topes interiores y el
derramadero está situado entre el haz de tubos y el cuerpo del evaporador en lugar de en la parte
central.Generalmente se diseñan con el fondo cónico y se puede o no instalar un agitador para aumentar la
circulación. Este tipo se usa para licores que tienen tendencia a la incrustación.

c.- Tubos verticales largos: Formado por un elemento calefactor tubular para el paso de líquidos a través de
los tubos solo una vez, por circulación natural, el vapor entra a través del cinturón del evaporador. Es
excelente para líquidos espumosos o que formen natas.
Estos pueden ser de película ascendente y de película descendente.

Evaporador de película descendente: Permiten que los materiales muy sensibles al calor soporten un mínimo
de exposición a la superficie caliente, también son buenos para la concentración de productos viscosos, son
usados para la concentración de jugo de frutas

Evaporador de película ascendente:

Son típicos los tubos de 1 a 2 pulgadas de diámetro y 3,5 a 10 metros de largo. Como consecuencia de la
acción de ebullición el líquido y el vapor ascienden por el interior de los tubos, mientras que el líquido que se
separa desciende por gravedad hasta el fondo de los tubos. La alimentación diluida, con frecuencia a
temperaturas próximas al ambiente, se introduce en el sistema mezclándose con el líquido que retorna del
separador. La mezcla entra por el fondo de los tubos, en el exterior de los cuales condensa vapor de agua. Al
comenzar la ebullición se forman burbujas en el líquido, dando lugar a un aumento de la velocidad lineal y de
la velocidad de transmisión de calor.

Los evaporadores de tubos largos son especialmente eficaces para concentrar líquidos que tienden a formar
espuma, puesto que la espuma se rompe cuando la mezcla de vapor y líquido choca a elevada velocidad
contra la placa deflectora.

Circulación forzada Se usan para líquidos o


soluciones viscosas, corrosivas y en las que se
forman sales o productos cristalinos.
4 Definición de Efectos.

Al aumentar los efectos, aumenta la calidad del producto que se requiere, por la eliminación continúa del
agua. Los evaporadores pueden ser de efecto simple o multi-efectos. Estos arreglos permiten el
aprovechamiento del calor del vapor generado en el evaporador.

CAPACIDAD DE EVAPORACIÓN
Las principales características de funcionamiento de un evaporador tubular calentado con vapor de agua son
la capacidad y la economía. La capacidad se define como el número de kg de agua vaporizados por hora, (
), y depende de la velocidad de transmisión de calor, . La economía es el número de kilogramos
vaporizados por kilogramo de vapor vivo que entra como calefactor en la unidad, , y depende
del balance de energía, no de la velocidad de transmisión del calor.

En un evaporador de simple efecto la economía es casi siempre inferior a la unidad, (o próxima), pero en los
aparatos de múltiple efecto puede ser bastante mayor.

De ellos dos se obtiene el consumo de vapor, (kg/h), que es igual a la capacidad dividida por la economía.

LA CAPACIDAD DEL EVAPORADOR depende, por tanto, de la velocidad de transmisión de calor, la cual
vendrá dada por la expresión: ; al ser mayor mayor será la capacidad.

Vamos a detenernos en los factores implicados:


: Es la diferencia entre la temperatura del vapor de calefacción y la temperatura de ebullición de la
disolución. Es la fuerza impulsora para la transmisón del calor. Fijémonos en la temperatura de la
alimentación: Si ésta es inferior a la temperatura de ebullición, (alimentación fría), la capacidad se reduce
considerablemente puesto que parte del calor se utiliza en calentarla, y no produce vapor. Si entra en su
punto de ebullición todo el calor se invierte en evaporar, y si entra a una temperatura superior a la de
ebullición, una parte de ella se transforma espontáneamente en vapor, siendo en este caso la capacidad
superior a la que corresponde al valor de , ("evaporación flash").

De todos modos, a la hora de resolver los problemas, se pone en el la temperatura de ebullición de la


disolución aunque no sea igual a TF. Esto es así porque, normalmente, es mucho más importante el calor
intercambiado durante el proceso de evaporación, (en el que la temperatura permanece constante), que el
invertido en calentar la alimentación.

En cuanto a la temperatura del medio calefactor, vapor de agua, hay que hacer las siguientes
consideraciones: Si el vapor de agua utilizado es saturado y seco y sale del evaporador como agua líquida
saturada, su temperatura permanece constante en el proceso, y es la que se pone en el . En cambio, esa
temperatura es variable si el vapor entra como sobrecalentado o sale como líquido subenfríado. Sin embargo,
al igual que sucede con el calentamiento de la alimentación, en cualquier caso es mucho mayor el calor
intercambiado cuando el vapor condensa, ( T = cte), que el que se transmite cuando pierde el
sobrecalentamiento, (T variable), o cuando el líquido se subenfría.

Por tanto, la temperatura que se toma para el es, en todos los casos, la del vapor saturado a la presión
considerada, independientemente de la temperatura real de entrada del vapor o de salida del condensado.

- Evaporadores de un solo paso:


 El líquido de alimentación pasa una sola vez a través de los tubos, desprende el vapor y sale de la
unidad como líquido concentrado.
 Son especialmente útiles para el tratamiento de materiales sensibles al calor, y operando con un vacío
elevado se puede mantener el líquido a baja temperatura.
 Con un solo paso rápido a través de los tubos el líquido concentrado está durante un corto período de
tiempo a la temperatura de evaporación y se puede enfriar bruscamente a medida que abandona el
evaporador.
 Los evaporadores de película: agitada, ascendente y descendente también pueden operar de esta
forma.
ELEVACIÓN DEL PUNTO DE EBULLICIÓN Y REGLA DE DÜHRING
De acuerdo con las propiedades coligativas de las disoluciones diluidas de un soluto no volátil, la presión de
vapor de la disolución es menor que la del disolvente puro a la misma temperatura, y, por tanto, hay un
aumento en el punto de ebullición respecto al que tendría el agua pura. Por tanto, para una presión de trabajo
dada, y una solución acuosa, no sólo sería preciso saber la temperatura de ebullición, (saturación), del agua a
esa presión, sino que habría que calcular la elevación del punto de ebullición de la disolución, para introducirlo
en el (T de la ecuación de transmisión del calor.

Para disoluciones diluidas, ese cálculo se hace mediante la ecuación: = Keb.m

(Aumento del punto de ebullición = constante ebulloscópica . molalidad)

En el caso de disoluciones concentradas, que no se comportan idealmente, la predicción del punto de


ebullición se puede realizar mediante una ley empírica conocida con el nombre de Regla de Dühring, según
la cual, el punto de ebullición de un líquido o de una disolución es una función lineal del punto de ebullición de
una sustancia de referencia, normalmente el agua, referidos ambos a la misma presión. Por consiguiente, si
se representa la temperatura de ebullición de la disolución frente a la del agua a la misma presión, se obtiene
una línea recta. Para distintas concentraciones se obtienen distintas líneas rectas, no necesariamente
paralelas. El trazado de estas rectas se puede realizar fácilmente si se dispone de dos temperaturas de
ebullición de la disolución a dos presiones distintas. La figura 10.7 recoge las líneas de Dühring para
disoluciones de NaOH de distintas concentraciones.
Fig. 10.7. Diagrama de Dühring para NaOH.

Esta regla sólo es válida para intervalos de presiones no muy amplios. por otra parte, los mejores resultados
se obtienen cuando las características físicas y químicas de los dos líquidos son similares.

El punto de ebullición determinado mediante la regla de Dühring corresponde a la superficie libre del líquido.
En muchos evaporadores, la ebullición se produce a cierta profundidad, con lo que la presión sobre el líquido
en contacto con dicha superficie, (donde se produce la ebullición), es mayor que la existente sobre la
superficie libre, debido a la presión hidrostática correspondiente a la altura del líquido. El incremento del punto
de ebullición debido a la carga hidrostática disminuye la diferencia media de temperatura entre el vapor de
calefacción y la disolución hirviente, con la consiguiente pérdida de capacidad en el evaporador. La influencia
de la carga hidrostática no se tiene en cuenta, y es difícil de evaluar, pero para alturas y velocidades de
líquido elevadas, no debe ignorarse

COEFICIENTES DE TRANSMISIÓN DE CALOR


La cantidad de calor transmitida en un evaporador está definida por la ecuación = En
ella, U depende del diseño y método de operar en el evaporador.

La resistencia global, considerando como tal al inverso del coeficiente global, está compuesta de cinco
resistencias en serie: a) Resistencia de la película de vapor condensante. b) Resistencia de la costra formada
sobre la superficie del elemento de calefacción en contacto con el vapor. c) Resistencia de la pared del
elemento de calefacción. d) Resistencia de la costra formada sobre la superficie del elemento de calefacción
en contacto con el líquido hirviente. e) Resistencia de la película del líquido hirviente.
Por lo tanto, el coeficiente global de transmisión del calor basado en el área interior del elemento de
calefacción es, según las ecuaciones (8.5) y (8.6) :

(10.3)

en la que Aies el área interior; Ae, el área exterior; hci y hce, los coeficientes de las costras interior y exterior,
respectivamente; k el coeficiente de transmisión de calor por conducción de la pared metálica; y hi y he, los
coeficientes de transmisión de calor por convección, (coeficientes de película) interior y exterior,
respectivamente.

1. Coeficiente de película del vapor condensante: (he). Este coeficiente tiene un valor elevado aún en el caso
de condensación en película. Si la condensación se produce en gotas, es aún mayor el valor del coeficiente.
Para él se puede tomar como valor aproximado el de La presencia de gases no
condensables reduce el valor de este coeficiente .

2. Coeficientes de las costras: (hci, hce). Estos coeficientes son generalmente altos, y difíciles de cuantificar.
Por ello, la resistencia debida a los mismos no se tiene en cuenta a la hora de hacer los cálculos, sobre todo
en aquellos casos en los que una velocidad de circulación elevada reduce la formación de incrustaciones.
Para un funcionamiento y limpieza normales los coeficientes de las costras tienen unos valores aproximados
comprendidos entre 0,58 y

3. Coeficiente de la pared metálica: (k). La pared metálica tiene generalmente un coeficiente de transmisión
del calor por conducción elevado, y, por lo tanto, la resistencia térmica de la pared, salvo en el caso de
espesores muy grandes, es despreciable.

4. Coeficiente de película del líquido hirviente: (hi). Este coeficiente es el de más influencia y depende de: a)
la velocidad del líquido sobre la superficie de calefacción; b)la viscosidad del líquido hirviente; c) la limpieza
de la superficie de calefacción. La velocidad de circulación depende de que la convección sea natural o
forzada mediante agitación, y de la geometría de la superficie de calefacción con respecto a la forma y
dimensiones del recinto de evaporación. En la mayoría de los evaporadores, especialmente en los que operan
con líquidos viscosos, el coeficiente global de transmisión del calor depende fundamentalmente de este
coeficiente de película.

En general, dadas las dificultades que se presentan para la determinación de los coeficientes individuales , los
datos experimentales están referidos a los coeficientes globales, cuyos valores dependen fundamentalmente
del valor del coeficiente de película del líquido hirviente.

En la bibliografía existen tablas y representaciones gráficas para los valores de U en los distintos tipos de
evaporadores en condiciones normales de funcionamiento.

ECONOMÍA DE UN EVAPORADOR SIMPLE


El principal factor que afecta a la economía de un sistema de evaporación es el número de efectos. Mediante
un diseño adecuado, la entalpía del vapor vivo que llega al primer efecto se puede utilizar una o más veces,
dependiendo del número de efectos de que conste el evaporador.

La economía también depende de la temperatura de la alimentación. Si dicha temperatura es inferior a la de


ebullición en el primer efecto, una parte de la entalpía de vaporización del vapor vivo se utiliza para calentar la
alimentación y solamente queda la fracción restante para vaporización. Si la alimentación está a una
temperatura superior a la de ebullición, la vaporización súbita que se produce proporciona una evaporación
adicional sobre la originada por la entalpía de vaporización del vapor vivo.

Desde el punto de vista cuantitativo, ambas, economía y capacidad de un evaporador simple, se calculan
mediante los balances de materia y energía, y la ecuación de velocidad de flujo de calor.

BALANCES DE MATERIA Y ENTALPÍA: DIAGRAMAS ENTALPÍA-CONCENTRACIÓN


Balances de materia: Las ecuaciones de balance de materia permiten calcular V, (o ), conocidos F, xF y xL..
(flujos másicos o molares)

Balance total: F = L + V (10.4)

Balance parcial: F.xF = L.xL + V.y = L.xL (10.5)

De ellas se obtiene: V = F ( xL - xF ) / xL (10.6)

Para el balance de energía se admite que no hay fugas ni arrastres, que el flujo de no condensables es
despreciable y que no hay pérdidas de calor al exterior.

Con esto, queda la ecuación:

F. hF + Vc. hVc = L.hL + V.hV + Lc. hLc (10.7)

Para evaluar estas entalpías, se toma la temperatura de 273,16 K como referencia, con lo cual pueden usarse
con las entalpías obtenidas de las tablas del vapor de agua.
No hay problema en la determinación de hVc , (vapor sobrecalentado, generalmente), hLc , (agua líquida
saturada o subenfriada), y hV , (entalpía de un vapor de agua, generalmente, que puede ser saturado o
sobrecalentado, si hay un aumento en el punto de ebullición). En cuanto a la determinación de hF y hL ,
(entalpías específicas de las disoluciones diluidas y concentrada), depende del comportamiento próximo o
lejano de la idealidad de ambas.

Calor de dilución despreciable: En este caso, hi = Ci ( Ti - 273,16). El cálculo de las capacidades caloríficas de
las disoluciones puede realizarse como la media ponderada entre las de sus constituyentes. Generalmente, C
= 4,19 (1-X) + C2 .X, donde 4,19 es la capacidad calorífica del agua, C2 la del soluto, y X la fracción másica
del soluto.

En una disolución cualquiera de este tipo con más de dos componentes:

Si la capacidad calorífica del soluto no es conocida, se puede calcular mediante la


expresión: , en la que ci son las capacidades caloríficas atómicas de los elementos que
forman el compuesto, ni el número de átomos de cada elemento, y M la masa molar del compuesto.

Calor de dilución no despreciable:

Si el calor de dilución del líquido que se concentra es demasiado grande para despreciarlo, la entalpía no
varía linealmente con la concentración a temperatura constante. La forma más satisfactoria de calcular las
entalpías hF y hL en estos casos es mediante los diagramas entalpía-concentración, en los que la entalpía se
representa frente a la concentración de soluto a distintas temperaturas.

En estos diagramas, las entalpías también están basadas en la misma temperatura de referencia que las del
vapor de agua. Estas isotermas, para un sistema con calor de dilución despreciable, serían líneas rectas. La
figura 10.8. representa el diagrama entalpía-concentración para disoluciones de NaOH.

Sin embargo, son pocos los diagramas disponibles, entre los que se encuentran los de los sistemas ácido
clorhídrico-agua, ácido sulfúrico-agua, cloruro cálcico-agua, etanol-agua, hidróxido sódico-agua.

Finalmente, con los balances mencionados se puede calcular VC, (y por tanto la economía), con éste, la
cantidad de calor transferido, ( = VC. hVc - LC.hLc = V.hV + L.hL - F.hF), y con éste, el área requerida en el

evaporador, . Conocida el área necesaria, y las características del líquido, se procede a la


elección del evaporador.
- Evaporadores de efecto múltiple:

 Está compuesto por varios evaporadores de efecto simple, donde la alimentación es suministrada a un
primer evaporador y el concentrado que sale de este alimenta a su vez a otro, lo cual ocurre
sucesivamente.
 La solución concentrada que sale de un evaporador de circulación se retira del líquido contenido en el
aparato, que está a la concentración máxima.
 Como el líquido que entra a los tubos contiene varías partes del concentrado por cada parte de
alimentación, su concentración, densidad, temperatura de ebullición son aproximadamente las
correspondientes a la concentración máxima. Por esta razón el coeficiente de transmisión de calor
tiende a ser bajo.
 Estos evaporadores no son adecuados para concentrar líquidos sensibles al calor. A pesar del uso de
un vacío muy bajo, el recipiente está repetidamente en contacto con los tubos calientes, y por
consiguiente una parte del mismo se calienta a temperaturas excesivamente altas
 Pueden operar en un amplio intervalo de concentraciones, comprendidas entre las de la alimentación y
el líquido concentrado sola unidad, y se adaptan muy bien a la evaporación de efecto simple en operar
tanto con circulación natural (se debe a las diferencias de densidad) como con circulación forzada
(circulación del líquido mediante una bomba).
 Su modo de circulación puede ser adaptado por medio de varios mecanismos a evaporadores de efecto
múltiple con: alimentación hacia delante, alimentación hacia atrás y alimentación en paralelo.
Al aumentar los efectos, aumenta la calidad del producto que se requiere, por la eliminación continúa del
agua. Los evaporadores pueden ser de efecto simple o multi-efectos. Estos arreglos permiten el
aprovechamiento del calor del vapor generado en el evaporador.

En un evaporador de efecto simple, la entalpía del vapor producido no es aprovechada, ya que este vapor no
es utilizado como elemento o agente de calefacción. Sin embargo, sí puede usarse en un segundo
evaporador si la disolución contenida en este último tiene un punto de ebullición suficientemente bajo para
que la diferencia de temperatura entre el vapor de calefacción y la disolución hirviente proporcione un flujo de
calor adecuado.

Esta es la idea básica de los evaporadores de múltiple efecto, introducidos por Rillieux, en 1830. En la figura
10.5. está representado esquemáticamente un sistema de evaporación de triple efecto.

El vapor producido en el primer efecto es utilizado como agente de calefacción en el segundo, en el cual se
condensa a una temperatura superior a la de ebullición de la disolución que se evapora en el mismo. El vapor
producido en este segundo evaporador se lleva a un tercero en el que se condensa a una temperatura
superior a la de ebullición de la disolución que se encuentra en el mismo; el vapor de agua producido en este
último efecto se recoge en un condensador conectado a su vez con un sistema de vacío.

Si los evaporadores se numeran en el sentido en que disminuye la presión, y las presiones y las temperaturas
en cada unidad son, respectivamente, P1, P2, y P3, y T1, T2, y T3, se cumple que: P1 > P2 > P3 Y T1 > T2 > T3

El estudio de un sistema de evaporación de efecto múltiple se puede realizar tomando como base las
siguientes suposiciones:

a) El sistema opera en condiciones de flujo y estado estacionarios. Las velocidades de flujo de masa son tales
que en ningún evaporador hay acumulación o disminución de disolvente o soluto. Las concentraciones, las
presiones y las temperaturas en cada evaporador se mantienen constantes.
b) Las disoluciones no presentan elevación del punto de ebullición, y los efectos de la carga hidrostática son
despreciables.

c) La cantidad de calor necesaria para llevar la alimentación desde su temperatura inicial, T F, hasta la
temperatura de ebullición, T1, también se considera despreciable, de tal forma que la cantidad de calor
proporcionada por el vapor de calefacción en el primer efecto se encuentra como calor latente en el vapor que
sale del mismo.

d) Las entalpías de dilución no se toman en consideración.

e) También se desprecia el calor que lleva el líquido, como consecuencia de estar a una temperatura por
encima de la de ebullición, cuando pasa de un efecto a otro.

Entonces, la cantidad de calor transmitida en cada efecto en la unidad de tiempo es: i = Ui .


Ai . siendo

Como la cantidad de calor cedida en un evaporador por el vapor de calefacción procedente del evaporador
anterior es igual a la cedida en el evaporador anterior, se pueden establecer las ecuaciones anteriores con
carácter aproximado. Los errores cometidos con estas suposiciones son cuantitativamente pequeños. En los
evaporadores de múltiples efectos las áreas son iguales, por lo que se puede escribir:

de donde se deduce que, en ellos, la diferencia de temperatura es, de forma aproximada, inversamente
proporcional al valor del coeficiente global de transmisión de calor en el mismo. Si se considera que no hay
elevación en el punto de ebullición, se cumplirá:

(10.9)
3. Tipos de Alimentación.
La alimentación a los evaporadores de más de un efecto puede ser

 Directa.
 Inversa.
 Mixta.
 Paralela.
a. Alimentación Directa.
Consiste en introducir mediante una bomba la dilución diluida en el primer efecto y hacerla circular después a
través de los demás efectos, sin bombas, puesto que el flujo es en el sentido de presiones decrecientes, y
todo lo que se requiere es válvulas de control en las líneas de unión. Es el modelo de flujo de líquido más
sencillo. La concentración de la solución aumenta desde el primer efecto hasta el último, del cual es extraída
por una bomba.

b. Alimentación Inversa.
En esta la solución diluida se alimenta en el último efecto y se bombea hasta los sucesivos efectos hasta el
primero, esta requiere una bomba entre cada pareja de efectos además de bomba para extraer la solución
concentrada, ya que el flujo es en sentido de presiones crecientes.

La alimentación inversa conduce con frecuencia a una mayor capacidad que la alimentación directa cuando la
disolución viscosa, pero puede producir menor economía cuando la alimentación esta fría.
c. Alimentación Mixta.
En este tipo la solución diluida es alimentada en un efecto intermedio, circula con alimentación directa hasta el
extremo de la serie, y después se bombea hacia atrás a los primeros efectos para conseguir la concentración
final. Esta forma permite eliminar alguna de las bombas que se requieren en la inversa y permite realizar la
evaporación final a temperaturas más elevadas.

d. Alimentación Paralela.
La solución diluida es alimentada directamente en cada efecto, no hay transporte de líquido entre los efectos.
Se utiliza en los evaporadores que presentan cristalización y donde se retiran suspensiones de cristales y
aguas madres.
CAPACIDAD Y ECONOMÍA EN UN MÚLTIPLE EFECTO
Se define la capacidad de un evaporador como la cantidad de líquido evaporado en la unidad de tiempo.
Como la entalpía de vaporización es practicamente constante en el rango de presiones utilizado, existe una
proporcionalidad entre la cantidad de líquido evaporado y la cantidad de calor transmitido.

En un evaporador de tres efectos con la misma superficie de calefacción en cada uno de ellos y con el
coeficiente global medio de transmisión del calor, UM, para los mismos, la cantidad de calor total transmitida
en la unidad de tiempo es:

En un evaporador simple con la misma superficie de calefacción, A, un coeficiente global de transmisión de


calor U = UM , y una diferencia de temperatura igual a la diferencia de temperatura total en el triple efecto, la
capacidad es:

Por lo tanto, en un evaporador de efectos múltiples, la capacidad es la misma que en uno de efecto simple
que tenga el mismo coeficiente global, la misma superficie de calefacción que una de las unidades del efecto
múltiple y que opere con una diferencia de temperatura igual a la diferencia total de temperatura con la que
opera el sistema de múltiple efecto. Por tanto, la capacidad por metro cuadrado de superficie en un
evaporador de N efectos es aproximadamente igual a 1/N veces la capacidad del evaporador de efecto
simple.

En cambio, en el sistema de múltiple efecto se consigue una gran economía, pues, dado que la variación de
la entalpía de vaporización al pasar de un efecto a otro es muy pequeña, cuando se condensa 1 kg de vapor
de calefacción se vaporiza en la disolución hirviente aproximadamente un kg de agua, y así, aumenta la
economía N veces.

La capacidad de estos sistemas también se ve reducida por la elevación del punto de ebullición de la
disolución, pero no así la economía, ya que ésta depende del balance de energía en cada efecto y no de la
velocidad de transmisión del calor. Según se ha visto, la economía depende de la temperatura de la
alimentación y de las entalpías de vaporización en cada efecto.

La elección del número de efectos está determinada por el costo mínimo de la instalación que hace posible
resolver el problema planteado.
LIMITACIONES Y CÁLCULO
La influencia del punto de ebullición y de la carga hidrostática en un evaporador de efectos múltiples es
mucho mayor que en un efecto simple. Cuando en un evaporador la disolución hirviente tiene un punto de
ebullición superior al del agua pura a la presión existente en la cámara de evaporación, el vapor producido
está sobrecalentado en la cuantía correspondiente a la elevación del punto de ebullición. Sin embargo, este
vapor sobrecalentado pierde rápidamente su sobrecalentamiento, de tal forma que la cesión de calor por
dicho vapor se produce a la temperatura de saturación correspondiente a la presión de la cámara de
evaporación. Por tanto, la diferencia de temperatura en un efecto se calcula tomando como base la
temperatura de saturación del vapor de calefacción en la cámara de condensación, y no la temperatura de
ebullición de la disolución en el efecto anterior. Por ello en cada efecto se produce una disminución de la
diferencia de temperatura en la cuantía correspondiente a la elevación del punto de ebullición.

En la figura adjunta, 10.10, están representadas las pérdidas en la diferencia de temperatura en un


evaporador simple, uno de doble y otros de triple efecto. Las temperaturas correspondientes al vapor de
calefacción en el primer efecto, TVc , y al vapor en estado de saturación que sale del último, T3 , son las
mismas en los tres casos. Las zonas rayadas corresponden a las pérdidas en la diferencia de temperaturas
debidas a la elevación del punto de ebullición. Las diferencias de temperaturas útiles, en cuanto que actúa
como fuerza impulsora de la transmisión del calor, están representadas por las zonas no rayadas. Se observa
que éstas pérdidas aumentan con el número de efectos, de forma que si éste fuera grande, estas pérdidas
podrían ser superiores a la diferencia de temperaturas disponible, en cuyo caso el proceso de evaporación no
sería posible, siendo necesario reducir el número de efectos.
Fig. 10.10. Efecto de la elevación del punto de ebullición sobre la capacidad de los evaporadores (Fuente:
McCabe et al., 2002, pp.533).

Cálculo de un múltiple efecto:

Existen muchas incógnitas: Vc; Ai , Ti , y Vi.

Se podrían obtener con balances de materia y balances de energía en cada efecto, la ecuación de
transmisión del calor, y un balance de masa en todo el sistema: F = VT + LN. Si se supone que las áreas son
iguales, hay 2N + 1 incógnitas: (VC, Vi (N), T1 a TN-1 y A)

En vez de resolverlas todas se hace por tanteo:

1. Balances de materia permiten calcular VT y LN .

2. Se distribuyen las temperaturas de acuerdo a lo explicado anteriormente, de modo inversamente


proporcional a los coeficientes globales.

3. Se plantean y resuelven los balances de entalpía, calculando Vc y todos los Vi .

4. Se calculan las áreas a partir de las ecuaciones de transmisión del calor.

5. Si no son iguales, habría que redistribuir las temperaturas y empezar de nuevo. En la práctica, se toma un
AM (media) pues los resultados varían poco. (Si sale un área muy grande es que el incremento de
temperatura tomado es pequeño, y al revés). Hay que tener presente que si en el primer efecto la
alimentación entra fría, parte del calor transmitido no aparece en el segundo, y conviene aumentar un poco el
incremento de temperatura sobre el calculado a partir de los valores de U.
6. Se calculan los nuevos incrementos de temperatura, sin hacer de nuevo los balances de entalpía, con el
valor del AM, pues ya las variaciones son pequeñas.