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PROGRAMA DE

ENTRENAMIENTO TÉCNICO
COMO AYUDANTE DE
SOLDADOR

MANUAL CURSO

MANEJO DE GASES Y OXICORTE

“DESCRIBIR EL PROCESO DE
CORTE AL OXIGENO CON UN
GAS Y SUS APLICACIONES”.
Indice

Describir el proceso de corte al oxigeno con un gas y sus aplicaciones.............…2

Auto Examen .................................................................................................. 7

Describir las características de corte de los metales ferrosos y no ferrosos………9

Auto Examen ...........................................................................................12

Identificar los efectos térmicos del corte al oxígeno con un gas .................…… 14

Auto Examen 3…………………….…................................................ .................…15

Identificar los requisitos de seguridad para el corte al oxígeno con un gas…….. 17

Auto Examen 4 .............................................................................………...............23

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Describir el proceso de corte al oxígeno con un gas y sus
aplicaciones.
Proceso de corte al oxígeno con un gas
El proceso de corte al oxígeno con un gas se basa en la combinación de hierro
con oxígeno, formando óxido de hierro. Bajo condiciones atmosféricas
normales, este proceso se conoce como oxidación lenta u oxidación. El corte al
oxígeno con un gas acelera este proceso y se produce una rápida combustión
u oxidación. En lugar de formar óxido, el óxido de hierro forma una escoria
derretida que se desprende del metal.

El proceso de corte al oxígeno con un gas utiliza la llama del gas para
precalentar el acero al carbono a temperaturas superiores a los 870ºC (1600ºF)
y después aplica una delgada corriente de oxígeno para cortar el acero. Esta
corriente de oxígeno hace que el metal se queme (el hierro se combina con el
oxígeno para formar óxido de hierro o escoria). A medida que la escoria
derretida se desprende del metal, se produce una estrecha abertura en el
metal, la que recibe el nombre de ranura o corte (Dibujo 1).

Como el corte al oxígeno con un gas se basa en la reacción entre el hierro y el


oxígeno, su uso está principalmente limitado a metales con base de hierro
(ferrosos), como por ejemplo los aceros al carbono bajos y medios.

Dibujo 1 Proceso de corte al oxígeno con un gas

Se pueden utilizar varios tipos de gases combustibles para precalentar el metal


a su temperatura de ignición. El acetileno es el gas combustible de más amplio
uso, sin embargo, también se utilizan el propano y el gas natural. La boquilla de
un soplete convencional de corte contiene un número de pequeños orificios
para el gas combustible y, cuando se utiliza la unidad, este flujo de gas
combustible quema continuamente y se usa para precalentar el metal. En el
centro de la boquilla hay un orificio mayor (abertura) desde donde fluye una
corriente de oxígeno a alta presión al oprimirse el brazo del soplete de corte.

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En el primer paso del proceso de corte se debe emplear un gas combustible
en combustión para precalentar una pequeña área del metal base hasta que
tome el color rojo de una guinda. Una vez que el metal toma ese color, se
presiona el brazo de la válvula de oxígeno para permitir el paso del flujo de
oxígeno. Al aplicarse el oxígeno, el corte comienza inmediatamente y
continuará hasta tanto se mantenga el suministro de una corriente de oxígeno.

Componentes de los sistemas básico corte al oxígeno con un gas


El dibujo 2 muestra un equipo de corte al oxígeno con un gas típico. Los
principales componentes son los dos cilindros de gas. Fijado en la parte
superior de cada cilindro se encuentra una válvula con un regulador y
manómetros. Las mangueras se conectan desde los reguladores al conjunto
del soplete. Observe que hay dispositivos especiales llamados válvulas de
retención de contraflujo (RFCV) conectadas a cada extremo de la manguera.
La función de estas válvulas es crucial para operar con seguridad la unidad de
corte con oxígeno.

Dibujo 2 Equipo corte al oxígeno con un gas

Aplicación del corte al oxígeno con un gas


El proceso de corte al oxígeno con un gas se usa ampliamente en muchas
industrias. Este proceso permite cortar secciones delgadas o muy gruesas en
metales ferrosos. Los cortes pueden hacerse más rápida y fácilmente que con
una máquina de corte de metales o cualquier otro medio mecánico. La rapidez
representa algunos beneficios de costos cuando se trabaja en un taller, pero su
principal ventaja radica en la precisión y exactitud que puede lograrse con este
proceso. Se puede aplicar en múltiples aplicaciones, entre ellas:
• corte de planchas, tuberías y formas estructurales
• Pernos y remaches lavados
• escopladura y sesgado

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Corte de planchas, tuberías y formas estructurales
El corte al oxígeno con un gas se emplea principalmente en el pre-corte de
piezas a tamaños precisos antes de ser soldadas. El proceso de corte al
oxígeno con un gas permite cortar aceros al carbono muy gruesos o delgados
con rapidez y precisión.

El corte al oxígeno con un gas se usa también en la preparación de tuberías


que van a ser soldadas. Es especialmente útil para preparar uniones de formas
no convencionales directamente en el terreno.

El corte al oxígeno con un gas no se restringe al corte de planchas o tuberías.


El uso de un soplete de mano permite también el corte de formas estructurales.
Esta versatilidad hace que esta herramienta se use ampliamente. Las
compañías de demolición utilizan este proceso para demoler edificios con
estructuras de acero, igualmente se emplea en corte al oxígeno con un gas en
el desarme de autos y equipos en los patios de desarme de autos y de
chatarra, igualmente, los tuberías utilizan los equipos de corte al oxígeno con
un gas.

Pernos y remaches lavados


El término lavado se refiere al proceso por el cual se retiran pernos y remaches
con un soplete de corte sin dañar los orificios o la plancha. Este proceso se
utiliza comúnmente en operaciones de salvamento cuando se desmontan
grandes estructuras fabricadas. Este proceso requiere a menudo el empleo de
una boquilla especial (Dibujo 3).

Dibujo 3 ”Lavado” de un remache

Escopladura y sesgado
El corte al oxígeno con un gas también se usa para “escoplear” y “sesgar”. La
escopladura con llama a gas es un método utilizado para retirar tiras estrechas
de metal superficial (Dibujo 4).

La escopladura tiene múltiples aplicaciones.


Entre las aplicaciones más comunes se
encuentra el retiro de soldaduras de punto
que mantienen unidas a una unión hasta que
se termine la soldadura. La escopladura
también se utiliza para eliminar defectos de
soldadura, defectos de fundición, y en
trabajos de demolición. También se emplea Dibujo 4 Escopladura al oxígeno
para preparar la soldadura de uniones
ranuras en U y ranuras en J. Para esta

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aplicación se utiliza generalmente una
boquilla especial.

El sesgado a llama es un proceso de corte que retira delgadas capas de metal


de una sección más gruesa. Se emplea en plantas siderúrgicas para eliminar
defectos tales como rajaduras y costuras sobre la superficie de formas de
aceros no terminadas. El sesgado requiere del uso de un soplete especial.

Corte con soplete perforador


Este proceso se utiliza para cortar o perforar secciones extremadamente
gruesas de acero, hierro fundido, y aún concreto. El corte manual al oxígeno
con un gas generalmente cortará materiales de hasta 610 mm (24”), pero un
soplete perforador y un soplete de calentamiento cortarán materiales con un
grosor de hasta 2,5 m (8’).

El soplete perforador es un tubo corriente de acero por el cual pasa oxígeno.


Se utiliza un soplete corriente de corte para precalentar y comenzar la
operación y a continuación se utiliza el soplete perforador. El soplete de acero
en verdad quema a medida que se realiza el corte. La combinación de la
tubería de corte y el gran volumen de oxígeno crea una gran cantidad de calor
al interior del corte.

Corte múltiple de planchas


El corte múltiple de planchas es un proceso de corte por el cual varios grosores
de materiales planos, láminas o planchas pueden mantenerse unidas por
medio de una mordaza y cortarse ya sea con una máquina de corte simple o
múltiple. El proceso también puede realizarse por medio de un soplete manual
de corte. Las planchas se cortan como una sola unidad para producir una
cantidad de piezas idénticas (Dibujo 6).

Dibujo 5 Corte múltiple de planchas

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Máquinas de corte
Las máquinas de corte se emplean ampliamente en el corte al oxígeno con un
gas. Ellas realizan un trabajo de mejor calidad y a mayor velocidad que los
sopletes de corte manual. Las máquinas de corte tienen varios tamaños, que
van desde el de la máquina de corte de un solo soplete, máquinas de rueda
hasta las grandes máquinas utilizadas en los astilleros. Las máquinas
cortadoras pueden emplearse para cortar casi todo material,
independientemente de su forma o tamaño. A menudo, están provistas de
múltiples conjuntos de sopletes que pueden cortar simultáneamente piezas
idénticas. (Dibujo 6).

Dibujo 6 Máquina de corte con múltiples sopletes

Ahora complete el Auto Examen 1 y verifique sus respuestas.

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Auto Examen 1
1. La mejor definición del proceso de corte al oxígeno con un gas es el de

a. rápida oxidación
b. escopladura del metal
c. corte al aire
d. corte semi-automático

2. El proceso de corte al oxígeno con un gas se usa para cortar

a. aluminio
b. acero al carbono
c. cobre y bronce
d. todas las anteriores

3. El espacio creado por la oxidación del metal durante el proceso de corte


se llama

a. ranura
b. borde
c. bisel
d. corte

4. El óxido derretido que se forma durante el corte al oxígeno con un gas


se llama

a. corte
b. escoria
c. oxi-hierro
d. oxidación

5. El gas que se emplea más comúnmente en el corte al oxígeno con un


gas es el

a. acetileno
b. gas natural
c. propano
d. diesel

6. Antes de comenzar un proceso de corte, el punto donde usted desea


comenzar el corte debe

a. enfriarse
b. limpiarse
c. precalentarse
d. limarse

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7. El empleo de un soplete al oxígeno para retirar un perno o remache se
llama

a. limpieza
b. lavado
c. sopleteado
d. sesgado

8. La escopladura se emplea generalmente para

a. eliminar soldaduras de punto


b. eliminar defectos de soldadura
c. preparar las juntas para la soldaduras
d. todas las anteriores

9. El soplete perforador se usa para cortar

a. bronce
b. ciertas aleaciones
c. gruesas secciones de acero
d. aluminio

10. El proceso por el cual se puede cortar simultáneamente planchas de


acero de grosores múltiples se llama:

a. multi cortes
b. escopladura
c. corte con soplete perforador
d. corte de planchas múltiples

11. En el corte con oxiacetileno, el corte real lo realiza

a. el acetileno
b. la corriente de oxígeno
c. la llama precalentadora
d. la mezcla de acetileno y oxígeno

12. La escopladura es un proceso de corte por el cual

a. se retira un remache
b. se perfora un orificio
c. se elimina una capa de metal
d. se cortar gruesas secciones

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Describir las características del corte de metales ferrosos y no
ferrosos

El soplete de oxígeno corta con facilidad los aceros de bajo y mediano carbono.
Sin embargo, las aleaciones de acero, el hierro fundido y algunas otras
aleaciones presentan problemas especiales de corte. Las aplicaciones del corte
al oxígeno con un gas son limitadas en el caso de metales no ferrosos y no se
debe utilizar.

Aleaciones ferrosas
Las aleaciones ferrosas que representan un problema durante el corte son
aquellas con un alto contenido de carbono, como por ejemplo, el acero de alta
velocidad, el hierro fundido, y las aleaciones de acero, como el acero
inoxidable, el acero-cromo y el acero-manganeso.

El óxido que estas aleaciones forman cuando se someten a una corriente de


oxígeno tiene una temperatura de fusión más alta que la del metal base. Por lo
tanto, en vez de derretirse y desprenderse, los óxidos forman un escudo
protector sobre la superficie del metal, impidiendo que se realice un buen corte,
o impidiéndolo totalmente. El corte será interrumpido por el óxido derretido que
es muy difícil de cortar. En vez de un procedimiento de corte verdadero, el
proceso se transforma en el derretimiento de una piscina de metal el que tiene
que ser soplado con una corriente de oxígeno.

Técnicas para cortar aleaciones ferrosas


Se pueden emplear técnicas especiales para enfrentarse a estos escudos de
escoria protectores:
• precalentamiento
• placas de deshechos
• alimentación de alambre

Precalentamiento
El hierro fundido se puede cortar más fácilmente si se precalienta la pieza
fundida antes del corte y se enfría lentamente después del calentamiento.

Placas de deshecho
Una solución más efectiva consiste en
fijar con mordazas una placa de acero
de bajo carbono (placa de deshecho)
a lo largo de la línea de corte (Dibujo
1).

Al cortarse la placa, ésta añade más


hierro a la ranura y diluye la escoria
resistente al calor, permitiendo que
se pueda continuar el corte.
Dibujo 1 Placa de deshecho

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Alimentación de alambre
Se puede lograr el mismo efecto si se utiliza una varilla de soldadura para
alimentar la ranura. La llama de precalentamiento también puede alimentarse
con un alambre de acero para producir un corte rápido. Este método produce
un rápido comienzo del corte sobre hierro fundido. El alambre puede
alimentarse manualmente o como un accesorio al soplete para producir una
alimentación continua del alambre.

Técnicas de corte
Al cortar hierro fundido mueva el soplete con un movimiento lateral (Dibujo 2).
Así se produce una ranura más ancha que permitirá la evacuación de la escoria
de la ranura. Este método, sin embargo, produce una ranura muy áspera.

Dibujo 2 Movimiento para cortar hierro fundido pesado

Procesos especiales de corte al oxígeno con un gas


Se han desarrollado procesos especiales de corte para mejorar la capacidad de
corte de aleaciones de los equipos a oxígeno, incluyendo cortes a fundentes
químicos y corte a polvos metálicos.

Corte a fundentes químicos


El corte a fundente químico utiliza un soplete estándar al oxígeno unida a una
unidad de alimentación del fundente. Esta unidad inyecta un fundente químico
en polvo dentro de la línea de base que soporta el oxígeno de corte de alta
presión (Dibujo 3). Este fundente elimina el escudo de escoria que se forma
normalmente y dificulta el proceso de corte. Este proceso fue desarrollado
particularmente para cortar acero inoxidable, sin embargo, ocasionalmente se
emplea para cortar otras aleaciones y hierro fundido.

Dibujo 3 Equipo de corte a fundente químico

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Corte a polvo metálico
El proceso de corte a polvo metálico utiliza un soplete de corte al oxígeno con
un gas, junto con una unidad que alimenta el polvo rico en hierro a través de un
tubo que llega la boquilla del soplete desde donde se dirige a la corriente de
oxígeno de corte. El hierro en polvo corta a una temperatura considerable lo
que inhibe la formación del escudo de escoria. El corte con polvo metálico es
también útil en situaciones donde se requiere un comienzo instantáneo.

Estos procesos y técnicas especiales no eliminan el hecho de que el corte al


oxígeno con un gas es un proceso pobre para cortar algunos metales. Los
procesos de corte a arco, tales como el arco de plasma, arco de aerocarbono,
son generalmente mejores procesos para cortar aleaciones ferrosas y no
ferrosas.

Aleaciones no ferrosas
El proceso de corte con corte al oxígeno con un gas a oxígeno no debe
emplearse con aleaciones no ferrosas que contenga poco o ningún hierro, el
cual es necesario para que se produzca la oxidación. En su lugar, las
aleaciones (muchas de las cuales tienen bajas temperaturas de fusión) se
derretirán y no se cortarán.

Algunas aleaciones no ferrosas que no deben cortarse con oxigeno son:

• aluminio
• cobre
• latón bronce
• bronce
• magnesio

Ahora complete el Auto Examen 2 y verifique sus respuestas.

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Auto Examen 2
1. Las aleaciones no ferrosas son difíciles de cortar debido a que ellas
contienen

a. cierta cantidad de ferrita


b. poco o nada de hierro
c. una gran cantidad de hierro
d. hierro fundido

2. El soplete de oxígeno corta con facilidad

a. acero inoxidable
b. acero de alta aleación
c. hierro fundido
d. acero de bajo carbono

3. El escudo de escoria protector se forma cuando usted corta hierros


fundidos o aceros de aleación ya que el:

a. óxido tiene una baja temperatura de fusión más baja que el metal de
base
b. óxido tiene una temperatura de fusión más alta que la del metal de
base
c. contenido de hierro en el óxido es muy alto
d. contenido de hierro en el metal de base es muy alto

4. El hierro fundido puede cortarse con más facilidad con un soplete a


oxígeno si el hierro fundido es

a. lijado
b. enfriado
c. precalentado
d. limpiado por chorro de arena

5. Para ayudar en el corte de hierro fundido, se puede

a. utilizar una regulación más baja de oxigeno


b. utilizar un plancha de deshecho
c. esmerilar el área que se va a cortar
d. utilizar una llama rica en oxígeno

6. La aleación ferrosa es aquella que contiene

a. hierro
b. cromo
c. manganeso
d. latón bronce

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7. Ciertas aleaciones ferrosas son difíciles de cortar porque ellas producen
un(a) _______________ sobre la superficie del metal.

a. residuo grasoso
b. óxido de protección
c. placa de deshecho
d. incrustamientos duros

8. La placa de deshecho ayuda a cortar ciertas aleaciones ferrosas al

a. proteger la ranura del calor excesivo


b. diluir la escoria con hierro
c. eliminar la escoria
d. disminuir el calor de la llama

9. El fundente químico es especialmente útil para cortar

a. acero de bajo contenido de carbono


b. cobre
c. acero inoxidable
d. latón bronce

10. El corte a polvo metálico se produce al inyectar un polvo que contiene


__________
en el área de corte.

a. hierro
b. aluminio
c. cromo
d. níquel

11. No se puede cortar aluminio con un soplete a oxígeno porque el aluminio

a. tiene un peso muy ligero


b. tiene un punto de fusión alto
c. no contiene el hierro necesario para que ocurra la oxidación
d. es una aleación ferrosa

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Identificar los efectos térmicos del corte al oxígeno con un gas
La alta temperatura y las grandes cantidad de energía calórica liberada durante
el corte al oxígeno con un gas pueden causar dos problemas principales en el
metal de base:

• deformación
• endurecimiento de la superficie

Deformación
La deformación puede ser un problema al cortar materiales de calibres ligeros
con un soplete a oxígeno. La causa subyacente de la deformación radica en la
característica del metal a dilatarse (agrandarse) cuando se han calentado y de
contraerse (achicarse) cuando se enfrían. Si se permite que los metales se
dilaten y se contraigan libremente sin ningún tipo de restricción, es menos
probable que se produzca la deformación. Sin embargo, la deformación puede
ocurrir si la capacidad del metal a dilatarse o contraerse está de cierta forma
restringida.

Al aplicar el calor de un soplete de corte, el área de corte del metal se expande,


pero está restringida por el metal circundante más frío. El resultado es un
considerable pandeo y combadura en el material ligero (Dibujo 1).

Dibujo 1 Deformación

La deformación de una lámina de metal puede minimizarse si se precalienta la


pieza de trabajo. El precalentamiento ayuda a distribuir uniformemente la
dilatación del metal a través de toda la pieza de trabajo. Las técnicas de
precalentamiento requieren de cuidado para garantizar que el calor se
distribuya uniformemente a través del metal. Otras técnicas para minimizar la
deformación mientras se realiza el corte de un material delgado son el corte
intermitente (detención y partida) y corte de planchas múltiples.

Endurecimiento de la superficie

Al cortar aceros al carbono medio o duro y hierros fundidos, usted debe cuidar
que no se endurezcan las superficies a lo largo del corte. A medida que se
desplaza la llama a lo largo del corte, el metal circundante más frío absorbe el
calor provocando un rápido enfriamiento de la ranura. Este rápido efecto de
enfriamiento no es significante, pero en aceros de aleación y de alto contenido
de carbono, la presencia de carbón adicional u otros elementos hacen que
estos se endurezcan a un coeficiente mucho más rápido.
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La disminución del coeficiente de enfriamiento por medio del precalentamiento
y por calentamiento del metal de base es la mejor manera de evitar el problema
del endurecimiento excesivo.

Una superficie endurecida como resultado del corte debe esmerilarse antes de
ser soldada, sino algunas soldaduras resultarán defectuosas. Si se han
producido algunas grietas durante el corte, ellas deben esmerilarse para
eliminarlas o escoplearse.

Ahora complete el Auto Examen 3 y verifique sus respuestas.

Auto Examen 3
1. La deformación es un problema particular cuando se corta

a. acero de bajo contenido de carbón


b. aluminio
c. láminas de metal
d. ranuras muy anchas

2. Una técnica a menudo utilizada para controlar la deformación es

a. realizar cortes intermitentes


b. usar una boquilla grande de corte
c. usar una alta presión de trabajo
d. usar un alimentador de polvo de hierro

3. La deformación puede ocurrir durante el corte debido a que el metal


caliente

a. se dilata y contrae de manera no uniforme


b. produce un escudo de escoria
c. se endurece a lo largo del corte
d. tienen temperaturas de fusión no uniformes

4. El endurecimiento de la superficie se produce por

a. el rápido enfriamiento
b. muy poco carbono
c. el rápido calentamiento
d. el uso de la plancha de deshecho

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5. El endurecimiento de la superficie es un problema en caso de

a. aceros de bajo contenido de carbono


b. aceros de alto contenido de carbono
c. hierro forjado
d. todas las anteriores

6. Una forma efectiva para disminuir el índice de enfriamiento del área de la


ranura es

a. sumergir el metal en agua tibia después del corte


b. mover lentamente el soplete de corte
c. precalentar el metal de base
d. asegurar con mordaza el metal a la plancha de deshecho

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Identificar los requisitos de seguridad para el corte al oxígeno
con un gas

El proceso de corte al oxígeno con un gas es potencialmente muy peligroso. Se


mezclan gases altamente inflamables y explosivos que se encienden en un
soplete de corte y que pueden alcanzar temperaturas de hasta 3.480º C (6.300º
F). Se producen chispas y escorias derretidas y en algunos casos, vapores
tóxicos. A fin de trabajar bajo condiciones seguras con el soplete de oxígeno,
se deben observar algunas medidas de precaución importantes.

Ropa de seguridad
El corte con soplete de oxígeno produce un calor extremo, emite chispas y
escoria derretida. Usted debe usar la ropa de seguridad correcta durante este
proceso. Usted no debe olvidar:

• proteger su cabeza y pelo con un casco de soldador


• proteger sus manos con guantes de cuero
• proteger sus pies con zapatos de caña y pantalones sin bastas
• proteger sus brazos con camisas de mangas largas y una chaqueta
• usar delantales resistentes al fuego, cotonas o buzos de trabajo

Protección de los ojos


El protector de los ojos es la parte más importante de su vestuario de
protección. Los rayos ultravioletas o infrarrojos que se producen en el corte al
oxígeno con un gas no son tan dañinos como los que se producen en los
procesos de corte al arco eléctrico. Sin embargo, es extremadamente
importante que usted se proteja contra las chispas que se desprenden, de la
escoria caliente y del intenso calor del proceso de corte.

A todo lo largo del proceso de corte, usted debe usar antiparras


para soldar provista de lentes oscuros. Estos lentes tienen tintes
de 1 a 14.

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El número de tiente correcto depende de la aplicación y del grosor del metal
base que se corte, según muestra el Dibujo 1
.

Dibujo 1 Números de tinte sugeridos

Asegúrese de seleccionar el número de tinte correcto. Si el lente es muy


oscuro, usted puede fatigar su vista producto del esfuerzo para poder ver su
trabajo. Si los lentes son muy claros, sus ojos no estarán protegidos
adecuadamente de los dañinos rayos. Para la mayoría de los trabajos de corte
al oxígeno con un gas y de soldadura, se recomiendan los lentes #5, y
ocasionalmente del #6.

Protección contra incendios


El corte al oxígeno con un gas se logra cortando el metal con oxígeno y otro
gas altamente inflamable. La propia naturaleza de este proceso hace que la
protección contra incendio sea muy importante.

Las explosiones en las tuberías del soplete, producidas por el retroceso


momentáneo de la llama o retroceso de la llama son un peligro de incendio
cuando se trabaja con equipos de corte al oxígeno.

Retroceso momentáneo de la llama


Durante el proceso de corte, la llama del soplete puede retroceder al interior de
la boquilla y producir un sonido explosivo. Esto se llama retroceso momentáneo
de la llama y generalmente se produce por la pre-ignición al interior de la
boquilla de corte.

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Retroceso de la llama
El retroceso de la llama es un problema mucho más serio. En este caso el
retroceso de la llama sobrepasa la boquilla, pasando a través de las
mangueras hasta el regulador y pueden eventualmente pasar a través de la
manguera. El retroceso de la llama trae como consecuencia, además del daño
del incendio, una explosión.
La manipulación y mantención adecuada de los equipos de corte al oxígeno
elimina los peligros de incendio. Es importante que usted aprenda los
procedimientos de seguridad para operar todos los equipos de corte con
soplete de oxígeno antes de tratar de usarlos.
Si el equipo se manipula y mantiene correctamente, los peligros de incendio
pueden minimizarse, sin embargo, usted debe recordar estos factores de
seguridad al trabajar con equipos de corte al oxígeno.

1. Tenga un extintor de incendio cerca del área de corte. El extintor


químico seco que sirva para incendios Tipo A, B, o C es la mejor
selección.

2. Los pisos deben ser de concreto o de alguna otra sustancia no


inflamable.

3. Todos los materiales o vapores inflamables deben mantenerse alejados


del área de corte. Si el corte debe realizarse cerca de sustancias
inflamables, se debe designar una persona que observe si se produce
un incendio.

4. Proteger las mangueras de las chispas en vuelo y de la escoria.

Ventilación
Al cortar con soplete a oxígeno bajo techo, el ambiente debe estar bien
ventilado para dispersar los vapores y ofrecerle un buen ambiente de trabajo.
Cuando se producen vapores muy tóxicos, tales como plomo, zinc o Teflón, es
necesario contar con un buen sistema de escape o un respirador en-línea. Aún
cuando no se están cortado sustancias tóxicas, se debe contar con cabinas de
soldaduras que ofrezcan un buen flujo de aire. Cuando se realizan los
procedimientos de corte en espacios confinados, donde no hay suficiente aire,
usted necesitará un respirador abastecido de aire.

Vapores tóxicos
A pesar de que los vapores de hierro no son tóxicos, otros metales o materiales
liberan vapores tóxicos cuando se calientan por el proceso de corte con soplete
de oxígeno. Los vapores más peligros son los emanados por:

• el cadmio
• el zinc
• el berilio
• otras aleaciones
• los materiales sintéticos

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Cadmio
El cadmio se emplea ampliamente como revestimiento inhibidor del óxido en el
acero. Es un revestimiento plateado que toma un color dorado cuando se
calienta. Produce vapores mortales por lo que se debe contar con buena
ventilación cuando se está cortando cadmio.

Zinc
El zinc es otro revestimiento común. El metal de las láminas galvanizadas, por
ejemplo, está recubierto de zinc. Los vapores de zinc se usan en piezas de
metal moldeados. Los vapores de zinc irritan mucho el sistema respiratorio por
lo que se debe contar con una buena ventilación.

Plomo
El plomo produce vapores extremadamente tóxicos. Algunas veces se utiliza
en tuberías para transportar ciertos líquidos y gases. El plomo también está
presente en las baterías y en muchas pinturas. El envenenamiento con plomo
puede producir efectos perjudiciales a largo plazo. Asegúrese de contar con
una buena ventilación en presencia de vapores de plomo.

Berilio
El berilio se utiliza como revestimiento de metales de bajo peso utilizados en la
aeronáutica. Generalmente se presenta en aleaciones con cobre a la que se le
conoce como berilio-cobre.

Otras aleaciones
Algunos otros metales, usados como aleaciones, también producen vapores
potencialmente peligrosos. Cuando usted desee cortar metales que contienen
cromo (aceros inoxidables), cobre o níquel, asegúrese de que haya una buena
ventilación.

Materiales sintéticos
Algunos materiales sintéticos como el Teflón, la fibra de vidrio y los plásticos se
emplean a menudo como revestimiento de tuberías. Cuando estos materiales
sintéticos son calentados, se derriten y liberan gases altamente tóxicos.

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Dibujo 2 Respirador en línea

Si los niveles de ventilación no son adecuados o cuando existen altas


concentraciones de vapores, usted debe utilizar un respirador en-línea (Dibujo
2) o un respirador con un suministro de aire. Por su seguridad personal, usted
debe utilizar un respirador así como mantener una buena ventilación siempre y
cuando estos vapores estén presentes.

La mayoría de estos vapores tóxicos son difíciles de identificar.


Antes de comenzar la operación de corte, tome tiempo para
estudiar el metal, después tome las precauciones necesarias.

Limpie completamente el metal de base antes de realizar el corte. Un


contaminante en la superficie cuya composición es desconocida puede
presentar un peligro de vapor tóxico, por ejemplo, los solventes
desengrasantes comerciales. Siempre elimine esos solventes o cualquier otra
sustancia del metal antes de proceder a realizar el corte.

Peligros del aceite y de la grasa


Tanto el aceite como la grasa son marginalmente inflamables bajo condiciones
normales, pero si alguno de ellos entra en contacto con el oxígeno puro
(especialmente si está bajo presión) puede ocurrir una violenta explosión. La
fricción del oxígeno a alta presión que escapa desde los cilindros de oxígeno
puede provocar que las sustancias aceitosas o grasosas que se convertirán en
llamas con una violencia explosiva. Son necesarias precauciones especiales
cuando se corta con soplete a oxígeno.

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1. Nunca almacene los cilindros de oxígeno cerca de grasa,
aceite o cualquier otra sustancia combustible.
2. Nunca utilice aceite o grasa como lubricante de un equipo
de corte al oxígeno.

3. Mantenga toda su ropa libre de aceite y grasa.

Ahora complete el Auto Examen 4 y verifique sus respuestas.

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Auto Examen 4
1. ¿Cuál de los siguientes tipos de protección de los ojos debe usarse
cuando se realiza un corte con al oxígeno con un gas?

a. máscara completa para el rostro


b. antiparras para soldar
c. antiparras anti-destello
d. anteojos de seguridad

2. ¿Cuál de los siguientes tintes de lentes debe usarse durante muchas


operaciones de soldadura o corte?

a. #3
b. #5
c. #8
d. # 12

3. ¿Dónde el soldador puede encontrar Teflón?

a. en solventes desengrasantes
b. en aceros inoxidables
c. como revestimiento de metales laminados
d. como revestimiento de tubería

4. ¿Cuál es el calzado correcto para realizar un corte al oxígeno con un


gas?

a. zapatos especiales de asbesto


b. zapatos de seguridad de caña y de cuero
c. zapatos de cuero con cordones
d. zapatos de caucho con caña

5. ¿Qué produce el retroceso momentáneo de la llama?

a. la ignición de gases al interior de la boquilla del soplete


b. gases que no entran en combustión
c. gases que se mezclan en la boquilla del soplete
d. el uso erróneo del gas combustible

6. Los vapores de hierro son extremadamente tóxicos

a. verdadero
b. falso

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7. ¿Dónde un soldador puede encontrar zinc?

a. en pinturas a base de plomo


b. en solventes desengrasantes
c. en aleaciones de cromo
d. como un revestimiento de metales laminados

8. ¿Por qué el aceite y la grasa son peligros especiales al trabajar con un


equipo de corte al oxígeno con un gas?

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