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EL MACANCHE

Escuchar la historia de mi abuelo y de mi padre, quienes han visto el Macanche –


serpiente que impone mucho respeto- me ha valido, desarrollar este pequeño resumen
del Macanche.
En el norte de Ayabaca existen muchas serpientes no venenosas como las culebras y las
boas o Constrictoras, las que no tienen veneno, sino que matan a la presa envolviéndola
y apretándola hasta asfixiala.

Las especies venenosas son llamadas víboras, como la “Equis” o “Macanche”, y la


“Coral”.

Las víboras de familia Viperidae son las de mayor importancia desde el punto de vista
médico debido a las diferentes reacciones que se han visto a causa de su mordedura. El
veneno de las especies de esta familia es necrótico, causando literalmente la pudrición
del tejido humano, lo que puede ocasionar la pérdida de extremidades. También posee
anticoagulantes, que impiden la coagulación de la sangre, pudiéndole causar la muerte a
la víctima. La muerte por una mordida de este tipo normalmente sobreviene a las 48
horas, pero puede ser instantánea
El 'macanche' es una de las serpientes más grandes del norte de Perú, así como de la
región Grau. Teniendo como competencia en tamaño a pocas especies tales como la Boa
constricor longicauda y el Colambo Drymarcho melanurus.
El macanche es muy similar en forma y coloración a la Boa de Tumbes, que habita en el
bosque tropical del Pacifico en Tumbes.
Suele encontrarse siempre cerca a las quebradas, riachuelos y jagüeyes, donde yace
escondida dentro de los arbustos, termo regulando entre las rocas o sumergida en el
agua. Se alimenta principalmente de aves como palomas, a las que espera sumergida en
el agua de los jagüeyes donde están abrevan. También mamíferos pequeños.

¿DE DÓNDE PROVIENE EL NOMBRE DE LA SUBESPECIE?


Esta subespecie fue descrita para la ciencia en 1877 por el paleontólogo y zoólogo
norteamericano Edward Brinker Cope. Quien la bautizó como ortonii en honor al
profesor James Orton que colectó el primer espécimen conocido para la ciencia en la
localidad de Chilete cerca de Pacasmayo en el Departamento de La Libertad en 1876, en
una de sus expediciones científicas por el norte de Perú.

DISTRIBUCIÓN
El macanche es una especie endémica del norte de Perú, que se encuentra distribuida en
los Departamentos de Tumbes, Piura (Ayabaca), Lambayeque, Cajamarca y La
Libertad.

ECOLOGÍA
Esta elusiva de hábitos principalmente terrestres habita los bosques secos del la
vertiente del Pacífico y la cuenca alta del Río Marañón, pudiéndosele encontrar también
en la transición a bosque montano a una altura no mayor de los 1800 msnm. Suele
encontrarse siempre cerca a las quebradas, riachuelos y jagüeyes, donde yace escondida
dentro de los arbustos, termo regulando entre las rocas o sumergida en el agua. Se
alimenta principalmente de aves como palomas, a las que espera sumergida en el agua
de los jagüeyes donde están abrevan. También mamíferos principalmente roedores
ratones, ratas y ardillas. El macanche en su etapa juvenil posee muchos depredadores
principalmente conformados por la aves de presa como el halcón burlón Herpethoteres
cachinnans y el gavilán colorado Buteogallus meridionales , así como algunos
mamíferos tales como la zarigüeya Didelphis albiventris.
AMENAZAS
El macanche es una especie muy perseguida por los pobladores del Bosque Seco
Ecuatorial que cazan esta especie para extraerle su grasa corporal que usan como
remedio, consumir su carne y vender su piel. La grasa del 'macanche' es un remedio
natural muy popular entre los campesinos que la usan para curar una serie de dolencias
y enfermedades. A esta se le atribuyen muchas propiedades curativas que van desde
aliviar dolores musculares hasta curar la artritis y desde remedio para los bronquios
hasta cura para el asma.
Venta de grasa y pieles de Macanche en mercado modelo de Chiclayo.
A pesar de que ninguna de estas propiedades curativas posea sustento científico, este
producto ha pasado del uso particular que daban los campesinos, a producto
popularmente conocido como 'cebo de culebra' que se vende libremente en los mercados
de las principales ciudades del norte de Perú.
El macanche también sufre una matanza indiscriminada por parte de la gente del campo,
que la consideran erróneamente una especie de serpiente venenosa. El principal motivo
de esta confusión es su ligero parentesco con la venenosa 'sancarranca' Bothrops
barnetti (Familia Viperidae) que en muchas localidades también es conocida como
macanche. Esto ha traído como consecuencia que cada vez que un campesino se
encuentra con esta hermosa boa, este la mate sin titubeo alguno. Teniendo como potente
catalizador de estos encuentros entre campesino y serpiente, la destrucción y
fragmentación de su hábitat debido al creciente aumento de la población humana al
igual que su demanda de espacio.

¿QUÉ MEDIDAS TOMAR PARA SU CONSERVACIÓN?


El macanche se encuentra actualmente en la lista de especies amenazadas del INRENA,
en la categoría de especie EN PELIGRO (EN), según el decreto ley 014-03-AG, siendo
una especie protegida por la ley peruana según el artículo 12º de la ley Nº 26821.
Es de crucial importancia para la conservación de esta subespecie de boa crear
conciencia ecológica con respecto a la conservación de esta serpiente entre los
pobladores del bosque seco y comunidades campesinas.

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