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Valores en tensión:

os
la ética lejos de casa

rP
por Thomas Donaldson
yo
op
tC
No
Do

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¿Cuándo lo diferente es meramente diferente,

t
y cuándo diferente significa erróneo?

os
de Indonesia tolera el soborno que
salpica a sus autoridades públicas, ¿qué
ocurre? Su actitud no es mejor ni peor
que la de los ciudadanos de Dinamarca o

rP
Singapur que rechazan ofrecer o aceptar
sobornos. De igual manera, si los belgas
no consideran el tráfico de información
privilegiada como denostable a nivel
moral, ¿a quién le importa? No reforzar
la legislación en materia de tráfico de
información privilegiada no constituye
una ética más o menos avanzada que el
endurecimiento de dichas leyes.

yo
La creencia relativista cultural
(donde fueres, haz lo que vieres)
resulta tentadora, particularmente
si no actuar como sus habitantes
supone la pérdida de oportunidades de
negocio. No obstante, la insuficiencia
del país de origen en puestos del del relativismo cultural sale a la luz
equipo directivo y otros altos cargos cuando las prácticas en cuestión
en el país anfitrión, ¿qué normativa resultan más dañinas que los pequeños
op
debería prevalecer? sobornos o el tráfico de información
Incluso los ejecutivos más informa- privilegiada.
dos, y con mejores intenciones, deben A finales de los años ochenta, algunas
detenerse a considerar cuidadosamen- curtidurías y empresas farmacéuticas
te sus suposicio-
nes sobre prácticas

Valores en tensión:
comerciales en
emplazamientos
tC

extranjeros. Lo que
funciona en el país
de origen de una empresa, puede fraca- buscaban vertederos de bajo costo.
sar en otro país con principios de con- Se pusieron en contacto con cada uno
ducta ética distintos. Estas dificultades de los países de la costa oeste africana,
son inevitables para los empresarios que desde Marruecos hasta el Congo.
residen y trabajan en el extranjero. Nigeria aceptó hacerse cargo de bi-
por Thomas Donaldson ¿Pero cómo pueden resolver los fenilos policlorados altamente tóxicos.
problemas los gerentes? ¿Cuáles son Eran operarios locales desprotegidos
No

Cuando salimos de casa y cruzamos los principios que pueden ayudarles los que descargaban los barriles de
las fronteras de nuestra nación, la cla- a resolver la amalgama de diferencias PCB, y los colocaban cerca de una zona
ridad moral suele desdibujarse. Sin un culturales y códigos de conducta residencial. Ni los residentes ni los ope-
trasfondo de actitudes compartidas, establecidos en cuanto a prácticas rarios eran conscientes de que los barri-
y sin contar con legislación familiar y comerciales éticas a nivel mundial? les contenían desechos tóxicos.
procedimientos judiciales que definan Cómo pueden responder las empresas Podemos denunciar a los gobiernos
los principios de la conducta ética, la al interrogante más complejo en ética que permiten tales abusos, pero muchos
certeza queda en entredicho. ¿Debería empresarial mundial: ¿qué ocurre países no tienen medios de llevar ante la
invertir una empresa en un país extran- cuando los principios éticos de un país justicia a corporaciones transfronterizas
jero, en el que son violados los dere- anfitrión parecen más bajos que los del de forma adecuada, incluso si así
chos civiles y políticos? ¿Debería una país de origen? lo quisieran. Y, en muchos países,
Do

empresa seguir la misma línea de prác- el conglomerado de imposiciones


ticas de contratación discriminatorias Respuestas rivales ineficaces y una legislación insuficiente
existentes en el país anfitrión? Si las conducen a tales comportamientos
empresas de los países desarrollados Una respuesta es tan antigua como un de compañías sin escrúpulos, que es
deslocalizan sus instalaciones hacia discurso filosófico. Según el relativismo claramente deplorable. Hace unos años,
naciones en desarrollo que no cuentan cultural, ninguna ética de una cultura por ejemplo, un grupo de inversores se
con legislación estricta en materia de es mejor que las otras, por lo que no interesó por restaurar el SS United States,
medio ambiente y sanidad, o si dichas existen absolutos internacionales que en su día fue un transatlántico de
empresas deciden situar a ejecutivos correctos o incorrectos. Si la población lujo. Antes de que diese comienzo la

Copyright © 1996 por el Presidente y los Miembros de Harvard College. Todos los derechos reservados. ILUSTRACIONES POR MICHAEL REAGAN
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restauración en sí, había que limpiar el los gerentes estadounidenses: se pidió a la lealtad; la tradición estadounidense

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barco de su revestimiento de asbesto. a los participantes que comentaran destaca la igualdad, la equidad y las
Una empresa estadounidense presentó un caso en el que un gerente realiza libertades individuales. Resulta difícil

os
una licitación por el trabajo de más de comentarios sexualmente explícitos a concluir que la verdad resida en un
$100 millones, teniendo en cuenta la una nueva empleada, tomando algo en extremo o en otro, pero un absolutista
normativa de Estados Unidos en materia un bar. Los capacitadores no tuvieron solo se habría quedado con uno de los
de eliminación de asbesto. Otra empresa en cuenta cómo podía funcionar el extremos.
de la ciudad ucraniana de Sebastopol ejercicio en una cultura con estrictas El segundo problema del absolutis-
ofreció ocuparse del trabajo por menos convenciones que rigen las relaciones mo es la presunción de que las per-
de $2 millones. En octubre de 1993, entre los hombres y las mujeres. Como sonas deben expresar las verdades

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se remolcó el barco hasta Sebastopol. resultado, las sesiones de capacitación morales empleando un único con-
Un relativista cultural no tendría in- resultaron absurdas. Desconcertaron y junto de conceptos. Por ejemplo, al-
conveniente con ese desenlace, pero ofendieron a los participantes saudíes, gunos absolutistas insisten en que
yo lo tengo. Un país tiene derecho a es- y se perdió el mensaje de evitar la el lenguaje de los derechos funda-
tablecer su propia normativa en cues- coerción y la discriminación sexual. mentales proporciona el marco de
tión de sanidad y seguridad, pero en La teoría subyacente al imperialismo
referencia para cualquier debate de
el caso que acabamos de comentar, las ético es el absolutismo, que se basa
ética. No obstante, eso significa que
normas y los términos del contrato no en tres principios conflictivos. Los
deberían ignorarse las tradiciones
podían haber protegido a los trabaja- absolutistas creen que existe una

yo
dores de Sebastopol de los conocidos única lista de verdades, que pueden
riesgos sanitarios. Incluso si el contrato expresarse únicamente con un conjunto
cumplía con la normativa ucraniana, de conceptos, y que apelan al mismo
los empresarios con conciencia ética comportamiento en todo el mundo.
deben oponerse. El relativismo cultural La primera afirmación choca con la
es moralmente ciego. Existen valores creencia de muchas personas de que se
fundamentales que traspasan culturas, deben respetar las distintas tradiciones

la ética lejos de casa


op
y las empresas los deben defender. Para culturales. En algunas culturas, la lealtad
consultar un argumento económico en a una comunidad –familia, organización
contra del relativismo cultural, véase el o sociedad– supone la base de todo el
inserto "La cultura y la ética del pirateo comportamiento ético. Por ejemplo, los
de software". japoneses definen la ética empresarial
tC

Al otro extremo del rango del en términos de lealtad a sus empresas,


relativismo cultural se encuentra el sus redes comerciales y su nación.
imperialismo ético, que lleva a las Los estadounidenses atribuyen un
personas a actuar exactamente de la valor más elevado a la libertad que
misma manera que lo hacen en su país.
Una vez más, se trata de un enfoque
comprensiblemente atractivo, pero no
por ello resulta menos inadecuado,
a todas luces. Observe la inmensa
No

empresa de productos informáticos


estadounidense que en 1993 incorporó
un curso sobre acoso sexual en sus
instalaciones de Arabia Saudí. Bajo
la premisa de la coherencia mundial,
los profesores emplearon el mismo
enfoque para formar a los gerentes
saudíes que ya habían utilizado con

Thomas Donaldson es profesor en la


Do

Wharton School de la Universidad de


Pensilvania en Filadelfia, en donde
imparte Ética Empresarial. Escribió The
Ethics of International Business (Oxford
University Press, 1989) y es coautor, junto
con Thomas W. Dunfee, del libro Business
Ethics as Social Contracts, que fue
publicado por Harvard Business School
Press en el otoño de 1997.

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mejorar su nivel de vida al aceptar una

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La cultura y la ética del menor retribución. De igual manera,
cuando las personas están desnutridas o

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pirateo de software padeciendo una hambruna, el gobierno
debe actuar con criterio al utilizar más
fertilizantes con el fin de mejorar las
Antes de pasar a analizar la ten- incluyendo a personas de Italia y cosechas, incluso si supone aumentar
dencia del relativismo cultural, de- Hong Kong. Pero existen algunos paí- la contaminación del agua termal.
téngase un momento y considere ses en los que esta práctica se percibe Cuando las culturas tienen distin-
las potenciales consecuencias eco- como menos ética que en otros. Por tas normativas de comportamiento

rP
nómicas resultantes de una actitud ejemplo, la cultura confuciana des- ético –y diferentes formas de tratar el
"donde fueres, haz lo que vieres", taca que las personas deberían com- comportamiento no ético–, una em-
aplicada a la ética empresarial. partir lo que crean con la sociedad. presa que se rija por un enfoque abso-
Observe las estadísticas actuales En parte, puede tratarse de un factor lutista puede que esté cometiendo un
relativas al pirateo de software. desencadenante para la población error colosal. Cuando un gerente de una
En Estados Unidos, se estima que el china y de otros países asiáticos, que empresa estadounidense de productos
software pirateado supone el 35% entienden el concepto de propiedad especializados en China sorprendió a
de todo el mercado de software, y intelectual como un medio de los paí- un empleado robando, decidió regirse

yo
las pérdidas de la industria se cuan- ses occidentales para monopolizar su por las prácticas de la empresa y llevar
tifican en $2.300 millones al año. El superioridad tecnológica. al empleado a las autoridades provin-
porcentaje de piratería es del 57% ¿Qué ocurre si las actitudes ciales, que lo ejecutaron. Los gerentes
en Alemania, y del 80% en Italia y éticas por todo el mundo permiten un no pueden operar en otra cultura sin ser
Japón, mientras que llega a alcanzar pirateo de software a gran escala? Las conscientes de las actitudes de la misma
el 100% en la mayoría de los países compañías de software no querrán en materia de ética.
asiáticos. invertir tanto en desarrollar nuevos Si las empresas no pueden adoptar
Existen leyes similares en contra productos, porque no pueden prever la ética de un país anfitrión, ni ampliar
del pirateo de software en dichos ningún retorno sobre la inversión en la normativa de su país, ¿cuál es la
op
países. Entonces, ¿en qué residen las algunas partes del mundo. Cuando la solución? Incluso la prueba tradicional
diferencias? Aunque el nivel de de- (¿qué pensarían los demás de sus
ética no logra sostener la creatividad
sarrollo económico de un país tiene acciones, si apareciesen relatadas en la
tecnológica, aparecen consecuen-
una gran influencia, la cultura, in- portada de un periódico?) se trata de una
cias que superan las estadísticas,
cluyendo las actitudes éticas, puede guía poco fiable, para la que no existe
se pierden los trabajos y se ponen
suponer un factor con más peso. El un consenso internacional acerca de los
en peligro los sustentos.
informe anual de 1995 publicado por principios de conducta empresarial.
Las empresas deben hacer algo
la Asociación de Editores de Softwa-
tC

más que presionar a los gobiernos


re relaciona directamente el pirateo
extranjeros para que endurezcan las El equilibrio entre extremos:
de software con la cultura y las acti- tres principios rectores
leyes en contra de la piratería. Deben
tudes. Describe a Italia y Japón como
cooperar con otras empresas y con Las empresas deben ayudar a los
países que tienen una renta per cápita
del "primer mundo", pero unas tasas organizaciones locales para ayudar gerentes a distinguir aquellas prácticas
de piratería tercermundistas. Cuando a los ciudadanos a entender las con- que son meramente distintas, de las
se pregunta a la población si deberían secuencias de la piratería y promo- que son sencillamente erróneas. Para
utilizar software sin pagar por el mis- ver la evolución de una ética distinta los relativistas, nada es sagrado y nada
mo, la mayoría responden que no, hacia esta práctica. está mal. Para los absolutistas, muchas
No

cosas que son diferentes están mal.


Ninguno de los dos extremos arroja luz
a la toma de decisiones en el mundo
empresarial. La respuesta puede estar
a medio camino entre las dos opciones.
culturales por completo. La noción nes Unidas, contempla muchas tradi- En lo que respecta a la conformación
de derecho evolucionó con el auge de ciones culturales y religiosas. Como del comportamiento ético, las empresas
la democracia en la Europa posrrena- afirmó el filósofo Michael Walzer: deben guiarse por tres principios.
centista y en Estados Unidos, pero el "No existe el esperanto en la ética □ El respeto a los valores humanos
término no se ha hallado en las tra- mundial". fundamentales, que determina el
diciones confucianas o budistas. To- El tercer problema del absolutismo es
Do

umbral absoluto de la moral para todas


dos aprendemos ética en el contexto la creencia en unas normas mundiales las actividades comerciales.
de nuestras culturas respectivas, y el de comportamiento ético. El contexto □ El respeto a las tradiciones locales.
poder de sus principios está fuerte- debe dar forma a las prácticas éticas. □ La creencia de que el contexto
mente ligado a la manera en que están Por ejemplo, un salario muy bajo puede importa a la hora de decidir lo que
expresados. Las listas de principios no considerarse ético en los países está bien y lo que está mal.
morales aceptadas a nivel internacio- ricos y avanzados, pero las naciones en Observe estos principios en acción.
nal, como la Declaración Universal desarrollo puede que estén actuando de En Japón, los empresarios suelen
de Derechos Humanos de las Nacio- manera ética al promover la inversión y intercambiarse regalos –a veces, de un

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elevado valor–, honrando la arraigada debido a un subordinado es casi un para la tierra, está prohibido en

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tradición japonesa. Cuando las empresas pecado imperdonable. Estados Unidos. En los climas cálidos,
estadounidenses y europeas empezaron A menudo, las personas equiparan rápidamente se vuelve inofensivo

os
a emprender numerosos negocios en el respeto por las tradiciones cultura- mediante la exposición a una radiación
Japón, muchos empresarios occidentales les al relativismo cultural. Este símil es solar intensa y las elevadas temperaturas
creyeron que la práctica de realizar incorrecto. Algunas prácticas son cla- de la tierra. Siempre que se controle el
regalos podía estar mal, en lugar de ser ramente denostables. La trágica expe- uso del producto químico, las empresas
simplemente distinta. Para ellos, aceptar riencia de Union Carbide acontecida en pueden utilizar EDB de forma ética en
un regalo era como aceptar un soborno. Bhopal (India) es un ejemplo claro. Los algunas zonas del mundo.
No obstante, a medida que las empresas ejecutivos de la empresa subestimaron

rP
occidentales se han ido familiarizando gravemente el despliegue necesario Definiendo el umbral ético:
de gestión que se necesitaba sobre el
con las tradiciones japonesas, la mayoría valores fundamentales
han aprendido a tolerar la práctica terreno, en la planta de Bhopal, para
compensar la deficiente infraestructu- Pocas preguntas éticas encuentran
estableciendo, eso sí, distintos límites en
ra y capacidad normativa del país. Tras una respuesta sencilla en los gerentes.
Japón que en el resto del mundo.
la desastrosa fuga de gas, la lección no Pero existen algunas crudas verdades
Respetar las diferencias constituye
se hizo esperar: las empresas que utili- que deben guiar los actos de los gerentes,
una práctica ética fundamental. Las
zan tecnología sofisticada en un país en un conglomerado que yo denomino
investigaciones constatan que la ética valores humanos fundamentales, y
desarrollo deben evaluar la capacidad
de gestión difiere según la cultura,

yo
del país para supervisar su uso seguro. que definen principios éticos mínimos
y respetar estas diferencias significa Desde el incidente en Bhopal, Union para todas las empresas.1 Algunos
reconocer que algunas culturas tienen Carbide ha despuntado como líder para valores humanos fundamentales son
evidentes debilidades, además de asesorar a las empresas en cuanto a uti- el derecho a la salud y el derecho a la
fortalezas ocultas. Los gerentes en lizar tecnologías peligrosas de forma prosperidad económica, y a una calidad
Hong Kong, por ejemplo, toleran mejor segura en países en desarrollo. de vida mejorada. Otro es lo que los
algunas formas de soborno que sus Algunas actividades están mal, occidentales llaman la Regla de Oro,
homólogos occidentales, pero tienen independientemente de dónde ocurran. que está reconocida en la imperante
una tolerancia mucho menor ante el Pero algunas prácticas que no son éticas mayoría de las religiones y tradiciones
op
fracaso de reconocer el trabajo de un en un contexto, puede que resulten éticas en todo el mundo. Por ejemplo,
subordinado. En algunas zonas del aceptables en otro. Por ejemplo, el uso en el Libro 15 de sus Analectas, Confucio
Lejano Oriente, quitarle el crédito del producto químico EDB, un fungicida aconseja a sus seguidores a ser fieles a la
reciprocidad, y no hacer a los demás lo
que no les gustaría que les hiciesen.
Aunque no existe una lista perfecta
que satisfaga a todos los eruditos,
¿Qué tienen en común considero que es posible formular tres
tC

valores fundamentales que incorporan


estos valores? el trabajo de los valores expuestos por
teólogos y filósofos en todo el mundo.
Para resultar ampliamente relevantes,
No occidentales Occidentales estos valores deben incluir elementos
encontrados en las tradiciones culturales
y religiosas de los países occidentales y
Kyosei (japonés): Libertad individual no occidentales. Observe los ejemplos
Vivir y trabajar juntos por el bien de valores en el recuadro "¿Qué tienen
común.
No

en común estos valores?".


A primera vista, los valores detallados
Dharma (hindú): en las dos listas parecen bastante
Igualitarismo
distintos. Sin embargo, en la línea de
El cumplimiento del deber
lo que el filósofo John Rawls denomina
heredado. consenso superpuesto, uno puede
apreciar que los valores, aparentemente
Santutthi (budista): Participación política divergentes, confluyen en puntos clave.
La importancia de los deseos A pesar de las marcadas diferencias
limitados. entre las tradiciones culturales y
religiosas de los países occidentales
y no occidentales, ambos expresan
Do

Zakat (musulmán): Derechos humanos actitudes compartidas acerca de lo


El deber de dar limosna a los que representa ser humano. En primer
musulmanes pobres. lugar, las personas no deben tratar a sus
semejantes como simples herramientas;
es decir, deben reconocer el valor
de cada persona como ser humano.
En segundo lugar, las personas y las
comunidades deben tratar al resto de
manera que respeten sus derechos

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fundamentales. Por último, los servicios seguros. Las empresas pueden de normas inadecuadas de gestión de los

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miembros de una comunidad deben respetar los derechos fundamentales residuos peligrosos.
trabajar conjuntamente para apoyar de manera que apoyen y protejan los De igual manera, si contratar a niños

os
y mejorar las instituciones de las que derechos individuales de los empleados, les priva de recibir una educación básica,
depende la comunidad. Denomino a de los clientes y de las comunidades la práctica es intolerable. Mentir acerca
esos tres valores de la siguiente manera: locales, y eviten las relaciones que violan de las especificaciones del producto en
respeto a la dignidad humana, respeto los derechos de los seres humanos a la venta puede que no afecte a vidas
a los derechos fundamentales y buena la salud, la educación, la seguridad humanas directamente, pero también
ciudadanía. y la calidad de vida
Estos valores deben constituir el punto adecuada. Otro medio

rP
de partida para todas las empresas,
ya que formulan y evalúan normas de
por el cual las empresas
pueden mostrar un buen Muchas empresas no hacen
conducta ética a nivel nacional y en el
extranjero. Pero son un mero punto de
sentido de la ciudadanía
consistiría en apoyar las
nada con su código de
partida. Las empresas necesitan pautas
mucho más específicas, y el primer paso
instituciones
básicas, como
sociales
los
conducta; simplemente lo
para elaborarlas es convertir los valores
humanos fundamentales en valores
sistemas económico y
educativo, y trabajando
dejan pegado en la pared.
aplicables a los negocios. ¿Qué significa, con los gobiernos de los

yo
por ejemplo, que una empresa respete países anfitriones y otras organizaciones es intolerable porque viola la confianza
la dignidad humana? ¿Cómo puede ser para proteger el medio ambiente. necesaria para mantener una cultura
una empresa fiel a la ciudadanía? Los valores fundamentales estable- corporativa que respete a los clientes.
Bajo mi punto de vista, las empresas cen una guía moral aplicable a las prác- Algunas veces, los problemas no
pueden respetar la dignidad humana ticas comerciales. Pueden ayudar a las provienen del comportamiento de
creando y apoyando una cultura compañías a identificar prácticas que una empresa, sino del de uno de sus
corporativa en la que los empleados, los sean aceptables y aquellas intolerables, proveedores o clientes. Observe el caso
clientes y los proveedores sean tratados incluso si estas prácticas son compati- de la familia Tan, un enorme proveedor
no como medios para un fin, sino como bles con la normativa y las leyes del país para Levi Strauss. La familia Tan estaba
op
personas cuyo valor intrínseco debe ser anfitrión. Dos ejemplos de acciones que presuntamente forzando a 1.200 mujeres
debidamente reconocido; además de violan los valores fundamentales son los chinas y filipinas a trabajar 74 horas a
facilitando un lugar de trabajo seguro vertidos contaminantes cercanos a las la semana, en recintos vigilados de las
donde se produzcan productos y viviendas de la población y la aceptación Islas Marianas. En 1992, tras sucesivos
avisos a los Tan, Levi Strauss rompió sus
relaciones comerciales con ellos.

Crear una cultura


tC

corporativa ética
Los valores fundamentales para los
negocios que he enumerado pueden
ayudar a las empresas a actuar con
juicios críticos y pensar cómo operar de
manera ética en los países extranjeros,
pero no resultan suficientes para guiar a
los gerentes en sus dilemas éticos reales.
No

Levi Strauss confió en un código de


conducta escrito a la hora de pensar cómo
lidiar con la familia Tan. Las directrices
operativas y de aprovisionamiento
global, previamente denominadas
condiciones de compromiso para
socios comerciales, indican que
Levi Strauss "tratará de identificar y
colaborar con socios comerciales
fieles a una serie de principios éticos,
que no sean incompatibles con los de
la empresa, a la hora de emprender
Do

cualquier operación de negocio".


Cuando surjan situaciones comerciales
intolerables, los gerentes deberían
dejarse guiar por declaraciones precisas
que detallen el comportamiento y
prácticas operativas acordes con la
empresa.
El noventa por ciento de todas las
empresas Fortune 500 disponen de

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códigos de conducta, y el 70% también

t
de declaraciones de visión y valores.
En Europa y en el Lejano Oriente, los

os
porcentajes son menores pero se están
incrementando rápidamente. ¿Quiere
decir que la mayoría de las empresas
disponen de lo que necesitan? No
exactamente. Aunque la mayoría de
grandes compañías estadounidenses
cuentan con valores y códigos de

rP
conducta, a algunas casi les iría mejor
si no los tuviesen. Son muchas las
empresas que dejan los documentos
aparcados, y solo los pegan en la pared
para impresionar a los empleados, a los
clientes, a los proveedores y al público
en general. Como resultado, los gerentes
sénior que redactaron las declaraciones
pierden credibilidad, al proclamar

yo
valores y luego no poder cumplirlos. No
obstante, otras empresas como Johnson
& Johnson, Levi Strauss, Motorola, Texas
Instruments y Lockheed Martin hacen
todo lo posible para que sus palabras
sean significativas. Por ejemplo,
Johnson & Johnson ha adquirido
protagonismo por sus sesiones de
Desafíos del Manifiesto (Credo Challenge
op
sessions); en las que los gerentes hablan
de cuestiones de ética en el contexto de
sus problemas de negocio actuales, y
se les anima a criticar el manifiesto de
la empresa y formular sugerencias de
cambios. Las ideas de los participantes
se remiten a los gerentes sénior de la enunciados de manera muy sencilla: uso de su propio criterio en situaciones
empresa. Lockheed Martin ha creado "Cómo actuaremos siempre: [con] que requieran una sensibilidad cultural.
tC

un innovador sitio web en Internet continuo respeto por las personas Los empleados del país anfitrión no
y en su red local que proporciona a [y] sin poner en riesgo la integridad". deberían estar obligados a adoptar
los empleados, a los clientes y a los Sin embargo, el código de conducta todos los valores de su país y renunciar
proveedores acceso al código de ética de de la empresa es explícito en cuanto a los suyos propios. De nuevo, el código
la empresa, y la oportunidad de plantear a prácticas comerciales reales. En lo de Motorola es ejemplar. En primer
sus quejas. que respecta al soborno, por ejemplo, lugar, ofrece orientaciones claras.
Los códigos de conducta deben el código indica que "los fondos y los "Los empleados de Motorola respetarán
proporcionar orientaciones claras bienes de Motorola no pueden ser las leyes, costumbres y tradiciones de
acerca del comportamiento ético, empleados, directa o indirectamente, cada país en el que operen, pero, al mismo
No

cuando la tentación para comportarse para pagos ilegales de ningún tiempo, se abstendrán de manifestar
de manera poco ética se acentúa. La tipo". No resulta ambiguo el tipo de cualquier tipo de conducta que, aunque
declaración en un código de conducta pagos que se consideran ilegales: sea legal, habitual y esté aceptada en
"El pago de un soborno a dicho país, pueda ser susceptible de
un funcionario público o violar los principios éticos empresariales
Muchas actividades no la entrega de una mordida de Motorola o las leyes de los Estados
al empleado de un Unidos en cuanto a ética empresarial".
son ni buenas ni malas, cliente...". El código detalla Tras dejar expuestos dichos enunciados
comisiones específicas a absolutos, el código de Motorola aclara
sino que existen en el intermediarios, emisión los casos en los que el criterio personal
de facturas de venta será necesario. Por ejemplo, los
espacio moral libre.
Do

y la divulgación de empleados pueden llegar a aceptar


información confidencial ciertos tipos de pequeños obsequios
de que el soborno es inaceptable resulta en una transacción de venta; todas ellas, "en circunstancias excepcionales", en
inútil, a menos que vaya acompañada situaciones en las que los empleados las que el rechazo del regalo perjudicaría
de orientaciones relativas al obsequio puedan tener la ocasión de aceptar u "los intereses comerciales legítimos"
de regalos, los pagos para que los ofrecer sobornos. de Motorola. En ciertas circunstancias,
productos pasen por las aduanas y las Los códigos de conducta deben estos regalos "pueden aceptarse
"solicitudes" de intermediarios a los ser explícitos para resultar útiles, si actúan en favor de Motorola" y no
que contratan para pedir sobornos. pero también deben dejar margen de "en beneficio del empleado de Motorola".
Los valores de Motorola están maniobra a un gerente para poder hacer Alcanzar el equilibrio apropiado

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entre proporcionar pautas claras y dejar que obtuviesen los trabajos. Si una entre el nepotismo y los principios

t
espacio para el criterio individual, hace empresa estadounidense hiciese estas de la igualdad de oportunidades, no
que redactar declaraciones de valores promesas a sus empleados, violaría la puedo condenar las prácticas de los

os
corporativos y códigos éticos sea una legislación establecida por la Comisión empresarios indios. En un país como
de las tareas más arduas a las que se para la Igualdad de Oportunidades la India, que promueve las relaciones y
enfrentan los ejecutivos. Las palabras en el Empleo. Teniendo en cuenta clanes familiares, y sufre catastróficos
son solo el comienzo. Los dirigentes esta diferencia en las actitudes niveles de desempleo, la práctica debe
de una empresa deben hacer alusión éticas, ¿cómo deberían reaccionar analizarse dentro del espacio moral
con frecuencia al manifiesto y código los gerentes estadounidenses ante el libre. La decisión de permitir ventajas
de la organización y hacer gala, ellos nepotismo indio? ¿Deberían denostar especiales para los empleados y sus hijos

rP
mismos, de credibilidad, compromiso a las compañías indias, rechazando no es, necesariamente, denostable, al
y coherencia. Si los gerentes sénior aceptarlas como socios o proveedores menos para los habitantes de dicho país.
actúan como si la ética no importase, el hasta que acepten renovar sus leyes? ¿Cómo pueden los gerentes
resto de los empleados de la empresa A pesar de la evidente tensión descubrir los límites del espacio moral
tampoco se guiarán por sus principios.

Conflictos de desarrollo
y conflictos de tradición El problema del soborno

yo
Los gerentes que vivan y trabajen en
El soborno es insidioso y está de predecir resultados, ¿quién va
el extranjero, y no estén preparados
extendido. Los gerentes de las a estar dispuesto a invertir?
para lidiar con la ambigüedad moral
empresas transfronterizas suelen Existió una empresa esta-
y la tensión, deberían hacer las maletas
oponerse al soborno, aunque en dounidense cuyos contenedores de
y volver a casa. La perspectiva de
la mayoría de los países existen mercancías eran presa de los operarios
que todas las prácticas comerciales
leyes que lo prohíben. La realidad de gestión en los muelles de Río
se pueden catalogar como éticas
es que las autoridades de muchos de Janeiro. Los operarios hurtaban
o no éticas es demasiado simple.
países desarrollados actúan sobre alrededor del 10% del contenido de
Como se atribuye a Einstein:
la marcha, y los salarios de los los contenedores, pero la empresa
op
"Las cosas deberían ser lo más simple
burócratas locales son tan bajos nunca podía saber qué 10% sería.
posible, pero no más simples".
que muchos de ellos consideran Como primera solución, la empresa
Muchas prácticas comerciales que se
los sobornos como una forma de empezó a enviar dos contenedores: el
consideran no éticas en un contexto,
remuneración. La Ley de prácticas primero, con el 90% de la mercancía,
puede que sean éticas en otro. Dichas
corruptas en el extranjero de Estados y el segundo con el 10%. Los
actividades no son blancas o negras,
Unidos define límites permisibles en operarios aprendieron a apropiarse
sino que residen en lo que Thomas
relación con los pequeños sobornos, del segundo contenedor, dejando
Dunfee y yo hemos denominado
en forma de pagos sistemáticos el primero sin abrir. En la perspectiva
tC

espacio moral libre.2 En esta zona gris,


requeridos para transferir los bienes de la empresa, saber al menos los
no existen estrictas prescripciones
en las aduanas. Pero las demandas bienes que iban a perder ya era un
para el comportamiento de una
de sobornos suelen exceder esos progreso.
empresa. Los gerentes deben actuar
límites, y rara vez existe una buena El soborno supone más que una
como mejor entiendan, siempre que
solución. pérdida de previsibilidad: mina
no estén violando valores humanos
El soborno perturba los canales los sistemas sociales y económicos
fundamentales.
Analice el siguiente ejemplo. Algunas de distribución cuando los bienes fundamentales. Esa realidad no es
empresas indias de éxito ofrecen a sus quedan retenidos en los muelles ajena a los empresarios de países
empleados la oportunidad de que uno hasta que los operadores locales en los que la práctica salpica el
No

de sus hijos consiga un trabajo en la hayan cobrado, y elimina los entramado social. Los directores
empresa, una vez que haya superado incentivos de competir por la calidad ejecutivos en la India admiten que las
cierta etapa educativa en la escuela. Las y el costo, si las decisiones de compra empresas participan constantemente
empresas cumplen con su compromiso, se basan en quién ofrece más bajo la en los sobornos, y que no les resulta
incluso si otros candidatos están más mesa. No consentir estas prácticas en absoluto agradable. En parte,
cualificados que el hijo del empleado. normalmente equivale a entregarle culpan a las políticas del gobierno,
La ventaja tiene un valor incuestionable el negocio a empresas sin escrúpulos. pero los ejecutivos indios saben
en un país en el que es difícil encontrar Considero que incluso este que las prácticas comerciales de su
trabajo, y se hace eco de la creencia soborno habitual es intolerable. El país perpetúan el comportamiento
de la cultura india de que Occidente soborno deteriora la eficiencia de corrupto. Cualquiera que vaya
ha llegado demasiado lejos al permitir mercado y la previsibilidad, privando caminando por las calles de Calcuta,
Do

que las oportunidades económicas en consecuencia a las personas de donde esta realidad es más que
rompan las familias. No sorprendería su derecho a un mínimo nivel de latente, incluso una redistribución
que, si la ventaja estuviese ligada a los vida. Para lograr una economía considerable de la riqueza dejaría a la
países más occidentales, la tacharían
sólida, es necesario un cierto mayoría de los habitantes de la India
de nepotismo inaceptable. En Estados
grado de compromiso ético, cierta sumidos en la más funesta pobreza,
Unidos, por ejemplo, el principio ético
de igualdad de oportunidades defiende presunción de que todo el mundo en total sintonía con los devastadores
que deberían ser los candidatos va a jugar limpio. Sin la capacidad efectos de la corrupción.
con mejores cualificaciones los

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libre? Es decir, ¿cómo pueden aprender desarrollo económico? Considere la tratar de resolver problemas éticos. Los

t
a distinguir un valor en tensión con diferencia entre el salario y la normativa gerentes solo deberían considerar una
sus propios principios de uno que sea de seguridad en Estados Unidos y práctica como permisible si pueden

os
intolerable? Ayudar a los gerentes a en Angola, donde los ciudadanos responder a estas dos preguntas:
desarrollar un buen sentido crítico ético aceptan peores condiciones en ambos ¿Es posible llevar a cabo negocios de
requiere que las empresas se muestren casos. Si una empresa petrolera está manera satisfactoria en el país anfitrión,
claras acerca de sus valores centrales contratando a angolanos para que sin aplicar esta práctica? ¿Supone la
y códigos de conducta. Pero incluso trabajen en una plataforma petrolífera práctica una violación de un valor
el abanico de pautas más explícito no deslocalizada, ¿puede pagarles un humano fundamental? La aceptación
siempre proporciona las respuestas. salario menor que el que paga a los de regalos en Japón es el ejemplo

rP
Esta afirmación es especialmente cierta trabajadores estadounidenses en perfecto de un conflicto con trasfondo
en el más espinoso de los dilemas éticos, el Golfo de México? La respuesta de tradición cultural. La mayoría de
razonable es afirmativa, si empresarios con experiencia, ya sean
la alternativa para Angola japoneses o no, estarían de acuerdo en
Si una empresa declarase es la pérdida tanto de la que realizar negocios en Japón sería
inversión extranjera, como sencillamente imposible sin adoptar
que cualquier aceptación de los empleos. la práctica. ¿Constituye el obsequio de
Observe, también, las regalos una violación de algún valor
de regalos no es ética, no diferencias en los marcos humano fundamental? No me consta

yo
normativos. En los años que viole ninguno. En consecuencia,
podría realizar negocios ochenta, el gobierno de el obsequio y la aceptación de regalos
en Japón. la India tuvo dificultades
para importar Entero-
puede ser permisible para las empresas
extranjeras en Japón, incluso si entra
vioformo de Ciba-Ceigy, en conflicto con las actitudes éticas de
en el que los principios éticos del país un medicamento conocido por sus respectivos países. De hecho, dicha
anfitrión no solo son diferentes, sino ser enormemente eficaz contra conclusión está ampliamente aceptada,
que también parecen menores que los la disentería, pero que había sido incluso por empresas como Texas
del país de origen. Los gerentes deben prohibido en Estados Unidos por Instrument e IBM, que tienen firmes
op
reconocer que, cuando los países tienen los efectos secundarios sufridos convicciones contra el soborno.
principios éticos distintos, existen dos por algunos pacientes. Aunque la ¿Significa que todos los regalos no
tipos de conflictos que pueden surgir disentería no era un problema de monetarios son aceptables o que los
habitualmente. Cada tipo requiere su mucha magnitud en Estados Unidos, sobornos tienen aceptación general
propio razonamiento. en la India se estaba disparando la en los países que son habituales?
En el primer tipo de conflicto, que enfermedad a nivel de epidemia por No, en absoluto (consulte el inserto
es lo que yo denomino un conflicto de las malas condiciones de salubridad "El problema del soborno"). Lo que hace
desarrollo relativo, los principios éticos pública. ¿Se podía considerar no ético que la práctica habitual del obsequio
tC

chocan entre ellos debido a los distintos sacar al mercado el medicamento en de regalos sea aceptable en Japón son
niveles de desarrollo económico de la India, tras haber sido prohibido en los límites en su ámbito de aplicación
los países. Como se ha mencionado Estados Unidos? Todo lo contrario, la y propósito. Cuando el obsequio
anteriormente, los países en desarrollo respuesta racional debería catalogar de regalos trasciende esos límites
pueden aceptar niveles salariales que de no ético impedirlo. Aplique nuestra no tarda en chocar con los valores
parezcan inhumanos para los países prueba: ¿habría utilizado Estados humanos fundamentales. Por ejemplo,
más avanzados, con el fin de atraer la Unidos, en una etapa más temprana cuando Carl Kotchian, presidente de
inversión. En paralelo a la mejora de las de desarrollo, este medicamento a Lockheed en los años setenta, llevó
condiciones económicas en un país en pesar de sus efectos secundarios? La maletas llenas de dinero a los políticos
No

desarrollo, la frecuencia de este tipo de respuesta es claramente afirmativa. japoneses rebasó los límites de las
conflicto disminuye. El segundo tipo Pero existen muchos casos en los que normas establecidas por la tradición
de conflicto es un conflicto de tradición la respuesta a supuestos similares es japonesa. Ese incidente avivó el debate
cultural. Por ejemplo, Arabia Saudí, a negativa. Algunas veces, la normativa en el Congreso de los Estados Unidos
diferencia de la mayoría de países, no de un país anfitrión es inadecuada y contribuyó a la ratificación de la
permite que las mujeres ejerzan como en cualquier nivel de desarrollo Ley de  prácticas  corruptas  en  el
gerentes corporativos. En su lugar, económico. Si la normativa en materia extranjero. De igual manera, Roh
las mujeres solo pueden trabajar en de contaminación es tan reducida que Tae Woo se salió de la normativa
ciertas profesiones, como el sector de trabajar en una plataforma petrolífera establecida en la tradición cultural
la educación y la salud. La prohibición supondría un aumento considerable coreana al aceptar 635,4 millones
va ligada a creencias religiosas y del riesgo de contraer cáncer para un en sobornos como presidente de la
culturales arraigadas, y un aumento operario, las compañías petrolíferas República de Corea entre 1988 y 1993.
Do

en el desarrollo económico del país, deberían rechazar establecer allí su


que ya es bastante elevado, no tiene negocio. De igual manera, si los efectos Pautas para un liderazgo ético
probabilidad de cambiar la situación. secundarios de un tratamiento médico Aprender a detectar las prácticas
Para resolver un conflicto de superan a sus beneficios, los gerentes no intolerables y llevar a cabo juicios
desarrollo relativo, un gerente debe deberían aceptar normas sanitarias que correctos cuando surgen conflictos
hacerse la siguiente pregunta: ¿sería ignoren los riesgos. Cuando la coyuntura éticos requiere práctica. Es fundamental
esta práctica aceptable en mi país, si económica no conduce a tensiones, crear una cultura empresarial que
se encontrase en la misma etapa de existe una prueba más objetiva para recompense el comportamiento ético.

HARVARD BUSINESS REVIEW Septiembre-octubre de 1996 10


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Se detallan a continuación algunas ha prestado particular atención a una educación, y habría ocasionado

t
pautas para desarrollar una perspectiva las cuestiones de ética empresarial graves penurias para las familias,
ética global entre los gerentes, que internacional, creando un Consejo de dependiendo de la retribución de los

os
pueden resultar útiles. buenas prácticas corporativas (Global niños. Gracias a un creativo acuerdo, los
Considere los valores corporativos Business Practices Council), que está proveedores acordaron pagar a los niños
y los principios formales de conducta compuesto de gerentes provenientes de sus salarios regulares, mientras asistían
como absolutos. Sean cuales sean los países en los que opera la compañía. a la escuela, y les ofrecerían un trabajo
los principios éticos que elija una Con el principal objetivo de crear una a los 14 años. Levi Strauss, a su vez,
empresa, no puede renunciar a sus "estrategia de ética global, desplegada acordó pagar la enseñanza de los niños,
principios a nivel nacional o en el localmente", el cometido del consejo y proporcionarles libros y uniformes.

rP
extranjero. Analice esta situación es proporcionar una educación ética Dicho acuerdo permitió a Levi Strauss
que ha pasado a ser una tradición y crear procesos locales que ayuden permanecer fiel a sus principios
empresarial en Motorola. Hacia el a los gerentes en los departamentos y ofrecer beneficios a largo plazo para
año 1950, un ejecutivo sénior estaba comerciales extranjeros, a la hora su país anfitrión.
negociando con las autoridades de un de resolver conflictos éticos. Muchos creen que los valores no se
gobierno de Sudamérica una venta de En los países anfitriones, apoye las perciben, y para algunos quedan en
$10 millones que habría incrementado iniciativas para paliar la corrupción el anonimato. Una sociedad isleña de
el volumen de negocio anual neto en institucional. Los gerentes individuales los Mares del Sur emplea la palabra
casi un 25%. No obstante, cuando casi no podrán erradicar la corrupción en un mokita, que significa "la verdad que

yo
habían concluido las negociaciones, país anfitrión, independientemente de todos conocen, pero ninguno saca
el ejecutivo salió de la sala porque las la cantidad de sobornos que rechacen. a la luz". Sin embargo, por difíciles
autoridades le estaban pidiendo $1 Cuando el sistema fiscal de un país, que sean de manifestar, los valores
millón en concepto de "honorarios". los procedimientos de importación influyen en la manera en que todos
El director ejecutivo Robert Galvin no y exportación y las prácticas de nos comportamos. En un entorno
solo apoyó la decisión del ejecutivo, contratación benefician a los actores empresarial global, observar que los
sino que también dejó claro que locales, las compañías deben tomar valores están en entredicho no es la
Motorola nunca aceptaría la venta bajo medidas. excepción. Sin un compromiso por
ningún concepto, ni volvería a hacer Muchas compañías han empezado a parte de la empresa, las declaraciones
op
negocios con esos cargos del gobierno. participar en la reforma de instituciones de valores y los códigos éticos terminan
Pasadas unas décadas, esta historia que de los países anfitriones. Por ejemplo, convirtiéndose en trivialidades que no
demuestra la determinación de Galvin General Electric ha adquirido mucho proporcionan a los gerentes ninguna
ha ayudado a forjar una cultura de ética protagonismo en la India, empleando base para comportarse de forma ética.
para miles de empleados en Motorola. los medios para formular repetidas Los empleados necesitan y merecen
Diseñe y establezca condiciones de condenas al soborno en las empresas más, y los responsables de la comunidad
compromiso para los proveedores y los y el gobierno. Sin embargo, General empresarial internacional pueden ser
clientes. ¿Haría negocios su empresa con Electric y otras compañías ya se han un ejemplo a seguir para el resto. Las
tC

cualquier tipo de cliente o proveedor? ¿Y dado cuenta de que una empresa terribles consecuencias de incidentes
si un cliente o proveedor emplease mano no basta para poner solución a una como el desastre de Union Carbide en
de obra infantil? ¿Y si tuviese relación corrupción tan arraigada. Transparency Bhopal nos recuerdan todo lo que está
con el crimen organizado? ¿Y qué diría si International, una organización con en juego.
presionase a su empresa para violar las sede en Alemania, ha tenido éxito al
leyes del país anfitrión? Estas cuestiones ayudar a coaliciones de empresas,
es mejor no tener que decidirlas en autoridades del gobierno y otros actores
1. En otros ensayos, Thomas W. Dunfee y yo
la euforia del momento. Algunas a trabajar en la reforma de los sistemas hemos utilizado el término hipernorma
empresas ya se han dado cuenta de burocráticos enquistados en el soborno en vez de valor humano fundamental.
No

ello. Por ejemplo, Sears ha desarrollado en Rusia, Bangladesh y otros países.


una política para no asignar producción Utilice la imaginación moral. 2. Thomas Donaldson y Thomas W. Dunfee,
a empresas que empleen mano de Emplear la imaginación moral significa "Toward a Unified Conception of Business
obra penitenciaria o que infrinjan los resolver las tensiones de manera Ethics: Integrative Social Contracts Theory",
derechos de los trabajadores a nivel de responsable y creativa. Coca-Cola, por Academy of Management Review, abril
salud y seguridad. Y Bank of America ejemplo, ha rechazado continuamente de 1994 e "Integrative Social Contacts
Theory: A communitarian Conception of
ha especificado como requisito, en los sobornos provenientes de
Economic Ethics", Economic and Philosophy,
muchos de sus préstamos en países en autoridades egipcias, pero ha logrado primavera de 1995.
vías de desarrollo, que debe respetarse obtener el apoyo político y la confianza
la normativa en materia de medio de los ciudadanos al patrocinar un
ambiente y derechos humanos. proyecto para plantar árboles frutales. Reimpresión 96502
Permita que los departamentos Analicemos también el ejemplo de Levi Para hacer un pedido, llame al 1-800-545-7685.
Do

empresariales extranjeros ayuden a Strauss, que descubrió a principios de los


formular principios éticos e interpretar noventa que dos de sus proveedores en
cuestiones éticas. La compañía Bangladesh estaban contratando a niños
farmacéutica francesa Rhône-Poulenc menores de 14 años, una práctica que
Rorer ha permitido a las subsidiarias violaba los principios de la compañía,
extranjeras completar las listas de pero que estaba tolerada en Bangladesh.
principios éticos corporativos con sus Obligar a los proveedores a despedir a
propias sugerencias. Texas Instruments los niños no les habría asegurado recibir

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