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Gallus gallus domesticus

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Symbol question.svg Gallo y gallina
Female pair.jpg
Un gallo (izquierda) y una gallina (derecha)
Estado de conservaci�n
Domesticado
Taxonom�a
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Galliformes
Familia: Phasianidae
G�nero: Gallus
Especie: G. gallus
Subespecie: G. g. domesticus
Linnaeus, 1758
Sinonimia
Gallus domesticus

[editar datos en Wikidata]


El gallo y la gallina (Gallus gallus domesticus) son la subespecie dom�stica de la
especie Gallus gallus, una especie de ave galliforme de la familia Phasianidae
procedente del sudeste asi�tico. Los nombres comunes son: gallo, para el macho;
gallina, para la hembra, y pollo, para los subadultos. Es el ave m�s numerosa del
planeta, pues se calcula que el n�mero de ejemplares supera los 16 000 millones.1?

Los gallos y gallinas se cr�an principalmente por su carne y por sus huevos.
Tambi�n se aprovechan sus plumas y algunas variedades se cr�an y entrenan para su
uso en peleas de gallos y como aves ornamentales.

Es un ave omn�vora. Su esperanza de vida se encuentra entre los cinco y los diez
a�os, seg�n la raza.

�ndice
1 Descripci�n
2 Comportamiento
2.1 Alimentaci�n
2.2 Canto
3 Reproducci�n
3.1 Incubaci�n y gestaci�n
3.2 Incubaci�n artificial
4 Enfermedades
5 Historia de su domesticaci�n
5.1 Explotaci�n por el ser humano
5.2 El pollo como alimento
5.3 Alquiler de gallinas
5.4 Pelea de gallos
5.5 Como mascotas
6 Arte y cultura
7 Simbolismo
8 Razas
8.1 Europeas
8.2 Americanas
8.3 Asi�ticas
8.4 Oce�nicas
9 Galer�a de im�genes
10 Referencias
11 Enlaces externos
Descripci�n

Cabeza de un gallo

Gallina de la raza Orpington dorada


Poseen dos tipos de protuberancias carunculares en la cabeza: una cresta en el
p�leo y unos l�bulos que cuelgan a ambos lados del pico. El dorso lo cubre una capa
de plumas doradas desde el cuello hasta la espalda.

Los gallos y las gallinas muestran un evidente dimorfismo sexual,2? y pueden


distinguirse ambos a simple vista. Los machos son m�s grandes, miden
aproximadamente 50 cm de altura y llegan a pesar hasta 4 kg. Poseen una gran cresta
rojiza en la cabeza, la cual se interpreta como s�mbolo de dominancia. Se dice que
los ejemplares de gallo rojo salvajes poseen colores m�s brillantes que sus
parientes dom�sticos.[cita requerida] La cola est� compuesta por plumas oscuras
grandes y arqueadas que brillan de color azul, p�rpura o verde bajo la luz. A ambos
lados de su cabeza aparecen dos manchas blancas, que lo distinguen de otras
especies cercanas, adem�s de las patas gris�ceas. En algunas razas las patas est�n
provistas tambi�n de espolones.

Las gallinas son m�s peque�as. No suelen medir m�s de 40 cm de altura y apenas
llegan a 2 kg de peso.3? Poseen una coloraci�n notablemente menos llamativa. Sus
ap�ndices carnosos de la cabeza son tambi�n mucho menos prominentes.

En la estaci�n de muda (de junio a octubre), los machos adquieren un plumaje


compuesto por plumas largas y negras hacia la mitad del dorso, y el resto del
cuerpo est� cubierto de plumas anaranjadas. En las hembras no es apreciable ning�n
cambio, aunque igualmente mudan de plumas.

Existen estudios recientes que ponen de manifiesto genes latentes en el gallo


dom�stico para la producci�n de dientes en las mand�bulas.[cita requerida] Tambi�n
por el mismo motivo se descubri� que algunos pollos antes de nacer tienen una cola
m�s larga, que luego se acorta al poco tiempo de nacer.4?

Comportamiento

Una gallina con sus pollos.

Un gallo blanco de 5 meses de edad


Son aves naturalmente gregarias, que han perdido gran parte de la facultad del
vuelo debido a la selecci�n artificial del ser humano.5? El gallo rojo salvaje
vuela bien, hacia un lugar m�s elevado, para ponerse a salvo o para huir de
posibles depredadores, aunque tambi�n se le puede ver volando a ramas altas de
�rboles para descansar. Si bien los ejemplares dom�sticos casi nunca hacen uso de
su facultad de vuelo, las gallinas dom�sticas criadas en semi-libertad vuelan a
sitios elevados para pasar la noche. Los gallos dom�sticos pueden llegar a ser
territoriales y violentos en algunas razas, aunque usualmente son buenos animales
de compa��a, f�ciles de domesticar mediante alimentaci�n a mano.

Poseen un sistema social caracter�stico con un orden jer�rquico que comienza a


desarrollarse a la semana de vida, y que a las siete semanas ya est� completamente
establecido. Hay un macho dominante, que domina sobre todos los dem�s, y un macho
sometido a todos. Las gallinas tienen un orden jer�rquico independiente y no entran
en la dominancia de los machos.

La acci�n f�sica de dominancia consiste en la elevaci�n de la cola y la cabeza. La


sumisi�n se muestra de forma opuesta, bajando la cabeza y la cola, agach�ndose e
inclinando la cabeza hacia un lado. Las gallinas se sienten a salvo bajo la
dominancia de un gallo, y solo se defender�n por la fuerza si se encuentran
alejadas del gallo dominante. Si muere el gallo dominante, el siguiente en el orden
jer�rquico toma el cargo inmediatamente.

Las gallinas, como muchas aves, tienden a atacar a otras gallinas que muestren
s�ntomas de enfermedad. Si ven el color rojo debido a una lastimadura en otra
gallina, las dem�s no dejan de picotearla, y le causan graves da�os.6?

Alimentaci�n
Es omn�voro e insect�voro. No puede distinguir el sabor dulce, y a la mayor�a no
les gusta el sabor salado.

Canto
Archivo:Rooster crowing small.ogv
Un gallo cantando
El gallo produce un sonido llamado canto (descrito mediante la onomatopeya
"quiquiriqu�" o "kikirik�"), siempre que no est� castrado (pollo cap�n). El gallo
canta durante todo el d�a, si bien concentra sus cantos en ciertos per�odos del
d�a, como son el amanecer, para lo que est� programado gen�ticamente,7? el
mediod�a, la media tarde y a mitad de la noche, entre las tres y las cinco de la
ma�ana.8? Estos cantos y los espor�dicos que se suelen dar a lo largo del d�a,
fuera de los per�odos descritos, sirven como desaf�o territorial a otros gallos,
para atraer a las hembras cercanas y como se�al de aviso en general. Tambi�n puede
deberse a alg�n disturbio a su alrededor. Normalmente es un sonido m�s de tipo
violento o alerta.

El gallo emite adem�s otros sonidos, esta vez ya parecidos a los que emite la
hembra de su especie, llamado cacareo, y la onomatopeya usada para describirlos es
"clo-clo" o "coc�". Este sonido lo emite sobre todo cuando se propone fecundar a
alguna hembra, o cuando ha encontrado comida, para llamar al resto de su familia.
Este sonido es m�s de tipo tranquilo y familiar.9?

Es importante destacar que este comportamiento es mucho m�s usual en aves rurales,
es decir, libres, si bien el canto lo emiten siempre.10?

Reproducci�n
La estaci�n de reproducci�n comienza en primavera y se prolonga hasta el verano,
con la intenci�n de que los pollos nazcan bajo el calor veraniego.

Incubaci�n y gestaci�n

Los pollitos nacen totalmente recubiertos de plum�n, que puede ser de tonos
amarillos, pardos o de ambos.

Los huevos pueden tener diversas tonalidades, seg�n la raza.


Las gallinas ponen cada d�a durante varios d�as (entre 8 y 10) un huevo, en el que
se desarrolla el embri�n,11? y lo incubar�n hasta que nazca, le dar�n calor y
rotar�n su posici�n durante veinti�n d�as. Se conoce como gallina clueca a aquella
que deja de poner huevos y se centra en empollarlos y protegerlos.

El embri�n se nutre de la yema, que penetra en su interior por medio del ombligo.
Al t�rmino del primer d�a el sistema circulatorio ya ser� operativo dentro del
huevo, y la cabeza comenzar� a tomar forma. Al quinto d�a se forman los �rganos
sexuales, al decimotercero se comienza a calcificar el esqueleto usando el calcio
de la c�scara del huevo, y a los veinti�n d�as el pollo est� completamente
desarrollado para comenzar a romper el cascar�n, lo cual les puede llevar de diez a
veinte horas. La gallina cacarear� al o�r piar a los polluelos, para motivarles a
salir del cascar�n.

Como no todos los huevos eclosionan al mismo tiempo, la madre contin�a incubando
durante dos d�as desde el nacimiento del primero de los polluelos, los cuales
agotan los nutrientes de la yema que han absorbido antes de nacer. Entre las dos y
cuatro semanas despu�s de nacer los pollos ya tienen plumas, y a las ocho semanas
ya tienen el plumaje del adulto. A las ocho o diez semanas son expulsados del grupo
por sus madres para que formen el suyo propio o se unan a otro. A los cinco meses
de edad alcanzan la madurez sexual, y suelen ser los machos quienes antes la
alcanzan.12?

Incubaci�n artificial

Incubadora de huevos
Los huevos de gallina pueden incubarse de manera artificial con resultados
satisfactorios.13? Pr�cticamente todos los pollos saldr�n del cascar�n en
aproximadamente 21 d�as en condiciones apropiadas de temperatura (37 �C) y humedad
relativa (55%; se eleva hasta el 70% en los tres �ltimos d�as, a fin de ablandar la
c�scara).

Muchas incubadoras artificiales de tama�o industrial pueden incubar miles de huevos


al mismo tiempo, incluyendo rotaciones totalmente automatizadas para los huevos.

Enfermedades
Las gallinas son altamente susceptibles a muchos par�sitos, como los piojos, los
�caros, las garrapatas, las pulgas y los nematodos. Algunas de las enfermedades que
afectan a las gallinas son las siguientes:

Nombre Nombre com�n Causado por


Gripe aviar gripe del pollo Influenzavirus A de la familia Orthomixoviridae
Botulismo toxina botul�nica de Clostridium botulinum
Coccidiosis Coccidiasina
Resfriado com�n catarro Rhinovirus, Coronavirus
Distocia (retenci�n del huevo) huevo muy grande [cita requerida]
Erisipela Erisipelothrix rhusiopathiae
virus de la leucosis aviar AlphaRetrovirus
Enfermedad de Marek Herpes virus
Candidiasis Candida albicans
Mycoplasma Mycoplasma
Enfermedad de Newcastle Paramixovirus
Psitacosis ornitosis, enfermedad de los loros Clamidophyla psitacci
Salmonella salmonelosis Salmonella
Pierna escamosa par�sitos
toxoplasmosis Toxoplasma gondii
Historia de su domesticaci�n

Los pollos dom�sticos son descendientes de los gallos silvestres del sudeste
asi�tico.
Se considera al gallo bankiva (Gallus gallus bankiva) del sudeste asi�tico como el
ancestro de los gallos y gallinas dom�sticos, con algo de hibridaci�n del gallo
gris (Gallus sonneratii).14? Se pueden definir tres fases principales en la
historia de la domesticaci�n y dispersi�n de las gallinas y gallos dom�sticos,
basadas en evidencias arqueol�gicas, hist�ricas e iconogr�ficas:

La fase temprana puede que comenzara ya hace 7.400 a�os,15? cuando el gallo se
domestic� durante varios eventos de domesticaci�n independientes en el sudeste
asi�tico y China. En el subcontinente indio, que tambi�n constituye una parte del
rango de dispersi�n natural del gallo salvaje de bankiva, se han encontrado restos
de gallos en unos pocos yacimientos del II milenio a. C., y normalmente se asume
que la domesticaci�n ocurri� all� independientemente.16?
La segunda fase tuvo lugar en el III y II milenio a. C. e incluye la dispersi�n de
esta especie fuera de su rango de distribuci�n natural hacia Asia Occidental. Los
primeros restos de gallinas y gallos en el Oriente Pr�ximo se han encontrado en
Ir�n, Anatolia y Siria, y se han datado en el III milenio a. C. o ligeramente
antes. En Egipto, los restos m�s antiguos conocidos de gallos son posiblemente
incluso m�s tempranos. En esta fase temprana, los restos de gallinas y gallos en
los sitios arqueol�gicos son muy escasos y con frecuencia no est�n asociados con un
aprovechamiento como alimento. Los registros hist�ricos e iconogr�ficos de Egipto,
Mesopotamia y el Levante demuestran su presencia desde mediados del II milenio a.
C. Todas estas fuentes tratan a estas aves (casi exclusivamente gallos) como
animales ex�ticos, utilizadas entre otras cosas para las peleas de gallos y
mostradas como exotismo en zool�gicos reales.16?
La tercera fase supuso su introducci�n en Europa y la intensificaci�n de su uso
principalmente en este continente. Arqueol�gicamente, los restos de gallos y
gallinas se encuentran por primera vez en Europa a finales del siglo IX y VIII a.
C. Su introducci�n en esta regi�n se suele atribuir a la fenicios, que trajeron
estas aves desde su tierra natal a sus colonias en el oeste. Esta teor�a se basa en
el hecho de que los primeros restos de gallos en Europa se han hallado en lugares
fenicios, en su mayor�a en Iberia. Textos griegos de la �poca demuestran tambi�n su
presencia en Grecia desde el siglo VIII o VII a.C., procedente del comercio con
fenicios y persas. Los restos m�s antiguos de Europa central (en la Rep�blica
Checa) son del siglo VIII a. C. Los hallazgos arqueol�gicos confirman la presencia
continuada de gallos y gallinas en Iberia, as� como en el sur de Francia y Grecia,
durante la segunda mitad del I milenio a. C. Durante esta �poca estos animales
siguieron teniendo un papel principalmente simb�lico. Sin embargo, a partir de los
siglos III y II hay indicios de que el consumo de estas aves y sus huevos ya estaba
generalizado entre los pueblos helen�sticos y romanos. Estos �ltimos extender�an
esta costumbre a partir del siglo I a. C., tanto en los nuevos territorios
conquistados como entre las naciones vecinas.16?

Gallo en una moneda griega del siglo III a. C.


En la baja Edad Media se consideraba las gallinas como carne fina. El pueblo
tambi�n com�a de esta carne. A finales de la Edad Media y en el Renacimiento
europeo las gallinas toman una gran importancia en la alimentaci�n.17?

Se cre�a que la gallina era el primer animal europeo que pis� el continente
americano, dado que Crist�bal Col�n embarc� gallinas en su segundo viaje. Las
razones por las cuales Col�n llev� a la gallina en su viaje fueron porque ocupaba
poco espacio, su alimentaci�n no era complicada y adem�s produc�a huevos.18? No
obstante, hay antecedentes de que en Chile, antes de la llegada de los europeos,
los mapuches criaban una gallina con caracter�sticas especiales, la gallina
mapuche.19?

Explotaci�n por el ser humano


V�anse tambi�n: Derechos de los animales y Movimiento de liberaci�n animal.

Gallinas de crianza
El pollo es uno de los animales m�s explotados a nivel mundial, debido a su
relativa eficiencia, en t�rminos de cantidad de alimento y tiempo de desarrollo, en
comparaci�n con otros tipos de animales consumidos por los seres humanos. Es tan
popular que cada a�o se consumen m�s de treinta y tres millones de toneladas de sus
m�sculos, tendones y grasa, y se producen unos seiscientos mil millones de
huevos.20? El cap�n, la pularda, el pollo picant�n y el pollo tomatero son hoy
especialidades en la producci�n de carne de estas aves, muy apreciadas en la
gastronom�a.

El pollo como alimento


Art�culo principal: Carne de pollo
Pollo asado
La carne de pollo es una de las m�s consumidas en todo el mundo y esto se debe a su
bajo costo. El pollo tambi�n es muy utilizado en los restaurantes de comida r�pida.
Cabe destacar que adquiere un gran valor nutricional debido a que se digiere m�s
f�cilmente que las carnes rojas. Sin embargo, es muy rico en purinas (como todos
los productos c�rnicos), por lo cual se debe evitar en caso de gota o de �cido
�rico elevado. Tambi�n se suele consumir la carne de gallina. Sin embargo hay que
acotar que esta carne es m�s dura y toma m�s tiempo para cocerse que la del pollo.

Alquiler de gallinas
En los Estados Unidos y en Canad�, debido a que cada vez hay m�s personas que
prefieren consumir huevo sin necesidad de maltratar a las gallinas, a que suelen
evitar el compromiso de los contratos a largo plazo; a que necesitan la seguridad
de que sus alimentos no incluir�n sustancias artificiales de la industria
alimenticia y de que ello significar� una experiencia educativa significativa para
sus hijos, est� aumentando la necesidad de alquilar gallinas. La renta comienza en
aproximadamente 150$ mensuales, y depende de la empresa arrendadora, de la
ubicaci�n y de la duraci�n del arrendamiento. El paquete b�sico incluye la renta de
dos gallinas y de un gallinero y la consulta telef�nica para resolver dudas
diversas. Existe tambi�n el foro BackyardChickens.com, con much�simos usuarios
interesados en la cr�a de pollos.21?

Pelea de gallos
Art�culo principal: Pelea de gallos

Una pelea de gallos (�leo).

Un gallo de pelea
Las peleas de gallos son legales en la mayor�a de pa�ses latinoamericanos, en
regiones concretas de Espa�a y en Francia, y en pa�ses de Asia como Filipinas. En
muchos otros lugares, las peleas est�n estrictamente fuera de la ley. Normalmente
se lleva a cabo en un �rea habilitada donde el ave que demuestra mejores cualidades
en el combate se declara como ganadora, para lo cual debe dejar a su adversario
inhabilitado para seguir peleando. El origen de estas peleas est� en Asia. En China
ya se celebraban hace 2.500 a�os y es posible que mil a�os antes se hicieran en la
India.22? En la antigua Roma eran presenciadas para adquirir valent�a.
Posteriormente, esta pr�ctica fue llevada a Am�rica por los conquistadores
espa�oles.22? Muchas personas defensoras de los animales desaprueban totalmente
este tipo de acciones, puesto que en lugares como La Florida23? se han creado leyes
en defensa de estos animales con el argumento de que, por ser animales, son tambi�n
seres vivos, y se les debe respeto.

Como mascotas
Las gallinas son excelentes animales de compa��a, dado que son muy nobles y nada
agresivos. Los gallos entrenados para peleas suelen ser agresivos con otros gallos
y en muy pocas ocasiones con los seres humanos. En algunas ciudades de los Estados
Unidos se permite tener pollos como mascotas, pero esta pr�ctica no est� autorizada
en todo el pa�s. Los pollos generalmente son muy f�ciles de cuidar, dado que su
comida es barata; el reto mayor es el cuidarlos del ataque de depredadores como los
must�lidos, los zorros, los perros, los lobos, los coyotes, los mapaches y los
gatos.

Arte y cultura
Esopo escribi� una f�bula titulada La gallina de los huevos de oro, acerca de una
gallina que pon�a un huevo de oro diario; su propietario, como era tan ambicioso,
la mat� pensando que iba a ser millonario al instante, porque dentro iba a
encontrar un tesoro, pero descubri� que era igual que todas las dem�s gallinas y
por consecuencia perdi� el fruto abundante que le daba la gallina.
Simbolismo

Mercurio con gallo y caduceo


El gallo es s�mbolo de la vigilancia y de la actividad. Por esta raz�n se encuentra
en los monumentos antiguos entre los atributos de Minerva y Mercurio. Indica
tambi�n los combates y la victoria, porque prefiere morir que ceder. Se inmolaba a
los Lares y a Priapo. Se ofrec�a tambi�n a Esculapio para la curaci�n de los
enfermos.

Mercurialis refiere que, habi�ndose dirigido a este dios un soldado ciego llamado
Valerio Aper para recuperar la vista, el dios le respondi� que era menester tomar
la sangre de un gallo blanco, hacer un colirio con miel y frotarse con �l los ojos
tres d�as consecutivos. El soldado obedeci�, san� y dio gracias p�blicamente al
dios. Quiz�s por esto, afirma Mercurialis, los antiguos han representado a
Esculapio con un gallo sobre el pu�o. Las estatuas de Baco le representan alguna
vez con un gallo a sus pies porque se le sacrificaba para la conservaci�n de la
vi�a.

Los galos hab�an tomado el gallo en sus ense�as; puede ser la causa del equ�voco
latino de su nombre. Los franceses lo han tenido mucho tiempo por emblema.24?