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MISTERIOS de la Historia

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LOS MISTERIOS DE LA

ISLA DE
PASCUA
SIN DUDA, UNO DE LOS GRANDES ENIGMAS SIN RESOLVER DE LA HISTORIA ES AQUEL QUE
ESTÁ RELACIONADO CON LA CONSTRUCCIÓN DE LOS MOÁIS DE LA ISLA DE PASCUA. SIN
EMBARGO, ESTE NO ES EL ÚNICO MISTERIO QUE RODEA A ESTAS LEJANAS TIERRAS, YA QUE
TAMBIÉN SE DESCONOCE EL MOTIVO QUE LLEVÓ A LA DESAPARICIÓN DE LA CULTURA
RAPANUI. ESTOS SON LOS VESTIGIOS DE SU HISTORIA.
POR JAVIER RAMOS

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MISTERIOS de la Historia
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E
tribu alejada de cualquier gran foco
L DOMINGO DE PASCUA
DE 1722, UN BARCO CA-
EL NOMBRE cultural.

PITANEADO POR EL NA- ORIGINAL DE LA ENIGMAS SIN RESOLVER


VEGANTE HOLANDÉS JA- ISLA DE PASCUA era El misterio de la construcción de los
COB ROGGEVEEN TOMÓ
TIERRA EN UNA ISLA DESCONOCI-
Rapa Nui, y el pueblo moáis es el que hace correr ríos de tinta
desde hace ya centenares de años, sin
DA. Sus habitantes sólo tenían primiti- que la habitaba eran que haya llegado a explicarse de mane-
vas herramientas de piedra y armas y conocidos como los ra satisfactoria. Pero existe otro enigma
unas cuantas canoas, pero los marineros
quedaron atónitos y aterrorizados al ver
rapanui. previo tan llamativo como el anterior, y
es el de cómo llegaron los primeros ha-
las más de mil enormes y misteriosas es- bitantes a una isla en medio del océano,
tatuas de piedra diseminadas por la isla. esos valles profundos típicos de otros que parece inaccesible para las capa-
lugares de la Polinesia. cidades de navegación de los pueblos
CIVILIZACIÓN PERDIDA Rapa Nui era el nombre original de antiguos de aquellas latitudes. Como
(Q XQ SXQWR VROLWDULR GHO RF«DQR 3DF¯Ɠ- este lugar, hoy conocido como isla de punto de referencia, los primeros nave-
co, a 3.700 kilómetros de la costa de Chi- Pascua, y el pueblo que lo habitaba gantes europeos no la alcanzaron gasta
le y a 1.700 del atolón más cercano, se llevaba el mismo nombre: los rapa- el siglo XVIII.
encuentra la isla de Pascua que, a pesar nui. Sus integrantes fueron capaces La hipótesis más consensuada es que
de semejante aislamiento, albergó una de erigir una de las grandes maravillas los rapanui llegaron a Pascua hacia el
civilización que fue capaz de lo mejor y arquitectónicas de todos los tiempos: año 800 provenientes de alguna otra
de lo peor. Está formada por tres volca- los moáis, unas estatuas gigantes de isla de la Polinesia. Sin embargo, una
nes, muy próximos entre sí pero emer- hasta 10 metros de altura y todas ellas parte de la comunidad arqueológica no
gidos del mar en diferentes momentos de un peso superior a las 10 toneladas sitúa la ocupación humana hasta el año
de, al menos, el último millón de años: (en algunos casos hasta de 80). De 1200, basándose en la datación por ra-
un origen volcánico que conformó un ellas, además, construyeron casi 1.000, diocarbono de los restos de presencia
territorio de 106 kilómetros cuadrados, demostrando un saber y una capaci- humana más antiguos hallados en la
de una orografía más bien suave y sin dad tecnológica inusitados para una playa de Anakena, en el norte de la isla.

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Por su parte, el antropólogo Jared Dia-
mond, en su obra Colapso DƓUPD TXH
ŏODV IHFKDV TXH SDUHFHQ RIUHFHU P£V ƓD-
bilidad acerca de la primera ocupación
de Pascua son las dataciones mediante
radiocarbono cifradas en el año 900”.
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¿LLEGARON DE SUDAMÉRICA?
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plotación de este recurso natural, nece- LA DECADENCIA Pero hay que tener en cuenta que los
sariamente limitado en el ámbito de una nativos se encontraron los europeos ya
isla, que contribuyó a la deforestación, la DE LOS RAPANUI no eran los que habían construido mo-
cual tuvo como consecuencia indirecta se debió a un exceso QXPHQWRV TXH GHVDƓDEDQ OD LPDJLQD-
la menor disponibilidad de madera para de población, que ción. Ante su escasa resistencia, los oc-
construir canoas, utilizadas para una de cidentales acabaron de dar la puntilla a
las actividades vitales primordiales en la comenzó a sentirse de la alicaída civilización pascuense al traer
isla: la pesca. Esto generaría escasez de forma agua a partir del con ellos enfermedades como la viruela
alimentos y malnutrición, es incluso se siglo XV, tal y como o la tuberculosis y al practicar con ellos
cree que los rapanui pudieron caer en el el esclavismo.
canibalismo. apunta alguna teoría al Tal vez la isla fuera atacada por un al-
2WUD WHRU¯D DƓUPD TXH OD GHFDGHQFLD respecto. gún enemigo después de 1400, pero
se debió a un exceso de población, que ese extremo no ha podido ser com-
comenzó a sentirse de forma aguda a Una teoría más reciente achaca el probado. La isla padeció numerosas
partir del siglo XV. Ello habría degenera- ocaso rapanui a un agente modesto: las adversidades. En 1862 los peruanos
do en guerras civiles entre las tribus que ratas. Según las investigaciones de dos raptaron como esclavos a todos los
acabaron por esquilmar la población. La arqueólogos, Terry Hunt y Carl Lipo, hombres y mujeres aptos para traba-
hipótesis se apoya en el surgimiento en llegaron acompañando a los primeros jar en sus minas. Los chilenos la usaron
el siglo XV del ceremonial del “hombre navegantes y, una vez en la isla, encon- como pasto para el ganado y como
pájaro”. Era un concurso que enfrentaba traron una generosa fuente de alimento colonia de leprosos. Todos estos fac-
a los clanes en una prueba en la que en las omnipresentes palmeras. Se han tores externos contribuyeron a que en
debían designar un representante, que encontrado muchos restos de semillas 1877 la población de la isla de Pascua
intentaría ser el primer en llegar al islote roídas por ratas y se cree que su número alcanzase un mínimo histórico de 110
de Motu Nui, el más occidental al sur de pudo ascender a varios millones en po- personas. Hoy la habitan 5.000 seres
la isla, y conseguir allí un huevo de cha- cos años, lo que las convirtió en uno de humanos. Los enigmas continúan a
rrán, un ave que habita en los océanos los causantes de la deforestación. día de hoy.
tropicales, y entregárselo al jefe de su Jared Diamond cree que lo que
clan, que así adquiría la condición de RFXUULµ HQ HVWH OXJDU GHO 3DF¯ƓFR IXH XQ ¿CÓMO SE CONSTRUYERON
“hombre pájaro” durante un año. Eso le auténtico “ecocidio” causado por sus LOS MOÁIS?
otorgaba una posición de privilegio res- SURSLRV KDELWDQWHV TXH VH LQŴLJLHURQ DV¯ Tan misterioso como la civilización pas-
pecto al resto. mismos un irreparable daño ambiental. cuense es el proceso constructivo de

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los moáis. Algunas dudas han hallado
respuesta gracias al hecho de que par-
te de las estatuas fueron abandonadas
durante la construcción, dándonos
ciertas pistas, aunque generando otra
pregunta: ¿por qué en tantos casos las
dejaron repentinamente sin acabar?
Para esta cuestión sigue sin haber una
contestación sólida. En lo referente a
la construcción, se sabe que práctica-
mente todos los moáis se esculpieron
en la ladera del Rano Raraku, un volcán
extinto, cuya piedra era fácil de tallar,
pero al mismo tiempo muy resistente.
Las estatuas se tallaban allí mismo,
en plena ladera, sin bajarlas a un lugar
donde se pudiera trabajar con más
comodidad (algo que desde el punto
de vista actual resulta chocante). Se
esculpía todo el moái sin separarlo de
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poco a poco la base para poder desli-
zar la piedra ladera abajo.
Previamente, se preparaba un agu-
MHUR DO ƓQDO GHO FDPLQR HQ HO TXH OD
estatua se detenía naturalmente y
quedaba de pie. No queda muy claro
cómo hacía el resto del trayecto hasta
su destino: primero se pensó en un tri-
neo de troncos, aunque también otros
hallazgos parecen sugerir que los pas-
cuenses hacían palanca con troncos
inclinados.
Cuando llegaba a su ubicación, era
alzado, probablemente mediante una
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le ponía un copete o moño hecho con
una piedra volcánica rojiza provenien-
te de otro pequeño cráter y, por últi-
mo, los ojos, lo que debía “activar” la
energía espiritual de la estatua.
Porque se encuentran aún ahí en
tal número sigue siendo un misterio,
como también lo es que uno de ellos
alcance los 21 metros de altura y las
270 toneladas de peso; dimensiones
que, por lo que sabemos a día de hoy,
harían imposible su transporte desde
la cantera. Pero, entonces, ¿por qué
tallarlo? ¿Poseían algún algún conoci-
miento tecnológico aún velado para
nosotros? Es posible.

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